Historia de Laos

Breve historia de Laos resumida

Un breve repaso a la historia resumida de Laos, país del continente asiático.

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Laos en la antigüedad

Los primeros habitantes de Laos fueron cazadores-recolectores. Más tarde se dedicaron al cultivo de arroz y legumbres. Los primeros agricultores utilizaron herramientas de piedra, pero en Laos se utilizó bronce desde el año 2000 a.C. y hierro desde el año 500 a.C. aproximadamente.

Sin embargo, a diferencia de Vietnam, el pueblo de Laos estaba influenciado por la cultura india más que por la china. A partir del siglo I d.C., los comerciantes indios introdujeron el budismo Theravada en Laos.

Desde el siglo IX hasta el XIII, los jemeres de Camboya gobernaron gran parte de lo que hoy es Laos.

Sin embargo, en el siglo XIV, los antepasados de los actuales laosianos fundaron un reino llamado Lan Xang. El primer rey fue el ambicioso Chao Fa Ngum, al que sucedió su hijo Phaya Samsenthai en 1373. Gobernó hasta 1421 y bajo su mando Lan Xang se convirtió en un reino próspero. Desafortunadamente sus sucesores eran gobernantes menos hábiles.

En el siglo XVI, Lan Xang estaba amenazado por Birmania, pero consiguió conservar su independencia.

En el siglo XVII la grandeza fue restaurada a Lan Xang por Souriyavongsa (1637-1694). Su largo reinado es visto como una edad de oro. Durante este periodo Lan Xang fue poderoso y próspero. Sin embargo, cuando Souriyavongsa murió en 1694, no dejó heredero.

A principios del siglo XVIII Lan Xang se dividió en tres regiones: Luang Prang en el norte, Vientiane en el centro y Champasak en el sur. Cuando se dividió de esa manera, Laos se debilitó y cayó presa de Siam (Tailandia). En 1779 las fuerzas siamesas ocuparon Vientiane. Después, los tres estados laosianos fueron dominados por Siam (Tailandia).

En 1804 Anouvong se convirtió en rey de Vientiane. En 1825 Anouvong estaba decidido a derrocar la dominación siamesa y restaurar el reino de Lan Xang. En 1827 avanzó a Siam, pero fue derrotado y obligado a retirarse. Anouvong huyó a Vietnam. Varios meses más tarde regresó a Vientiane, pero fue capturado por los siameses (tailandeses), poniendo fin a toda esperanza de un Lan Xang restaurado.

Los franceses en Laos

En 1867-68 un francés llamado Francis Garnier viajó por Laos. Sin embargo, los franceses dejaron solo a Laos durante dos décadas. Luego, a finales de la década de 1880 y principios de la de 1890, la influencia francesa en el área creció. Finalmente, en 1893, los siameses entregaron formalmente todo el territorio al este del río Mekong a los franceses.

Laos se convirtió en parte del imperio francés en el sudeste asiático. Sin embargo, los franceses se interesaron poco por Laos y pocos franceses vivían allí.

En 1941 los franceses libraron una guerra con los tailandeses por territorio laosiano. Los japoneses forzaron un armisticio y partes de Laos fueron entregadas a Tailandia. En abril de 1945, los japoneses obligaron al rey pro-francés Sisavang Vong a declarar la independencia de Francia. Tras la rendición japonesa en septiembre de 1945, el Príncipe Phetsarath fue primer ministro de Laos. Dirigió un gobierno llamado Lao Issara (Lao libre).

Sin embargo, la independencia de Laos no duró mucho tiempo. En marzo de 1946 los franceses invadieron Laos y en mayo de 1946 volvieron a tener el control del país.

Laos en la actualidad

Luego, en 1950, el príncipe pro-comunista Souphanouvong formó una organización que se conoció como Paphet Lao (Tierra del Laos). Al principio era una organización relativamente pequeña respaldada por el Viet Minh.

Mientras tanto, los franceses estaban perdiendo el control del sudeste asiático y en 1953 se retiraron de Laos, que se convirtió en una monarquía independiente y constitucional.

Sin embargo, Laos en la década de 1950 era un país dividido. La mayoría estaba gobernada por gobiernos realistas apoyados por los EE.UU., mientras que algunas partes estaban gobernadas por el pro-comunista Paphet Lao asistido por sus aliados, el Viet Minh.

Todos los intentos de encontrar una solución política fracasaron y en la década de 1960 Laos se vio inmersa en la guerra asiática. De 1964 a 1973, los Estados Unidos bombardearon el territorio de Paphet Lao, pero no lograron derrotarlos. Luego, en 1975, Vietnam del Sur y Camboya cayeron en manos de los comunistas. Al ver cómo iban las cosas, los realistas huyeron de Laos y permitieron que el paphet lao tomara el control. La República Democrática Popular Lao fue fundada el 2 de diciembre de 1975.

Se introdujo un régimen comunista completo. Sin embargo, en 1988 el gobierno de Laos introdujo reformas de mercado. Como resultado, la economía de Laos comenzó a crecer rápidamente. Hoy en día, Laos sigue siendo un país pobre, pero se está desarrollando rápidamente y la pobreza está disminuyendo. Laos también tiene un gran potencial para el turismo.

Mientras tanto, Laos se unió a la ASEAN en 1997. Se incorporó a la OMC en 2013. Hoy en día la población de Laos es de 7 millones de habitantes.

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