Historia de Sri Lanka

Breve historia de Sri Lanka resumida

Un repaso general al país insular asiático de Sri Lanka, de una forma resumida y breve.

Sri Lanka en la antigüedad

Alrededor del año 500 a.C. cuando un pueblo llamado cingalés emigró desde la India. Según la leyenda, los primeros pobladores fueron dirigidos por un hombre llamado Vijaya. Según la tradición, el budismo fue introducido en Sri Lanka en el año 260 a.C. por un hombre llamado Mahinda. Pronto se convirtió en una parte integral de la cultura cingalesa.

Sin embargo, al principio Sri Lanka estaba dividida en diferentes estados. Un hombre llamado Dutthagamani (161-137 a.C.) los unió en un solo reino. Además de ser un poderoso gobernante, Dutthagamani fue un gran constructor y erigió palacios y templos. La capital del primer reino de Sri Lanka estaba en Anuradhapura.

La dieta básica del pueblo de Sri Lanka era el arroz, pero para cultivarlo es necesario que se mantenga en el agua. Sin embargo, en el clima cálido de Sri Lanka, el agua pronto se evaporó. En la temporada de lluvias (octubre a abril), la lluvia proporcionó algo de agua, pero no fue suficiente. Para obtener más agua, la gente represaba arroyos y ríos.

Sin embargo, con el tiempo se convirtió en la responsabilidad de los gobernantes proporcionar agua para la agricultura. El rey Mahensa (274-303) construyó grandes embalses y canales de irrigación para llevar agua de una zona a otra. La red de embalses y canales se fue haciendo cada vez más grande y compleja.

En los siglos II y IV d.C. Sri Lanka se convirtió en un reino rico. Comerció con India, China, Persia y Etiopía. Sin embargo, a partir del siglo V Sri Lanka sufrió invasiones de la India. En el siglo X el reino Chola se hizo poderoso en el sur de la India.

En 993 los Cholas capturaron el norte de Sri Lanka y convirtieron a Polonnaruwa en la capital. En 1017 capturaron el sur. Sin embargo, los cingaleses continuaron resistiendo y en 1030 los cholas se retiraron de Rohana, en el sudeste. En 1070 el gobernante cingalés Vijayabahu recapturó el norte.

Sin embargo, después de su muerte en 1111, le sucedieron gobernantes débiles. Sri Lanka se dividió en estados independientes. Luego, en 1153, Parakramabahu el Grande se convirtió en rey del reino de Dakkinadesa. Este gran gobernante reunió a Sri Lanka y reparó el sistema de riego. Murió en 1183.

En el siglo XIII, el poder de Sri Lanka declinó. Hubo repetidas invasiones de la India e inestabilidad política. El sistema de irrigación comenzó a fallar y la gente se desplazó hacia el suroeste. En 1255 la capital Polonnaruwa fue abandonada.

En el siglo XIII los tamiles se asentaron en el norte de Sri Lanka y en 1505 Sri Lanka se dividió en tres zonas. En el norte vivían los tamiles. Había un reino cingalés en el suroeste con base en Kotte y otro en el centro y este con base en Kandy.

Colonialismo portugués en Sri Lanka

Una nueva era en la historia de Sri Lanka comenzó en 1505 cuando llegaron los portugueses. Los portugueses buscaban canela (una especia muy valiosa). En 1517 enviaron una expedición a Colombo y pidieron permiso para construir un fuerte allí. El rey Vijayabahu de Kotte dio su consentimiento a regañadientes. Sin embargo, los portugueses ordenaron al rey que les vendiera su canela a un precio fijado por ellos. Cuando el rey se negó, los portugueses usaron la fuerza. En 1518 el rey de Kotte se vio obligado a aceptar dar canela a los portugueses cada año como tributo. Las crecientes demandas portuguesas condujeron a una guerra en 1520-21, que los portugueses ganaron. El rey perdió el apoyo de su pueblo y fue derrocado por sus tres hijos.

El hijo mayor se convirtió en el rey Bhuvanekbahu VI. Reinó hasta 1551. Sin embargo, accedió a dar a sus dos hermanos principados propios dentro de Kotte para que gobernaran. El mayor de ellos se convirtió en el reino de Sitawaka. El más pequeño estaba basado en Rayigama, pero cuando su gobernante murió en 1538 fue absorbido por Sitawaka.

Con el tiempo, los estados de Kotte y Sitawaka comenzaron a discutir. Los gobernantes de Sitawaka resienten la creciente influencia portuguesa en Kotte. Así que Kotte y Sitawaka lucharon en varias guerras. Cada vez que Kotte se veía obligado a pedir ayuda a los portugueses. Inevitablemente, la influencia portuguesa en Kotte aumentó.

En 1551 el rey Bhuvankbahu fue asesinado y los portugueses instalaron un gobernante títere en Kotte. Mientras tanto, los misioneros católicos trabajaban en Kotte. En 1557 el gobernante títere se convirtió al catolicismo. Muchos de sus súbditos también se convirtieron.

Finalmente, en 1597, los portugueses anexaron Kotte y Sitawaka. En 1619 anexaron Jaffna. Sólo Kandy seguía siendo independiente. Los portugueses hicieron varios intentos de conquistar Kandy, en 1594, 1603 y 1629, sin éxito.

Colonialismo holandés en Sri Lanka

En 1636 el rey Rajasinha de Kandy acudió a los holandeses en busca de ayuda. En 1637 recibió enviados holandeses. En 1638 los portugueses volvieron a invadir pero fueron aplastados en la batalla de Gannoruwa. Después, los holandeses acordaron capturar los puertos portugueses en la costa de Sri Lanka a cambio de sus gastos.

Entre 1638 y 1640 los holandeses capturaron ciertos puertos, pero se aferraron a ellos en lugar de dárselos a Kandy, alegando que sus gastos no habían sido pagados. Los holandeses y los portugueses hicieron la paz en 1640, pero la guerra se reanudó en 1652. Una vez más el reino de Kandy formó una alianza con los holandeses. Esta vez los holandeses atacaron Colombo y lo capturaron en 1656. Sin embargo, se negaron a entregárselo a Kandy. En vez de eso, empujaron tierra adentro. En 1658 capturaron Jaffna. Ese fue el fin del dominio portugués en Sri Lanka.

Los holandeses extendieron su dominio y en 1665 capturaron Trincomalee en la costa este. Kandy se mantuvo independiente y continuó existiendo incómodamente al lado de la colonia holandesa hasta 1760, cuando estalló la guerra entre ellos. Los holandeses ganaron la guerra y obligaron a Kandy a aceptar un tratado humillante. Kandy se vio obligado a reconocer la soberanía holandesa sobre toda la línea costera de Sri Lanka, incluso las partes que antes pertenecían a Kandy, a una profundidad de 4 millas cingalesas.

Colonialismo británico en Sri Lanka (Ceylán)

Sin embargo, en 1796 la dominación holandesa dio paso a la británica. En ese año, los británicos anexaron Colombo y Jaffna y el dominio holandés se extinguió. Los británicos estaban ansiosos por conquistar Kandy. Obtuvieron su oportunidad en 1815. Kandy fue gobernado por Sri Wickrama Rajasinghe (1798-1815). Era un rey cruel y era profundamente impopular con sus súbditos. Algunos de sus nobles conspiraron con los británicos para deshacerse de él. El ejército británico invadió Kandy y encontró poca resistencia. El rey huyó al extranjero.

Sin embargo, en 1817-18 hubo una rebelión en partes de Kandy contra el dominio británico, pero fue aplastada. Al principio, los británicos trotaban con cautela. El juicio por jurado se introdujo en 1811 y los británicos construyeron una red de carreteras. Luego, en 1833, introdujeron reformas de gran alcance. El inglés se convirtió en el idioma oficial y se reformó la administración. La esclavitud fue abolida en 1844.

A principios del siglo XIX, los británicos crearon grandes plantaciones para el cultivo del café. Los derechos de importación sobre el café en Gran Bretaña se redujeron y el consumo de café se hizo más común. Las exportaciones de café de Sri Lanka o de Ceilán se dispararon y un gran número de trabajadores de la India fueron llevados a trabajar en las plantaciones. Sin embargo, a partir de la década de 1870, la cosecha de café fue devastada por la lenta propagación de un hongo llamado hemileia vastatrix. A finales del siglo XIX, el té sustituyó al café como principal cultivo de Ceilán. El caucho y los cocos también fueron cultivos importantes. También a finales del siglo XIX, tanto el hinduismo como el budismo revivieron en Ceilán.

A principios del siglo XX, el nacionalismo de Sri Lanka creció. El Congreso Nacional de Ceilán se constituyó en 1919. En 1910 se permitió a los Ceilandeses elegir a un miembro del consejo legislativo y en 1924 los británicos hicieron más concesiones. Sin embargo, los Ceilandeses no estaban satisfechos. En 1931, Ceilán recibió una nueva constitución. A partir de entonces, el poder legislativo fue elegido por sufragio universal. Sin embargo, los Ceilandeses exigieron la independencia completa. En 1946 se introdujo otra constitución, pero en 1947 los británicos anunciaron que la India iba a ser independiente. Los Ceilandeses exigieron ahora su independencia y en junio de 1947 los británicos acordaron hacer de Sri Lanka un dominio. Sri Lanka se independizó el 4 de febrero de 1948.

Sri Lanka en la actualidad

El primer primer ministro fue el Dr. Stephen Senanayake. Cuando murió en 1952, su hijo Dudley Senanayake lo siguió. Dudley renunció en 1953 y fue reemplazado por Sir John Kotelawala. Los tres eran miembros del Partido de las Naciones Unidas. Sin embargo, en 1956 su partido cayó del poder. El siguiente gobierno fue dirigido por S.W.R.D. Bandaranaike. Promovió la cultura cingalesa y extendió el control estatal de la economía. Sin embargo, fue asesinado en 1959. En 1960 fue reemplazado por su viuda Sirimavo Bandaranaike. Fue Primera Ministra hasta 1965. Continuó con la política de nacionalización. También puso la mayoría de las escuelas bajo control estatal. En 1965 fue reemplazada por Dudley Senanayake, quien fue primer ministro de nuevo hasta 1970.

A partir de la década de 1950, la tensión entre tamiles y cingaleses aumentó. En 1956 el cingalés se convirtió en el único idioma oficial (en lugar del cingalés y el tamil). La Sra. Bandaranaike también deportó a muchos trabajadores tamiles indios.

En 1971 una rebelión de jóvenes fue dirigida por una organización anti-Tamil llamada Janatha Vimukthi Peramuna. La rebelión fue rápidamente aplastada.

En 1972, Sri Lanka recibió una nueva constitución. Este afirmaba que el budismo ocupaba un’lugar preponderante’ entre las religiones de Sri Lanka. Esto fue muy impopular entre los seguidores de otras religiones. Además, en 1972 se redujo el número de plazas tamiles en la universidad.

Además, en 1972 se cambió oficialmente el nombre del país de Ceilán a Sri Lanka.

En 1976 se formó el Frente Unido de Liberación Tamil. Exigieron un estado tamil separado. Luego, en 1977, Sri Lanka fue sacudida por disturbios étnicos en los que murieron 128 personas. En 1978 se introdujo otra constitución. Este hizo de un presidente el jefe de estado. Sin embargo, la nueva Constitución no satisfizo a los tamiles.

En 1983 estalló la guerra civil entre tamiles y cingaleses. El 23 de julio de 1983, los separatistas tamiles tendieron una emboscada y mataron a 13 soldados cingaleses. El resultado fueron disturbios en los que murieron cientos de personas. Después, los tamiles libraron una guerra de guerrillas contra el gobierno.

La India se vio envuelta en la crisis en 1987 cuando aceptaron enviar una fuerza de mantenimiento de la paz al norte y al este de Sri Lanka. Sin embargo, pronto estallaron combates entre las fuerzas indias y los’tigres’ o guerrilleros tamiles. La fuerza india de mantenimiento de la paz se retiró en 1990 y los combates entre tamiles y cingaleses comenzaron de nuevo.

Mientras tanto, a finales de la década de 1980, el maoísta Janatha Vimukthi Peramuna dirigió una violenta campaña en el sur. Fue aplastado en 1989-1990. En 1993 el presidente Premadasa fue asesinado. A partir de mediados de la década de 1990 se hicieron esfuerzos para poner fin a los combates. En febrero de 2002 se hizo un alto el fuego y se celebraron conversaciones. Sin embargo, el alto el fuego se rompió y la lucha se reanudó. La guerra terminó en 2009 con la derrota de los Tigres Tamiles por el gobierno de Sri Lanka. A pesar del derramamiento de sangre, en Sri Lanka se han logrado algunos progresos. En 1986 Sri Lanka era autosuficiente en arroz. La esperanza de vida aumentó de 50 años en 1948 a 69 años en 1983.

A partir de 1977, el gobierno de Sri Lanka adoptó una economía de mercado. Sri Lanka sigue produciendo té, caucho y coco, y está creciendo una industria textil. El turismo se ha convertido en una industria importante. A principios del siglo XXI, la economía de Sri Lanka crece constantemente. Sri Lanka es cada vez más próspera. Hoy en día, la población de Sri Lanka es de 22 millones de habitantes.

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