Historia de Noruega

Breve historia de Noruega

bandera de noruega

Resumida, clara y sencilla visión de la historia de Noruega, desde la prehistoria hasta la era del petróleo, pasando por los vikingos. Aunque la Noruega moderna, tal y como la conocemos hoy, solo existe de forma breve desde hace 200 años, la historia de las tierras nórdicas es extensa. Hay mucho que aprender de esta antigua tierra glaciar, desde los primeros pobladores hasta la era moderna de la ingeniería y la tecnología.

Historia temprana

La tierra que se conoce ahora como Noruega emergió de la última Edad de Hielo gracias al efecto de calentamiento de la corriente del Golfo. Las tierras glaciares se volvieron habitables alrededor del año 12.000 a.C.

El extenso litoral y unas buenas condiciones para la caza, pesca y caza atrajeron a un gran número de personas, que emigraron a estas tierras.

A pesar de que se cree que estuvo habitada con anterioridad, el esqueleto humano más antiguo encontrado en Noruega posee un carbono-14 que data del año 6.600 a.C. y fue hallado en las aguas del fiordo Sognefjord en 1994.

Mientras que la gente del norte comenzó a viajar con esquís de madera básicos y a utilizar herramientas de pizarra, la región del fiordo de Oslo (Oslofjord) se hizo apta para la agricultura, gracias a las herramientas y técnicas de las regiones del sur.

Alrededor del año 2.500 a.C., la agricultura se extendió rápidamente hacia el norte por todo el país, y la avena, la cebada, los cerdos, el ganado vacuno, las ovejas y las cabras se convirtieron en algo bastante común.

historia temprana de noruega - pinturas rupestres en las cuevas de Alta
Pinturas rupestres en las cuevas de Alta, mostrando animales alrededor de unas vallas.

Las áreas fértiles alrededor del fiordo de Oslo, el fiordo Trondheim, el lago Mjøsa (cerca de Lillehammer) y Jæren (cerca de Stavanger) comenzaron a generar riqueza para estas comunidades agrícolas emergentes.

Más tarde, los hablantes de lenguas urálicas llegaron al norte y se empezaron a mezclar con la población indígena, lo que dio lugar a la creación del pueblo sami.

Edad de Hierro

Durante la Edad de Hierro se crearon mejores herramientas y los cultivos se administraban más fácilmente. Se iban poblando nuevas áreas a medida que la población crecía con el aumento de las cosechas. Con esto, se desarrolló una estructura social completamente nueva.

Cuando los hijos se casaban, permanecían en la misma casa creando una familia extendida, que se conocía como clan. Este sistema social ofrecía protección a los miembros de la familia de otros clanes.

En el caso de que surgieran conflictos, las cuestiones se resolvían en una “cosa” (thing), un lugar sagrado donde se reunían todos los hombres libres de las zonas de alrededor y podrían determinar los castigos por los delitos. Entre los castigos comunes para los delitos más leves se incluyen multas, pagaderas en alimentos.

La palabra “cosa” (thing) todavía se usa hoy en día para referirse a las cámaras del consejo. La traducción noruega del Parlamento Noruego, Stortinget, se traduce literalmente como “La gran cosa”.

parlamento noruego stortinget (la gran cosa)
El parlamento noruego (Storting) en Oslo, completado en 1866.

A partir del siglo I d.C., la expansión del Imperio Romano comenzó a ejercer una importante influencia cultural. Los noruegos crearon un alfabeto rúnico y comenzaron a intercambiar pieles por artículos de lujo procedentes de otras tierras.

Algunos de los agricultores más poderosos se convirtieron en caciques, y su poder aumentó durante el Período de las grandes migraciones germánicas entre los años 400 y 550, ya que los agricultores locales querían protección contra las tribus germánicas que emigraban hacia el norte.

Era vikinga

El período vikingo es el más famoso de la historia noruega, época de expansión no solo para Noruega, sino para toda la región nórdica.

Lejos de ser invasores bárbaros, los vikingos crearon instituciones sociales complejas, supervisaron la llegada del cristianismo a Escandinavia y dejaron un gran impacto en la historia europea a través del comercio, la colonización y la exploración.

reconstruccion de un snekke barco vikingo
Reconstrucción de un barco vikingo (Snekke).

El primer registro de los vikingos fue la invasión, a finales del siglo VIII, de Lindisfarne, una isla frente a la costa noreste de Inglaterra.

Esta invasión fue una efectiva manera de anunciarse a Europa, ya que en esa época el monasterio de Lindisfarne era considerado uno de los grandes santuarios de la Iglesia cristiana en Europa occidental.

La Crónica anglosajona declaró: “En este año vinieron presagios feroces y premonitorios sobre la tierra de los northumbrios, y la gente miserable tembló; hubo torbellinos excesivos, relámpagos, y dragones ardientes fueron vistos volando en el cielo. Estas señales fueron seguidas por una gran hambruna y, poco después, ese mismo año, el 6 de enero, la devastación de los paganos destruyó la iglesia de Dios en Lindisfarne.”

ruinas del monasterio de lindisfarne
Ruinas del Monasterio de Lindisfarne, fundado en 634.

Más tarde, los vikingos procedieron a asaltar un monasterio en Jarrow (Northumbria), siendo el sur de Gales e Irlanda víctimas de invasiones poco después.

Más de mil palabras nórdicas antiguas influyeron en el inglés moderno actual, más de 1.000 nombres de lugares en el noreste de Inglaterra y en las islas escocesas.

Los vikingos estaban bien entrenados, cargados con buenas armas y armadura de correo en cadena, y su creencia de que morir en batalla los llevaría a Valhalla les daba una ventaja psicológica durante las batallas.

Siguen existiendo ideas erróneas sobre los vikingos hoy en día. Por ejemplo, el mito de que los vikingos usaban cascos con cuernos fue en realidad una invención del romanticismo en el siglo XIX.

Aunque muchas mujeres se quedaban en sus poblaciones para cuidar su casa durante las expediciones vikingas, algunas mujeres (e incluso niños) viajaron con los hombres. Uno de los comandantes vikingos más temibles era una mujer, conocida como la Doncella Roja (Rusla).

Las expediciones produjeron riquezas y esclavos, que los vikingos trajeron de vuelta a Escandinavia para trabajar en las granjas. A medida que escaseaban las tierras de cultivo y aumentaba la resistencia contra las invasiones en Inglaterra, los vikingos comenzaron a buscar objetivos más lejanos, como Islandia, Groenlandia y la isla de Terranova.

Durante el siglo IX, los caciques más grandes comenzaron un largo período de guerra civil hasta que el rey Harald Fairhair pudo reunir al país y crear el primer estado noruego.

Los primeros vikingos veían al cristianismo como una amenaza hereje a sus propias creencias paganas. Los monjes y misioneros cristianos estuvieron activos en Escandinavia a lo largo de la era vikinga, pero no fue hasta la era de Olaf Tryggvason (963-1000) cuando dio un cambio de sentido a la situación.

Se cree que construyó la primera iglesia de Noruega. Además, fundó la ciudad de Trondheim (entonces llamada Nidaros) y una estatua de él se puede encontrar hoy en lo alto de la plaza principal de la ciudad.

Después de la muerte de Tryggvason, fue Olaf Haraldsson quien comenzó a aprobar leyes eclesiásticas, destruir templos paganos, construir iglesias y nombrar sacerdotes.

Como muchos caciques temían que la cristianización les robara el poder, el cristianismo tardó siglos en ser plenamente aceptado.

Durante muchos años la gente adoptó ambas religiones como una póliza de seguro en caso de que alguna no funcionara. Prueba de ello son las tallas de algunas de las iglesias de duela más antiguas de Noruega, en las que aparecen figuras de la mitología nórdica.

Edad Media

Después de casi un siglo de paz, la guerra civil estalló en 1130 debido a reglas ambiguas de sucesión.

La recién creada Catedral de Nídaros intentó controlar el nombramiento de reyes, lo que llevó a la iglesia a tomar partido en las diversas batallas. En 1217, Haakon IV introdujo por fin una clara ley de sucesión.

A lo largo de los siglos XI y XII, la población aumentó drásticamente y las granjas comenzaron a subdividirse, lo que provocó que muchos terratenientes entregaran parte de sus tierras al rey o a la iglesia en tiempos difíciles.

A lo largo del siglo XIII, un impuesto de alrededor del veinte por ciento del rendimiento de cada agricultor iba a parar a los terratenientes.

La Edad de Oro de Noruega (al menos hasta el descubrimiento más recientemente de petróleo) es ampliamente aceptada como el final del siglo XIII y principios del XIV, un tiempo de paz y de creciente comercio internacional con Gran Bretaña y Alemania, más notablemente la Liga Hanseática que tomó el control del comercio a través de Bergen.

Sin embargo, este tiempo de prosperidad llegó a su fin abruptamente en 1349 cuando la Peste Negra llegó a Noruega y arrasó con un tercio de la población en tan solo un año.

Muchas comunidades fueron completamente aniquiladas y la subsiguiente reducción de ingresos fiscales debilitó la posición del rey, haciendo a la iglesia cada vez más poderosa.

Sindicatos Políticos

En 1380 Olaf Haakonsson heredó los tronos de Noruega y Dinamarca y los unió, empezando un largo período de alianzas políticas y guerras entre los países escandinavos.

17 años más tarde, se creó la Unión de Kalmar entre Noruega, Dinamarca y Suecia. A pesar de que la reina Margarita I siguió una política centralizadora que favorecía a la mayor parte de población de Dinamarca, Noruega estaba demasiado débil económicamente como para retirarse de la Unión.

Apoyados por Margarita I, los comerciantes hanseáticos formaron su propio estado dentro de la ciudad de Bergen (Noruega), debilitando así aún más el estatus de Noruega. Noruega siguió desempeñando un papel menor en la Unión hasta que Suecia declaró su independencia en la década de 1520.

Esto creó una nación de Dinamarca y Noruega gobernada desde Copenhague. Federico I de Dinamarca estaba a favor de la Reforma protestante de Martín Lutero e inicialmente acordó no introducir el protestantismo en Noruega, pero en 1529 procedió a iniciar el proceso.

La resistencia católica en Noruega fue dirigida por Olaf Engelbrektsson, pero encontró poco apoyo. Cristián III introdujo el luteranismo, degradó a Noruega a la condición de provincia danesa e introdujo el idioma escrito danés, aunque los dialectos noruegos permanecieron en su lugar.

Durante el siglo XVII, Dinamarca entró en una serie de guerras territoriales con Suecia, mientras que la economía de Noruega creció gracias en parte al comercio de madera.

La población también creció, de alrededor de 150.000 en 1500 a alrededor de 900.000 en 1800. Muchos noruegos se ganaban la vida como marineros en barcos extranjeros, especialmente los holandeses que venían a buscar la madera.

Para evitar la deforestación, un decreto real cerró un gran número de aserraderos en 1688; debido a que esto afectaba principalmente a los agricultores con pequeños molinos, a mediados del siglo XVIII solo unos pocos comerciantes controlaban toda la industria maderera.

La minería, incluidas las minas de plata de Kongsberg y las minas de cobre de Røros, el transporte marítimo y la pesca se convirtieron en los principales motores de la economía. Durante todo el período, Bergen fue la ciudad más grande del país, el doble del tamaño de Christiania (ahora Oslo) y Trondheim juntos.

Una nación independiente

La economía sufrió cuando Dinamarca y Noruega apoyaron a Francia en las guerras napoleónicas y pronto Suecia se interesó por Noruega.

Tras la derrota en la batalla de Leipzig en 1813, el príncipe heredero de Dinamarca-Noruega y virrey residente en Noruega, Cristián Frederico, inició un movimiento independentista noruego.

Se convocó una asamblea nacional en Eidsvoll, pero en lugar de elegir a Frederico como monarca absoluto, los 112 miembros optaron por formar una constitución.

Fue escrito en el transcurso de cinco semanas y adoptado el 17 de mayo de 1814, fecha que hoy se celebra como el Día de la Constitución de Noruega.

La Constitución dividió el poder de la nación entre un Rey, cargo para el que fue nombrado Cristián Frederico, y un nuevo órgano parlamentario.

Apenas unas semanas después de la firma de la Constitución, el Rey Carlos Juande Suecia invadió Noruega y, debido a problemas económicos, Noruega aceptó el gobierno sueco, aunque con su constitución intacta.

En lugar de un día para celebrar la independencia, el 17 de mayo se convirtió cada año, bajo el gobierno sueco, en un importante mitin político.

Los noruegos americanos

En busca de una vida mejor, los noruegos comenzaron a dejar la Noruega rural para ir a Norteamérica en 1825, con una emigración masiva durante los siguientes 100 años.

En 1930, aproximadamente 800.000 personas se habían marchado de Noruega, la mayoría de ellas asentadas en el Medio Oeste de Estados Unidos, donde la herencia y las tradiciones noruegas siguen siendo fuertes hasta el día de hoy.

Las mejoras en la tecnología agrícola y la infraestructura de transporte, en particular el ferrocarril que conectaba Oslo con Trondheim por primera vez, contribuyeron al crecimiento de la economía a finales del siglo XIX.

El sector naviero experimentó un auge, y en 1880 había 60.000 marineros noruegos.

En 1913, Noruega se convirtió en el segundo país de Europa, después de Finlandia, en otorgar el voto a las mujeres tras años de campaña de la política liberal Gina Krog.

Aunque Noruega adoptó una política de neutralidad a partir de 1905, la marina mercante noruega apoyó a los británicos en la Primera Guerra Mundial.

El período de entreguerras estuvo dominado por la inestabilidad económica causada, entre otras cosas, por una sucesión de gobiernos a corto plazo, huelgas, cierres patronales y deflación.

Una nación ocupada

Las fuerzas de la Alemania nazi ocuparon Noruega desde el principio hasta el final de la Segunda Guerra Mundial. El objetivo alemán era utilizar a Noruega para controlar el acceso al Mar del Norte y al Atlántico, y para estacionar fuerzas aéreas y navales para impedir que los convoyes viajaran entre Gran Bretaña y la URSS.

El gobierno en el exilio, incluida la familia real, escapó a Londres. La política fue suspendida y el gobierno coordinó la acción con los Aliados, mantuvo el control de un servicio diplomático y consular mundial, y operó la enorme marina mercante noruega.

Organizó y supervisó la resistencia en Noruega, que ascendía a 40.000 al final de la guerra.

El frente interno dependía del sabotaje, las incursiones, las operaciones clandestinas y la reunión de inteligencia para obstaculizar las operaciones alemanas.

Una de las acciones más exitosas emprendidas por la resistencia noruega fue el sabotaje del agua pesada, que paralizó el proyecto alemán de energía nuclear y que desde entonces ha sido inmortalizado en varios libros y series de televisión.

Las consecuencias económicas de la ocupación alemana fueron graves. Se perdieron socios comerciales y, aunque Alemania intervino, no pudo reemplazar totalmente el negocio de exportación perdido y, de hecho, confiscó más de la mitad de lo que se producía en Noruega.

Combinado con una caída en la productividad, los noruegos se enfrentaron rápidamente a la escasez de alimentos, por lo que muchos se dedicaron a cultivar sus propios cultivos y a criar ganado.

En los últimos años de la guerra, la política de tierra quemada de Hitler dejó un impacto duradero en Finnmark. La infraestructura de transporte y las casas se quemaron hasta los cimientos con poblaciones que huían a las montañas y vivían en cuevas.

A principios de 1945, las fuerzas noruegas que retornaban retomaron lentamente la región y ayudaron a la población restante a hacer frente al duro invierno ártico y a los ocasionales ataques aéreos alemanes.

Recuperación de posguerra

En los años inmediatamente posteriores a la guerra se produjo un aumento de la colaboración nórdica, incluida la creación de Scandinavian Airlines System (SAS) y el Consejo Nórdico.

Noruega inició las negociaciones para la creación de una unión de defensa escandinava, pero en su lugar optó por convertirse en miembro fundador de la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN).

El Partido Laborista retuvo el poder durante todo este período y aplicó una política de planificación pública. La construcción de nuevos ferrocarriles, centrales hidroeléctricas, fábricas de aluminio y una acería ayudaron al país a recuperarse, al igual que la celebración de los Juegos Olímpicos de Invierno de 1952 en Oslo.

A lo largo de la posguerra, la pesca y la agricultura se volvieron más mecanizadas, mientras que los subsidios agrícolas se elevaron al tercer lugar entre los más altos del mundo. La industria pesada creció en los años 60 y Noruega se convirtió en el mayor exportador de aluminio de Europa.

La era del petróleo

En 1969, se descubrió petróleo en el yacimiento Ekofisk, que con el tiempo se convertiría en uno de los yacimientos petrolíferos más grandes del mundo.

La industria emergente no solo creó puestos de trabajo en la producción, sino que se estableció un gran número de empresas de suministro y tecnología.

Los altos impuestos al petróleo y los dividendos de la empresa estatal Statoil le ganaron al gobierno ingresos significativos.

Stavanger, en particular, experimentó un auge a medida que una fuerza laboral internacional descendió sobre la ciudad, pero el auge del petróleo no fue todo grandes noticias.

En 1977, Ekofisk sufrió un gran reventón y 123 personas murieron cuando la plataforma de alojamiento Alexander Kielland zozobró en 1980.

La regulación aumentó, y en 1990 Noruega era el mayor productor de petróleo de Europa.

La población rechazó la adhesión a la UE en un referéndum celebrado en 1994, pero el país se adhirió al Espacio Económico Europeo y al Acuerdo de Schengen.

Estas decisiones contribuyeron al aumento de la población, que pasó de 4,2 millones en 1990 a 5,3 millones en 2018.

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