Historia de Letonia

Breve historia de Letonia

bandera de letonia

Una pincelada de la historia de Letonia, para conocer un poco mejor al país báltico.

Antigua Letonia

Los primeros pobladores de Letonia fueron los cazadores y recolectores de la edad de piedra que llegaron allí después de la última edad de hielo, alrededor del año 9000 a.C. Sin embargo, los antepasados de los letones actuales eran tribus bálticas que emigraron a la zona alrededor del año 2.000 a.C.

En el siglo XII d.C. algunos de los últimos paganos de Europa vivían en Letonia. El Papa decidió convertirlos al cristianismo por la fuerza. En 1201 envió cruzados alemanes comandados por el obispo de Bremen Albert von Buxhöveden. Los cruzados navegaron hacia lo que ahora es el Golfo de Riga. Desembarcaron en un pueblo de pescadores en Riga y construyeron allí un asentamiento fortificado. Así que Riga se convirtió en la capital de Letonia.

Desde su base en Letonia, los alemanes marcharon hacia el interior y le quitaron la tierra a los nativos.

Los alemanes se formaron en un orden militar llamado Hermanos Livonios de la Espada. Llamaron Livonia a la región báltica. En 1237 la Hermandad de la Espada se fusionó con otra Orden Alemana, los Caballeros Teutónicos y se llamaron a sí mismos la Orden Livona.

Los alemanes se convirtieron en una clase dominante feudal en Letonia. Los letones se convirtieron en ciudadanos de segunda clase. Sin embargo, los alemanes también fundaron varias ciudades en Letonia: Riga, Cēsis, Ventspils y Kuldīga.

En 1282, Riga se unió a la Liga Hanseática (una federación de ciudades en Alemania y en el Báltico, que controlaba el comercio en el norte de Europa). Valmiera se incorporó a la Liga Hanseática en 1365.

1500-1800

La Reforma protestante llegó a Letonia en 1521. Las nuevas doctrinas protestantes encontraron un amplio apoyo, especialmente en las áreas urbanas.

Letonia sufrió un desastre en 1558. Rusia, un país cada vez más poderoso, quería acceso al mar e invadió Letonia en 1558. La Guerra Livona duró hasta 1583.

Mientras tanto, en 1561 los polacos invadieron Letonia desde el sur y conquistaron la región de Latgale en el sureste. Gobernaron esa zona hasta finales del siglo XVIII. La Orden Livona fue disuelta en 1562.

Luego, en 1621, los suecos conquistaron Riga y el noreste de Letonia (mantuvieron la región hasta que libraron la Gran Guerra del Norte contra Rusia en 1700-1721). Los rusos capturaron Riga en 1710 y todo el territorio sueco en Letonia quedó bajo control ruso.

En 1685, Ernst Glück tradujo el Nuevo Testamento al letón y en 1689 hizo lo mismo con el Antiguo Testamento.

A finales del siglo XVIII, Rusia, Prusia y Austria dividieron Polonia entre ellos. Como resultado, las partes de Letonia que poseían los polacos quedaron bajo control ruso. Desde entonces, toda Letonia fue gobernada por el Zar.

En el siglo XVIII todavía había una élite alemana y los letones nativos seguían siendo ciudadanos de segunda clase.

Siglo XX

Durante el siglo XIX Letonia experimentó un rápido desarrollo económico. En 1800, Riga tan solo tenía una población de 30.000 habitantes, pero en 1900 había alcanzado el medio millón. Mientras tanto, en la década de 1810, la nobleza letona puso fin a la servidumbre.

Además, durante el siglo XIX, el nacionalismo en Letonia y el interés por la cultura letona revivieron. Un hombre llamado Krišjānis Barons, conocido como el padre de los dainas, coleccionaba folclore letón. El primer periódico letón se publicó en 1862.

En 1905, tuvo lugar una ola de manifestaciones sobre Rusia y Letonia. El gobierno zarista reprimió brutalmente las manifestaciones y encarceló a los líderes de los nacionalistas letones.

En 1918, Rusia se derrumbó y gran parte de su territorio fue ocupado por los alemanes, incluida Letonia. Sin embargo, los propios alemanes se rindieron en noviembre de 1918. Los letones entonces declararon su independencia (la declaración formal de independencia se hizo en un teatro de Riga el 18 de noviembre de 1918). Kārlis Ulmanis se convirtió en jefe de Estado. Sin embargo, la situación se complicó por el hecho de que las tropas alemanas se quedaron en Letonia tras la derrota de Alemania.

Además, los rusos comunistas no tenían intención de dejar ir a Letonia. El 3 de enero de 1919 capturaron Riga e instalaron un régimen dirigido por un letón llamado Pēteris Stučka.

Cuando los rusos capturaron Riga, Kārlis Ulmanis huyó a Liepāja, que estaba ocupada por tropas alemanas. En mayo de 1919, los alemanes expulsaron a los comunistas de Riga. Ulmanis regresó a Riga en julio de 1919. Los alemanes se retiraron de Letonia a finales de 1919.

Los rusos todavía mantenían partes del sureste de Letonia, pero fueron expulsados por la fuerza en el invierno de 1919-1920. Los rusos finalmente reconocieron la independencia de Letonia mediante un tratado firmado el 11 de agosto de 1920.

En 1921 Letonia ingresó en la Sociedad de Naciones (Liga de las Naciones).

Al igual que el resto del mundo, Letonia sufrió la depresión económica de los años treinta. Como resultado, mucha gente se desilusionó con la democracia y los grupos de derechas crecieron. Así que en 1934, Ulmanis declaró el estado de emergencia. Letonia se convirtió gradualmente en una dictadura. En 1935, en Riga se construyó el Monumento a la Libertad.

En 1939, los nazis y los comunistas acordaron dividir Europa Oriental entre ellos. Letonia fue asignada a la Unión Soviética. En julio de 1940, el Ejército Rojo ocupó Letonia y en agosto de 1940 Letonia pasó a formar parte de la Unión Soviética. Después de esto, miles de letones fueron deportados a Siberia y otros miles fueron ejecutados.

En junio de 1941, los alemanes invadieron la Unión Soviética y en pocas semanas tuvieron el control de Letonia. Los nazis comenzaron entonces a acorralar a los judíos letones y a asesinarlos.

Sin embargo, la guerra se volvió contra Alemania y los rusos capturaron Riga en octubre de 1944. En las últimas etapas de la guerra muchos letones huyeron al oeste, siendo bastante afortunados ya que, después de la guerra, decenas de miles de letones fueron deportados o asesinados. Algunos letones valientes huyeron al bosque y libraron una guerra de guerrillas contra los comunistas. Continuaron su lucha hasta 1956.

Mientras tanto, el gobierno soviético trasladó a muchos rusos a Letonia para romper su uniformidad étnica.

Sin embargo, en 1987 el comunismo empezó a desmoronarse y comenzaron las manifestaciones en Letonia. En 1988 se formó el Frente Popular de Letonia. En 1989, el Frente Popular exigió la plena independencia de Letonia. Luego, en marzo de 1990, el Frente obtuvo la mayoría en el Consejo Supremo letón. El Consejo emitió una declaración de restablecimiento de la independencia.

En enero de 1991, la Unión Soviética envió tropas para atacar la Torre de radio y televisión de Riga. Después, muchos letones fueron a Riga para protestar y detener nuevos ataques soviéticos. Las tropas soviéticas atacaron el Ministerio del Interior en Riga, pero se vieron obligadas a retirarse, habiendo matado a 5 letones.

Sin embargo, la tiranía comunista en Letonia se derrumbó tras un fallido golpe de estado en agosto de 1991. La Unión Soviética reconoció su independencia el 6 de septiembre de 1991. Las últimas tropas rusas abandonaron Letonia en 1994.

Tras el colapso del comunismo, la economía letona comenzó a crecer de forma constante. En 1993 se introdujo una nueva moneda, el Lat, y se celebraron elecciones parlamentarias completamente libres. Letonia se adhirió a la Organización Mundial del Comercio en 1999. También en 1999, Vaira Vīķe-Freiberga se convirtió en la primera mujer presidenta de Letonia.

Siglo XXI

En 2004 Letonia se unió a la OTAN y a la UE. Letonia sufrió mucho en la recesión de 2009. Sin embargo, Letonia se recuperó y continúa haciéndose próspera. En 2014, Letonia se incorporó al euro. También en 2014, Riga se convirtió en la Capital Europea de la Cultura. Hoy en día la población de Letonia es de 2 millones.

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