Historia de Singapur

Breve historia resumida de Singapur

Un breve recorrido por la historia de Singapur, de manera resumida.

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La Fundación de Singapur

Según la leyenda, Singapur se fundó hace siglos cuando un príncipe de Sumatra desembarcó en la isla y vio un león. Lo tomó como un buen augurio y fundó una ciudad llamada Singapura, que significa ciudad león. La leyenda puede o no ser cierta. De hecho, el nombre Singapura no se registró hasta el siglo XVI y Singapur era en realidad sólo un punto de comercio con una pequeña población y no una ciudad.

El Singapur moderno fue fundado en 1819 por Sir Stamford Raffles (1781-1826). Raffles se convirtió en empleado de la British East India Company en 1795. Se levantó rápidamente en la compañía. En 1805 fue enviado a Penang y en 1811 fue nombrado Teniente Gobernador de Java.

En 1818 Sorteos fue nombrado gobernador de Bencoolen en la isla de Sumatra. Raffles creía que los británicos debían establecer una base en el Estrecho de Melaka y en 1819 desembarcó en la isla de Singapur. La isla consistía en pantanos y selva con una pequeña población, pero Raffles se dio cuenta de que podía convertirse en un puerto útil.

En ese momento dos hombres estaban compitiendo para convertirse en sultanes del Imperio de Johor, que controlaba Singapur. En 1812 el sultán murió y sus dos hijos se pelearon por la sucesión. Las rifas apoyaron al hermano mayor Hussein y lo reconocieron como sultán. Raffles hizo un trato con él. La Compañía Británica de las Indias Orientales recibió Singapur a cambio de un pago anual. En 1824 la Compañía recibió la isla a cambio de una suma global de dinero.

Los británicos establecieron un nuevo puesto comercial en Singapur y creció muy rápidamente. Además de europeos, malayos, chinos, indios y árabes vinieron a vivir y trabajar allí. En 1824 la población había aumentado a 10.000 habitantes.

En 1826 Singapur se unió a Melaka y Penang para formar los Asentamientos del Estrecho. En 1867 Singapur se convirtió en una colonia de la Corona gobernada directamente por el gobierno británico en lugar de por la Compañía de las Indias Orientales. Para 1870 la población de Singapur había aumentado a 100.000 habitantes.

Muchos grandes edificios fueron construidos en Singapur en el siglo XIX y principios del XX. Entre ellos se encontraba el Victoria Theatre & Concert Hall, construido en 1862.

Varios templos fueron construidos en esa época, incluyendo el Templo Thian Hock Keng, que fue construido en 1842. El Templo de Sri Mariamman fue construido por primera vez en 1823, pero fue reconstruido en 1843. El templo Sri Srinivasa Perumal fue construido en 1855. El Templo Leong San See fue construido en 1917. El templo del Buda Gaya Sakya Muni fue construido en 1927.

Cuando se construyó el canal de Suez en 1869, Singapur cobró aún más importancia como «puerta de entrada» entre Europa y Asia oriental.

Singapur en la actualidad

A principios del siglo XX, Singapur siguió prosperando. Grandes cantidades de caucho y estaño de la región fueron exportadas desde Singapur. Mientras tanto, los inmigrantes chinos continuaban llegando.

Luego, en enero de 1942, los japoneses conquistaron Malasia. El 15 de febrero de 1942, Singapur se vio obligado a rendirse. Los japoneses llamaron a Singapur Yonan, que significa Luz del Sur, pero su gobierno era tiránico. Miles de chinos singapurenses fueron ejecutados.

Sin embargo, Japón se rindió en agosto de 1945 y el 5 de septiembre de 1945 los británicos volvieron a ocupar Singapur.

Sin embargo, después de 1945, Singapur fue avanzando lentamente hacia la independencia. En 1946 se disolvieron los asentamientos del Estrecho y Singapur se separó de Malasia. El Partido de Acción Popular se formó en 1954 y demostró ser una fuerza importante en la política de Singapur. En 1955 se introdujo una nueva constitución. En virtud de ella fueron elegidos 25 de los 32 miembros de la legislatura. En 1957 fue reemplazada por una legislatura electa de 51 miembros. El Partido de Acción del Pueblo, dirigido por Lee Kuan Yew, obtuvo 43 de los 51 escaños. El autogobierno se otorgó en 1959. Lee Kuan Yew se convirtió en primer ministro.

En 1963 Singapur se unió a Malasia. Sin embargo, la unión duró poco. Singapur se fue en 1965 y se independizó por completo.

Desde 1965 hasta la década de 1990, Singapur disfrutó de un rápido crecimiento económico. En la década de 1990 era un país recién industrializado y la gente tenía un alto nivel de vida. Sin embargo, el gobierno era autoritario y la sociedad estaba estrictamente controlada.

En 1990 Lee Kuan Yew renunció como primer ministro. Fue reemplazado por Goh Chok Tong. Introdujo un régimen más liberal. Hoy en día Singapur es una nación próspera y su economía crece constantemente. Singapur es también un puerto muy concurrido. Hoy en día, la población de Singapur es de 5,6 millones de habitantes.

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