Historia de Londres

Breve historia de Londres resumida

Un breve repaso a la historia de Londres, capital de Inglaterra.

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Londres romana

Los romanos fundaron Londres hacia el año 50 d.C. Su nombre deriva de la palabra celta Londinios, que significa el lugar de la audaz. Después de invadir Gran Bretaña en el año 43 d.C., los romanos construyeron un puente sobre el Támesis. Más tarde decidieron que era un lugar excelente para construir un puerto. El agua era lo suficientemente profunda como para que los barcos pudieran navegar por el océano, pero lo suficientemente profunda como para estar a salvo de los invasores germánicos. Alrededor de 50 comerciantes romanos construyeron una ciudad junto al puente. Así nació Londres.

El primer asentamiento en Londres no tenía muros de piedra, pero puede haber habido una zanja y una muralla de tierra con una empalizada de madera en la parte superior.

Luego, en el año 61 d.C., la reina Boudicca encabezó una rebelión contra los romanos. Su ejército marchó sobre Londres. No se hizo ningún intento de defender Londres. Boudicca quemó Londres, pero después de que su rebelión fue aplastada, fue reconstruida. Los ricos construían casas de piedra o ladrillo con techos de tejas, pero la mayoría de la gente vivía en casas de madera.

A finales del siglo II se construyó un muro de piedra alrededor de Londres. La pared tenía 6 metros de altura. Fuera de la pared había una zanja. A mediados del siglo III se añadieron 20 baluartes a las murallas (un baluarte era una torre semicircular que sobresalía de la muralla).

La población del Londres romano ascendía a unos 45.000 habitantes, lo que nos parece pequeño, pero era la ciudad más grande de Gran Bretaña.

En el centro del Londres romano estaba el foro. Se trataba de una plaza con tiendas y edificios públicos dispuestos a su alrededor. El edificio más importante del foro era la basílica o ayuntamiento, que tenía 500 pies de largo y 70 pies de alto. En el Londres romano había fábricas de ladrillos, alfarerías y vidrios. También había molinos accionados por burros para moler grano a harina y panaderías.

El Londres romano era también un importante puerto con muelles y embarcaderos de madera. Se exportaban granos y metales y se importaban artículos de lujo. (Cosas como el vino, el aceite de oliva, el vidrio, la cerámica fina, la seda y el marfil).

Los ciudadanos ricos tenían baños en sus casas, pero había varios baños públicos cerca de las puertas de la ciudad. (Los romanos iban a los baños para socializar, no sólo para mantenerse limpios). La mayoría de la gente de la ciudad obtenía el agua de pozos y pozos negros usados, pero había desagües subterráneos para extraer el agua de lluvia.

El Londres romano también tenía un anfiteatro con capacidad para 8.000 personas. Aquí los gladiadores lucharon hasta la muerte. Las peleas de gallos también eran un deporte popular.

Londres sajona

El último soldado romano abandonó Gran Bretaña en el año 407 d.C. Después, Londres fue probablemente abandonada. Pudo haber algunas personas que vivieron dentro de las murallas por la pesca o la agricultura, pero Londres dejó de ser una ciudad. Pero pronto se levantó de nuevo. Una nueva ciudad apareció fuera de las murallas en el sitio de Covent Garden. Era mucho más pequeño que el Londres romano, con unos 10.000 habitantes.

En 597 monjes de Roma comenzaron la tarea de convertir a los sajones al cristianismo. En el año 604 se nombró un obispo para Londres.

En los años 640 había una casa de moneda en Londres haciendo monedas de plata. En los años 670 un documento Real llamado Londres «el lugar donde los barcos desembarcan». A principios del siglo VIII un escritor llamó a Londres «un centro comercial para muchas naciones que visitan por tierra y mar».

El Londres sajón estaba formado por muchas cabañas de madera con techos de paja. Se han encontrado escorias de forjas metálicas que prueban que había muchos herreros trabajando en la ciudad. Los arqueólogos también han encontrado un gran número de pesos de telar (utilizados en el tejido de la lana) artesanos sajones también trabajaban con huesos de animales haciendo cosas como peines. El principal producto de exportación de Saxon London era la lana, ya sea cruda o tejida. Las importaciones incluían vino y alimentos de lujo como uvas e higos. También se importaban alfarería y piedras de molino. También se compraban y vendían esclavos en Londres.

El desastre golpeó Londres en 842 cuando los daneses saquearon Londres. Regresaron en el año 851 y esta vez quemaron gran parte de la ciudad (una tarea fácil cuando todos los edificios eran de madera). Entonces los daneses dejaron de hacer redadas y se volvieron hacia la conquista. Conquistaron el norte y el este de Inglaterra, incluyendo Londres.

El Rey Alfredo el Grande derrotó totalmente a los daneses en 878 y dividieron el país entre ellos. Los daneses tomaron el este de Inglaterra, incluyendo Londres, mientras que Alfred tomó el sur y el oeste. A pesar del tratado de paz, los hombres de Alfred tomaron Londres en 886. Alfred reparó las murallas de la antigua ciudad romana. Hasta entonces, los londinenses vivían fuera de las murallas romanas, pero durante el reinado de Alfredo se trasladaron dentro de ellas para protegerse. Pronto los comerciantes extranjeros vinieron a vivir a Londres. En el siglo X había comerciantes de vino de Francia en Vintners Place y alemanes en Dowgate.

Los daneses regresaron en 994, pero esta vez los londinenses se enfrentaron a ellos. Un escritor dijo: «procedieron a atacar la ciudad con firmeza y quisieron prenderle fuego, pero aquí sufrieron más daños y perjuicios de los que jamás pensaron que cualquier ciudadano podría causarles».

El puente de Londres se está cayendo’… así dice la canción infantil. Se cree que esto se deriva de un evento que tuvo lugar a principios del siglo XI. El rey Olaf de Noruega atacó Inglaterra, pero no pudo navegar por el Támesis pasando por el puente de Londres. Así que ordenó a sus hombres que erigieran toldos de madera y mimbre sobre sus botes. Luego se acercaron al Puente de Londres. Los londinenses en el puente tiraron misiles, pero no pudieron detener a los vikingos. En ese momento el Puente de Londres estaba hecho de madera. Olaf y sus hombres ataron cuerdas a los puntales de madera que lo sostenían. Luego se alejaron remando y el Puente de Londres se derrumbó. Algunos historiadores se preguntan si este evento realmente sucedió o si fue sólo una leyenda que creció alrededor de King (más tarde Saint) Olaf.

Eduardo el Confesor (1042-1066) construyó un palacio de madera en Westminster. Más tarde, el Parlamento se reunió aquí. Debido a esto Westminster se convirtió en la sede del gobierno y no en la ciudad de Londres. Eduardo también construyó la Abadía de Westminster, que fue consagrada unas semanas antes de su muerte.

Londres en la Edad Media

Después de la batalla de Hastings, una avanzadilla de normandos se acercó al Puente de Londres desde el sur, pero fue derrotada. El ejército normando marchó entonces en un bucle al oeste de Londres para cortarlo del resto de Inglaterra. Guillermo el Conquistador ocupó el palacio real de Westminster y luego se ganó a los londinenses haciendo varias promesas. Guillermo fue coronado rey de Inglaterra en Westminster el 25 de diciembre de 1066. William le dio a Londres una carta, un documento que confirma ciertos derechos. Sin embargo, construyó una torre de madera para vigilar Londres. Fue reemplazada por una torre de piedra en 1078-1100. Ese fue el comienzo de la Torre de Londres

La población de Londres en ese momento era quizás de 18.000 habitantes, lo que nos parece muy pequeño, pero era muy grande para los estándares de la época. Londres creció en tamaño a lo largo del siglo XII y algunas personas comenzaron a construir casas fuera de las murallas. En 1176 el puente de madera sobre el Támesis fue sustituido por uno de piedra.

Un escritor describió Londres sobre el año 1180: «Londres es feliz en su aire limpio, en la religión cristiana, en la fuerza de sus fortificaciones, en su situación natural, en el honor de sus ciudadanos. La Catedral es San Pablo, pero también hay en Londres y sus alrededores 13 grandes monasterios, al lado de 126 iglesias parroquiales. En el lado este se encuentra la torre, muy grande y fuerte con 4 puertas y torres a intervalos y corre alrededor del lado norte de la ciudad. Al norte se encuentran campos y praderas con pequeños ríos que fluyen a través de ellos, por estos molinos de agua son conducidos con un agradable murmullo. A esta ciudad llegan mercaderes de todas las naciones bajo el cielo que se regocijan por traer mercancías en sus barcos.

Alguien más escribió sobre Londres: «Entre las ciudades nobles y célebres del mundo, la de Londres, la capital del Reino de Inglaterra es una de las más renombradas, poseedora por encima de otras, de abundante riqueza, comercio extensivo, gran grandeza y significado».

El Londres medieval era un lugar animado. Había un mercado de caballos en Smithfield (originalmente de campo liso) donde se realizaban carreras de caballos. Smithfield también fue escenario de ejecuciones públicas, que siempre atrajeron a grandes multitudes. A los londinenses también les encantaba bailar en los espacios abiertos que rodeaban la ciudad. Les gustaba el tiro con arco y la lucha libre y los hombres luchaban simulacros de batallas con espadas y escudos de madera. En invierno la gente patinaba sobre hielo en los pantanos helados de Moorfield usando patines hechos de huesos de animales.

En el siglo XII o XIII Londres se escribía a menudo Lunden o Lundon. En la época de Chaucer, a finales del siglo XIV, se escribía Londres.

En el siglo XIII los frailes vinieron a Londres. Los frailes eran como monjes, pero en vez de vivir vidas separadas del mundo, salieron a predicar. Había diferentes órdenes de frailes, cada uno con un color diferente de su traje. Los frailes dominicos fueron llamados frailes negros debido a sus trajes negros y el lugar donde vivían en Londres todavía se llama Blackfriars. También había frailes grises (franciscanos), blancos (carmelitas) y migajas. La palabra «crutched» es una corrupción de crouche, la antigua palabra inglesa que significa «cruz». Su nombre propio era Frailes de la Santa Cruz.

Los judíos sufrieron persecución durante la Edad Media. Los primeros judíos llegaron a Inglaterra después de la conquista normanda. Los judíos de Londres vivían en un gueto en la antigua judería. Fueron algunas de las primeras personas desde la época de los romanos que vivieron en casas de piedra. Tuvieron que hacerlo porque las casas de madera no eran lo suficientemente seguras! En 1189, una ola de persecución causó la muerte de unos 30 judíos. En 1264, los alborotadores mataron a unos 500 judíos en Londres. Luego, en 1290, todos los judíos fueron expulsados de Inglaterra.

En el Londres medieval, las calles a veces llevan el nombre de los oficios que se realizan en ellas. Los panaderos vivían en la calle Bread y las aves de corral se vendían en esa calle. Las vacas eran mantenidas en la calle Milk para ordeñar.

En 1381 estalló la Revuelta Campesina. El 13 de julio, los rebeldes marcharon sobre Londres y los simpatizantes les abrieron las puertas. El rey y sus ministros se refugiaron en la Torre de Londres mientras los rebeldes abrían las prisiones y saqueaban la casa de Juan de Gaunt, un noble impopular. El 14 de julio, el rey se reunió con los rebeldes en Moorfield y les hizo varias promesas, ninguna de las cuales cumplió.

Al día siguiente el rey fue a misa a Westminster mientras estaba fuera, los rebeldes irrumpieron en la Torre de Londres y mataron al arzobispo de Canterbury y a varios oficiales reales que se habían refugiado allí. Se enfrentaron al rey en su regreso de la misa. El alcalde de Londres apuñaló al líder de los rebeldes, temiendo que iba a atacar al rey. Después, el rey logró calmar a los rebeldes y los convenció de que volvieran a casa.

La población de Londres puede haber alcanzado los 50.000 habitantes a mediados del siglo XIV, lo que la hace mucho más grande que cualquier otra ciudad de Inglaterra. Sin embargo, al menos un tercio de la población murió cuando se produjo la peste negra en 1348-49, pero Londres pronto se recuperó. Su población puede haber alcanzado los 70.000 habitantes a finales de la Edad Media.

Siglos XVI-XVII

La población de Londres puede haber alcanzado los 120.000 habitantes a mediados del siglo XVI y unos 250.000 en 1600. En la Edad Media, la iglesia era propietaria de aproximadamente 1/4 del terreno en Londres. Cuando Enrique VIII disolvió los monasterios, liberó una gran cantidad de terreno para nuevas construcciones.

La Casa de Banquetes fue construida en 1622. En 1635 el rey abrió Hyde Park al público. En 1637 Carlos I creó el Parque Richmond para la caza. También en 1637 se completó Queens House en la cercana ciudad de Greenwich.

La lana seguía siendo el principal producto de exportación de Londres, pero también se exportaba «excelente azafrán en pequeñas cantidades, una gran cantidad de pieles de plomo y estaño, pieles de oveja y de conejo sin número, con varios otros tipos de peletería fina (pieles) y cuero, cerveza, queso y otros tipos de provisiones». La Bolsa Real, donde los comerciantes podían comprar y vender mercancías, se abrió en 1571.

A principios del siglo XVII, los hombres ricos continuaron construyendo casas al oeste de Londres. El Conde de Bedford construyó casas en Covent Garden, en Strand y en Long Acre. También obtuvo permiso para celebrar un mercado de frutas y verduras en Covent Garden. Otras personas ricas construyen casas en Lincoln Inn Fields y en St Martins in the Fields.

Al otro lado de Londres se construyeron casuchas. El pueblo de Whitechapel fue «engullido» por la ciudad en expansión. El pueblo de Clerkenwell también se convirtió en un suburbio de Londres. Southwark también creció rápidamente.

Todo esto ocurrió a pesar de los brotes de peste bubónica. Surgió en 1603, 1633 y 1665, pero cada vez la población de Londres se recuperó rápidamente.

Luego, en 1642, comenzó la Guerra Civil entre el rey y el parlamento. Los realistas hicieron un intento de capturar Londres en 1643, pero su ejército fue recibido a 6 millas al oeste de San Pablo por un ejército parlamentario mucho más grande. Los realistas se retiraron. Sin embargo, el gobierno puritano de 1646-1660 fue odiado por mucha gente común y cuando Carlos II llegó a Londres desde Francia en 1660, unas 20.000 personas se reunieron en las calles para reunirse con él. Todas las iglesias de Londres tocaron sus campanas.

El último brote de peste en Londres fue en 1665. Pero este fue el último brote. En 1666 llegó el gran incendio de Londres. Comenzó el 2 de septiembre en una panadería. Al principio no causó una alarma indebida. Pero el viento hizo que las llamas se extendieran rápidamente. La gente formó cadenas con cubos de cuero y trabajó con bombas manuales en vano. Al alcalde se le aconsejó que utilizara pólvora para crear cortafuegos, pero se mostró reacio a ello, temiendo que los propietarios de los edificios destruidos demandaran por una indemnización. El fuego continuó extendiéndose hasta que el rey se hizo cargo. Ordenó a los marineros que hicieran cortafuegos. Al mismo tiempo, el viento bajó.

Se han destruido unas 13.200 casas y entre 70 y 80.000 personas han quedado sin hogar. El rey ordenó a la marina que pusiera a disposición tiendas y lonas en sus tiendas para ayudar a las personas sin hogar que acampaban en los espacios abiertos de la ciudad. Se establecieron mercados temporales para que las personas sin hogar pudieran comprar alimentos, pero las multitudes de personas sin hogar pronto se dispersaron. La mayoría de las casas de Londres seguían en pie y muchas de las personas sin hogar encontraban alojamiento en ellas o en aldeas cercanas. Otros construyeron cabañas de madera sobre las ruinas carbonizadas.

Para evitar que tal desastre volviera a ocurrir, el rey ordenó que todas las casas nuevas en Londres fueran de piedra y ladrillo y no de madera. Los ciudadanos eran responsables de la reconstrucción de sus propias casas, pero se cobraba un impuesto sobre el carbón traído por barco a Londres para financiar la reconstrucción de iglesias y otros edificios públicos. Las obras de reconstrucción de San Pablo se iniciaron en 1675, pero no se terminaron hasta 1711.

A finales del siglo XVII se construyeron casas de moda en Bloomsbury y en la carretera hacia el pueblo de Knightsbridge. También se construyeron elegantes casas en plazas y amplias calles rectas al norte del palacio de Santiago. El Soho también se construyó. Además de construir suburbios atractivos, los ricos comenzaron a vivir en aldeas atractivas cerca de Londres como Hackney, Clapham, Camberwell y Streatham. En el este, los pobres continuaron construyendo casas y Bethnal Green fue «tragada» por la creciente ciudad.

Los protestantes franceses que huían de la persecución religiosa llegaron a Londres. Muchos de ellos eran tejedores de seda que vivían en Spitalfields, que también se convirtió en un suburbio de Londres.

En el siglo XVII, los londinenses ricos obtuvieron por primera vez agua corriente. Se traía por un canal desde el campo y luego se llevaba por los troncos huecos de los árboles bajo las calles. Tenías que pagar para tener tu casa conectada. Después de 1685 lámparas de aceite iluminaron las calles. Los carruajes Hackney se hicieron comunes en las calles de Londres.

En 1694 se formó el Banco de Inglaterra. Se trasladó a Threadneedle Street en 1734.

Billingsgate fue un mercado general hasta 1699, cuando una ley del Parlamento lo convirtió en un mercado de pescado.

Siglo XVIII

La población de Londres aumentó de unos 600.000 habitantes en 1700 a 950.000 en 1800. Los suburbios de moda se extienden hacia el norte a lo largo de Tottenham Court Road y hacia el noroeste hasta el pueblo de Paddington. Para 1800 el crecimiento se había extendido a Islington y Chelsea. En el este el crecimiento se extendió a Stepney, Ratcliffe, Limehouse y Wapping. En el sur, la ciudad se extendió a Bermondsey, Rotherhithe, Walworth y Kennington.

En el siglo XVIII se fundaron varios hospitales en Londres, entre ellos Westminster (1720), Guys (1724), St Georges (1733), Londres (1740) y Middlesex (1745).

A principios del siglo XVIII, Londres se vio gravemente afectada por el consumo de ginebra. La ginebra era barata y ofrecía a los pobres la oportunidad de olvidar su pobreza. En la década de 1740 se estimaba que 1 de cada 8 casas vendía ginebra sin receta. En 1751, el consumo de ginebra se redujo cuando se cobró el impuesto sobre la bebida.

Muchos edificios nuevos fueron construidos en el Londres georgiano. El Palacio de Buckingham fue construido en 1703 para el Duque de Buckingham. Fue alterada en el siglo XIX por John Nash (1752-1835) y el primer monarca que vivió allí fue la reina Victoria en 1837. Marlborough House fue construida en 1711. El Museo Británico fue fundado en 1753. También en 1753 se construyó Mansion House como residencia del alcalde de Londres. En 1757 las casas del Puente de Londres fueron demolidas.

En 1761, una ley del Parlamento creó un cuerpo de hombres llamado Junta de Comisionados con poder para pavimentar y limpiar las calles de Londres. Las murallas de la ciudad fueron demolidas entre 1760 y 1766 y se construyeron nuevos puentes en Westminster en 1749 y Blackfriars en 1770.

Somerset House fue construida entre 1776 y 1786 por Sir William Chambers (1724-1796).

En la orilla sur había industrias como la curtiduría (en Bermondsey) y los astilleros de madera (en Lambeth). También había muchos artesanos en Londres que hacían artículos de lujo. Tejedores de seda en Spitalfields, relojeros en Clerkenwell, carroceros y fabricantes de muebles en Long Acre. También había fabricantes de instrumentos quirúrgicos y de navegación y joyeros. Londres era también el puerto más grande del país. Para el año 1700 ella manejaba el 80% de las importaciones de Inglaterra y el 69% de sus exportaciones. También había una gran industria de construcción naval en Londres.

Londres era también un gran mercado para el resto de la producción del país. En 1720 alguien escribió que en toda Inglaterra se empleaba a gente para «amueblar algo y puedo añadir lo mejor de todo para abastecer a la ciudad de Londres de provisiones». Me refiero a las provisiones, granos, carne, pescado, mantequilla, queso, sal, «combustible, madera y tela, también todo lo necesario para la construcción».

Siglo XIX

La población de Londres creció de 950.000 habitantes en 1800 a 6 millones en 1900. A principios del siglo XIX, los hombres ricos construyeron haciendas en Somers Town, Camden Town, Walworth, Agar Town, Bromley y Pentonville. El crecimiento también se extendió a Battersea, Clapham, Camberwell, Brixton, Bayswater y Peckham. En 1850, Deptford formaba parte de Londres. El crecimiento también se extendió a Fulham y Kensington. Ya en 1839 Shepherds Bush fue llamado un «pueblo agradable», pero pronto fue tragado. En el este de Hackney, Poplar y Cubitt Town fueron construidos en 1850. Más tarde en el siglo, el crecimiento se extendió al este y al oeste del Jamón.

Después de 1850, el crecimiento se extendió a Acton, Chiswick, Brentford, Richmond, Twickenham y Ealing. En el norte llegó a Willesden y Hampstead. El crecimiento también se extendió a Hornsey y Tottenham. En el sur se extendió a Putney, Wimbledon, Streatham, Dulwich, Catford, Lewisham y a Greenwich y Charlton. A partir de 1850, los inmigrantes chinos comenzaron a asentarse en Limehouse. También había muchos inmigrantes irlandeses en los Docklands. En 1850, Londres tenía 20.000 judíos. Su número se duplicó en la década de 1880 cuando muchos refugiados llegaron de Rusia y Europa del Este.

Parte de la razón del crecimiento de Londres fue el ferrocarril, que hizo posible que la gente viviera lejos del centro de la ciudad y viajara al trabajo todos los días. La estación de Euston fue construida en 1837 por Philip Hardwick (1792-1870). La estación de Kings Cross fue construida en 1852 por Lewis Cubitt (1799-1883). St Pancras fue construido en 1868 por Sir George Gilbert Scott (1811-1878).

Sin embargo, hubo epidemias de cólera en Londres en 1831, 1848-49 y finalmente en 1866. En 1859 se inició la construcción de un sistema de alcantarillado para toda la ciudad, pero no se completó hasta 1875. Después de eso, las muertes por enfermedad disminuyeron drásticamente.

En 1807 se utilizó por primera vez la luz de gas en Pall Mall y en la década de 1840 se utilizó en todo Londres. La luz eléctrica se utilizó por primera vez en Holborn en 1883. En la década de 1840 había autobuses tirados por caballos y, a partir de 1870, tranvías tirados por caballos. El primer metro se inauguró en 1863. Al principio, los vagones eran arrastrados por trenes de vapor. El sistema fue electrificado en 1890-1905. Mientras tanto, el Túnel del Támesis fue construido en 1843.

En 1834 el Parlamento fue destruido por el fuego. Fue reconstruido con un diseño de Charles Barry. El nuevo parlamento incluyó un gran reloj, que ahora se conoce como Big Ben. Originalmente sólo la campana que golpeaba la hora se llamaba Big Ben (probablemente fue nombrada en honor a Sir Benjamin Hall, el Comisionado de Obras), pero con el tiempo la gente comenzó a llamar a toda la torre del reloj Big Ben.

John Nash creó Trafalgar Square en 1839 y la columna de Nelsons fue erigida en 1842. Además, en el siglo XIX se crearon muchos parques en Londres. Regents Park abrió al público en 1838. Victoria Park abrió sus puertas en 1845. Battersea Park abrió sus puertas en 1858. Otro gran hito londinense, el Albert Hall, fue construido en 1871 por Francis Fowke (1823-1865).

Se crearon nuevos museos en el Londres victoriano. El Museo Victoria y Alberto abrió sus puertas en 1852. El Museo de las Ciencias abrió sus puertas en 1857 y el de Historia Natural en 1881.

El nuevo Scotland Yard fue construido en 1891 y la estatua de Eros en Piccadilly Square fue erigida en 1892.

Mientras tanto, Londres seguía siendo un gran puerto. En el siglo XVIII, los barcos se amarraban en los muelles del Támesis, pero el río se llenó de gente y se construyeron los muelles. Dársena de las Indias Occidentales (1802), Dársena de Londres (1805), Dársena de las Indias Orientales (1806) Dársena de Santa Catalina (1828), Dársena de Victoria (1855), Dársena de Millwall (1868) Dársena de las Indias Sudoccidentales (1870), Dársena de Albert (1880) y Dársena de Tilbury (1886).

En el siglo XIX, Londres fue también un gran centro de fabricación. Los alimentos y las bebidas eran industrias importantes. Había molinos de harina y fábricas de salsa en Lambeth y refinerías de azúcar en Whitehall y St Georges en el Este. Los primeros alimentos enlatados fueron hechos en Bermondsey. También había cervecerías por todo Londres. Bermondsey y Southwark eran famosas por su industria del cuero y por la fabricación de sombreros. Bethnal Green se destacó por la fabricación de botas y zapatos.

El comercio de la ropa también era importante. Los productos químicos fueron hechos en Silvertown y West Ham. En Clerkenwell se fabricaban relojes, relojes y joyas. Había astilleros en Poplar, Deptford, Millwall y Blackwall. Otras industrias en Londres incluyen la fabricación de muebles, máquinas y herramientas y la fabricación de carros tirados por caballos.

Siglo XX

A principios del siglo XX, Londres siguió creciendo rápidamente. Hendon y Finchley se desarrollaron. El crecimiento también se extendió a Harrow y Wealdstone, Twickenham, Teddington y Kingston Upon Thames. Wimbledon y Surbiton también se convirtieron en suburbios de Londres.

Además, a principios del siglo XX, el London County Council comenzó a construir urbanizaciones de viviendas de protección oficial en las afueras de la ciudad. En 1903 se construyeron las primeras en Tooting. Más tarde se construyeron propiedades en Norbury, Tottenham, Roehampton, en Downham cerca de Catford y en Becontree. Otras fincas fueron construidas en Watling y Morden. A pesar de estas nuevas fincas, el 75% de las casas construidas en Londres entre 1919 y 1939 eran privadas. La población de Londres aumentó de 6 millones en 1900 a 8,7 millones en 1939.

La Catedral de Westminster fue construida en 1903. El Museo Victoria y Alberto se trasladó a su actual sede en 1909. El Museo Geológico abrió sus puertas en 1935. El estadio White City fue construido en 1908. El Estadio de Wembley fue construido en 1923 y el Parque Gunnersbury abrió sus puertas en 1925. El puente de Chiswick fue construido en 1933.

A principios del siglo XX, las antiguas industrias londinenses (cervecería, refinado de azúcar, molienda de harina, ingeniería) continuaron con el crecimiento de nuevas industrias en los suburbios, como la construcción de aviones, la fabricación de vehículos y la fabricación de productos eléctricos.

Londres sufrió mucho durante la Segunda Guerra Mundial. Cuando comenzó el bombardeo en septiembre de 1940, los londinenses empezaron a dormir en las estaciones del metro y pronto 150.000 personas pasaron la noche allí. En el bombardeo murieron unas 20.000 personas y 25.000 resultaron heridas. El primer bombardeo terminó en mayo de 1941, pero en 1944 Alemania comenzó a disparar misiles contra Londres y mató a unas 3.000 personas.

En 1944 se publicó un plan para la posguerra en Londres. Las autoridades consideraron que la ciudad estaba superpoblada y planearon crear un anillo de ciudades satélite a 20-30 millas de Londres. Pero las nuevas ciudades atrajeron a los trabajadores cualificados de Londres. Las nuevas ciudades tenían industrias modernas que querían trabajadores cualificados. Los inexpertos y los viejos fueron dejados atrás.

Además de construir nuevas ciudades, el ayuntamiento comenzó a construir pisos en Londres. Los primeros fueron construidos en 1948. Al principio eran de baja altura, pero a partir de 1964 se construyeron pisos de gran altura, de hasta 24 pisos, para sustituir a los barrios marginales. Desafortunadamente, el realojamiento de los inquilinos de los barrios marginales en pisos de gran altura rompió las comunidades. Luego, en 1968, vino el desastre de Ronan Point, cuando una explosión de gas destruyó parcialmente un bloque de apartamentos y mató a cuatro personas. Después de eso, la política de demolición de los barrios de tugurios cambió y los propietarios recibieron subvenciones para modernizar sus casas.

El puente de Waterloo fue construido en 1945. El Royal Festival Hall fue construido en 1951. El Museo del Juguete Pollocks abrió sus puertas en 1956. El Centro Shell fue construido en 1962. La Torre Millbank fue construida en 1963. Un famoso punto de referencia de Londres, la Torre de Correos se abrió al público en 1966. Haywards Gallery abrió sus puertas en 1968. El Museo de Londres abrió sus puertas en 1976. En 1979 se inauguró un Museo de Historia de los Jardines. El Museo del Transporte de Londres abrió sus puertas en 1980. El Museo de la Imagen en Movimiento abrió sus puertas en 1988. Somerset House abrió sus puertas al público en el año 2000. Incluye la Galería Courtauld y la Colección Gilbert.

En la década de 1950, Londres tuvo un gran auge. Las fábricas de automóviles estaban muy ocupadas. También lo eran las fábricas de aviones en el norte de Londres. Los muelles también estaban muy ocupados, empleando a 30.000 hombres. Pero en la década de 1960 los muelles comenzaron a sufrir por la desintegración del Imperio Británico. Los nuevos países independientes comenzaron a comerciar con países distintos de Gran Bretaña y los muelles de Londres sufrieron como resultado de ello. Peor aún, en 1973 Gran Bretaña se unió a la CEE. Las importaciones de los países del Commonwealth estaban limitadas por cuotas o tenían que pagar aranceles. Esto afectó a los muelles de Londres, ya que la mayor parte de su comercio provenía de la Commonwealth. Las importaciones de la CEE solían ir a puertos como Felixstowe y Dover. La Autoridad Portuaria de Londres trató de reducir los costes trasladándose a un muelle de contenedores en Tilbury, pero muchos de los antiguos muelles se vieron obligados a cerrar. Las viejas industrias asociadas con ellos, como el refinado de azúcar y el procesamiento de alimentos, también se vieron afectadas.

A principios de la década de 1970, cuando Londres todavía estaba prosperando, el gobierno trató de reducir la congestión alentando a las empresas a trasladarse a las provincias. Luego, a mediados de los años 70, se produjo una recesión y las empresas buscaron formas de reducir costes. Una manera era dejar Londres con sus altos alquileres y sus altos costos de mano de obra. Las empresas de ingeniería y electricidad dejaron el capital en masa y el desempleo se disparó.

Después de 1976, la GLC se opuso enérgicamente a la política de alentar a la industria a abandonar Londres. El gobierno central hizo un giro en U. En 1981 se creó el Greater London Enterprise Council para fomentar la inversión en Londres. Sin embargo, el desempleo siguió siendo elevado en los años ochenta y noventa. Sin embargo, una industria tuvo un auge: el turismo, con varios millones de visitantes extranjeros que llegan cada año.

En la década de 1950 comenzaron a llegar inmigrantes de las Indias Occidentales a Londres y para 1955 llegaban 20.000 cada año. Se encontraron con prejuicios y hostilidad, que culminaron en los disturbios raciales en Notting Hill en 1958. A principios de la década de 1960 también llegaron los asiáticos. Muchos de ellos se hicieron cargo de las tiendas de la esquina. Tanto los chinos como los indios abrieron restaurantes. La mezquita del centro de Londres fue construida en 1977.

A pesar de la inmigración, la población de Londres disminuyó después de 1945. Sin embargo, en los últimos años del siglo XX la población comenzó a crecer rápidamente de nuevo.

Londres en la actualidad

A principios del siglo XXI, Londres siguió creciendo rápidamente. La Greater London Authority fue creada en el año 2000. Ese mismo año se inauguró la Tate Modern en una antigua central eléctrica. Además, el London Eye se abrió al público en 2000. En 2012 se inauguró en Londres un nuevo edificio llamado el Shard. También en 2012 se celebraron los Juegos Olímpicos en Londres, lo que confirma su estatus como una de las ciudades más grandes del mundo. En 2016 el número de visitantes a Londres alcanzó un nuevo récord de 37,3 millones, lo que la convierte en una de las ciudades más visitadas de Europa. Hoy la población de Londres es de 8,1 millones de habitantes.

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