Historia de Escocia

Breve historia de Escocia resumida

Un breve y ameno repaso a la historia de Escocia resumida.

La antigua Escocia

Durante la era glacial, Escocia estaba deshabitada. Sin embargo, cuando el hielo derritió los bosques que se extendieron por toda Escocia y los cazadores de la edad de piedra se trasladaron allí. En el año 6.000 a.C., pequeños grupos de personas vivían en Escocia cazando animales como ciervos rojos y focas y recolectando plantas para su alimentación.

Luego, alrededor de 4.500 a.C. se introdujo la agricultura en Escocia. Los primeros agricultores continuaron usando herramientas y armas de piedra y este período se llama el Neolítico (nueva edad de piedra). Los neolíticos utilizaban hachas de piedra o fuego para talar los bosques para la agricultura y cultivaban trigo, cebada y centeno. También criaron ganado vacuno y ovino. Vivían en sencillas cabañas de piedra con techos de césped o paja.

El mejor ejemplo de un pueblo neolítico se encontró en las Islas Orcadas después de una tormenta en 1850. Los habitantes vivían en cabañas de piedra con estantes de piedra y asientos de piedra en su interior. También tenían camas de piedra, que probablemente estaban cubiertas de paja o brezo. La gente de Skara Brae usaba vasijas de cerámica.

Para el año 1.800 a.C., la gente de Escocia había aprendido a fabricar bronce. La gente de la Edad del Bronce continuó viviendo en sencillas cabañas, pero son famosas por sus monumentos de piedra. Colocaron enormes piedras en círculos. El hecho de que hayan podido hacerlo indica que vivían en una sociedad organizada.

Los pictos y escoceses

Los pictos vivían en cabañas redondas de madera o piedra con techos de paja. Algunos pictos vivían en crannogs, que eran chozas erigidas sobre plataformas artificiales en lagos o estuarios. Los caciques pictches construyeron fuertes en las colinas de piedra, madera o tierra. Los agricultores pictanos criaban ganado vacuno, porcino y ovino. También pescaban, cazaban ciervos, focas y aves. Cultivaban trigo, cebada y centeno. También recolectaban frutas silvestres como cangrejos, manzanas, endrinas, frambuesas, moras y damsons.

Aunque la gran mayoría de los pictos eran agricultores, algunos trabajaban como artesanos, como herreros, herreros de bronce, orfebres y alfareros. Los pictos eran muy hábiles en la fabricación de joyas. También tallaron cuadros en las piedras. Los pictos de clase alta pasaban sus días cazando a caballo o con halcones. Por las tardes bebían y se daban un festín.

La historia escrita de Escocia comienza con los romanos. Los romanos invadieron Escocia en el año 80 d.C. liderados por Agricola. Avanzaron hacia el sur de Escocia y luego marcharon hacia el noreste. En el 84 los romanos derrotaron severamente a los pictos en un lugar llamado Mons. Graupius (se desconoce su ubicación exacta). Sin embargo, en los años posteriores a la batalla, los romanos se retiraron lentamente y en 123 el emperador Adriano comenzó a construir un muro para mantener alejados a los pictos.

Más tarde, en el siglo II, los romanos avanzaron de nuevo y en 140 construyeron la muralla antonina desde el Clyde hasta el Forth. Sin embargo, los romanos abandonaron finalmente el Muro Antonino en 196 d.C. Después, el Muro de Hadrians se convirtió en la frontera. Los romanos avanzaron de nuevo a Escocia en el año 209 d.C., pero sólo temporalmente. En 367-68 los pictos participaron en una gran incursión en la Gran Bretaña romana.

En el siglo VI un pueblo de Irlanda llamado los escoceses invadió lo que hoy es Escocia. Se instalaron en lo que hoy es Argyll y fundaron el reino de Dalriada.

Mientras tanto, los misioneros cristianos habían comenzado el trabajo de convertir a los pictos. Algunos pictos del sudeste de Escocia aceptaron el cristianismo en el siglo V. Columba, que fue allí en el año 563, convirtió el suroeste de Escocia al cristianismo. Fundó un monasterio en Iona, que llegó a ser muy importante en la historia del cristianismo en Gran Bretaña. Durante los siglos VI y VII el cristianismo se extendió por toda Escocia y a finales del siglo VII toda Escocia era cristiana.

Más al sur, en el siglo VI, los anglos invadieron el noreste de Inglaterra y crearon el reino de Northumbria. A principios del siglo VII los norteños se expandieron hacia el sureste de Escocia y hasta Dunbar y Edimburgo. Luego, en 843, Kenneth MacAlpin, que era rey del reino escocés de Dalriada, también se convirtió en rey de los pictos del norte y centro de Escocia. Así que los escoceses y los pictos se fusionaron para formar un solo reino.

Sin embargo, el nuevo reino de Escocia sólo incluía tierras al norte del Clyde y el Forth. Los ingleses gobernaron el sureste de Escocia hasta 1018 cuando los escoceses la conquistaron. Además, el suroeste de Escocia y Cumbria formaban un reino separado llamado Strathclyde. Sin embargo, en 1018 Strathclyde fue absorbido pacíficamente en Escocia.

Mientras tanto, Escocia se enfrentaba a otra amenaza: ¡los vikingos! Asaltaron el monasterio de Iona en el año 795. A principios del siglo IX, los vikingos se establecieron en las islas Shetland y Orkney. Más tarde, en el siglo IX, se establecieron en las Hébridas y en Caithness y Sutherland, así como en la costa occidental de Escocia.

En 1034 Duncan se convirtió en rey de Escocia. Demostró ser incompetente y en 1040 Macbeth, quien lo reemplazó como rey, lo mató. A diferencia del personaje creado por Shakespeare Macbeth, fue un buen rey y en 1050 peregrinó a Roma. Sin embargo, en 1057 Macbeth murió en la batalla de Lumphanan y el hijo de Duncan se convirtió en Malcolm III.

Escocia en la Edad Media

En 1066 los normandos conquistaron Inglaterra. La influencia normanda se hizo sentir pronto en Escocia. En 1069 Malcolm se casó con una mujer inglesa llamada Margaret que promovió los métodos normandos en la corte escocesa. Malcolm murió en una batalla contra los ingleses en Alnwick en 1093.

Sin embargo, durante los reinados de sus tres hijos Edgar (1097-1107), Alejandro I (1107-1124) y David I (1124-1153) la influencia normanda en Escocia aumentó gradualmente. Durante el reinado de David I muchos normandos vinieron a vivir a Escocia. Se organizaron diócesis para los obispos y se fundaron nuevos monasterios. El gobierno fue reformado. También en el siglo XII se fundaron muchas ciudades o burgos en Escocia y el comercio floreció. David I fue el primer rey escocés en fundar casas de moneda y emitir sus propias monedas.

Sin embargo, los reyes escoceses tenían poco poder. En el oeste y el norte, los caciques se rebelaron frecuentemente contra el rey durante los siglos XII y XIII. Sin embargo, en 1265 el rey escocés conquistó las Islas Occidentales, que hasta entonces estaban gobernadas por Noruega. Por el Tratado de Perth en 1266 el rey noruego renunció formalmente a todo su territorio en Escocia, excepto a las Islas Orcadas y Shetland.

Una noche, en 1286, el caballo de Alejandro III cayó en la oscuridad y fue asesinado. Su heredera era una niña llamada Margaret que vivía en Noruega. Sin embargo, murió en 1290 de camino a Escocia. Ahora había muchos reclamantes en el trono. De hecho, eran 13. El obispo de St. Andrews le pidió a Edward I que arbitre. Eduardo se alegró de complacer y eligió a John Balliol, quien fue coronado en 1292. Edward afirmó ser el señor de Escocia y pronto dejó claro que quería que Balliol fuera una marioneta.

Finalmente, en 1295, Eduardo intentó obligar a los escoceses a unirse a él en una guerra contra Francia. Balliol se rebeló y formó una alianza con Francia. Sin embargo, en 1296 Eduardo invadió Escocia. Balliol fue capturado y obligado a entregar el trono. Eduardo trató de gobernar Escocia directamente, sin un rey títere. Obligó a muchos nobles y terratenientes escoceses a someterse a él en Berwick. Luego instaló funcionarios ingleses para gobernar Escocia y se retiró.

Sin embargo, los escoceses no fueron sometidos tan fácilmente. Muchos pequeños terratenientes se alzaron en rebelión liderados por William Wallace. En 1297 Wallace derrotó severamente a los ingleses en el puente de Stirling. Sin embargo, los ingleses ganaron en Falkirk en julio de 1298. Sin embargo, los escoceses continuaron resistiendo y los ingleses sólo controlaban realmente el sureste. Sin embargo, Wallace fue capturado en 1305 y ejecutado.

A partir de 1306 Robert el Bruce, que fue coronado rey de Escocia ese año, lideró la resistencia. La resistencia escocesa aumentó gradualmente y Eduardo I murió en 1307. Luego, en 1314, los ingleses fueron totalmente derrotados en la batalla de Bannockburn. Después de la batalla se aseguró la independencia de Escocia. Sin embargo, pasaron otros 14 años hasta que los ingleses finalmente reconocieron la independencia de Escocia por el Tratado de Northampton en 1328. Sin embargo, el tratado no trajo la paz. Robert the Bruce murió en 1329 y su hijo de 5 años se convirtió en David II.

Sin embargo, en Inglaterra había algunos nobles escoceses que habían sido privados de sus tierras en Escocia por apoyar a los ingleses. Ahora intentaron hacer rey de Escocia al hijo de John Balliol, Edward. Invadieron Escocia por mar y derrotaron a un ejército enviado a recibirlos. Marcharon a Scone donde Edward Balliol fue coronado rey. Intentó conseguir el apoyo del rey inglés prometiéndole a Berwick. Sin embargo, Balliol pronto fue expulsado de Escocia.

Sin embargo, los ingleses tomaron Berwick e invadieron el sur de Escocia. El rey David fue enviado a Francia por seguridad. Sin embargo, después de 1338, los ingleses estaban en guerra con Francia y se vieron obligados a retirarse gradualmente de Escocia. Luego, en 1346, el rey francés pidió ayuda a los escoceses. David invadió Inglaterra pero fue derrotado y capturado en Neville’s Cross. David fue liberado en 1357 cuando los escoceses pagaron un rescate. Murió en 1371.

A finales de la Edad Media, los reyes escoceses todavía tenían poco poder y los barones a veces actuaban virtualmente como gobernantes independientes. En consecuencia, Escocia sufrió de anarquía. Por otro lado, los burgueses prosperaron y la primera universidad de Escocia, St Andrews, fue fundada en 1413.

Mientras tanto, durante los siglos XIV y XV, continuaron las guerras intermitentes entre escoceses e ingleses.

Siglo XVI

Jaime IV (1488-1513) restauró el orden. Además, su reinado fue una gran época para la literatura en Escocia. También la primera imprenta se instaló en Edimburgo en 1507. Mientras tanto, la Universidad de Aberdeen se fundó en 1495 y en 1496 se aprobó una ley que exigía a todos los terratenientes acomodados que enviaran a sus hijos mayores a la escuela.

En 1503 James se casó con Margarita, hija de Enrique VII de Inglaterra. En 1511 James construyó un enorme barco de guerra llamado el Gran Michael. Sin embargo, en 1513 invadió Inglaterra. Los escoceses fueron derrotados en la batalla de Flodden y el propio James fue asesinado. Su heredero, Jaime V, era sólo un niño y no comenzó a gobernar Escocia hasta 1528. Los escoceses invadieron Inglaterra en 1542 pero fueron derrotados en la batalla de Solway Moss en noviembre. El rey murió en diciembre de 1542 cuando aún era joven.

El trono pasó a María Reina de Escocia, que era sólo un bebé. Enrique VIII de Inglaterra quería que su hijo se casara con María. El Regente de Escocia, el Conde de Arran, firmó el Tratado de Greenwich en 1543, aceptando el matrimonio. Sin embargo, en diciembre de 1543 el parlamento escocés repudió el tratado. Así que en 1544 y 1545 los ingleses invadieron el sur de Escocia y la devastaron. Los ingleses invadieron Escocia de nuevo en 1547 y derrotaron a los escoceses en Pinkie. Los ingleses invadieron de nuevo en 1548, por lo que María fue enviada a Francia. Más tarde se casó con un príncipe francés.

En el siglo XVI, Escocia, como el resto de Europa, fue sacudida por la Reforma. A principios de siglo, las ideas protestantes se extendieron por toda Escocia y se arraigaron gradualmente. Finalmente, en 1557, un grupo de nobles escoceses se reunió y firmó un pacto para defender las enseñanzas protestantes. Sin embargo, la figura principal en la Reforma escocesa fue John Knox (1505-1572). En 1559 regresó de Ginebra donde había aprendido las enseñanzas de Juan Calvino.

La predicación de Knox ganó muchos conversos y finalmente en 1560 el parlamento escocés se reunió y rompió todos los vínculos con el Papa. El Parlamento también prohibió la misa católica o cualquier doctrina o práctica contraria a una confesión de fe redactada por Knox. La Reforma escocesa tuvo éxito y Escocia es ahora un país protestante.

En 1561 la Reina María regresó de Francia después de la muerte de su esposo. Mary era católica. Se vio obligada a aceptar la Reforma escocesa, pero mantuvo su antigua religión. En 1565 María se casó con su primo católico Henry Stuart, Lord Darnley. Sin embargo, Darnley se puso celoso del secretario italiano de Mary, David Riccio. En marzo de 1566 Darnley y sus amigos asesinaron a Riccio. Mary nunca perdonó a Darnley y quedó bajo el hechizo del Conde de Bothwell.

En 1567 una casa donde Darnley se alojaba fue volada. Cuando se encontró el cuerpo de Darnley, se descubrió que había sido estrangulado. Poco después, Mary se casó con Bothwell. Enfurecidos, los nobles protestantes se levantaron y capturaron a María. La obligaron a abdicar a favor de su hijo pequeño, que se convirtió en Jaime VI. María escapó y levantó un ejército, pero fue derrotada en la batalla de Langside y huyó a Inglaterra. Escocia estuvo gobernada por regentes hasta que James tuvo la edad suficiente para gobernarse a sí mismo. (En 1587 su madre María fue decapitada en Inglaterra). En 1589 James se casó con Ana de Dinamarca. Luego, en 1603, a la muerte de Isabel I, se convirtió en el rey Jaime I de Inglaterra, así como en el rey Jaime VI de Escocia.

Siglo XVII

Sin embargo, la Iglesia Escocesa era diferente en algunas de sus doctrinas y prácticas de la Iglesia Inglesa. El hijo de James, Carlos I (1625-1649), intentó tontamente alinear la religión escocesa con la inglesa. En 1637 trató de imponer un libro de oraciones a los escoceses. Sin embargo, los escoceses lo rechazaron por completo. El 28 de febrero de 1638 y los dos días siguientes, los nobles y caballeros de Edimburgo firmaron un documento en el que prometían defender la «verdadera religión». El documento se conoció como el Pacto Nacional y los mensajeros tomaron copias por toda Escocia para que la gente lo firmara.

Carlos trató de obligar a los escoceses a someterse y en 1639 levantó un ejército en Inglaterra. Sin embargo, estaba desesperadamente corto de dinero e hizo un tratado de paz para ganar tiempo. En 1640 Carlos levantó otro ejército pero los escoceses invadieron Inglaterra y ocuparon Newcastle y Durham. Se retiraron en 1641.

Mientras tanto, Carlos logró alienar a sus súbditos ingleses y en 1642 comenzó la guerra civil en Inglaterra. Al principio, los escoceses se mantuvieron neutrales. Sin embargo, en 1643 el parlamento inglés persuadió a los escoceses para que se unieran a su lado prometiendo hacer de Inglaterra un presbiterio. En 1644 los escoceses enviaron un ejército a Inglaterra.

Sin embargo, no todos los escoceses estuvieron de acuerdo con esta decisión. Algunos apoyaron al rey y en 1644 el Marqués de Montrose levantó un ejército en las Tierras Altas para luchar por él. Al principio Montrose tuvo algún éxito, pero en 1645 fue derrotado en Philiphaugh. Mientras tanto, el rey fue derrotado en Inglaterra y en 1646 se rindió al ejército escocés en Newark. Montrose huyó a Noruega.

Sin embargo, los ingleses ahora iban despacio para introducir el presbiterianismo. Cuando se hizo evidente que no iban a ir a los escoceses, hicieron un trato con el rey. Prometió introducir el presbiterianismo en Inglaterra por un período de prueba de 3 años. Así que un ejército escocés invadió Inglaterra en 1648, pero fue derrotado en Preston.

En enero de 1649 los ingleses decapitaron a Carlos I. Los escoceses inmediatamente proclamaron rey a su hijo Carlos II. Carlos II, al igual que su padre Carlos I y su abuelo Santiago VI, era episcopal. Él creía que los obispos debían gobernar la Iglesia. Sin embargo, para obtener el apoyo de los escoceses, aceptó aceptar el presbiterianismo en Escocia. En junio de 1650 fue a Escocia y fue coronado rey en Scone en enero de 1651.

Mientras tanto, en julio de 1650 otro ejército inglés invadió Escocia y ocupó Edimburgo. En el verano de 1651 derrotaron a un ejército escocés en Inverkeithing. Un ejército escocés invadió Inglaterra. Esperaban que los realistas ingleses se unieran a ellos, pero no lo hicieron. Los escoceses fueron derrotados en Worcester en septiembre de 1651. Carlos II huyó al extranjero.

El ejército inglés ocupó entonces toda Escocia. Sin embargo, la ocupación inglesa terminó en 1660 cuando Carlos II se convirtió en rey de Inglaterra y Escocia. Carlos II restauró a los obispos de la Iglesia de Escocia. Sin embargo, aproximadamente un tercio de los ministros dimitieron. Muchos escoceses, especialmente en el suroeste, celebraban reuniones religiosas secretas llamadas conventicles. Poco a poco, el gobierno los trató con más dureza.

Finalmente, en 1679, el arzobispo de St Andrews fue asesinado y los disturbios se extendieron por el oeste. Sin embargo, el gobierno envió tropas para sofocarla y los Covenanters fueron derrotados en la batalla de Bothwell Brig, pero los Covenanters continuaron resistiendo y el gobierno continuó persiguiéndolos. La década de 1680 se conoció como la época de la matanza.

Carlos II murió en 1685 y su hermano Jaime se convirtió en rey Jaime II. Sin embargo, Santiago II era católico romano y tanto los ingleses como los escoceses temían que restaurara el catolicismo romano. Jaime II fue depuesto en 1688 y Guillermo y María se convirtieron en reyes y reinas de Escocia. El parlamento escocés restauró el presbiterianismo.

Sin embargo, no todos los escoceses dieron la bienvenida a los nuevos monarcas. Los Highlanders subieron bajo el vizconde Dundee. Consiguieron una victoria en Killiecrankie en 1689, pero su líder fue asesinado y los Highlanders dispersados.

El gobierno estaba decidido a poner a los Highlands al borde del abismo y ordenó a los jefes de todos los clanes que prestaran juramento de lealtad al rey Guillermo antes del último día de 1691. Sin embargo, el jefe de los MacDonald’s de Glencoe llegó tarde y sólo prestó juramento el 6 de enero de 1692. A pesar de que sólo llevaba unos días de retraso, el gobierno decidió hacer de él un ejemplo. Así que las tropas lideradas por el Capitán Robert Campbell de Glenlyon fueron enviadas a Glencoe y alojadas en cabañas allí.

Los MacDonald los trataron con hospitalidad. Sin embargo, en la madrugada del 13 de febrero, Campbell y sus hombres cayeron sobre los huéspedes dormidos. Fueron de casa en casa matando a los habitantes y luego quemando las casas. En total fueron asesinadas 38 personas, incluido el jefe del clan. Esta espantosa masacre se conoció como la masacre de Glencoe.

Siglo XVIII

El rey Guillermo se dio cuenta de que el rey depuesto, Jaime II, podría ir a Escocia y reclamar el trono escocés. Para tratar de evitarlo, instó a una unión de Inglaterra y Escocia. El siguiente monarca, la reina Ana, hizo lo mismo. Los comerciantes escoceses vieron las ventajas económicas de un sindicato y en 1706 acordaron abrir negociaciones. Los escoceses querían una unión federal, pero los ingleses se negaron. Sin embargo, en 1706 se redactó un tratado. Las dos naciones compartirían una bandera y un parlamento. Escocia mantendría su propia iglesia y su propio sistema legal. El Parlamento escocés aceptó el tratado de la Unión en 1707. El Reino Unido nació el 1 de mayo de 1707.

Sin embargo, el Acta de Unión fue impopular para muchos escoceses y pronto se convirtió en algo más. Mientras tanto, Jaime II, el rey que fue depuesto en 1688, murió en 1701, pero su hijo Jaime Eduardo estaba deseoso de recuperar el trono. Sus seguidores fueron llamados jacobitas del latín para Santiago, Jacobo. Santiago tenía muchos partidarios en las tierras altas y en 1715 el Conde de Mar lo proclamó rey. Lord Mar también denunció el Acta de Unión.

Los montañeses acudieron en masa para unirse a Lord Mar y en septiembre de 1715 sus fuerzas capturaron Perth. Sin embargo, los pueblos al sur del Tay permanecieron leales al gobierno. El 13 de noviembre, los jacobitas lucharon contra las tropas del gobierno en Sheriffmuir, cerca de Dunblane. La batalla terminó de forma indecisa. Sin embargo, después se reforzó el ejército del gobierno. El 22 de diciembre de 1715 James Edward desembarcó en Peterhead, pero el ejército del gobierno avanzó y los jacobitas se retiraron de Perth. James Edward se desanimó y el 4 de febrero de 1716 él y Lord Mar abandonaron Escocia. Después, la rebelión se agotó.

Sin embargo, los Highlanders no fueron derrotados y siguieron siendo una amenaza para el gobierno. Sin embargo, el gobierno tomó algunas medidas para controlar las tierras altas. El Fuerte Augustus fue construido en 1716 y en 1725-36 el General Wade construyó una red de carreteras en las Tierras Altas para facilitar la marcha de las tropas del gobierno de un lugar a otro.

En agosto de 1745, Carlos Estuardo, nieto del rey depuesto en 1688, desembarcó en Escocia con la esperanza de reclamar el trono. Bonnie Prince Charlie’ persuadió a algunos de los Highlanders para que lo apoyaran y en septiembre de 1745 capturaron Edimburgo. Luego derrotaron a un ejército del gobierno en Prestonpans. Los jacobitas marcharon hacia el sur y en diciembre llegaron a Derby.

Sin embargo, los ingleses no se levantaron para apoyar a Carlos y algunas de sus tropas de las tierras altas desertaron. Así que el 6 de diciembre de 1745 los jacobitas comenzaron un retiro. Se retiraron a Inverness pero el gobierno estaba ocupado levantando refuerzos. El 16 de abril de 1746 los jacobitas fueron totalmente derrotados por un ejército gubernamental en Culloden. Carlos Estuardo logró escapar a Francia.

El comandante del ejército del gobierno era William Augustus, Duque de Cumberland, conocido como’Carnicero Cumberland’ por su crueldad. Después de que Culloden Cumberland ordenara que no se les diera cuartel a los jacobitas. Muchos jacobitas heridos murieron. Además, 120 prisioneros fueron ejecutados y más de 1.000 fueron transportados a las colonias.

Después de la derrota de la rebelión jacobita, el gobierno aprobó leyes para destruir el estilo de vida de los Highlanders para siempre. En 1746 una ley prohibió el kilt y la gaita. Las tierras de los jacobitas fueron confiscadas y las «jurisdicciones hereditarias» (el derecho de los jefes de clan a tener tribunales y a juzgar ciertos casos) fueron abolidas.

A pesar de las rebeliones jacobitas, la economía de Escocia creció rápidamente durante el siglo XVIII. Los terratenientes estaban deseosos de mejorar sus fincas y se introdujeron nuevos métodos de cultivo. Se introdujeron nabos y patatas en Escocia. Desafortunadamente, los Highland Clearances causaron mucho sufrimiento. A partir de la década de 1760, los terratenientes desalojaron a los arrendatarios y entregaron sus tierras a la ganadería ovina. Muchos de los desposeídos emigraron a Norteamérica. Otros se mudaron a las ciudades industriales de rápido crecimiento.

A finales del siglo XVIII, la revolución industrial comenzó a transformar Escocia. La industria del lino y la industria del algodón se dispararon. La industria del hierro también creció rápidamente. Mientras tanto, el transporte mejoró. Se construyeron carreteras de peaje. (Esas carreteras eran de propiedad privada y se mantenían y había que pagar para usarlas). A finales del siglo XVIII se construyeron canales en Escocia.

Muchas ciudades escocesas crecieron muy rápidamente, especialmente Glasgow y Paisley. Mientras tanto, el arte, el aprendizaje y la arquitectura florecieron en Escocia y Edimburgo fue llamada la Atenas del norte.

Siglo XIX

En el siglo XIX la historia de Escocia se fusionó con la historia de Gran Bretaña.

A principios del siglo XIX continuaron los despejes de las Tierras Altas. Muchos montañeses se vieron obligados a emigrar. Mientras tanto, las industrias del sur de Escocia crecieron. Las industrias del carbón y del hierro florecieron. También la construcción naval. Las ciudades escocesas siguieron creciendo rápidamente.

Sin embargo, las condiciones de vivienda en las nuevas ciudades industriales eran a menudo espantosas. Las enfermedades y el hacinamiento eran comunes. Aún a finales del siglo XIX las condiciones mejoraron y el nivel de vida aumentó. Además, a finales del siglo XIX, los trabajadores escoceses comenzaron a formar poderosos sindicatos.

Mientras tanto, a mediados del siglo XIX se construyeron ferrocarriles en toda Escocia. En 1842 se construyó un ferrocarril desde Glasgow hasta Edimburgo.

Siglo XX

Escocia sufrió un desempleo muy elevado durante los años veinte y treinta. Las industrias tradicionales como la construcción naval, la minería, el hierro y el acero se vieron gravemente afectadas por la depresión. La Segunda Guerra Mundial trajo consigo la vuelta al pleno empleo y los años cincuenta y sesenta fueron años de prosperidad. Sin embargo, la recesión regresó a principios de los años ochenta y principios de los noventa.

Sin embargo, nuevas industrias de alta tecnología y servicios crecieron en Escocia a finales del siglo XX para sustituir a las antiguas industrias manufactureras y en 1990 Glasgow se convirtió en la Capital Cultural de Europa.

Durante el siglo XX hubo un creciente movimiento nacionalista en Escocia. El Partido Nacional de Escocia se formó en 1928. En 1934 cambió su nombre por el de Scottish National Party. El primer diputado del SNP fue elegido en 1945. En 1974 fueron elegidos 11 diputados del SNP. Finalmente, en 1999, Escocia obtuvo su propio parlamento.

Escocia en la actualidad

Luego, en 2011, el Partido Nacionalista Escocés obtuvo la mayoría en el Parlamento Escocés. Sin embargo, en un referéndum celebrado en 2014, la mayoría de los escoceses votó en contra de la independencia. Hoy en día, la población de Escocia es de 5,3 millones de habitantes.

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