Historia de África

Breve historia de África

Un breve resumen por la trepidante historia de África, el continente donde surgió el Homo Sapiens.

Antigua África

Los científicos creen que África fue el lugar de nacimiento de la humanidad. Hacia el año 100.000 a.C., los humanos modernos vivían de la caza y la recolección con herramientas de piedra. Desde África se extendieron a Europa.

Para entonces, 5.000 agricultores se habían extendido al norte de África. La gente se dedicaba a la ganadería y a la agricultura. En ese momento el desierto del Sahara no era un desierto. Era una zona verde y fértil. Poco a poco se fue secando y se convirtió en un desierto.

Mientras tanto, alrededor del año 3.200 a.C. se inventó la escritura en Egipto. Los egipcios fabricaban herramientas y armas de bronce. Sin embargo, en el momento en que surgió la civilización egipcia, la mayor parte de África estaba aislada de Egipto y de otras civilizaciones primitivas por el desierto del Sahara. El África subsahariana también se ve obstaculizada por la falta de buenos puertos, lo que dificulta el transporte por mar.

Los agricultores en África continuaron usando herramientas y armas de piedra, sin embargo, alrededor del año 600 a.C. el uso del hierro se extendió por el norte de África. Se extendió gradualmente hacia el sur y en 500 d.C. las herramientas y armas de hierro habían llegado a lo que hoy es Sudáfrica.

Alrededor del año 480 a.C. los fenicios de lo que hoy es el Líbano fundaron la ciudad de Cartago en Túnez. Cartago más tarde luchó guerras con Roma y en 202 a.C. los romanos derrotaron a los cartagineses en la batalla de Zama. En el 146 a.C. Roma destruyó la ciudad de Cartago e hizo de su territorio parte de su imperio.

Mientras tanto, la influencia egipcia se extendió a lo largo del Nilo y los reinos de Nubia y Kush surgieron en lo que hoy es Sudán. Hacia el año 100 d.C. el reino de Axum en Etiopía era altamente civilizado. Axum comerciaba con Roma, Arabia e India. Axum se convirtió al cristianismo en el siglo IV d.C.

Mientras tanto, el Imperio Romano continuó expandiéndose. En el año 30 a.C. Egipto se convirtió en una provincia de Roma. Marruecos fue absorbido en el año 42 d.C. Sin embargo, el resto de África estaba aislada de Roma por el desierto del Sahara.

África en la Edad Media

En 642 los árabes conquistaron Egipto. En 698-700 tomaron Túnez y Cartago y pronto controlaron toda la costa del norte de África. Los árabes eran musulmanes, por supuesto, y pronto toda la costa del norte de África se convirtió al Islam. Etiopía seguía siendo cristiana, pero los musulmanes la aislaron de Europa.

Después de 800 d.C. surgieron reinos organizados en el norte de África. Comerciaban con los árabes más al norte. (El comercio con los árabes llevó a la propagación del Islam a otras partes de África). Los comerciantes árabes trajeron artículos de lujo y sal. A cambio compraron oro y esclavos a los africanos.

Uno de los primeros reinos africanos fue Ghana (que incluía partes de Malí y Mauritania, así como el país moderno de Ghana). En el siglo IX Ghana fue llamada la tierra del oro. Sin embargo, Ghana fue destruida en el siglo XI por africanos del norte.

En el siglo XI, la ciudad de Ife, en el suroeste de Nigeria, era la capital de un gran reino. Desde el siglo XII los artesanos de Ife hacían esculturas de terracota y cabezas de bronce. Sin embargo, en el siglo XVI Ife estaba decayendo.

Otro Estado africano era Benin. (El reino medieval de Benin era más grande que el país moderno). Desde el siglo XIII Benin era rico y poderoso.

Mientras tanto, el reino de Malí fue fundado en el siglo XIII. En el siglo XIV Malí era rica y poderosa. Sus ciudades incluían Tombuctú, que era un activo centro comercial donde se vendían sal, caballos, oro y esclavos. Sin embargo, el reino de Malí fue destruido por los Songhai en el siglo XVI.

Songhai fue un reino situado al este de Malí sobre el río Níger desde el siglo XIV hasta el siglo XVI. Songhai alcanzó un pico alrededor del año 1500 d.C. Sin embargo, en 1591 fueron derrotados por los marroquíes y su reino se desintegró.

Otro gran estado del norte de África fue Kanem-Bornu, situado cerca del lago Chad. Kanem-Bornu adquirió importancia en el siglo IX y permaneció independiente hasta el siglo XIX.

Mientras tanto, los árabes también navegaban por la costa este de África. Algunos de ellos se establecieron allí y fundaron estados como Mogadiscio. También se establecieron en Zanzíbar.

En el interior, algunas personas del sur de África formaron reinos organizados. Alrededor de 1430 impresionantes edificios de piedra fueron erigidos en el Gran Zimbabue.

Mientras tanto, en la Edad Media, Etiopía floreció. La famosa iglesia de San Jorge fue construida alrededor del año 1200.

Mientras tanto, los portugueses estaban explorando la costa de África. En 1431 llegaron a las Azores. Luego, en 1445, llegaron a la desembocadura del río Congo. Finalmente en 1488 los portugueses navegaron alrededor del Cabo de Buena Esperanza.

Siglos XVI-XVIII

En el siglo XVI, los europeos comenzaron a transportar esclavos africanos a través del Atlántico. Sin embargo, la esclavitud no era nada nuevo en África. Durante siglos, los africanos habían vendido a otros africanos a los árabes como esclavos. Sin embargo, la trata transatlántica de esclavos creció hasta que fue enorme.

En el siglo XVIII, los barcos británicos llevaban productos manufacturados a África. De allí se llevaron esclavos a las Indias Occidentales y el azúcar a Gran Bretaña. A esto se le llamó el Comercio Triangular. (Muchos otros países europeos estaban involucrados en la trata de esclavos).

Algunos africanos fueron vendidos como esclavos porque habían cometido un delito. Sin embargo, muchos esclavos fueron capturados en redadas por otros africanos. A los europeos no se les permitía viajar tierra adentro para encontrar esclavos. En cambio, los africanos trajeron esclavos a la costa. Los esclavos que no eran vendidos eran asesinados o utilizados como esclavos por otros africanos. La trata de esclavos habría sido imposible sin la cooperación de los africanos, muchos de los cuales se enriquecieron con la trata de esclavos.

Mientras tanto, entre los siglos XVI y XVIII, piratas berberiscos de la costa norteafricana robaron barcos españoles y portugueses.

En el siglo XVI un pueblo llamado los turcos conquistó la mayor parte de la costa norteafricana. En 1517 capturaron Egipto y en 1556 la mayor parte de la costa estaba en sus manos.

Otros sudafricanos continuaron construyendo reinos poderosos. El imperio de Kanem-Bornu se expandió en el siglo XVI usando armas compradas a los turcos. Sin embargo, en el siglo XVI Etiopía declinó en poder e importancia, aunque sobrevivió.

Mientras tanto, los europeos fundaron sus primeras colonias en África. En el siglo XVI los portugueses se establecieron en Angola y Mozambique, mientras que en 1652 los holandeses fundaron una colonia en Sudáfrica.

África Moderna

En el siglo XIX, los Estados europeos intentaron detener la trata de esclavos. Gran Bretaña prohibió la trata de esclavos en 1807. Por otro lado, a finales del siglo XIX los europeos colonizaron la mayor parte de África!

En 1814 los británicos tomaron la colonia holandesa en Sudáfrica. En 1830 los franceses invadieron el norte de Argelia. Sin embargo, la colonización sólo se convirtió en algo serio a finales del siglo XIX cuando los europeos `dividieron’ África. En 1884 los alemanes tomaron Namibia, Togo y Camerún y en 1885 tomaron Tanzania. En 1885 Bélgica se hizo cargo de lo que hoy es la República Democrática del Congo. Los franceses tomaron Madagascar en 1896. También expandieron su imperio en el norte de África. En 1912 tomaron Marruecos e Italia tomó Libia. En 1914 los británicos tomaron el control de Egipto. Para entonces, toda África estaba en manos europeas, excepto Liberia y Etiopía. (Los italianos invadieron Etiopía en 1896 pero fueron derrotados por los etíopes).

Más al sur, los británicos llevaron a Zimbabwe, Zambia, Malawi, Uganda y Kenia. Los británicos también tomaron el control de Egipto. Angola y Mozambique siguieron siendo portugueses.

Sin embargo, a principios del siglo XX las actitudes hacia el imperialismo comenzaron a cambiar en Europa. Además, en África, las iglesias proporcionaron escuelas y un número cada vez mayor de africanos recibieron educación. Se impacientaron por la independencia. El movimiento por la independencia de África se hizo imparable y a finales de los años cincuenta y sesenta la mayoría de los países africanos se independizaron. Sólo en 1960, 17 países obtuvieron su independencia. Sin embargo, Mozambique y Angola no se independizaron hasta 1975.

A principios del siglo XXI, África comenzó a crecer. Hoy en día, las economías de la mayoría de los países africanos están creciendo rápidamente. El turismo en África está en auge y las inversiones están llegando al continente. África se está desarrollando rápidamente y hay muchas razones para ser optimistas.

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