Historia de la India

Breve historia de la India resumida

Un breve repaso a la historia de la India, de forma resumida.

breve historia resumida de la india

India antigua

La civilización del Valle del Indo

La primera civilización india surgió en el valle del Indo hacia el año 2.600 a.C. En realidad se extendía a ambos lados del noroeste de la India y Pakistán. Para el año 6.500 a.C. la gente de la zona había comenzado a cultivar. Para el año 5.500 a.C. ya habían inventado la alfarería. Hacia el año 2.600 a.C. había crecido una próspera sociedad agrícola. Los granjeros usaban herramientas de bronce. Cultivaban trigo, cebada y guisantes. También criaron ganado vacuno, caprino y ovino. Los búfalos de agua se usaban para tirar de los carros. La gente hilaba algodón y comerciaba con otras culturas, como el actual Irak. Algunos de los habitantes del Valle del Indo comenzaron a vivir en pueblos. Los dos más grandes fueron en Mohenjo-daro y Harrapa.

Mohenjo-daro probablemente tenía una población de 35-50.000 habitantes. Según los estándares del mundo antiguo era muy grande. Constaba de dos partes. Una parte era una ciudadela. Contenía un baño público y salas de reuniones. También tenía un granero donde se almacenaba el grano. La parte baja de la ciudad tenía calles dispuestas en forma de cuadrícula. Las casas eran de 2 o incluso 3 pisos y estaban hechas de ladrillo, ya que la piedra era poco común en la zona. Los ladrillos eran de un tamaño estándar y la civilización del Valle del Indo tenía pesos y medidas estándar. Las calles tenían redes de desagües.

La vida en Mohenjo-daro era obviamente muy civilizada y ordenada, aunque la mayoría de la gente de la civilización del Valle del Indo eran agricultores fuera de las ciudades. La civilización del Valle del Indo tenía una forma de escritura, pero desafortunadamente no ha sido descifrada, por lo que nada se sabe de su sistema político o su religión. Sin embargo, se han encontrado muchos sellos grabados y figuras de terracota. La civilización del Valle del Indo estaba en su apogeo en los años 2.300-1.700 a.C. Luego, después del año 1.700 a.C., se rompió.

Las razones de ello no están claras. Quizás hubo un cambio climático y la zona se volvió más fría y seca. También se ha sugerido que los ríos cambiaron de curso. En esos días menos lluvias o un cambio en el curso de un río habrían tenido graves consecuencias para la agricultura y, por supuesto, como todas las primeras civilizaciones, el Valle del Indo dependía de la agricultura. La civilización sólo era posible si los agricultores hacían un excedente. Podían intercambiar sus excedentes con artesanos por productos manufacturados. También podrían intercambiar algunos por productos de lugares lejanos. Sin embargo, si los agricultores dejaban de tener excedentes, ya no podían mantener a los artesanos que vivían en las ciudades. Las poblaciones de las ciudades se alejaban hacia el campo. El comercio y el comercio disminuirían. A medida que la sociedad se hacía menos próspera, la gente volvía a una forma de vida más sencilla y la invención de la escritura desaparecía. La civilización del Valle del Indo desapareció y fue olvidada. No fue redescubierto hasta la década de 1920.

Los arios

Después del colapso de la civilización del Valle del Indo, una nueva ola de personas entró en la India. Los arios vinieron de Asia central y probablemente entraron a la India a través de Afganistán después del 1500 a.C. Probablemente hubo olas de invasiones durante un período de tiempo en lugar de una sola. Los arios eran una raza seminómada de pastores.

Al principio vagaban con sus rebaños de ganado en lugar de vivir en un solo lugar. Tenían carros de dos ruedas que les permitían someter a los nativos. Para el año 1000 a.C. ya habían aprendido a usar el hierro. Sin embargo, con el tiempo los arios se establecieron y se convirtieron en agricultores.

Poco a poco fue evolucionando una sociedad más ordenada y asentada. Las tribus se convirtieron en reinos. Los arios se convirtieron en sacerdotes, gobernantes y guerreros, campesinos libres y mercaderes. El pueblo sometido se convirtió en esclavo, obrero y artesano. Con el tiempo, esta sociedad estratificada se cristalizó en el sistema de castas. La religión hindú también evolucionó en esta época. La literatura sagrada llamada Los Vedas fue creada. (Al principio se transmitían oralmente y luego se escribían.)

Con el tiempo, los arios aprendieron a cultivar arroz en vez de cebada. Hacia el año 600 a.C. el cultivo de arroz estaba floreciendo en la India. Con una sociedad más asentada y ordenada, el comercio floreció. Con el tiempo la gente comenzó a vivir en las ciudades de nuevo y la escritura fue reinventada. Hacia el año 600 a.C. había surgido en la India una sociedad altamente civilizada.

Aunque Buda nació en la India alrededor del año 483 a.C., la religión que fundó no logró arraigarse en el país. Aproximadamente al mismo tiempo los persas capturaron el extremo noroeste de la India. Alejandro Magno destruyó el Imperio Persa y penetró en el extremo noroeste de la India.

Sin embargo, después de su muerte en el año 317 a.C., los griegos se retiraron. Los persas y los griegos tuvieron poco efecto en la civilización india. Los varios reinos indios habían comenzado a conquistarse unos a otros y después del año 322 a.C. surgió el primer gran imperio.

El Imperio Maurya en la India

En el año 322 a.C., Chandragupta Maurya se convirtió en rey del poderoso y altamente centralizado estado de Magadha en el norte de la India. Chandragupta fundó un gran imperio. Después de la muerte de Alejandro Magno, su imperio se separó. Seleuco tomó la parte oriental. Intentó reclamar las provincias indias que una vez fueron gobernadas por Alejandro. Sin embargo, su ejército fue detenido por Chandragupta en el año 305 a.C. Seleucus se vio obligado a ceder la mayor parte de Afganistán a Chandragupta, que también conquistó partes del centro de la India.

Este nuevo imperio era rico y el comercio prosperaba. Su capital era una de las ciudades más grandes del mundo antiguo. En 296 Chandragupta abdicó a favor de su hijo Bindusara, quien empujó la frontera del imperio más al sur. El mayor gobernante mauriano fue Ashoka o Asoka (269-232 a.C.). Conquistó Kalinga (la actual Orissa). Después declaró que estaba horrorizado por el sufrimiento causado por la guerra y decidió no volver a conquistar. Asoka también se convirtió al budismo. Decretó que los principios budistas de la conducta correcta debían ser grabados en pilares de piedra o en rocas en todo su reino para enseñar al pueblo a vivir. Asoka se dedicó a pacificar y consolidar su imperio. Sin embargo, a pesar de su conversión al budismo, el gobierno de Maurya era autoritario y los castigos para los malhechores eran severos.

Después de su muerte, el Imperio Maurya declinó, como todos los imperios. Sufrió un declive económico y una inestabilidad política cuando diferentes hermanos trataron de convertirse en reyes. Un general asesinó al último gobernante Maurya en 185 a.C. El general entonces asumió el control del imperio y fundó la dinastía Shunga. Sin embargo, en el año 73 a.C., el último gobernante Shunga fue, a su vez, asesinado. Fueron reemplazados por la dinastía Kanva que gobernó desde el año 73-28 AC.

La influencia de los maurianos penetró en el sur de la India. En el tiempo de los Mauryas los granjeros allí se hicieron más avanzados. En el siglo I a.C. los reinos organizados habían crecido y el comercio y el comercio estaban floreciendo allí.

Los indogriegos en la India

Después de la muerte de Alejandro Magno, su imperio se dividió entre sus generales. Los distintos Estados sucesores se enfrentaron entre sí hasta que surgió un Estado fuerte en Bactriana (aproximadamente el moderno Afganistán). Los gobernantes griegos de Bactriana intentaron controlar el noroeste de la India.

Alrededor del año 185 a.C. el rey Demetrio invadió la India. Alrededor del año 160 a.C. uno de sus sucesores, el Rey Menandro conquistó la mayor parte del norte de la India. Sin embargo, después de la muerte de Menandro, este imperio se dividió en estados separados y la civilización india se desarrolló sin influencia europea.

El Kushan

La India se enfrentaba ahora a un nuevo invasor. Los nómadas de Asia Central conquistaron Bactria alrededor del año 120 a.C. Luego se establecieron y dejaron su estilo de vida nómada. Fueron divididos en 5 tribus. Una de las tribus, los Kushan conquistaron las otras. Luego dirigieron su atención al norte de la India. Poco a poco conquistaron más y más territorio. Los reyes sucesivos tallaron un imperio cada vez más grande en la India norteña.

El Imperio Kushan alcanzó su apogeo bajo el reinado de Kanishka (alrededor de 78 d.C. a 114 d.C.). Durante su reinado el norte de la India fue próspero e hizo mucho comercio con el Imperio Romano. Kanishka también era un mecenas de las artes, que floreció. Sin embargo, después de su muerte, el imperio declinó y se rompió. A principios del siglo III d.C., la India se dividió de nuevo en pequeños estados.

India en la Edad Media

El Imperio Gupta en la India

Un nuevo imperio fue fundado a principios del siglo IV d.C. por Ghandragupta. Después de su muerte en el año 335 d.C., su hijo Samudragupta (335-375) conquistó todo el norte de la India y gran parte de la India central. La India volvió a ser próspera y estable, y gran parte del comercio se realizó con China. Las matemáticas, la astronomía y la medicina florecieron. La literatura también floreció. Era la época del gran poeta Kaidasa.

Sin embargo, el gobierno de Gupta era menos estricto que el de Mauryan. Los castigos eran menos severos y las provincias del imperio tenían cierta autonomía. El Imperio Gupta alcanzó su apogeo bajo Chandragupta II 375-415 d.C. Sin embargo, luego entró en declive. El Imperio Gupta se disolvió a principios del siglo VI.

Los hunos

A mediados del siglo V d.C., los hunos, un pueblo feroz y guerrero de Asia Central, invadieron el noroeste de la India. Sin embargo, alrededor del año 460 DC fueron rechazados por Skandagupta (454-467). Sin embargo, los hunos regresaron a finales del siglo V. Esta vez conquistaron la mayor parte del noroeste de la India. Sin embargo, su gobierno no duró más de 30 años. Alrededor del año 528 d.C. los indios, dirigidos por un gobernante llamado Yashodharman, los derrotaron en la batalla y los expulsaron.

Jarsha Vardhana

El siguiente gran gobernante en la historia de la India fue el rey Jarsha Vardhana (de 606 a 647). Creó un imperio para rivalizar con los Gupta. Jarsha comenzó como gobernante del reino de Thanesar, al norte de la India. Luego forjó un imperio en el norte de la India. Sin embargo, en 630, cuando intentó conquistar el sur de la India, fue derrotado severamente por un rey llamado Pulakesin (610-643). (Para entonces el Sur de la India era definitivamente igual al Norte).

A pesar de este revés, Jarsha siguió siendo un gobernante poderoso. Durante su reinado se escribió su biografía. Se llamaba Harschacharita. Sin embargo, el reino de Jarsha realmente dependía de su personalidad para mantenerla unida. Después de su muerte se rompió rápidamente.

La India se convirtió de nuevo en una tierra de varios reinos, que a menudo estaban en guerra entre sí. Las tres dinastías más importantes fueron los Rajputs, los Pallavas y los Chalukyas. Sin embargo, en el siglo IX surgió un nuevo imperio en el sur de la India, los Cholas.

Los Cholas

A finales del siglo X el rey Chola Rajaraja I comenzó a expandir su reino. Conquistó a sus vecinos y tomó Sri Lanka y las Maldivas. El siguiente rey, Rajenda I, tomó más territorio, incluyendo el Ganges y las islas Andaman. El Chola era un imperio próspero con muchos comerciantes organizados en gremios para proteger sus intereses. El comercio con el sudeste asiático prosperó. También lo hizo el comercio con los árabes.

El imperio de los Cholas, aunque poderoso, estaba menos centralizado que los imperios más antiguos como el Gupta. Los gobernantes, una vez conquistados, eran a menudo reinstalados como vasallos llamados samantas y se les permitía una cierta autonomía. En cierto modo, este sistema político se asemeja al feudalismo europeo. Por supuesto, siempre había un riesgo de que un samanta se rebelara!

Los turcos

En el siglo X, los turcos de Asia Central conquistaron Afganistán. Bajo su gobernante Mahmud 971-1030 conquistaron el Punjab. Dirigió incursiones en las profundidades de la India y saqueó templos. Los turcos regresaron en 1191, esta vez como conquistadores, no como asaltantes. Estaban dirigidos por el sultán Muhammad. Fue derrotado en 1191 en la batalla de Tarain, pero regresó al año siguiente. Esta vez prevaleció. Los turcos lograron conquistar gran parte del norte de la India y crearon un poderoso estado: el Sultanato de Delhi.

El Sultanato de Delhi

Bajo los sultanes Qutubuddin 1206-1211 e Iltutmish 1211-1236 floreció el sultanato. Sin embargo, Iltumish fue sucedido por su hija Raziyyat. Ella reinó por sólo 3 años antes de ser depuesta y luego asesinada. El Sultanato alcanzó su apogeo bajo Alauddin 1296-1316. En 1298 conquistó Gurjarat. En 1309 invadió el sur de la India. Saqueó ciudades del sur y obligó a los gobernantes a someterse a él y convertirse en vasallos.

Mientras tanto, una nueva amenaza vino del Norte – los mongoles. En 1296-97 atacaron el noroeste de la India. Los mongoles regresaron en 1299. Esta vez penetraron hasta Delhi entonces, como un enjambre de langostas desaparecieron. Los mongoles regresaron en 1306, pero esta vez fueron rechazados.

Muhammad Tughluq 1324-1351 amplió aún más el Sultanato. Decidió que quería una nueva y más céntrica capital y la trasladó a Daulatabad. Sin embargo, más tarde se vio obligado a trasladar su capital a Delhi. El Sultanato de Delhi declinó rápidamente a finales del siglo XIV.

El golpe final llegó en 1498 cuando Timurlane, descendiente de Genghis Khan, saqueó Delhi y masacró a muchos de sus habitantes. A principios del siglo XV aparecieron sultanatos independientes y el Sultanato de Delhi se convirtió en uno de varias. Bajo los sultanes Bhalul 1451-1489 y Sikander Lohdi 1489-1517 Delhi revivió hasta cierto punto, pero nunca recuperó su importancia anterior. Mientras tanto, otro imperio surgió en el Sur – el Vijayangar.

Los Vijayanagar

El Imperio Vijayanagar fue fundado por dos hermanos, Harihara y Bukka. Según la leyenda, eran oficiales de Muhammad Tughluq. Fueron enviados para aplastar una rebelión en el Sur. En vez de eso, se separaron y fundaron su propio reino. Harihara fue coronado rey en 1346. Su hermano Bukka I gobernó después de él, 1357-1377. El Imperio Vijayanagar lleva el nombre de su capital (su nombre significa ciudad de la victoria). Los gobernantes de Vijayanagar conquistaron cada vez más territorio y el imperio alcanzó su apogeo a principios del siglo XVI. Sin embargo, en 1564 Vijaynagar fue totalmente derrotado en batalla. Para entonces había surgido un nuevo imperio: los Mogoles.

El Imperio Mogol en la India

El ascenso del Imperio Mogol

Este gran imperio fue fundado por Babur 1483-1530, descendiente de Genghis Khan. Desde 1504 fue gobernante de parte de lo que hoy es Afganistán. De los turcos había aprendido a usar cañones y mosquetes. Las armas le permitieron ganar grandes victorias sobre los indios que todavía utilizaban métodos tradicionales de guerra. También había aprendido nuevas tácticas de caballería de los turcos. En vez de atacar directamente a la caballería del enemigo, la caballería de Babur recorrió sus flancos y atacó por la retaguardia.

En 1526 Babur aplastó al ejército de Ibrahim Lodhi en la batalla de Panipat. Babur hizo una barricada de carros. Detrás de ellos colocó sus cañones y mosqueteros. El enemigo atacó, pero se enfrentaron a cañones marchitos y disparos de mosquete. La caballería de Babur entonces cabalgó alrededor del ejército enemigo y atacó por la retaguardia. Los indios fueron derrotados.

Otros gobernantes indios se unieron ahora contra Babur, pero fueron aplastados en la batalla de Khanau en 1527. Babur colocó sus cañones y armas detrás de las murallas. Los indios atacaron a caballo una y otra vez, pero fueron derribados. Babur entonces se convirtió en gobernante del norte de la India.

Le sucedió su hijo Humayun 1508-1556. Sin embargo, en la década de 1530 un gobernante afgano llamado Sher Shah atacó el imperio. En 1540 Sher Shah prevaleció y se convirtió en gobernante de gran parte del norte de la India. Humayan se exilió y deambuló de un lugar a otro. En 1542 nació su hijo Akbar. Humayan se mudó a Persia. Sher Shah murió en batalla en 1545 y su imperio se dividió. Humayan pudo entonces, con ayuda persa, reconquistar el imperio Mogol. Invadió la India en 1554 y para 1556 tenía el control del Norte. Desafortunadamente murió después de caer por las escaleras.

Sin embargo, su hijo Akbar 1556-1605 fue, quizás, el mayor gobernante mogol. Tomó Gujarat en 1574, Bengala en 1576, Cachemira en 1586, Orissa en 1592 y Baluchistán en 1595. Akbar también reorganizó el gobierno y creó una administración pública eficiente. Akbar era musulmán, pero era tolerante en materia de religión. Abolió un impuesto que los gobernantes anteriores aplicaban a los no musulmanes. También le dio a los hindúes un alto cargo.

Akbar admiraba la cultura persa y la promovió en la India. La literatura persa floreció en la India durante su reinado (aunque también floreció la literatura hindú). Los estilos de pintura persa e hindú se fusionaron para formar un nuevo estilo de pintura mogol.

Akbar fue sucedido por su hijo Selim, que se hacía llamar Jahangir. Bajo su influencia Mogol en el sur de la India aumentó y el imperio floreció. Su esposa se llamaba Mehrunissa (más tarde fue llamada Nur Jahan o luz del mundo). Ella era persa y debido a su cultura persa se volvió aún más influyente en los reinos mogoles. Durante el reinado de Jahangir las artes continuaron floreciendo. Existía una elaborada e intrincada escuela de pintura. También fue una gran época para la arquitectura. Cuando Jahangir murió en 1627, su esposa fue obligada a jubilarse, pero ella se ocupó de construir un magnífico mausoleo para su padre en Agra.

El Imperio Mogol en la cima

El Imperio Mogol alcanzó su apogeo en el siglo XVII, siendo su única debilidad las luchas de poderes entre la familia gobernante y las rebeliones ocasionales. Shah Jahan se convirtió en gobernante en 1627. Bajo él prosperó el imperio. Es famoso por construir el Taj Mahal, uno de los edificios más bellos del mundo. Fue erigido en memoria de su reina Mumtaz Mahal entre 1594 y 1630. Shah Jahan estaba devastada cuando murió. Después de su muerte comenzó a construir el Taj Mahal. Se necesitó un’ejército’ de 20.000 artesanos y trabajadores durante 22 años para construirlo. Se inició en 1631 y se terminó en 1653.

Aurangzeb (1658-1707) expandió mucho el imperio. Conquistó casi todo el sur de la India en 1687. Bajo él, el imperio se hizo tan vasto que fue difícil para un solo hombre gobernar. Sin embargo, deshizo la tolerancia religiosa de sus predecesores. En 1664 prohibió la reparación de templos hindúes y en 1669 prohibió a sus súbditos construir otros nuevos. Además, en 1679 reintrodujo un impuesto electoral sobre los hindúes llamado el Jizira. Aurangzeb también gravaba fuertemente a sus súbditos. El resultado fue una serie de rebeliones.

El mayor enemigo de Aurangzeb era Shivaji, líder de los maratones del sur de la India. Shivaji lideró una forma de guerra de guerrillas. Sus bases estaban en las montañas, pero montados en caballos, sus hombres podían asaltar caravanas y luego retroceder a las montañas.

En el año 664 sus hombres irrumpieron en el puerto de Surat. Aurangzeb envió un ejército para intimidar a Shivaji, luego lo invitó a la capital, Delhi, y trató de llegar a un acuerdo con él ofreciéndole un puesto en el imperio. Sin embargo, los dos hombres se cayeron y Shivaji escapó de Delhi escondiéndose en una canasta. Luego regresó a la incursión. Shivaji fue sucedido por su hijo Sambhaji. Fue capturado por los mogoles y ejecutado en 1689, pero la guerra de guerrillas continuó.

La decadencia del Imperio Mogol

Aurangzeb fue sucedido por su hijo Bahadur Shah 1707-1712. En su tiempo, las grietas estaban apareciendo en el imperio. Los impuestos opresivos causaron más y más rebeliones. Después de 1712, los poderosos nobles del imperio comenzaron a separarse y a formar estados prácticamente independientes.

Mientras tanto el viejo enemigo, los Marathas atacaron el Imperio Mogol liderado por un hombre llamado Baji Rao. Los mogoles fueron forzados a ceder territorio a ellos. Luego, en 1739, se produjo el desastre cuando los persas lanzaron un ataque contra el Imperio Mogol. Saquearon Delhi. El imperio continuó, pero su poder se estaba desvaneciendo rápidamente. Delhi fue saqueada de nuevo en 1761, esta vez por un reino afgano.

Imperialismo europeo en la India

La decadencia del Imperio Mogol provocó un vacío al que se trasladaron los europeos. Los primeros europeos en llegar a la India por mar fueron los portugueses que llegaron en 1498 y comenzaron a importar especias de la India. Formaron una base en Goa en 1510. Sin embargo, en el siglo XVII los portugueses declinaron y los ingleses y holandeses ocuparon su lugar.

La Compañía Inglesa de las Indias Orientales se formó en 1600 para comerciar con la India. En 1639 los ingleses establecieron una base comercial en la India. Se convirtió en Madrás. En 1662 el rey inglés se casó con una princesa portuguesa y le dieron Bombay. En 1668 se vendió a la Compañía de las Indias Orientales. En 1690 los ingleses establecieron una base en Bengala, que se convirtió en Calcuta. A finales del siglo XVII los holandeses también declinaron y los franceses los reemplazaron. En 1673 los franceses establecieron una base en Pondicherry.

En el siglo XVIII, el francés y el inglés se convirtieron en rivales amargos y ambos comenzaron a interferir en la política india. La guerra de los Siete Años entre Gran Bretaña y Francia comenzó en 1756. Con el estallido de la guerra el Nawab (gobernante) de Bengala, Siraj-ud-Daulah capturó la base británica de Calcuta. Forzó a los cautivos a una pequeña celda y la mayoría de ellos se asfixiaron de la noche a la mañana. Esto se conoció como el Agujero Negro de Calcuta. La Compañía de las Indias Orientales envió una fuerza dirigida por Robert Clive (1725-1774) para recapturar Calcuta. Pronto lo hicieron.

Sin embargo, Clive no estaba satisfecho y decidió tomar todo Bengala. Clive ganó una gran victoria en Plassey en junio de 1757. (La batalla fue ganada en gran parte porque uno de los comandantes del ejército bengalí, Mir Jafar, cambió de bando y se negó a unirse a la batalla). Clive entonces derrocó al gobernante de Bengala, Siraj-ud-Daula y lo reemplazó con Mir Jafar. Sin embargo, Mir Jafar era sólo una marioneta.

En 1765 la compañía comenzó a gobernar Bengala directamente. La victoria de Clive en Plassey aseguró que la India se convertiría en una colonia británica y no francesa. Sin embargo, la empresa no se hizo cargo de la India inmediatamente. Fue un proceso gradual, que duró varias décadas. La Compañía de las Indias Orientales eliminó la influencia francesa en la India y comenzó a someter a otros estados indios.

El imperialismo británico fue duramente resistido por el estado de Mysore bajo los dos gobernantes Haidar Ali 1761-1782 y Tipu Sultan 1782-1799. El ejército de Mysore era una formidable fuerza de combate. En los años 1767-1769, 1780-1784, 1790-1792 y 1799 se libraron una serie de guerras. La resistencia de Mysore terminó finalmente en 1799 y Mysore se vio obligado a entregar la mitad de su territorio.

Los británicos se apoderaron de más territorio en la India. Los estados indios se vieron obligados a aceptar la «protección» británica. Un estado, Hyderabad, firmó un tratado con los británicos en 1798 y mantuvo cierta independencia, pero otros estados se vieron obligados a aceptar el dominio británico.

En 1803 estalló la guerra entre los británicos y los marathas. Los británicos estaban dirigidos por Arthur Wellesley (más tarde Duque de Wellington). Wellesley fue Gobernador General 1798-1805 y fue un imperialista sinvergüenza. En 1803 los jefes de las maratanas fueron desunidos y los británicos lograron algunas victorias. Se llevaron a Agra y Delhi. (En ese momento Delhi todavía estaba gobernada por el último Mogol. Cuando los británicos tomaron la ciudad, el Imperio Mogol finalmente se extinguió).

Sin embargo, en 1804 los británicos sufrieron algunas derrotas e hicieron las paces. En 1817 estalló otra guerra. Esta vez los jefes de los maratha fueron derrotados y se vieron obligados a aceptar el dominio británico. En 1819, la Compañía de las Indias Orientales controlaba la mayor parte de la India, excepto el Noroeste.

Assam se anexionó por etapas entre 1826 y 1838. Hubo revueltas en algunas partes de la India entre 1819 y 1839, pero la mayor parte de ellas se desarrollaron en paz. Los británicos comenzaron a imponer su cultura en la India. En 1829 se abolió la costumbre de suttee o sati, que consistía en que una viuda se arrojara sobre la pira funeraria de su marido. En 1835 el inglés se convirtió en el idioma oficial del gobierno y de la educación.

Fuera del control británico había un poderoso reino sij. Sin embargo, el líder de los sijs, Ranjit Singh, murió en 1839 y la lucha comenzó por la sucesión. En 1845-46 los británicos libraron una guerra contra los sijs. Después de una lucha encarnizada, capturan Lahore. Los sijs se vieron obligados a entregar Cachemira y partes del Punjab. Sin embargo, una segunda guerra se libró en 1848-49. La lucha fue amarga, pero en marzo de 1849 la Compañía de las Indias Orientales tomó el control de todo el Punjab.

El motín de los indios

La Compañía de las Indias Orientales había empleado durante mucho tiempo a los indios como soldados. Se suponía que no había más de 4 soldados indios por cada uno de los británicos. Sin embargo, los británicos habían retirado sus tropas para servir en conflictos en otros lugares. En 1857 sólo había 40.000 soldados británicos en la India y 311.000 indios. El motín comenzó el 10 de mayo de 1857. La chispa que encendió el fuego fue el hecho de que los soldados recibieron un rifle nuevo: el Enfield. Se decía que el cartucho estaba engrasado con grasa de una vaca (sagrada para los hindúes) o de cerdos (impura para los musulmanes).

El motín comenzó en Meerut o Mirat, a 60 millas de Delhi, los soldados masacraron a los británicos y el levantamiento se extendió rápidamente. Los rebeldes tomaron Delhi y proclamaron la restauración del antiguo Imperio Mogol. La rebelión se extendió por el centro y el norte de la India, pero el sur no se levantó. Los soldados de Madrás y Bombay permanecieron leales a los británicos. Finalmente, los británicos pudieron restablecer el control.

Los rebeldes asediaron a los británicos en Cawnpore y Lucknow. Los británicos en Cawnpore se rindieron el 27 de junio de 1857. Luego fueron masacrados. Sin embargo, los británicos enviaron rápidamente refuerzos a la India. Sir Henry Havelock dirigió una fuerza para relevar a Lucknow. Derrotó al líder rebelde Hana Sahib en Cawnpore el 16 de julio de 1857. Havelock llegó a Lucknow el 25 de septiembre de 1857. Sin embargo, entonces se encontró asediado por los rebeldes. Se envió una fuerza de socorro bajo la dirección de Sir Colin Campbell (1792-1863). Llegó a Lucknow el 16 de noviembre y la guarnición escapó. Campbell derrotó decisivamente a una fuerza rebelde en las afueras de Cawnpore el 6 de diciembre.

Mientras tanto, los británicos recapturaron Delhi en septiembre. Los británicos recapturaron Lucknow en marzo de 1858. Sir Hugh Rose tomó la fortaleza rebelde de Jahnsi el 3 de abril. El 19 de junio de 1858, en la batalla de Gwalior, derrotó decisivamente a un líder rebelde, Tantia Topi. Este golpe rompió la espalda de la rebelión. Los británicos entonces ‘limpiaron’ a los rebeldes que quedaban. A finales de 1858 la rebelión había terminado. Sin embargo, la Compañía de las Indias Orientales perdió el control de la India. El 1 de septiembre de 1858 el control fue transferido al gobierno británico.

India a finales del siglo XIX y principios del XX

Después de la lección del motín indio, los británicos se volvieron un poco más respetuosos de la cultura india. Sin embargo, el deseo de independencia no murió. Al contrario, creció lentamente. El Congreso Nacional Indio fue fundado en 1885. La Liga Musulmana fue fundada en 1906.

En 1861 se formaron cuerpos legislativos para la India. Sin embargo, los miembros no fueron elegidos. Eran nombrados por el gobernador general o por los gobernadores provinciales. La mayoría de sus miembros eran británicos. Además, tras el motín, la proporción de soldados británicos con respecto a los indios aumentó. En 1877 la Reina Victoria fue nombrada Emperatriz de la India.

A finales del siglo XIX, los británicos crearon una red de ferrocarriles en la India. En 1900 había 25.000 millas de ferrocarril en la India. El primer tren fabricado en la India se construyó en Bombay en 1865. Los británicos también construyeron nuevas carreteras a través de la India. La mejora de las comunicaciones significó que las diferentes partes de la India se compraron más cerca unas de otras y los indios comenzaron a sentir un mayor sentido de identidad nacional. A finales del siglo XIX se fundaron muchos periódicos que ayudaron a movilizar a la opinión pública.

En 1905 los británicos dividieron Bengala. Hicieron esto para que fuera más fácil gobernar. Este movimiento provocó disturbios en Bengala. La gente se manifestó y boicoteó los productos británicos.

A finales del siglo XIX, la India era una sociedad agrícola. El yute, el algodón crudo y el té y el café fueron exportados a Gran Bretaña. A cambio, se importaban de allí textiles y otros productos manufacturados. La industria textil india no podía competir con los productos británicos baratos y producidos en masa. Sin embargo, a principios del siglo XX las industrias indias comenzaron a desarrollarse. Seguía siendo un país abrumadoramente agrícola, pero apenas comenzaba a cambiar.

Al mismo tiempo, Gran Bretaña estaba en declive. A mediados del siglo XIX, Gran Bretaña era el país más poderoso del mundo, pero a finales de siglo otras potencias como Alemania y los Estados Unidos se habían puesto al día. Gran Bretaña se vio debilitada por el primer mundo y continuó decayendo en las décadas de 1920 y 1930. A medida que Gran Bretaña declinaba, el sentimiento nacionalista indio se hizo más fuerte.

La opinión pública india estaba amargada por la masacre de Amristar, que tuvo lugar el 13 de abril de 1919. Una multitud de miles se reunió en una plaza llamada Jallianwalla Bagh para protestar contra la reciente legislación. El General Reginald Dyer decidió una demostración de fuerza. Dyer les dijo a sus hombres que abrieran fuego. Lo hicieron, matando a 379 personas e hiriendo a unas 1200 más.

En ese momento, un individuo notable se convirtió en el líder de la lucha por la independencia. Se trata de Mohandas Karamchand Gandhi (1869-1948). Gandhi era abogado. Durante un tiempo vivió en Sudáfrica y se convirtió en el líder de los indios de ese país. En 1915 regresó a la India y pronto se convirtió en el líder de los nacionalistas. En 1920 lanzó una campaña de no cooperación con los británicos. Esto incluía boicotear los textiles británicos y sus escuelas. En contra de los deseos de Gandhi, algunas personas se volvieron violentas. Gandhi fue arrestado en 1922 y permaneció en prisión durante 2 años.

No todos estaban de acuerdo con el deseo de Gandhi de hacer campaña pacífica. Sin embargo, su habilidad como político y su carisma personal lo convirtieron en el líder del movimiento independentista. En 1930 comenzó una campaña para acabar con el monopolio gubernamental de la producción de sal. Dirigió una marcha hacia el mar para recoger sal. Los británicos arrestaron a Gandhi y a decenas de miles de personas más. Sin embargo, en 1931 se vieron obligados a retroceder. Liberaron a Gandhi y a la mayoría (no a todos) de los otros prisioneros. También permitían que la gente hiciera sal para su uso personal. En 1932 el ejército comenzó a reclutar oficiales indios.

Mientras tanto, en 1931 la capital de la India se trasladó de Calcuta a Nueva Delhi.

Gandhi continuó su campaña. Fue arrestado de nuevo en 1932 y en 1933, pero ambas veces fue puesto en libertad. En 1935 los británicos se dieron cuenta de que la independencia de la India era inevitable, tarde o temprano. En ese año concedieron una nueva constitución. Cuando entró en vigor, en 1937, se permitió a los indios elegir asambleas provinciales. (Aunque los británicos mantuvieron el control del gobierno central).

En 1939 el Virrey de la India declaró la guerra a Alemania, sin consultar a los indios, para su disgusto.

Independencia de la India

En 1942 el Congreso Nacional exigió que los británicos dejaran la India. Los británicos respondieron encarcelando a sus líderes, incluido Gandhi, que fue liberado en 1944.

En 1946 el Virrey nombró un gabinete interino con Jawaharlal Nehru como primer ministro. Mountbatten fue nombrado virrey. La India se independizó el 15 de agosto de 1947. Mountbatten aceptó permanecer en la India como Gobernador General por un período interino. Lamentablemente, Gandhi fue asesinado el 30 de enero de 1948.

En diciembre de 1946 se reunió una Asamblea Constituyente para redactar una constitución para la India. La nueva Constitución entró en vigor en enero de 1950. La India se convirtió en un estado laico. El Primer Ministro Nehru hizo de la economía una «economía mixta» de alguna industria estatal y alguna empresa privada. La industria estaba estrictamente regulada. Desafortunadamente esta libre empresa restringida.

Sin embargo, en la década de 1950 se elaboraron una serie de planes quinquenales. Los primeros incrementan el riego y potencian la agricultura. Los planes segundo y tercero impulsaron la industria. Por otro lado, la población de la India creció rápidamente. La pobreza y el analfabetismo siguen siendo comunes.

La India a finales del siglo XX

En la década de 1960, la India libró dos guerras. En 1962 hubo un conflicto con China. Hubo enfrentamientos a lo largo de la frontera entre la India y el Tíbet a finales de la década de 1950. Luego, el 20 de octubre de 1962, las tropas chinas atacaron a lo largo de la frontera nororiental de la India. Rápidamente capturaron los principales pasos de montaña y redibujaron la frontera. El 21 de noviembre, los chinos declararon un alto el fuego.

Nehru murió en 1964 e Indira Gandhi se convirtió en primera ministra en 1966. Al principio demostró ser una política popular.

En 1974, la India explotó una bomba atómica.

En 1973 los precios del petróleo subieron bruscamente, provocando una rápida inflación en la India. Eso perjudicó a la agricultura al hacer que los fertilizantes fueran mucho más caros. La industria india también entró en recesión. El creciente descontento en la India condujo a huelgas como la de los ferrocarriles en 1974.

Entonces un Tribunal Superior declaró que la elección de la Sra. Gandhi en 1971 era inválida por negligencia electoral. Sin embargo, la Sra. Gandhi convenció al Presidente para que declarara el estado de emergencia el 17 de junio de 1975. Se suspendieron las libertades civiles y se detuvo a los opositores de la Sra. Gandhi. Su hijo Sanjay dirigió una campaña de esterilización masiva en el norte de la India para combatir la explosión demográfica. La emergencia se levantó en enero de 1977. Durante el mismo se frenó la inflación y se reactivó la industria.

Las elecciones debían celebrarse en 1976, pero se retrasaron hasta marzo de 1977. Sin embargo, la Sra. Gandhi perdió de todos modos. El partido Janata estuvo en el poder desde 1977 hasta 1980, cuando la Sra. Gandhi regresó.

A principios de la década de 1980, la India, al igual que el resto del mundo, entró en recesión. Lo peor estaba por llegar. Los sijs del Punjab exigían la independencia. Un hombre llamado Jarnail Singh Bhindranwale (1947-1984) y sus partidarios tomaron el Templo de Oro en Armristar. Luego, en mayo de 1984, el ejército indio rodeó el templo. Atacaron a los fundamentalistas en el templo, pero en el proceso destruyeron el lugar más sagrado de la religión sikh. Dos de los guardaespaldas sijs de la Sra. Gandhi la mataron por venganza.

Le sucedió su hijo Rajiv. Comenzó a desregular la industria y la economía india comenzó a crecer rápidamente. Sin embargo, Rajiv fue asesinado en 1991.

Siglo XXI

En la década de 1990, la economía india se desreguló aún más y, como resultado, se disparó. A principios del siglo XXI la economía de la India creció rápidamente. En el futuro, la India se convertirá en un país próspero. Hoy en día la población de la India es de 1.281 millones de habitantes.

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