Historia de Corea (Sur/Norte)

Breve historia de Corea (Norte y Sur) resumida

Un breve repaso por la historia de ambas Coreas, tanto la Norte como la Sur, de una forma amena y resumida.

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La antigua Corea

En el año 4000 a.C. había agricultores de la edad de piedra que vivían en Corea. Hacia el año 1000 a.C. ya habían aprendido a utilizar el bronce. Hacia el año 300 a.C. ya habían aprendido a usar el hierro para fabricar herramientas y armas. Al principio, Corea estaba dividida en tribus, pero con el tiempo surgieron reinos organizados. Había tres de ellos, Goguryeo en el norte y Silla y Baekje en el sur. Según la leyenda, Silla fue fundada en el año 57 a.C. por Bak Hyeokgeose, Jumong fundó Goguryeo en el año 37 a.C. y Onjo fundó Baekje en el año 18 a.C. En realidad, los tres reinos surgieron más tarde, entre los siglos II y IV d.C. Estos 3 reinos estaban fuertemente influenciados por la civilización china. En el siglo IV eran muy civilizados.

Los tres reinos de Corea lucharon por la supremacía. China intentó derrotar al reino norteño de Goguryeo dos veces. Ambas veces fueron derrotados por el General Eulji Mundeok. Sin embargo, los chinos hicieron una alianza con el reino de Silla contra los otros dos. El reino de Baekje fue derrotado en el año 660 d.C. y pasó a formar parte de Silla. Goguryeo le siguió en el 668. Corea se unió entonces bajo el Silla.

El Silla en Corea (668-935)

Aunque Corea estaba unida bajo un monarca, seguía siendo en gran medida una sociedad tribal. Esto fue subrayado por la existencia del hwabaek. Originalmente eran un consejo de líderes tribales. Más tarde fueron un consejo de nobles y tuvieron el poder de decidir quiénes iban a ocupar el trono.

La sociedad coreana era estrictamente jerárquica. La mayoría de la población eran siervos e incluso la nobleza estaba dividida en filas. Siguiendo el ejemplo chino, se formó una universidad donde se enseñaban los clásicos confucianos. (Tenías que ser de nacimiento noble para estudiar allí). También hubo exámenes de la función pública siguiendo el modelo chino. (Nuevamente, sólo aquellos de noble nacimiento podían tomarlos).

El budismo fue introducido en Corea en el siglo IV d.C. y pronto se construyeron muchos templos budistas.

A finales del siglo VIII d.C. el reino de Silla comenzó a desmoronarse. Hubo peleas por la sucesión al trono. Además, los señores de la guerra locales comenzaron a romper con el gobierno de la capital, Gyeongju, y formaron sus propios estados. Un señor de la guerra llamado Wang Geon formó un estado llamado Goryeo en 918. Derrotó a sus rivales y en 935 se convirtió en gobernante de Silla.

El Goryeo en Corea (918-1392)

El reino de Goryeo se enfrentó a vecinos agresivos. Un pueblo llamado los Jurchen conquistó el norte de China y luchó con frecuencia contra los coreanos. Luego China cayó ante los mongoles. Pronto volvieron su atención a Corea e invadieron en 1231. La familia real coreana huyó a la isla de Ganghwa. Los mongoles no pudieron tomar la isla, pero fueron capaces de arrasar con todo el territorio continental de Corea.

Sin embargo, los coreanos se defendieron y los mongoles nunca fueron capaces de someter completamente a Corea. Finalmente, en 1258, la familia real coreana se rindió. Se les permitió permanecer como gobernantes títeres.

En el siglo XIII llegó a Corea la filosofía china llamada Neo-Confucianismo. Esta fue también una época en la que se elaboraba una exquisita cerámica de celadón. Un hombre llamado Kim Bu-sik escribió una historia de Corea llamada Samguk Sagi, La Historia de los Tres Reinos. Sin embargo, la dinastía Goryeo estaba en declive. En 1392 un general llamado Yi Seong-gye recibió la orden de dirigir un ejército contra los gobernantes Ming de China. En vez de eso, se volvió contra su propio gobernante. El general se convirtió en el nuevo rey de Corea.

Los Joseon en Corea (1392-1910)

El rey trasladó la capital a Hanseong (Seúl) en 1394. Bajo los gobernantes Yi, el confucianismo se convirtió en la religión oficial de Corea. El budismo perdió su influencia. En 1443 el rey Sejong creó un alfabeto coreano nativo.

En Corea había una clase de eruditos oficiales llamada yangban. Para ingresar en la administración pública o para ser oficial del ejército había que aprobar ciertos exámenes de pensamiento confuciano. Para rendir los exámenes tenías que ser hijo de un yangban. Así que la clase académica oficial era hereditaria. Debajo del yangban había una clase de oficinistas y especialistas como médicos y contadores. Se les llamaba la jungla (intermediarios). Debajo de ellos estaba la gran masa de la sociedad coreana llamada el yangmin. Eran campesinos, artesanos y comerciantes. Ciertos oficios como los carniceros, curtidores y artistas eran marginados. En el fondo de la pila había esclavos.

Japón invadió Corea en 1592. Ellos prevalecieron en tierra, pero en el mar fueron derrotados por el Almirante Yi Sun-sin. Los japoneses se vieron obligados a retirarse. Volvieron a invadir en 1597, pero se retiraron en 1598.

En el siglo XVII, Corea sufría de faccionalismo entre su clase dominante. Silhak (aprendizaje práctico). Los académicos discutieron las formas prácticas de resolver los problemas de Corea más que las ideas puramente abstractas.

En el siglo XVIII, los reyes reprimieron el fraccionalismo. En Corea floreció el comercio y el comercio. Los comerciantes tenían un estatus bajo en la sociedad coreana. El confucianismo los miraba con recelo ya que en realidad no producían nada, a diferencia de los campesinos y artesanos.

El primer contacto con los europeos se produjo en 1656, cuando un barco holandés naufragó frente a las costas de Corea. Luego, en el siglo XVIII, los sacerdotes jesuitas viajaron a China. Los coreanos que visitaban China se encontraron con ellos y a finales del siglo XVIII algunos coreanos se habían convertido al catolicismo. La nueva religión se extendió lentamente en Corea a pesar de las olas de persecución en 1801, 1839 y 1866.

En la década de 1850 se difundió una nueva religión entre los campesinos. Se llamaba Donghak (aprendizaje oriental) y estaba dirigido por Choe Je-u. Los campesinos estaban descontentos en el siglo XIX y en 1864 hubo una rebelión. La rebelión fue aplastada y Choe Je-u fue ejecutado.

Los europeos llegan a Corea

Durante el siglo XIX, Corea adoptó una política aislacionista. Los coreanos se negaron a comerciar con los occidentales. Al principio, esta política tuvo éxito. Algunos sacerdotes franceses fueron asesinados en Corea en 1866. Los franceses enviaron un cañonero para vengarlos, pero fueron expulsados por las defensas de la costa coreana. En 1871, los coreanos quemaron un barco estadounidense llamado General Sherman que vino a saquear la costa. Los EE.UU. enviaron barcos a Corea, pero también fueron combatidos.

Sin embargo, la política de aislamiento de Corea significó que se quedó atrás en tecnología e industria con respecto a otros países. Después de 1880 el rey Gojong intentó la reforma. En 1882 introdujo el eslogan «ética oriental, tecnología occidental», pero sus medidas fueron impopulares y fueron resistidas por los funcionarios conservadores y por la gente común. El confucianismo era una religión o filosofía muy conservadora y dificultaba el cambio radical.

Hasta 1876, los comerciantes japoneses sólo podían comerciar en Busan. En ese año obligaron a los coreanos a firmar un tratado de comercio y amistad. (El rey Gojong se dio cuenta de que Corea era demasiado débil para luchar contra ellos). Otros puertos fueron abiertos a los japoneses. No habría aranceles para los productos japoneses. El tratado establecía que Japón y Corea eran naciones independientes. Sin embargo, Japón tenía cada vez más poder e influencia sobre los coreanos.

Corea firmó un tratado comercial similar con los Estados Unidos en 1882. A esto le siguieron los tratados con Gran Bretaña y Alemania ese mismo año. En 1884 firmó un tratado comercial con Rusia y en 1886 con Francia.

En 1882 algunos soldados de Imo se rebelaron. Quemaron la legación japonesa y mataron al asesor militar japonés. Corea se vio obligada a pagar una indemnización a los japoneses y firmó un nuevo tratado, el Tratado de Jemulpo, que aumentó la influencia japonesa. Además, los chinos utilizaron el levantamiento como excusa para estacionar sus tropas en territorio coreano.

En 1894, miembros de la religión Donghak y campesinos descontentos se rebelaron. Insistieron en que eran leales al rey, pero exigieron ciertas reformas. El rey pidió ayuda a los chinos y enviaron tropas. Japón también envió tropas. El rey entonces hizo una tregua con los rebeldes, pero los japoneses se negaron a irse. China y Japón entonces lucharon una guerra, que Japón ganó fácilmente. Durante siglos, Corea fue un estado «tributario» de China. La influencia china había terminado y Japón comenzó a dominar a Corea.

Los japoneses instalaron un regente para gobernar y bajo la presión japonesa se formó un Consejo Deliberativo para introducir reformas. Desde julio de 1894 hasta diciembre de 1895, el Consejo eliminó gran parte de la tradición coreana. Había muchos coreanos que querían una reforma, pero los japoneses los obligaron a introducirla de todos modos. El regente renunció en octubre de 1894, pero el rey no intentó detener las reformas.

La antigua y rígida división de la sociedad coreana en clases fue abolida. En el pasado, a los Yangban, la clase académica oficial, no se les permitía participar en el comercio. Ahora eran libres de hacer negocios. Los antiguos exámenes de la administración pública basados en el pensamiento confuciano fueron abolidos. Se introdujeron nuevos exámenes basados en asignaturas modernas. Se introdujo un nuevo plan de estudios para las escuelas con asignaturas modernas. La esclavitud fue abolida. Ahora se permite a las viudas volver a casarse y se suprime el matrimonio infantil.

Mientras todo esto se hacía, el Donghak comenzó una segunda rebelión. Fueron aplastados por los japoneses y el movimiento fue destruido. Su líder fue capturado y ejecutado en 1895. En los años 1895-1910 se llevaron a cabo otras reformas. La primera fábrica textil moderna de Corea se construyó en 1897 y el primer ferrocarril, de Seúl a Incheon, en 1901. Sin embargo, Corea siguió siendo una nación abrumadoramente agrícola.

En 1900 había muchos misioneros protestantes en Corea. En 1910 había un número pequeño pero en rápido crecimiento de convertidos.

Cada vez más Corea cayó bajo la dominación japonesa. En Corea se hizo un «protectorado» japonés, lo que significaba que Japón controlaba ahora la política exterior coreana y sus relaciones con otros países. En 1907, Corea se vio obligada a aceptar el limitado control japonés de sus asuntos internos y el ejército coreano fue disuelto. Un oficial japonés fue enviado para dirigir las cosas. Fue asesinado en 1909. Eso dio a los japoneses una excusa para anexionarse Corea, lo que hicieron en 1910.

El período colonial en Corea (1910-1945)

Los japoneses convirtieron a Corea en una colonia para abastecer a Japón de alimentos. Sin embargo, también construyeron puentes, ferrocarriles y carreteras. Los japoneses también construyeron muchas fábricas en Corea. La población urbana creció rápidamente, aunque Corea siguió siendo predominantemente agrícola. Sin embargo, el gobierno japonés era represivo. En 1919 muchos coreanos participaron en manifestaciones pacíficas por la independencia. Los japoneses respondieron arrestando y ejecutando a miles de personas.

Después hicieron algunas pequeñas reformas. A los coreanos se les permitió imprimir periódicos y celebrar reuniones. También se les concedió libertad religiosa y se mostró más respeto por las costumbres coreanas.

Sin embargo, todas estas reformas fueron superficiales y en la década de 1930 los japoneses trataron de asimilar a los coreanos persuadiéndolos de que adoptaran nombres japoneses. A partir de 1938, la educación sólo se impartía en japonés. A los escolares se les prohibió hablar coreano. Los japoneses también intentaron persuadir a los coreanos para que adoptaran el sintoísmo (la religión nacional japonesa) sin mucho éxito. Durante la Segunda Guerra Mundial, muchos coreanos se ofrecieron como voluntarios o se vieron obligados a trabajar en Japón. Sin embargo, los intentos japoneses de convertir a Corea en parte de Japón terminaron en 1945 cuando se rindieron a los aliados.

La guerra de Corea

Incluso antes de que terminara la guerra, Rusia y los EE.UU. habían acordado que después de la guerra Corea se dividiría en dos zonas, la rusa y la americana. En agosto de 1945, las tropas rusas entraron en el norte. En septiembre, después de la rendición japonesa, las tropas americanas desembarcaron en el sur. Corea estaba dividida en dos a lo largo de una línea imaginaria, el paralelo 38. Originalmente se pretendía que las dos zonas se unieran en una sola. Por supuesto que eso no sucedió. Con el inicio de la guerra fría, la división entre ellos se endureció. Los rusos instalaron un gobierno comunista en el norte, y en el sur un gobierno que fue elegido en 1948. Corea se convirtió en dos países, uno comunista y otro democrático.

El ejército de Corea del Norte invadió el sur el 25 de junio de 1950. Rápidamente se dirigieron al sur y capturaron Seúl. El Consejo de Seguridad de la ONU invitó a sus miembros a ayudar al sur. Las tropas estadounidenses llegaron el 30 de junio, pero se vieron obligadas a retirarse a la zona de Busan. Las primeras tropas británicas llegaron a Corea el 29 de agosto de 1950. El 15 de septiembre, otras tropas estadounidenses aterrizaron en Incheon, a 150 millas al norte de Busan. Los soldados de la zona de Busan se escaparon y se dirigieron hacia el norte y se unieron a las tropas en Incheon el 26 de septiembre. El mismo día, las tropas aliadas liberaron Seúl. Las tropas de las Naciones Unidas hicieron retroceder a los comunistas sobre el paralelo 38 y para el 24 de noviembre controlaban alrededor de dos tercios de Corea del Norte.

Sin embargo, los chinos intervinieron. Fortalecidos por las 180.000 tropas chinas, los comunistas contraatacaron y expulsaron a los aliados hacia el sur. A finales de 1950 los aliados estaban de vuelta en el paralelo 38. Los comunistas atacaron de nuevo el 1 de enero de 1951. Los aliados contraatacaron el 25 de enero y el 14 de marzo volvieron a liberar Seúl. Siguieron varias ofensivas comunistas, pero todas ellas fueron rechazadas. La guerra terminó en un punto muerto y el 27 de julio de 1953 se firmó un alto el fuego. El paralelo 38 era una vez más la frontera entre los dos países.

Corea del Sur a finales del siglo XX

La democracia no prosperó en Corea del Sur en la década de 1950. El presidente, Syngman Rhee, utilizó una ley de seguridad nacional de 1949 para cerrar periódicos y encarcelar a los críticos. Sin embargo, su administración era corrupta y en 1960 se enfrentaba a crecientes problemas económicos. En 1960, los disturbios de los estudiantes obligaron a Rhee a dimitir. Ante la inflación, el desempleo y los continuos disturbios, el ejército dio un golpe de estado en 1961. General Park Chung-hee se convirtió en gobernante.

El milagro económico de Corea del Sur

Al principio el general declaró la ley marcial, pero en 1963 celebró elecciones presidenciales y ganó. Sin embargo, su gobierno era represivo. Ganó una segunda elección en 1967. El General ganó una tercera elección en 1971 por un pequeño margen. Después redactó una nueva constitución que le dio más poder. Fue asesinado en octubre de 1979.

A pesar del régimen represivo, la economía de Corea del Sur comenzó a crecer rápidamente a partir de mediados de la década de 1960, y para la década de 1990 el país había experimentado un milagro económico. Se transformó de un país pobre y relativamente subdesarrollado a una economía próspera y rica. El Estado desempeñó un papel importante en la transformación. En la década de 1960, el Parque General construyó carreteras y puentes y amplió la educación. Se elaboraron una serie de planes quinquenales y el gobierno asumió un papel central en la gestión de la economía. La industria se convirtió en dominada por grandes corporaciones llamadas Chaebol.

Después del asesinato de General Park en 1979, el ejército volvió a intervenir para restaurar el orden. El General Chun Doo-hwan tomó el poder en mayo de 1980. Declaró la ley marcial y arrestó a sus oponentes. Las manifestaciones en su contra tuvieron lugar en la ciudad de Gwangju. Fueron dirigidos por estudiantes. El ejército aplastó las protestas por la fuerza, matando a cientos de personas.

En los años ochenta, la economía coreana siguió creciendo y el país salió de la pobreza. Corea del Sur se convirtió en una sociedad próspera. En 1988 se celebraron los Juegos Olímpicos en Seúl, lo que llevó a Corea del Sur a la fama internacional. Sin embargo, a partir de mediados de la década de los ochenta hubo un creciente malestar en Corea del Sur, encabezado por estudiantes descontentos con el régimen. En 1987, los líderes cristianos se pronunciaron en contra del régimen y muchas personas se manifestaron en masa. El General Chun aceptó dimitir y se celebraron elecciones democráticas. En 1988 el general Roh Tae-woo fue elegido presidente.

En la década de 1990, Corea del Sur se había convertido en una nación bastante rica y su población tenía un nivel de vida bastante alto. También era un país democrático. En la década de 1990, el gobierno comenzó a desregular la industria.

Corea del Norte a finales del siglo XX

En marcado contraste, Corea del Norte. Después de que las tropas rusas ocuparan el norte, se instaló un gobierno comunista. Kim Il Sung fue nombrado gobernante. Como muchos dictadores, creó un «culto a la personalidad» erigiendo estatuas de sí mismo en todas partes. A los escolares se les enseñó a verlo como la fuente de toda sabiduría. De hecho, creó un régimen muy represivo. Se prohibieron las creencias religiosas y se controló estrictamente al pueblo. Hoy Corea del Norte es el último régimen estalinista del mundo. Con gran parte de la ayuda rusa, Corea del Norte pasó de ser un país agrícola pobre a un país industrial.

Sin embargo, a mediados de la década de 1970 la economía comenzó a estancarse y Corea del Norte fue superada por el sur. Además, Corea del Norte se vio perjudicada por el colapso de la Unión Soviética. Kim Il Sung murió en 1994, pero fue sucedido por su hijo. En efecto, los comunistas han creado una nueva dinastía. Kim Jong-Il. Murió en 2011 y fue seguido por su hijo Kim Jong Un.

A finales de la década de 1990 se produjo una grave hambruna en Corea del Norte. En 1995-96 se produjeron lluvias extraordinariamente intensas e inundaciones, seguidas de una sequía en 1997 y de los daños causados por los tifones en 1997. La desnutrición se hizo común especialmente entre los niños. No se sabe cuántas personas murieron en la hambruna.

Corea en el siglo XXI

En 2008, una mujer llamada Yi So Yeon se convirtió en la primera coreana en viajar por el espacio. Luego, en 2013, Park Geun Hye se convirtió en la primera mujer presidenta de Corea del Sur. En 2018 se produjo un deshielo en las relaciones entre Corea del Norte y Corea del Sur. Hoy en día, la población de Corea del Norte es de 25 millones de habitantes, mientras que la de Corea del Sur es de 51 millones.

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