Historia de Malta

Breve historia de Malta resumida

Un breve recorrido por la historia de Malta, un país con un antiguo vínculo a Gran Bretaña.

Malta antigua

Durante la última Edad de Hielo, Malta era una alta montaña unida a Italia por tierra. Sin embargo, cuando la Edad de Hielo terminó hace unos 10.000 años, el nivel del mar subió y Malta se convirtió en un grupo de islas. Sin embargo, unos 5.200 agricultores de la edad de piedra llegaron a Malta desde Sicilia y comenzaron a cultivar la tierra.

Los primeros agricultores de Malta fabricaban herramientas sencillas de piedra y madera. También hacían cerámica. A pesar de sus herramientas primitivas, los agricultores de la Edad de Piedra crearon una sociedad avanzada. Desde el año 3.600 a.C. hasta el 2.500 a.C. construyeron grandes templos en Malta, incluyendo los de Tarxien. También tallaron el Hypogeum, una serie de cámaras subterráneas, en la roca. La cultura de construcción de templos en Malta terminó alrededor del año 2.500 a.C. No sabemos por qué. Por otro lado, los malteses comenzaron a utilizar herramientas y armas de bronce. No está claro si una nueva raza emigró a Malta en ese momento o si los agricultores de la Edad de Piedra aprendieron a utilizar el bronce de otros pueblos del Mediterráneo.

Alrededor del año 800 a.C. los fenicios navegaron a Malta. Los fenicios eran un pueblo altamente civilizado de lo que hoy es el Líbano. Eran grandes marineros y comerciantes y dieron a Malta su nombre. Lo llamaban Malet, que significa refugio o refugio. Alrededor del año 480 a.C. los fenicios fundaron una ciudad llamada Cartago en la costa norte de África. Desde aproximadamente 400 a.C. Los cartagineses gobernaron Malta. Gobernaron durante unos 250 años hasta el año 218 a.C., cuando los romanos conquistaron Malta. Malta floreció bajo el dominio romano y era conocida por su miel y por sus telas para velas.

Mientras tanto, alrededor del año 60 d.C., Pablo naufragó en Malta mientras navegaba hacia Roma. Convirtió a Publio, el gobernante romano, al cristianismo. Poco a poco, el resto de los malteses se fueron sucediendo. En el siglo III d.C. la mayoría de los malteses eran cristianos. Luego, en el siglo IV, el Imperio Romano se dividió en dos mitades, la oriental y la occidental. Malta fue gobernada por el Imperio Romano de Oriente, que se conoció como el Imperio Bizantino.

Sin embargo, en el año 870 d.C. Malta fue conquistada por los árabes. Los árabes gobernaron Malta durante más de 200 años y en ese tiempo los malteses estaban fuertemente influenciados por la civilización árabe. En particular, el idioma maltés fue moldeado en gran medida por el idioma árabe.

Edad Media

El dominio árabe fue terminado por los normandos. En 1090 un normando llamado Conde Roger capturó Malta. En 1091 también había expulsado a los árabes de Sicilia. Durante un tiempo, Malta pasó a formar parte del reino de Sicilia. Sin embargo, los reyes sicilianos se interesaron poco por Malta y dejaron que los malteses se ocuparan de sus propios asuntos. Luego, en 1266, Malta y Sicilia fueron capturadas por los franceses. Sin embargo, en 1283 Malta fue capturada por los aragoneses (Aragón era parte de España).

En 1412 Malta pasó a los reyes de Castilla (otra parte de España), pero no hizo ninguna diferencia con los malteses comunes. Para ellos la vida seguía siendo normal. Finalmente Castilla y Aragón se unieron y Malta pasó a formar parte del poderoso Imperio Español.

Sin embargo, Malta volvió a cambiar de manos en 1530. El rey español concedió Malta a los Caballeros de San Juan. ¿Quiénes eran? En el siglo XI, los europeos emprendieron viajes llamados peregrinaciones a Jerusalén. En 1048 algunos comerciantes italianos fundaron una orden de monjes llamada la Orden de San Juan de Jerusalén. Se ocupaban de los peregrinos enfermos. En 1113 la orden fue reconocida formalmente por el Papa. Sin embargo, en ese momento los cristianos estaban luchando en las Cruzadas contra los musulmanes. La Orden de San Juan comenzó a luchar contra los musulmanes y a atender a los peregrinos enfermos. Así que se convirtieron en los Caballeros de San Juan.

Sin embargo, en 1291 los musulmanes expulsaron a los cristianos de Israel. Los Caballeros de San Juan fueron primero a Chipre, pero en 1310 se mudaron a Rodas. Sin embargo, en 1523 los turcos capturaron Rodas y los Caballeros se quedaron sin hogar hasta que el rey español les dio Malta en 1530. No era un gran premio. Malta era árida e infértil y el agua dulce era escasa. La gente era pobre. Sin embargo, los Caballeros de San Juan hicieron de Malta su hogar.

En 1562 se estableció la Inquisición en Malta. El trabajo de esta organización malvada era cazar y castigar a los’herejes’ (cualquiera que no estuviera de acuerdo con las enseñanzas de la Iglesia Católica). La Inquisición maltesa no fue abolida hasta 1798.

El asedio de Malta

Los Caballeros de San Juan continuaron luchando contra los turcos, así que finalmente en 1565 los turcos decidieron intentar capturar Malta. Enviaron una flota de 81 barcos con más de 30.000 soldados a bordo. La armada turca llegó a Malta el 18 de mayo de 1565 y navegó hacia la Bahía de Marsaxlokk. Sus soldados desembarcaron y acamparon en la llanura de Marsa.

En 1565 el Gran Maestre de los Caballeros de San Juan era un francés llamado Jean Parisot de la Valette (1494-1568). Tenía 70 años, pero era valiente. Sin embargo, los malteses sólo pudieron reunir una fuerza de unos 9.000 hombres. Todos ellos huyeron al abrigo de ciudades amuralladas, Birgu (Vittoriosa), L’Isla (Senglea) y Mdina. Se llevaron a sus animales domésticos con ellos.

En primer lugar, los turcos decidieron capturar el Fuerte de San Elmo, que se encontraba solo en la Península de Sciberras, en el sitio de La Valeta. Bombardearon el fuerte, que resistió valientemente hasta el 23 de junio de 1565. Aunque los turcos finalmente capturaron el fuerte, fue una Victoria pírrica. Perdieron 8.000 hombres, cerca de un cuarto de todo su ejército en el asedio. Su comandante, Dragut Rais, estaba entre los muertos.

Después los turcos decapitaron a 4 Caballeros que habían capturado y los clavaron en las cruces. Los enviaron flotando por el puerto hasta el Fuerte de San Angelo. El Gran Maestre La Valette decapitó a los prisioneros turcos y disparó sus cabezas desde los cañones. Los turcos intentaron entonces capturar Birgu (Vittoriosa) y L’Isla (Senglea), pero fracasaron y sufrieron grandes pérdidas. Una fuerza de ayuda de 8.000 sicilianos llegó al noreste de Malta el 7 de septiembre y poco después los turcos abandonaron el sitio y se retiraron.

Los Caballeros de San Juan en Malta

En 1565, la península de Sciberras, donde se encuentra La Valeta, estaba deshabitada, a excepción de Fort St Elmo. Después del asedio, temiendo otro ataque turco, la Valette decidió construir nuevas fortificaciones y una nueva ciudad en la península. La primera piedra de La Valeta se colocó el 28 de marzo de 1566. Las calles estaban dispuestas en forma de cuadrícula. Se construyeron murallas para proteger la ciudad y se cavó una enorme zanja en toda la península. La Valette murió en 1568 a la edad de 73 años, pero la nueva ciudad lleva su nombre.

Después de 1634, el Gran Maestre Antoine de Paule hizo nuevas fortificaciones a lo largo de la península al sur de La Valeta. Fueron diseñados por un italiano llamado Pietro Paolo Floriani. En el siglo XVIII se construyó un suburbio de La Valeta entre las dos líneas de fortificación y se llamó Floriana en su honor. La amenaza turca a Malta se mantuvo durante el siglo XVII, pero a finales de siglo el Imperio Turco estaba en declive.

Mientras tanto, los caballeros continuaban cuidando a los enfermos. En 1574 comenzaron a construir un hospital, la Sacra Infermeria de La Valeta. En 1676 el Gran Maestro Cottoner fundó la Escuela de Anatomía y Cirugía.

En 1693 Malta fue devastada por un terremoto, pero pronto se recuperó.

Sin embargo, durante el siglo XVIII los Caballeros de San Juan se corrompieron. Pasaban el tiempo en duelo, bebiendo y persiguiendo mujeres. Cuando los Caballeros se volvieron decadentes, perdieron el favor del pueblo maltés. El gobierno de los Caballeros fue finalmente terminado por Napoleón Bonaparte.

Mientras navegaba a Egipto, barcos franceses anclaron frente a Malta. Napoleón pidió agua dulce para sus barcos, pero los Caballeros se negaron. El 11 de junio de 1798 los franceses desembarcaron y los Caballeros se rindieron rápidamente – habían perdido su espíritu de lucha. A los caballeros franceses se les permitió quedarse en Malta, pero los de otras naciones se vieron obligados a marcharse. Napoleón dejó Malta después de 6 días, pero dejó 4.000 hombres para vigilar la isla. Los franceses sacaron tesoros de las iglesias, pero hicieron una cosa buena: abolieron la inquisición.

Sin embargo, el 2 de septiembre de 1798, los malteses se rebelaron contra los franceses en Mdina. Los franceses se retiraron a La Valeta y los malteses pidieron ayuda a los británicos. Impusieron un bloqueo naval a la isla. Sin embargo, los franceses resistieron en La Valeta durante dos años. No se rindieron finalmente hasta el 5 de septiembre de 1800.

Malta Británica

En 1802 los británicos y los franceses hicieron una paz temporal por el Tratado de Amiens. Acordaron que los Caballeros de San Juan debían regresar a Malta. Sin embargo, los malteses no querían recuperar a los Caballeros y pidieron a los británicos que se quedaran. En cualquier caso, la guerra entre Gran Bretaña y Francia comenzó en 1803, antes de que los Caballeros pudieran regresar. Como resultado, los británicos se quedaron. En 1814 las otras potencias europeas reconocieron a Malta como colonia británica por el Tratado de París.

Los primeros años del siglo XIX fueron tranquilos y sin incidentes para Malta. Sin embargo, la guerra de Crimea (1853-1856) trajo prosperidad, ya que Malta estaba en la ruta entre Gran Bretaña y los soldados que servían en Crimea. La apertura del Canal de Suez en 1869 también trajo prosperidad, ya que significó que más barcos navegaron por el Mediterráneo y se detuvieron en Malta. En 1883 se abrió una vía férrea de La Valeta a Mdina.

Mientras tanto, los británicos permitieron a los malteses un papel limitado en el gobierno. A partir de 1835 se formó un Consejo de Gobierno formado por destacados malteses para asesorar al gobernador británico. A partir de 1849 se permitió a los malteses elegir algunos representantes. A partir de 1887 la mayoría de los representantes fueron elegidos.

Siglo XX

Sin embargo, los malteses estaban insatisfechos y el 7 de junio de 1919 se amotinaron. Soldados británicos dispararon y mataron a 4 malteses. Sin embargo, en 1921, los británicos dieron a Malta una nueva constitución y Joseph Howard se convirtió en el primer primer ministro. Sin embargo, los disturbios políticos continuaron en Malta. Como resultado, la Constitución fue revocada en 1930. Fue restablecido en 1932, pero finalmente revocado en 1933.

Mientras tanto, a principios del siglo XX, muchos malteses insatisfechos emigraron a Gran Bretaña y a países de habla inglesa como Estados Unidos, Canadá y Australia. Esta migración continuó después de la Segunda Guerra Mundial.

El 10 de junio de 1940, Italia declaró la guerra a Gran Bretaña. Al día siguiente, 11 de junio, los italianos bombardearon Malta. Al principio, Malta fue defendida por sólo tres gladiadores Gloster, llamados Faith, Hope and Charity (Fe, Esperanza y Caridad). Sin embargo, los británicos pronto enviaron huracanes a Malta. Sin embargo, los bombardeos italianos continuaron. Las incursiones empeoraron cuando aviones de la Luftwaffe alemana fueron enviados a Malta. Además, las raciones en Malta se han quedado muy cortas. Sin embargo, el 15 de abril de 1942, el rey Jorge VI concedió la Cruz a toda la población de Malta. Afortunadamente, un convoy de ayuda llegó a Malta el 15 de agosto de 1942. La situación mejoró después de noviembre de 1942, cuando los británicos ganaron la batalla de El Alamein en Egipto. Los alemanes e italianos del norte de África se rindieron en mayo de 1943 y en julio de 1943 los aliados invadieron Sicilia.

En 1947, los británicos concedieron a Malta otra constitución junto con 30 millones de libras para ayudar a reparar los daños de la guerra. Sin embargo, los malteses presionaron por la independencia, que obtuvieron el 21 de septiembre de 1964. Al principio la Reina era la jefa de Estado, pero en 1974 Malta se convirtió en una república.

Mientras tanto, Dominic (Dom) Mintoff del Partido Laborista se convirtió en primer ministro en 1971. Debilitó los lazos con Gran Bretaña y los EE.UU. y los últimos soldados británicos abandonaron Malta en 1979. En 1982 Agatha Barbara se convirtió en la primera mujer presidenta de Malta. En 1987 el Partido Nacionalista tomó el poder y Eddie Fenech Adami se convirtió en primer ministro.

Siglo XXI

Malta se incorporó a la UE en 2004 y en 2008 se incorporó al euro. Hoy en día, la principal industria en Malta es el turismo, aunque también hay una industria electrónica y una industria farmacéutica. Malta sufrió en la recesión económica de 2008-2009. Sin embargo, Malta pronto se recuperó. Hoy en día Malta está floreciendo y su economía está creciendo con fuerza. En la actualidad, la población de Malta es de 415.000 habitantes.

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