Historia de China

Breve historia de China resumida

Un breve recorrido por la extensa historia de China, de forma resumida.

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China en la antigüedad

El comienzo

Después de 10.000 a.C. la gente en China vivía de la caza y la recolección de plantas. Luego, alrededor del año 5.000 a.C., los chinos comenzaron a cultivar. De unos 5.000 a.C. se cultivaba arroz en el sur de China y mijo en el norte. En el año 5.000 a.C. los perros y cerdos fueron domesticados. En el año 3.000 a.C. se domesticaron las ovejas y (en el sur) el ganado. Finalmente, los caballos fueron introducidos en China entre los años 3.000 y 2.300 a.C.

Mientras tanto, en el año 5.000 a.C., los agricultores chinos habían aprendido a hacer cerámica. También hacían laca (una especie de barniz hecho de la savia del árbol de laca chino). Los primeros agricultores chinos también hacían cestas y tejían telas (antes de que las ovejas fueran domesticadas se tejía cáñamo). Los chinos también fabricaban objetos rituales de jade, como cuchillos, hachas y anillos. La rueda se inventó en China alrededor del año 2.500 a.C.

Una sociedad más avanzada en China

Para el año 2.000 a.C. los chinos habían aprendido a fabricar bronce. Probablemente comenzaron haciendo cobre en hornos de cerámica y luego experimentaron añadiendo estaño, creando así bronce. Al principio, el bronce sólo se usaba para armas. (Probablemente era demasiado caro para otras cosas).

La guerra se estaba volviendo más común en China. Muros de tierra, que fueron apisonados hasta que se endureció, rodearon algunos asentamientos. La guerra probablemente se hizo más común porque estas sociedades primitivas se estaban volviendo más ricas. A medida que la riqueza crecía, también lo hacía la tentación de atacar a sus vecinos y robarles sus bienes. Para el año 2000 a.C. también había un abismo creciente entre las clases. La gente fue enterrada con sus bienes y algunas personas fueron enterradas con mucho más que otras.

En el año 2000 a.C. se practicaba el sacrificio humano en China. Los cuerpos de las víctimas fueron enterrados bajo los cimientos de los edificios. En el año 2.000 a.C. la adivinación se llevaba a cabo calentando los huesos hasta que se agrietaron y luego interpretando las grietas. Mientras tanto, entre los años 2.000 y 1.750 a.C., el semilegendario Xia gobernó partes de China.

La dinastía Shang en China

Los Shang eran politeístas (adoraban a muchos dioses). El dios más importante se llamaba Di. Además, durante la dinastía Shang en China comenzó la práctica de la adoración de los antepasados. La adoración de los antepasados es la creencia de que los muertos pueden intervenir en los asuntos de los vivos. Se les hacían ofrendas para mantenerlos contentos. La adoración de los antepasados se convirtió en parte de la cultura china durante miles de años.

La seda se fabricó probablemente por primera vez en China durante la era de Shang. Fue construido en el año 1300 a.C. Durante la era Shang el bronce fue más ampliamente utilizado. Anteriormente sólo se utilizaba para fabricar armas. Después de 1700 a.C. se fabricaron vasijas de bronce. Sin embargo, herramientas como hoces, arados y palas solían ser de madera y piedra.

Los Shang construyeron las primeras ciudades reales en China. La primera capital de Zhengzhou tenía muros de más de 6 kilómetros de largo. (Más tarde la capital se trasladó a Anyang). El Shang también construyó palacios y templos.

Durante la era de Shang la esclavitud era común en China. Los prisioneros de guerra se convirtieron en esclavos. El sacrificio humano todavía se practicaba. Cuando un emperador de Shang murió, sus sirvientes y esclavos se suicidaron o fueron asesinados para acompañarlo a la otra vida. Debido a la necesidad de capturar esclavos, la guerra era común en China. Después del 1200 a.C. se utilizaron carros tirados por 2 ó 4 caballos en la guerra china.

Sin embargo, los Shang fueron derrocados por sus vecinos los Zhou alrededor del año 1022 a.C. Así comenzó la dinastía Zhou.

La dinastía Zhou en China

Sociedad Zhou

La dinastía gobernó China desde aproximadamente C. 1022 a.C. hasta 221 a.C. La primera parte de la era de Zhou desde el año 1022 a.C. hasta el año 771 a.C. se llama la Zhou Occidental (porque los gobernantes tenían su capital en el oeste de China). La segunda parte de la era, de 770 a 476 a.C., se llama Primavera y Otoño. La última parte de la era de 476 a 221 a.C. se llama el período de los estados en guerra.

En la antigua China, debido a que el transporte y las comunicaciones eran muy lentos, era difícil para un gobernante controlar un área amplia. Los reyes de Zhou resolvieron este problema creando un estado feudal. Le dieron tierra a sus seguidores. A cambio, los seguidores proporcionaron carros y soldados en tiempos de guerra. Pronto las posiciones de los seguidores se convirtieron en hereditarias. Debajo de ellos había funcionarios que trabajaban como generales y administradores. En el fondo de la sociedad estaban los campesinos que proporcionaban el suministro de alimentos.

Los campesinos tenían que pasar parte de su tiempo trabajando en la tierra del Señor. Normalmente el terreno se dividía en 9 secciones. Las familias individuales trabajaron ocho secciones. Todo el mundo tenía que trabajar en la novena sección, pero las cosechas iban a parar al Señor. Después de 600 a.C. se usaron monedas en China y algunos campesinos pagaron los impuestos de su Señor en lugar de trabajar en sus tierras. Bajo el Shang había muchos esclavos en China, pero bajo el Zhou había pocos.

Hubo algunos cambios tecnológicos importantes durante el período de Zhou. El más importante fue la invención del hierro. Fue usado para armas desde el año 650 a.C. Hacia el año 500 a.C. se usaba hierro para todo tipo de herramientas. Hacia el año 400 a.C., los agricultores chinos utilizaban arados de hierro tirados por bueyes.

Alrededor del año 300 a.C. los chinos inventaron el collar de caballo. Anteriormente, los caballos estaban sujetos a los vehículos mediante correas alrededor de sus cuellos. El caballo no podía tirar de una carga pesada porque la correa se tensaría alrededor de su cuello! El collar para caballos permitía a los caballos tirar de cargas mucho más pesadas.

Durante la dinastía Zhou los chinos inventaron las cometas. El té fue mencionado por primera vez en China durante la dinastía Zhou (aunque puede que se haya bebido mucho antes). El paraguas fue inventado en China en el siglo IV d.C. Cubierto de papel engrasado, protegía al usuario tanto del sol como de la lluvia.

La guerra también cambió en China. Antes la guerra estaba dominada por carros. Sin embargo, después del año 600 a.C., la caballería comenzó a reemplazar los carros. Además, los gobernantes comenzaron a levantar grandes ejércitos de infantería. Se reclutó a campesinos para que los proporcionaran. Hacia el año 500 a.C. un general llamado Sunzi escribió un libro llamado el Arte de la Guerra, que fue el primer manual militar del mundo. Alrededor del año 400 a.C. la ballesta fue inventada en China.

Aunque la guerra era frecuente durante la era de Zhou, el comercio floreció y las ciudades chinas crecieron. Además, la agricultura mejoró mucho gracias a las herramientas de hierro y a la irrigación, que se hizo cada vez más común. Como resultado de una agricultura más eficiente, la población de China creció rápidamente en el período de Zhou.

Durante la era de Zhou se construyeron partes de la Gran Muralla China. Al principio no había un solo muro, pero diferentes estados construyeron sus propios muros para mantener alejados a los bárbaros. Más tarde se unieron. En el año 486 a.C. se iniciaron las obras de excavación del Gran Canal. Al principio sólo se construyó un tramo, pero el canal fue ampliado por dinastías posteriores.

Filosofía Zhou

El sacrificio humano terminó durante la era de Zhou pero la adivinación continuó. En ese momento surgió el concepto chino del Cielo. El cielo era una especie de fuerza universal. El cielo eligió al emperador para gobernar pero era una fuerza moral. Si el rey o el emperador fueran malvados, el Cielo enviaría desastres naturales como advertencia. Si el emperador no prestaba atención a las advertencias, el cielo retiraría su mandato. El orden social y político se derrumbaría y habría una revolución. El cielo elegiría a otro para gobernar.

Confucio

Durante el período de Zhou en China había una clase de oficiales que aconsejaban a reyes y gobernantes sobre la manera correcta de comportarse y también sobre cómo llevar a cabo los rituales. El más importante de ellos fue Kong-Fuzi (conocido en Occidente como Confucio). Durante su vida, el viejo orden social y político feudal se estaba desmoronando. Consternado por este estado de cosas, Confucio intentó restaurar los principios antiguos.

Confucio enseñó que todos deben aceptar su papel en la vida y sus deberes hacia los demás. Los gobernantes tenían el deber de ser benévolos, mientras que los súbditos debían ser respetuosos y obedientes. Los niños deben honrar a sus padres y todos deben honrar a sus antepasados. Confucio también creía que los gobernantes debían ser un buen ejemplo para su pueblo.

Sobre todo Confucio enseñó consideración por los demás. En el corazón de su enseñanza estaba la palabra «ren», que suele traducirse como bondad o benevolencia. Confucio dijo: «No hagas a los demás lo que no quieras que te hagan a ti». Confucio también enseñó la importancia de la cortesía y la moderación en todas las cosas. Confucio también enseñó que las mujeres deben someterse a su padre cuando son jóvenes, a su marido cuando están casadas y a su hijo cuando son viudas. A las mujeres de China se les enseñaron valores como la humildad, la sumisión y la industria.

Confucio nunca escribió ningún libro, pero después de su muerte sus seguidores recogieron sus dichos y los anotaron todos. En los siglos posteriores a su muerte su filosofía se hizo dominante en China e influyó profundamente en su cultura durante más de 2.000 años.

Uno de los discípulos de Confucio fue Mengzi (372-289 a.C.), conocido en el oeste como Mencio. Subrayó la bondad de la naturaleza humana. También enfatizó el deber de los gobernantes de velar por el bienestar de sus súbditos. A Mencio se le opuso Xuni (298-238 a.C.). Él creía que la naturaleza humana tendía a ser malvada y debía ser controlada.

Legalismo

No todos estaban de acuerdo con Kong-Fuzi en que los gobernantes deben gobernar con el ejemplo. Los legalistas creían que los gobernantes debían estar en huelga. La palabra del gobernante debe ser ley. Los juristas creían que los gobernantes debían ser justos, pero firmes e inquebrantables. Uno de los estados chinos, Qin, seguía la enseñanza legalista. Los gobernantes de Qin al principio compartían el poder con nobles hereditarios, pero cambiaron el sistema para que las partes de su reino fueran gobernadas por funcionarios nombrados por el gobernante.

También organizaron a las familias en grupos de 5 o 10 personas. Los miembros de cada grupo se hicieron responsables del comportamiento de los demás. Los legalistas creían que, dado que las personas son naturalmente malas, los castigos deben ser severos. Hay que hacer que la gente tenga miedo de quebrantar la ley. También desconfiaban de los comerciantes y creían que sólo las personas que poseían o trabajaban en la tierra eran dignas de confianza.

Taoísmo

El taoísmo comenzó en China durante la era de Zhou. Los taoístas creen en el Tao, lo que significa el camino. El Tao es una fuerza indescriptible detrás de la naturaleza y de todos los seres vivos. Los taoístas creen en los wuwei o en la no acción, lo que significa seguir el flujo natural o la forma de las cosas, como un palo que se lleva en un arroyo. El taoísmo también enseña humildad y compasión. Los taoístas adoran a muchos dioses diferentes.

Antiguas creencias chinas

El período de Zhou se llama a veces el período formativo de China porque gran parte de la filosofía china se desarrolló en ese momento. La forma china de adivinación llamada I Ching fue probablemente desarrollada durante la primera parte de la era Zhou. La idea del Yin y el Yang también apareció durante la dinastía Zhou. Los antiguos chinos creían que toda la materia está hecha de dos principios opuestos y complementarios. El Yin es femenino, suave, apacible, oscuro, receptivo, flexible y húmedo. Yang es masculino, brillante, duro, caliente, activo, seco y agresivo. Todo es una mezcla de estos dos opuestos. Los antiguos chinos también creían que había 5 elementos: madera, fuego, tierra, metal y agua. Durante el periodo Zhou se inventó el arte chino de la acupuntura.

El fin de la dinastía Zhou

En el año 771 un pueblo del oeste, los Rong invadieron y los Zhou trasladaron su capital a Luoyang. Después, el poder de los reyes de Zhou declinó. El estado de Zhou se dividió en estados separados (aunque nominalmente todavía era un solo estado con un rey Zhou a la cabeza). Los nobles bajo el rey Zhou se convirtieron en gobernantes independientes. Los diferentes estados fueron a la guerra y los más fuertes conquistaron a los más débiles hasta que sólo quedaban unos pocos. Finalmente un estado, el Qin, conquistó a sus rivales y su gobernante se convirtió en emperador de China. Así comenzó la dinastía Qin.

La dinastía Qin en China

El primer emperador de Qin estaba decidido a unir a China. Se llamaba a sí mismo Qin Shi Huangdi e insistía en ser llamado el emperador de China. Introdujo pesos y medidas estándar e incluso insistió en que los ejes deberían tener una anchura estándar.

Había, en ese momento, algunas variaciones locales en la escritura china. El emperador insistió en que toda la gente educada debe usar una versión estándar. Algunos eruditos chinos se opusieron al emperador y citaron libros antiguos para hacerlo. Qin Shi Huangdi quemó muchos de los libros en China para detenerlos. Ordenó que se quemaran todos los libros, excepto los que trataban temas útiles como adivinación, medicina y agricultura. Los eruditos que se oponían a él eran marcados y enviados a trabajar como obreros en la Gran Muralla.

Sin embargo, el emperador también enterró vivos a 460 eruditos. (Ser enviado a trabajar en la Gran Muralla era a menudo una sentencia de muerte, ya que muchos hombres morían de agotamiento y exposición).

Los emperadores de Qin también continuaron con sus políticas legalistas. Prohibieron la propiedad privada de armas y ordenaron a muchas familias aristocráticas que se trasladaran a la capital, Xianyang (donde podían ser fácilmente controladas). China se dividió en 34 áreas llamadas comanderías. Un gobernador civil gobernaba cada uno, pero también había un general a cargo de los soldados de la región. (¡Los emperadores de Qin querían mantener el poder civil y militar en manos separadas! Todos los oficiales eran nombrados por el emperador y eran responsables ante él.

Los emperadores de Qin también construyeron carreteras y canales de irrigación. Partes de la Gran Muralla China ya existían, pero el primer emperador de Qin las unió. La gente común se vio obligada a trabajar en sus proyectos. El gobierno de Qin era duro y los castigos crueles eran comunes. Cuando Qin Shi Huangdi murió, fue enterrado en una tumba con más de 7.000 guerreros de terracota. Este’ejército’ fue descubierto en 1974.

No es de extrañar que los crueles castigos introducidos por los emperadores de Qin, junto con los fuertes impuestos y el trabajo forzado, causaran mucho resentimiento. En el norte de China estalló una rebelión encabezada por dos campesinos, Chen Sheng y Wu Yang. Más tarde, una segunda rebelión comenzó más al sur, liderada por Xiang Yu. La rebelión del norte fue derrotada, pero la del sur tuvo éxito. El último emperador de Qin fue ejecutado. Sin embargo, Xiang Yu se peleó con su teniente Liu Bang. Comenzó una guerra civil que terminó cuando Xiang Yu fue asesinado y Liu Bang se convirtió en el primer emperador Han.

La dinastía Han en China

La dinastía de Zhou era el período formativo de China cuando sus filosofías emergieron. Durante la dinastía Han cristalizó la civilización china. Durante esta era China fue una civilización brillante. Las invenciones de Han incluyen el molino de agua y la bomba de cadena (esta bomba se trabajaba con los pies y ayudaba a irrigar los campos de arroz).

El primer emperador Han se llamaba Gaozi. Era más humano que los emperadores de Qin y abolió muchos de sus castigos salvajes. Mantuvo algunas de las políticas legalistas de sus predecesores, pero también adoptó algunas políticas confucianas. Sus sucesores llegaron a favorecer cada vez más el confucianismo. En el año 165 a.C. el emperador decretó que cualquier persona que deseara convertirse en oficial debía rendir un examen, el cual pondría a prueba su conocimiento de la enseñanza confuciana. En 124 a.C. otro emperador fundó una academia imperial donde los candidatos estudiaban los clásicos confucianos (El Libro de los Cambios, El Libro de los Ritos, El Libro de los Documentos, El Libro de las Canciones, y los Anales de Primavera y Otoño). Si aprobaban sus exámenes, se les otorgaban puestos de funcionarios. China llegó a ser gobernada por un funcionario formado en el pensamiento confuciano.

Como los emperadores de Qin los emperadores de Han desconfiaban de los mercaderes y los gravaban fuertemente. En el año 119 a.C. el emperador hizo de la fabricación de sal, hierro y alcohol monopolios estatales (antes eran las industrias más rentables).

Bajo el régimen Han, la agricultura siguió mejorando, en parte debido al aumento del número de sistemas de riego, en parte debido al creciente uso de búfalos para tirar de arados y en parte debido a la rotación de cultivos que se introdujo en China alrededor del año 100 a. de J.C.

La población de China continuó creciendo y un censo en el año 2 d.C. mostró que era de 57 millones. Durante la era Han se exportaban grandes cantidades de seda hacia el oeste. Pasó por muchas manos al Imperio Romano. A cambio, los comerciantes trajeron piedras preciosas, vidrio y enredaderas a China. El timón de los barcos fue inventado en China en el siglo I d.C.

Alrededor del año 100 d.C. un hombre llamado Cai Lun inventó el papel (anteriormente la gente había escrito sobre seda o bambú). Mientras tanto, el budismo llegó por primera vez a China en el siglo I d.C., pero tardó mucho tiempo en ser aceptado. Durante la era Han se desarrolló el Feng Shui. Los elementos del arte existieron antes de entonces, pero fue durante este período que el Feng Shui se convirtió en una filosofía coherente.

La caída de la dinastía Han

Después de 168 d.C. la dinastía Han declinó. La lucha interna la debilitó. (Cuando un emperador moría, normalmente había una lucha para ver quién lo reemplazaría). La dinastía también fue socavada por los desastres naturales y el descontento popular. Dos rebeliones comenzaron en el 84 d.C., la rebelión de los Turbans Amarillos y la rebelión de los Cinco Picos de Grano. Ambos fueron aplastados, pero los generales enviados para derrotarlos comenzaron a actuar independientemente del emperador. Empezaron a pelear entre ellos. En 189, un general capturó la capital, Luoyang, y mató a 2.000 eunucos. Después de eso, el emperador se convirtió en un gobernante títere. Los generales tenían el verdadero poder. Sin embargo, el último emperador Han fue eliminado en el año 220 d.C. Después, China se dividió en tres partes, cada una gobernada por un general.

La era de la división en China

Después de la caída de la dinastía Han, China se dividió en tres reinos. El reino Wei en el norte, el reino Shu en el oeste y el reino Wu en el sur. En el año 263 d.C. el reino Wei conquistó el reino Shu. En 280 el reino de Wul también fue conquistado y China fue brevemente reunida. Sin embargo, la paz duró poco.

En los siglos I y II d.C. un pueblo llamado Xiongnu asaltó el norte de China. En los siglos II y III los emperadores chinos permitieron que se establecieran dentro de las fronteras de China, con la esperanza de que pudieran ser asimilados. Los emperadores emplearon al Xiongnu como soldados. Sin embargo, en 304 los Xiongnu se volvieron contra sus amos. Tomaron la ciudad de Luoyang en 311 y luego tomaron Changan en 316. Eventualmente invadieron el norte de China. El norte del país luego se dividió en reinos rivales, todos con gobernantes no chinos. Este período se llama los 16 reinos.

Muchos chinos huyeron del norte al sur del país. Sin embargo, la civilización china no desapareció del norte. Los Xiongnu eran sólo una pequeña minoría de la población. La mayoría de la gente era china y continuaron como lo habían hecho durante siglos. En el sur, los emperadores chinos continuaron gobernando, pero no pudieron capturar el norte.

Luego, a finales del siglo IV, los Torba, un pueblo turco de Asia central, comenzaron a apoderarse del norte de China. Para el año 386 lo habían conquistado todo. Los Torba adoptaron entonces el estilo de vida chino. Adoptaron el traje chino y la escritura china y muchos de ellos se casaron con chinos. Sus gobernantes aprendieron a hablar chino. Poco a poco, la gente fue asimilada. Sin embargo, una guerra civil comenzó en el norte de China en 524. Después de una década de lucha, el norte se dividió en dos partes, este y oeste. Se reunieron en el año 577. En ese año los chinos inventaron los fósforos. Luego, en el año 581, un general tomó el trono y rápidamente conquistó el sur.

En 589 comenzó la efímera dinastía Sui. Sólo había dos emperadores Sui, Wendi y Yang. Los 2 emperadores Sui intentaron invadir Corea 4 veces. Cada vez que fallaban. También emprendieron costosas obras públicas, como la reconstrucción de ciudades y la ampliación del Gran Canal de China. El Gran Canal se amplió en 605-609 utilizando trabajo forzado para conectar el norte y el sur de China. Después de la muerte de Yang, China volvió a dividirse en estados en guerra.

Cambios en la sociedad china

El desorden en China y la debilidad de los emperadores significó que la aristocracia ganó más riqueza y poder. Al mismo tiempo, muchos de los campesinos fueron reducidos a la servidumbre. (Los siervos estaban a medio camino entre los esclavos y los hombres libres). A menudo se veían obligados a recurrir a los señores en busca de protección y el precio era la servidumbre.

Durante la era de la división, el budismo creció en China y se construyeron muchos templos y monasterios. La clase alta china se hizo más comprensiva con el budismo y los gobernantes del norte de China lo convirtieron en su religión oficial. El taoísmo también se desarrolló durante este período. Muchas escrituras taoístas fueron escritas en esa época. En 618, después de varios años de guerra, las diferentes partes de China fueron reunidas por la dinastía Tang.

La dinastía Tang en China

La dinastía Tang, que duró de 618 a 907, fue una de las épocas más grandes de China. Durante este período China fue probablemente la civilización más avanzada del mundo. Bajo los emperadores Tang las artes florecieron. La poesía china y el lacado florecieron. Quizás el poeta más grande fue Li-Bo (701-762).

Los emperadores Tang extendieron su dominio sobre Asia Central y las influencias extranjeras se filtraron en China. Además de los budistas, había musulmanes en la capital, Chang’an. También había cristianos.

El comercio y el comercio también florecieron bajo la Tang. La pólvora fue probablemente inventada en China alrededor del año 900 d.C. Al principio se utilizaba para cohetes, granadas y bombas que se colocaban contra las puertas de madera de las ciudades enemigas. La impresión con bloques de madera también se inventó en China durante la era Tang. El primer libro impreso es el Sutra del Diamante, impreso en el año 868 d.C.

Aunque el primer emperador de Tang, Gaozu (618-626) fue entronizado en 618, le tomó otros 6 años de lucha antes de poner toda China bajo su control. Cuando lo hizo, China entró en un período de paz y estabilidad. Uno de los emperadores más notables de Tang fue la Emperatriz Wu, la única mujer que gobernó China. Fue concubina del emperador Gaozong (643-683). (En aquellos días el emperador tenía una esposa, la emperatriz, pero tenía muchas concubinas. Un emperador tenía 6.000 de ellos!). Se dice que Wu asesinó a su propia hija y luego acusó a la emperatriz reinante de ser la asesina. Wu entonces la reemplazó como emperatriz. En 660 el emperador sufrió un derrame cerebral. Después de eso Wu gobernó con eficacia China.

Cuando Gaozong murió en 683, su hijo Zhongzong le sucedió, pero no por mucho tiempo. Wu obligó a Zhongzong a abdicar en favor de otro hijo, que en realidad era su marioneta. En 690 Wu eliminó a las reglas de la marioneta y tomó el trono ella misma. Gobernó China hasta el año 705. Luego, cuando era muy vieja, se vio obligada a abdicar. Wu era una mujer muy poderosa y era completamente despiadada.

Sin embargo, a partir de mediados del siglo VIII la dinastía Tang declinó. En 751 los chinos fueron derrotados por los árabes en la batalla del río Talas. Después, China perdió el control de Asia Central. Luego, en 755, un general llamado An Lushan lideró una rebelión. Fue el comienzo de una guerra civil que duró 8 años. La guerra civil sólo terminó con la ayuda de los uigures, un pueblo turco. Los combates causaron una gran destrucción en China. La dinastía Tang nunca se recuperó.

Para el siglo IX, el budismo se había vuelto muy influyente en China. Sin embargo, los monjes estaban exentos de pagar impuestos y el emperador Wuzong (840-846) se resintió de ello. También había escasez de cobre en China para hacer monedas. Los monjes budistas fueron culpados porque usaban mucho cobre para hacer estatuas de bronce, campanas y campanas. En 845 Wuzong ordenó que los monasterios entregaran sus tierras y propiedades como herramientas de hierro y bronce. Se ordenó a todos los monjes menores de 40 años que volvieran a la vida civil. Muchos templos fueron destruidos. La orden fue rescindida en 846, pero fue un duro golpe para el budismo en China.

Luego, en el año 874, comenzó otra rebelión. Los rebeldes capturaron Guangzhou (Cantón) y masacraron a extranjeros. Capturaron la capital, Changdan, en el año 880. Sin embargo, el emperador no fue derrotado del todo. Pidió ayuda a los turcos. El emperador recapturó la capital en 884. Sin embargo, el poder de los emperadores Tang estaba fallando. El último emperador de Tang fue depuesto en el año 907. El Tang fue reemplazado por la dinastía Song.

La dinastía Song en China

Después de 907 China se dividió en estados separados una vez más. El norte de China estaba gobernado por cinco dinastías de corta duración. El noreste era un reino independiente gobernado por la dinastía Qidan Liao. El sur se dividió en 10 reinos. En 960 Taizu se convirtió en emperador del norte. Consiguió persuadir a todos los estados del sur, excepto a dos, para que se sometieran a él. Su hijo Taizong capturó los 2 restantes y para 979 China se volvió a unir (excepto el noreste que permaneció independiente).

Durante la era Song, la economía de China se disparó. Una nueva forma de arroz de maduración temprana procedente de Vietnam mejoró la agricultura. También se amplió el riego. El resultado fue un auge demográfico. Mientras tanto, el comercio y el comercio prosperaban y los pueblos y ciudades crecían mucho más. Las industrias como el hierro, la cerámica, la seda, la laca y la fabricación de papel florecieron. China era probablemente el país más rico del mundo. El comercio exterior también creció. La brújula había sido utilizada para la adivinación durante siglos, pero en el siglo XII se utilizaba para navegar en barcos.

Sin embargo, la China de Song estaba rodeada de poderosos enemigos. El resultado fue la sospecha y el rechazo de todo lo extranjero. El budismo declinó en popularidad porque era una religión extranjera. Bajo Song, el confucianismo experimentó un renacimiento. La gente educada lo veía como una forma de fortalecer la cultura china. Los eruditos escribieron comentarios sobre los clásicos confucianos y se elaboró una nueva filosofía llamada Neo-Confucianismo que dominó China durante siglos.

Los emperadores de Song crearon una poderosa burocracia para gobernar China. La administración pública se amplió considerablemente. En China existen escuelas públicas en las que los hombres pueden estudiar para presentarse a los exámenes de la administración pública. Bajo el Cantar de los Cantares el número de escuelas se incrementó considerablemente. China llegó a ser gobernada por una élite de funcionarios académicos.

El noreste de China seguía siendo independiente. Fue gobernada por la dinastía Qidan Liao. También gobernaron sobre un pueblo llamado los Jurchen. Sin embargo, en 1114 los Jurchen se volvieron contra sus amos y en 1125 habían capturado todo el noreste. Atacaron al resto de China. En 1127 capturaron la capital, Kaifeng. Los Jurchen invadieron todo el norte de China, pero no pudieron capturar el sur.

En 1141 el emperador chino hizo un tratado con ellos por el cual se quedaban con el norte y él con el sur. Por esta razón, la dinastía Song está dividida en dos períodos, el período de Northern Song antes de que China se dividiera en dos y el período de Southern Song después. Sin embargo, los chinos pronto absorbieron a los Jurchen. Mantuvieron los exámenes de ingreso a la función pública y nombraron a hombres chinos como funcionarios. Los Jurchen también comenzaron a usar trajes chinos y a hablar el idioma chino. Después de 1191 se permitió a los Jurchen casarse con los chinos y muchos de ellos lo hicieron. En 1206 el sur de China invadió el norte. Sin embargo, los chinos nativos del norte se habían acostumbrado al gobierno de Jurchen y no se rebelaron. La invasión fue derrotada.

La dinastía Yuan en China

Sin embargo, a principios del siglo XIII había una nueva amenaza: los mongoles. Bajo su líder, Genghis Khan, atacaron el norte de China en 1213-14. En 1215 saquearon e incendiaron Pekín. Luego dirigieron su atención hacia el oeste. Después de la muerte de Genghis Khan en 1226 los mongoles invadieron el norte de China y en 1234 lo habían conquistado todo. Sin embargo, en el sur, los emperadores de Song lograron mantener a raya a los mongoles durante algunas décadas.

En 1264 Kublai Khan, el nieto de Gengis, hizo de Pekín su capital de invierno (la capital de verano estaba en Mongolia). En 1272 comenzó a llamarse a sí mismo Yuan o gran fundador. Así comenzó la dinastía Yuan. Kublai invadió el sur de China en 1268 y lo conquistó en una campaña que duró 9 años. En 1275 los mongoles capturaron la ciudad estratégicamente vital de Xian Yang. Eso resultó ser un punto de inflexión. La antigua dinastía Song finalmente llegó a su fin en 1279 cuando los mongoles ganaron una batalla naval.

Sin embargo, Kublai se dio cuenta de que sería más rentable gobernar China y gravarla que saquearla. También se dio cuenta de que para gobernar tendría que ganarse a los chinos. (Según la leyenda, un asesor le dijo que se puede conquistar China a caballo, pero no se puede gobernar a caballo). Kublai reclutó a funcionarios chinos para que le ayudaran a gobernar (aunque los funcionarios de mayor rango eran todos mongoles).

Sin embargo, los mongoles nunca fueron absorbidos por los chinos, a diferencia de los invasores anteriores. No aceptaron las costumbres chinas. Los chinos siguen siendo ciudadanos de segunda clase. La sociedad se dividió en 4 clases. Los mongoles estaban en la cima, y luego debajo de ellos había otras personas no chinas. Debajo de ellos estaban los chinos del norte (que estaban más acostumbrados al dominio extranjero) que los chinos del sur en el fondo. Los mongoles también extendieron el Gran Canal hasta su capital de invierno en Pekín.

El período del gobernante mongol o yuan no fue un período feliz para China. La población de China cayó significativamente y el país se volvió menos próspero. En la década de 1350 estallaron rebeliones en China y el gobierno de Yuan comenzó a derrumbarse. En 1368 el último emperador Yuan huyó a Mongolia y la dinastía Yuan fue reemplazada por la dinastía Ming.

La dinastía Ming en China

El primer emperador Ming Hongwu capturó Beijing en 1368, pero trasladó la capital a Nanjing. Pasó algún tiempo antes de que gobernara toda China. No fue hasta 1387 cuando gobernó todo el país. Un emperador posterior, Yang Lo, decidió volver a trasladar la capital a Pekín. Entre 1406 y 1421 construyó el gran palacio llamado la Ciudad Prohibida. En el exterior estaba la Ciudad Imperial, construida para los oficiales. Fuera estaba la ciudad exterior para la gente común.

Bajo los emperadores Ming, China volvió a ser próspera y poderosa. (A pesar de las inevitables hambrunas, que se producían de vez en cuando). En el siglo XVI se introdujeron nuevos cultivos procedentes de América, como batatas, maíz y cacahuetes. Estos nuevos alimentos eran muy útiles porque crecerían donde otros cultivos no lo harían. El Ming también reconstruyó la Gran Muralla.

Durante su reinado, la industria y el comercio florecieron en China. Se hilaban grandes cantidades de algodón y se fabricaba una gran cantidad de porcelana. A principios del siglo XV el emperador envió barcos en 6 expediciones. Navegaron hasta la India, Arabia y la costa este de África. Una de ellas trajo de vuelta la primera jirafa que se haya visto en China. Sin embargo, los emperadores Ming se volvieron cada vez más introvertidos e intentaron aislar a China del mundo exterior. (Tal vez el período de gobierno mongol aumentó su desconfianza hacia los extranjeros y su aversión a las influencias extranjeras). Los portugueses llegaron a China por mar en 1514. En 1557 se les permitió establecerse en Macao. Sin embargo, los emperadores estaban decididos a limitar el contacto con los europeos.

El período de prosperidad en China terminó a principios del siglo XVII. En la década de 1630, la regla de Ming comenzó a romperse. China fue golpeada por la hambruna y las epidemias. Las rebeliones estallaron y el gobierno no pudo reprimirlas. Los rebeldes tomaron ciudad tras ciudad. Finalmente, en 1644, el último emperador Ming se suicidó. Sin embargo, había dos facciones rebeldes y los líderes de ambos afirmaban ser emperadores. Ninguno de los dos podía restaurar el orden.

Mientras tanto, el noreste de China vivía un pueblo llamado los Manchúes (ellos le dieron su nombre a Manchuria). En 1618 comenzaron a conquistar a los chinos que vivían al norte de la Gran Muralla. A partir de 1636 su líder afirmó ser el verdadero emperador de China y tomó el nombre de Qing. En 1644 un general chino creía que los manchúes o los Qing eran más propensos a restaurar el orden en China que los líderes rebeldes, por lo que los dejó atravesar la muralla. Rápidamente derrotaron a los rebeldes, en el norte, y su líder se instaló como emperador. Así comenzó la dinastía Qing.

La dinastía Qing en China

Los Qing o Manchus tomaron fácilmente el control del norte de China, pero les llevó mucho más tiempo conquistar el sur. No controlaron toda China hasta 1660. En 1673 se produjo una rebelión, pero finalmente fue aplastada. En 1683 los Qing capturaron Taiwán (la última fortaleza de los leales a la dinastía Ming). El Qing ordenó a todos los hombres que se afeitaran la parte delantera de sus cabezas y ataran el pelo de la parte de atrás en una cola. Al principio los Qing confiscaron muchas tierras a los chinos nativos y las dos razas fueron segregadas. Sin embargo, los Qing adoptaron gradualmente las costumbres chinas y los chinos finalmente las aceptaron (hasta cierto punto) como una dinastía legítima.

Los Qing crearon un estado fuerte y próspero. En 1697 habían conquistado Mongolia y en 1720 el Tíbet se convirtió en un protectorado. La población de China creció rápidamente en el siglo XVIII. Esto se debió en parte a los nuevos cultivos introducidos desde las Américas. Esto se debió en parte a las nuevas formas de arroz que permitieron cultivar 3 cosechas al año en algunas partes de China.

En el siglo XVIII, el comercio y la industria crecieron en China. La industria del hierro prosperó y se fabricaron grandes cantidades de algodón. China también hizo grandes cantidades de porcelana. Gran parte de esta producción se exportó a Europa. Cada vez se exportaba más té a Gran Bretaña. Los chinos importaron algunos artículos de hierro y lana de Gran Bretaña, pero los británicos tuvieron que pagar la mayor parte de su té con plata. Después de 1750 fueron confinados a Guangzhou y no se les permitió comerciar en ningún otro puerto. En 1793 enviaron a Lord Macartney para intentar negociar un tratado comercial con el emperador chino. Sin embargo, el emperador dejó claro que no estaba interesado en los productos manufacturados de Europa y se negó a cambiar los términos del comercio.

Sin embargo, aunque China fue en su día una civilización muy avanzada, ahora está quedando rezagada con respecto a Europa en tecnología. Pronto sería más débil que las potencias europeas.

Peor aún, a los británicos les resultaba cada vez más difícil pagar el té y otros productos con plata. Así que exportaron grandes cantidades de opio a China. En 1800 se prohibieron las importaciones de opio y en 1813 se prohibió fumar opio. Sin embargo, los británicos pronto se unieron a los contrabandistas chinos. Los barcos británicos anclaban frente a la costa y los chinos les llevaban el té. Trajeron mercancía británica a la costa. Los británicos recurrieron cada vez más al intercambio de opio por té. Pronto hubo muchos adictos al opio en China.

Las guerras del opio

Las Guerras del Opio fueron un episodio vergonzoso en la historia británica. El gobierno chino tomó medidas para combatir esta amenaza. En 1839 un funcionario llamado Lin Zexu fue enviado a Guangzhou para detener el contrabando de opio. Ordenó a los británicos que entregaran sus reservas de opio. Obedecieron a regañadientes. Sin embargo, el gobierno británico envió una flota para bloquear Guangzhou y los puertos de Ningbo y Tianjin. En 1841 un funcionario chino negoció un tratado. Aceptó dar el Hong Kong británico y pagar lo que le costó a los británicos enviar una flota a China. Sin embargo, ninguna de las partes se mostró satisfecha con este tratado y la guerra se reanudó.

Los británicos enviaron una segunda flota y ocuparon varios puertos. Esta vez los chinos se vieron obligados a pagar una cantidad mucho mayor de dinero. También se vieron obligados a abrir 5 puertos a los comerciantes británicos (Guangzhou, Xiamen, Fuzhou, Ningbo y Shanghai). Los ciudadanos británicos sólo debían responder ante las autoridades británicas si cometían algún delito mientras estaban en China. Los aranceles chinos sobre los productos británicos iban a ser sólo del 5%. Poco después, los chinos se vieron obligados a firmar tratados similares con otros países europeos. Desafortunadamente, los chinos se habían quedado atrás en tecnología militar y no eran rivales para las fuerzas europeas.

La primera guerra del opio de 1840-42 fue seguida de un segundo conflicto. Ninguna de las partes estaba satisfecha con el tratado de 1842. Los chinos naturalmente estaban resentidos con el tratado. Los británicos acusaron a los funcionarios chinos de «arrastrar los pies» y obstruir el comercio. El conflicto llegó a su fin en 1856 cuando los chinos abordaron un barco llamado The Arrow. En 1858 los británicos enviaron otra flota a China y los chinos se vieron obligados a firmar otro tratado. Diez puertos más se abrieron al comercio y se permitió a los extranjeros viajar por China.

En 1859 los funcionarios británicos volvieron a ratificar el tratado, pero se les impidió entrar en China. Sin embargo, en 1860 los británicos enviaron otra expedición. Esta vez los británicos quemaron el palacio de verano del emperador. China se vio obligada a abrir puertos en el norte para comerciar y a pagar una gran suma de dinero a Gran Bretaña.

El declive de la dinastía Qing

A finales del siglo XVIII la dinastía Qing estaba en declive. Esto se debió en parte a un aumento de la población. La población de China comenzó a sobrepasar sus recursos y los campesinos se empobrecieron. Como resultado, estallaron rebeliones. En los años 1796-1804 la secta del Loto Blanco lideró una rebelión. Aunque esa rebelión fue finalmente aplastada, fue seguida por otra rebelión en 1813 dirigida por la secta de los Ocho Trigramos. Esta rebelión costó 70.000 vidas antes de ser derrotada.

Sin embargo, la rebelión más grave fue la de Taiping de 1850-1864, que se calcula que costó 20 millones de vidas. Fue dirigido por Hong Xichuan, que creía ser el Hijo de Dios y el hermano menor de Jesús. Predicó una mezcla de algunas creencias cristianas y del comunismo. Sus seguidores vendieron sus propiedades y pusieron el dinero en un fondo común. La tierra fue distribuida entre sus seguidores. También prohibió atar los pies, fumar opio y usar la cola. Sus seguidores también destruyeron templos budistas y taoístas. Tomó Nanjing en 1853 y lideró una larga rebelión. A los Qing les llevó más de una década aplastarlo. Además, otras rebeliones estallaron en China. Se necesitaron otros 4 años para acabar con los bandidos en el norte, llamados Nanin. También hubo rebeliones de musulmanes en las zonas periféricas. Estos no fueron derrotados hasta 1873.

A finales del siglo XIX, el gobierno chino hizo algunos intentos de introducir tecnología europea. Ninguno de ellos tuvo mucho éxito. En asociación con comerciantes chinos, el gobierno abrió minas de carbón, fundó una empresa de transporte marítimo de vapor y abrió fábricas de hierro y molinos de algodón. También construyeron una red telegráfica y una pequeña red de ferrocarriles.

Sin embargo, todos estos esfuerzos de reforma encontraron resistencia por parte de los eruditos confucianos tradicionales. Peor aún, en 1893, la emperatriz Cixi tomó algo de dinero destinado a la marina y lo utilizó para construir un barco de mármol en forma de vapor de ruedas. China se mantuvo fundamentalmente sin cambios a finales del siglo XIX, a diferencia de Japón, que cambió rápidamente.

En 1894 vino la guerra con Japón. Una rebelión estalló en Corea en 1894 y las tropas chinas fueron enviadas allí. Sin embargo, la armada japonesa hundió un portaaviones chino, provocando una guerra. El ejército y la armada japoneses rápidamente obtuvieron victorias impresionantes y los chinos se vieron obligados a firmar un tratado humillante. Se vieron obligados a ceder Taiwán a Japón y a permitir que los japoneses construyeran fábricas en China. China también se vio obligada a pagar una gran suma de dinero. Posteriormente, las potencias europeas se aprovecharon de la debilidad de China obligándola a cederles más territorio.

Después de la conmoción de la guerra chino-japonesa, muchos chinos se dieron cuenta de que China debía modernizarse, de lo contrario, se vería dividida entre las potencias extranjeras. En 1898 algunos funcionarios persuadieron al emperador para que decretara una serie de reformas. Sin embargo, la Emperatriz Viuda (una emperatriz retirada) Cixi puso fin a esto. Arrestó a la mayoría de los reformadores y los ejecutó con la falsa acusación de que estaban conspirando para derrocar al gobierno.

La rebelión de los boxeadores

En 1900, el resentimiento chino por la interferencia extranjera se convirtió en la rebelión de los boxeadores. Comenzó con una sociedad secreta llamada los Puños Armoniosos. Odiaban a los misioneros cristianos y a la influencia extranjera. La sociedad creció rápidamente después de 1898 y la fricción entre ellos y los misioneros creció. Temerosos, los británicos enviaron 2.000 hombres a Pekín para proteger a sus ciudadanos.

Sin embargo, los Boxeadores cortaron el ferrocarril a Tianjin y los británicos se vieron obligados a retirar a sus soldados. Cixi decidió unirse a los Boxeadores y declaró la guerra. Los extranjeros en Pekín se encerraron en sus edificios y los chinos sitiaron. Sin embargo, una fuerza de 20.000 soldados europeos entró en Pekín y lo saqueó. Después, los chinos se vieron obligados a pagar una gran suma de dinero a los europeos como compensación.

La caída de la dinastía Qing

En 1901 la Emperatriz Viuda, Cixi, cambió de opinión y decidió que era necesaria una reforma. La educación primaria y secundaria se modificó para incluir asignaturas occidentales. Luego, en 1905, se abolieron los exámenes de ingreso a la función pública, que se habían utilizado durante 2.000 años. Se intentó reformar el ejército y la marina. En 1908 aceptó hacer de la monarquía china una monarquía constitucional. En 1909 se eligieron las asambleas provinciales. Sin embargo, sólo se permitió votar a un número limitado de hombres y las asambleas tenían poco poder. Después de 1910 hubo una asamblea nacional, pero también tiene un poder muy limitado. Las limitadas reformas del Qing no satisficieron a nadie y en 1911 fueron arrasadas por una revolución. China se convirtió en una república.

La República de China (1912-1949)

La Revolución

A principios del siglo XX mucha gente decidió que lo único que había que hacer era barrer con el viejo orden. Liderando a los revolucionarios estaba Sun-Yat-Sen (1866-1925). Propone tres principios: el nacionalismo, la democracia y el socialismo. En 1905 formó la Alianza Revolucionaria de Tongmen Hui. Algunos soldados de Wuchang con ideales revolucionarios formaron una organización llamada Sociedad Literaria. En 1911 planeaban una revolución. Sin embargo, accidentalmente detonaron una bomba. Al darse cuenta de que el gobierno estaría alerta, decidieron iniciar la revolución inmediatamente.

La revolución pronto se aceleró y se extendió por todo el sur de China. Provincia tras provincia se separaron del Imperio Qing. Sin embargo, el Qing se volvió hacia un hombre llamado General Yuan Shikai. Este hombre había sido gobernador regional, pero los Qing lo despidieron por temor a que se volviera demasiado poderoso. Ahora lo llamaban y le daban amplios poderes para aplastar la revolución.

Sin embargo, cuando sus fuerzas fueron rechazadas en Nanjing, el general decidió cambiar de bando. Hizo un trato con los revolucionarios. Haría de China una república si pudiera ser presidente. Sun Yat-Sen y los otros revolucionarios temían que una China dividida fuera presa fácil para las potencias extranjeras, así que aceptaron sus términos. Los Qing fueron persuadidos a abdicar en febrero de 1912. Yuan Shikai se convirtió en presidente de China. En febrero se eligió un parlamento. El partido más grande eran los nacionalistas del Kuomintang con Sun Yat-Sen a la cabeza.

Sin embargo, el general no tenía intención de compartir el poder con el parlamento y pronto se convirtió en dictador. El Kuomintang fue prohibido a finales de 1913 y el parlamento fue cerrado en enero de 1914.

Los años de los señores de la guerra

Cuando el General Yuan murió en 1916, China descendió a la semi-anarquía. El gobierno central tenía poco poder y los señores de la guerra controlaban las provincias. En 1916 los japoneses se hicieron cargo de la «esfera de influencia» alemana en Shandong. Después de la guerra, en 1919, quedó claro que las potencias vencedoras tenían la intención de dejar que Japón lo conservara. Esta noticia provocó que 3.000 estudiantes se manifestaran en Pekín el 4 de mayo de 1919. Quemaron la casa del Ministro de Comunicaciones. Aunque la policía se movilizó para reprimir la manifestación de Pekín, en otras partes de China se produjeron protestas similares. La protesta dio lugar a un movimiento llamado el movimiento del 4 de mayo que rechazó los valores confucianos y trató de modernizar China. Aunque el Kuomintang fue prohibido en 1913, simplemente trasladó su base a Guangzhou y continuó operando.

En 1921 se fundó el Partido Comunista Chino o PCCh. El comunismo se basaba en las ideas de Karl Marx (1818-1883). Según él, la sociedad pasó por una serie inevitable de etapas que terminaron en el comunismo. Los trabajadores, dijo, inevitablemente se alzarían contra los capitalistas y el capitalismo sería reemplazado por el socialismo en el que el estado sería dueño de la industria. Sin embargo, el estado se «marchitaría» dejando una sociedad sin clases o el comunismo. Huelga decir que la utopía prometida nunca se materializó.

Uno de los fundadores del Partido Comunista fue Mao Tse-Tung (1893-1976). En 1935 se convirtió en el jefe del nuevo partido. Al principio, los comunistas decidieron cooperar con el Kuomintang. Durante un tiempo los dos unieron sus fuerzas.

Mientras tanto, China estaba cambiando a principios del siglo XX. La industria se estaba expandiendo rápidamente (aunque el país seguía siendo abrumadoramente agrícola) y China experimentó una ola de huelgas y disturbios laborales en la década de 1920. Luego, en 1926, el Kuomintang decidió unir a China. Desde su base en el sur enviaron un ejército de 150.000 hombres al norte. Los señores de la guerra en algunas de las provincias del norte fueron derrotados y a finales de 1926 gran parte del norte de China quedó bajo el control del Kuomintang. En 1928 se renovó la Expedición del Norte y en abril las fuerzas del Kuomintang entraron en Pekín. China se ha reunido.

Mientras tanto, el Kuomintang y los comunistas discutían. En el otoño de 1927, Mao Tse Tung dirigió una rebelión campesina llamada el Levantamiento de la Cosecha de Otoño. Sin embargo, fue aplastado. En diciembre de 1927 hubo un levantamiento en Guangzhou y se estableció brevemente un gobierno comunista en la ciudad, pero las fuerzas del gobierno pronto aplastaron el movimiento.

En 1930 el Kuomintang dijo que China no estaba preparada para la democracia. En cambio, China se convirtió en una dictadura militar dirigida por Chiang Kai Shek. En 1930 Li Lisan lideró otra rebelión comunista, pero fue fácilmente aplastada. Sin embargo, en el campo, Mao Tse Tung adoptó una política mucho más exitosa. Desde su base en una cordillera llevó a cabo una guerra de guerrillas. Creó una fuerza bien disciplinada que realizaba redadas de’golpear y correr’ y se escondía cada vez que el enemigo avanzaba, evitando las batallas lanzadas. Sus hombres fueron capaces de desgastarlos y desmoralizarlos. La guerra de guerrillas demostró ser extremadamente exitosa en el siglo XX.

En 1934 el Kuomintang intentó rodear a los comunistas. Mao decidió escapar. Unos 90.000 soldados escaparon de la trampa y se embarcaron en una larga marcha hacia el norte de China. Esta Larga Marcha se convirtió en una leyenda, aunque menos de 20.000 de los que participaron sobrevivieron a la marcha. Luego, en 1937, los comunistas y el Kuomintang acordaron una tregua temporal para luchar contra los japoneses.

En 1931 los japoneses ocuparon Manchuria. En 1932 crearon un estado separado con un gobierno títere llamado Manchukuo. En 1937 los japoneses invadieron el resto de China. La invasión comenzó con la «violación de Nanjing» cuando decenas de miles de personas fueron asesinadas en esa ciudad. Las mujeres fueron violadas y los edificios quemados. Sin embargo, los japoneses no pudieron conquistar toda China debido a su tamaño.

En la década de 1930 se produjo cierta modernización en las ciudades costeras de China. Se construyeron muchos ferrocarriles nuevos y se construyeron muchas más carreteras. La cantidad de electricidad generada se multiplicó por 7. La producción industrial era pequeña, pero estaba creciendo. La minería de carbón se disparó. La hilatura del algodón también creció. Sin embargo, el interior de China siguió siendo abrumadoramente agrícola. Cuando los japoneses invadieron en 1937, Chiang Kai Shek intentó evacuar a mucha gente, especialmente a trabajadores cualificados a las zonas desocupadas de China. La maquinaria industrial también fue evacuada hacia el oeste. Sin embargo, para financiar la lucha, el Kuomintang se vio obligado a imprimir dinero. El resultado fue una inflación galopante que socavó su apoyo.

La Revolución en China

En agosto de 1945, Rusia declaró la guerra a Japón. Como resultado, las tropas rusas ocuparon Manchuria después de la rendición japonesa. Cuando se retiraron, los comunistas quedaron en control de Manchuria. En 1946 se reanudó la guerra civil entre los comunistas y el Kuomintang. Al principio el Kuomintang tuvo éxito y recapturó el sur de Manchuria y otras partes del norte de China. Sin embargo, los comunistas recurrieron a la guerra de guerrillas y acosaron con éxito al Kuomintang y sus líneas de comunicación.

Desde mediados de 1947, los comunistas ganaron la guerra. Luego, en noviembre de 1948-enero de 1949, los comunistas ganaron en Huai-Hai. Cercaron un ejército de 300.000 Kuomintang y finalmente los obligaron a rendirse. Después de eso, la posición del Kuomintang colapsó rápidamente. Los comunistas tomaron Beijing en enero de 1949. En abril tomaron Nanjing y en mayo Shanghai. El Kuomintang restante huyó a Taiwán y en octubre Mao Tse Tung declaró la República Popular China en Pekín.

China moderna

Los primeros años de la República Popular

Bajo el régimen comunista la industria fue nacionalizada. Se animó a los campesinos a poner en común sus recursos y a formar sus pequeñas granjas en cooperativas. Cualquier oposición al régimen comunista fue reprimida sin piedad.

En 1958, Mao lanzó un intento de aumentar considerablemente la producción agrícola e industrial. Se llamaba El Gran Salto Adelante. Las cooperativas agrícolas se unieron para formar unidades más grandes llamadas comunas. Se crecieron guarderías y viveros para que las mujeres pudieran trabajar. Se alentó a las comunas a fabricar acero en sus propios hornos improvisados. Muchos campesinos se vieron obligados a trabajar en obras de conservación de agua.

Sin embargo, el Gran Salto Adelante resultó ser un desastre. La mayor parte del acero era de muy mala calidad y no podía utilizarse. La peor producción agrícola disminuyó mucho y hubo una terrible hambruna en China en 1959-62. Demasiada mano de obra fue desviada a la fabricación de acero o a proyectos de construcción, dejando poco para las cosechas, que en algunas áreas fueron dejadas para que se pudrieran. Los peores cultivos fueron presa de las langostas. En 1958 Mao lanzó una campaña para matar gorriones (porque comían semillas de grano). Sin embargo, los gorriones también comían langostas y otros insectos. Enormes cantidades de gorriones fueron matados y sin depredadores naturales el número de langostas aumentó enormemente, empeorando la hambruna.

Sin embargo, a pesar de la hambruna y de la hambruna, China siguió exportando cereales. Se estima que 36 millones de personas en China murieron en la hambruna. No todos murieron de hambre. Gente hambrienta fue ejecutada por robar comida. Fue la peor hambruna de la historia. Sin embargo, Mao no se sintió conmovido por la hambruna. Dijo: «Distribuir los recursos equitativamente sólo arruinará el Gran Salto Adelante». Es mejor dejar morir a la mitad de la gente para que la otra mitad pueda comer hasta saciarse». Sin embargo, El Gran Salto Adelante fue un fracaso y tuvo que ser abandonado. Después, Mao perdió parte de su autoridad.

La Revolución Cultural en China

En 1966, para reafirmar su autoridad, Mao lanzó la Revolución Cultural. Los estudiantes comenzaron a llamarse a sí mismos la Guardia Roja y organizaron mítines en Pekín. Pronto un movimiento comenzó a erradicar viejos hábitos, creencias y actitudes y a causar una revolución cultural. La Guardia Roja comenzó a atacar a los intelectuales y también a los funcionarios. En 1967 obligaron al alcalde y a otros funcionarios de Shanghai a dimitir. Lo mismo ocurrió en otras ciudades también. Muchos funcionarios del partido fueron purgados y destituidos del poder.

Durante la Revolución Cultural la religión fue perseguida en China. Muchos lugares de culto fueron destruidos. (Mao, como todos los marxistas, era ateo y detestaba la religión).

Sin embargo, en 1968, Mao se dio cuenta de que las cosas iban demasiado lejos. La Guardia Roja estaba interrumpiendo la industria y la agricultura. Mao les ordenó que se disolvieran. El mismo Mao murió en septiembre de 1976.

En 1989 se celebró una manifestación masiva en la Plaza de Tiananmen en Pekín para exigir reformas democráticas. Fue aplastado por el ejército chino.

El milagro económico de China

A finales del siglo XX, China introdujo una economía de mercado. Como resultado, China se convirtió en una historia de éxito increíble. La economía creció muy rápidamente en los últimos años del siglo XX y a mediados de la década de 1990 China se había convertido en una sociedad próspera. Los bienes de consumo como televisores y frigoríficos se volvieron comunes.

En los últimos años del siglo XX el gobierno cambió a una economía de mercado. Los campesinos de las comunas fueron contratados. Se les dio una cierta cantidad de tierra y acordaron cultivar una cierta cantidad de cultivos. Si cultivaban cualquier exceso, podían venderlo. En las fábricas industriales se les dio más autonomía. Se les permitió hacer sus propios acuerdos con sus proveedores y sus clientes. Si obtuvieran grandes beneficios, podrían pagar a sus trabajadores primas. El nuevo lema era «Â¡Ser rico es glorioso!». Se formaron cuatro zonas económicas especiales en el este de China. El resultado fue un enorme aumento de la producción industrial china y una gran mejora del nivel de vida de los chinos.

En 2005 hubo una señal significativa del creciente poder económico de China cuando Shangai superó a Rotterdam como el puerto más grande del mundo. Se prevé que China se convierta en la mayor economía del mundo en 2040. Otro signo de desarrollo se produjo en 2019 cuando China aterrizó una nave espacial llamada Chang’e 4 en el lado oscuro de la Luna. Hoy en día, la población de China es de 1.386 millones de habitantes.

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