Historia de Jamaica

Breve historia de Jamaica resumida

Un breve recorrido a la historia de Jamaica, de una manera clara y resumida.

Los europeos descubren Jamaica

A partir del año 800 d.C. un pueblo llamado los Arawaks vivía en Jamaica. Eran agricultores en edad de piedra, aunque también cazaban y pescaban. Los arawaks cultivaban frijoles, mandioca y maíz. También cultivaban algodón.

Sin embargo, en 1494 Cristóbal Colón desembarcó en Jamaica. Los españoles y los arawaks se pelearon brevemente, pero los españoles ganaron fácilmente gracias a sus armas superiores. Sin embargo, Colón pronto zarpó y los españoles mostraron poco interés en Jamaica. En 1503 Colón navegó de nuevo a Jamaica y él y su tripulación quedaron abandonados allí durante un año.

Jamaica fue abandonada hasta 1510, cuando llegaron los primeros colonos españoles. Juan de Esquivel los dirigió y al principio se establecieron en un lugar llamado Sevilla Nueva, pero en 1534 se trasladaron a Villa de la Vega. Los españoles cultivaban azúcar y plátanos en Jamaica, pero siguió siendo principalmente una parada de reabastecimiento entre Centroamérica y España.

Mientras tanto, los pueblos nativos fueron diezmados por las enfermedades europeas. También fueron esclavizados. Eventualmente la población nativa fue casi exterminada. A partir de 1517 los españoles importaron esclavos africanos para trabajar en Jamaica.

Los ingleses en Jamaica

Luego, en 1654, Oliver Cromwell, gobernante de Inglaterra, decidió intentar capturar colonias españolas en el Caribe. Envió una expedición con Robert Venables y William Penn. Atacaron la isla de La Española en abril de 1655, pero fueron expulsados, por lo que navegaron hasta la débilmente defendida isla de Jamaica. Aterrizaron en mayo de 1655 y los españoles se retiraron hacia el interior. Durante 5 años libraron una guerra de guerrillas contra los ingleses, pero fueron aplastados en la batalla de Río Bueno en 1660. Mientras tanto, colonos ingleses y escoceses llegaron a Jamaica y comenzaron a formar plantaciones.

En 1664 los ingleses unieron fuerzas con Bucaneros (piratas) contra España y Port Royal se convirtió en una base de Bucaneros. Sin embargo, en 1670 España entregó formalmente a Jamaica a Inglaterra. Los Bucaneros dejaron de ser útiles y se convirtieron en una molestia. Sin embargo, en 1692 un terremoto sacudió Port Royal y lo derribó al mar.

Durante el siglo XVIII florecieron las plantaciones de azúcar en Jamaica. Sin embargo, dependían de la esclavitud, que causaba un gran sufrimiento humano. No es de extrañar que los esclavos se rebelaran con frecuencia, pero todas sus rebeliones fueron finalmente aplastadas.

Además de las rebeliones de esclavos, los británicos se enfrentaron a la amenaza de personas llamadas los cimarrones. Cuando los españoles fueron expulsados de Jamaica, liberaron a sus esclavos. Estos esclavos liberados se conocían como cimarrones y su número se vio incrementado por los esclavos que escapaban de las plantaciones.

En 1739 los británicos lanzaron una campaña para destruir a los cimarrones, pero fracasaron. Así que en 1739 y 1740 firmaron tratados de paz con ellos. A los cimarrones se les concedieron tierras en Jamaica y, a cambio, acordaron devolver a los esclavos fugitivos y ayudar a sofocar las rebeliones. Sin embargo, los esclavos jamaiquinos continuaron rebelándose.

La rebelión más grave fue la de Navidad de 1831, dirigida por Sam Sharpe. Participaron hasta 20.000 esclavos. Sin embargo, la rebelión fue aplastada y cientos de esclavos fueron asesinados. Sin embargo, la esclavitud fue finalmente abolida en Jamaica en 1834.

Sin embargo, los esclavos liberados no estaban necesariamente en mejor situación económica, ya que tenían que trabajar por salarios muy bajos. Además, durante el siglo XIX las plantaciones de azúcar de Jamaica declinaron. Esto se debió en parte a la competencia de los productores de caña de azúcar de otros lugares y en parte al cultivo de remolacha azucarera en Europa.

En 1865 el descontento popular se convirtió en rebelión en Morant Bay. La rebelión fue liderada por Paul Boge, pero pronto fue aplastada. Luego, en 1866, Jamaica se convirtió en una colonia de la corona gobernada directamente desde Gran Bretaña, lo que permitió que se hicieran ciertas reformas. En 1872 la capital de Jamaica se trasladó a Kingston.

En la década de 1890, los turistas de los EE.UU. fueron a Jamaica en barcos bananeros.

Jamaica en el siglo XX

A principios del siglo XX Jamaica era bastante próspera, aunque la prosperidad no era compartida por todos. Muchas personas seguían siendo muy pobres. Luego, en la década de 1930, Jamaica se vio gravemente afectada por la depresión. Hubo huelgas y disturbios y en 1938 hubo una batalla entre los trabajadores y la policía en la West Indies Sugar Company en Frome. Varias personas murieron. Como resultado, Alexander Bustamante formó un sindicato, el Sindicato Industrial de Bustamante. Mientras tanto, Norman Manley formó el Partido Nacional del Pueblo. Ambos hicieron campaña a favor de reformas políticas y económicas.

En 1944 todos los jamaiquinos recibieron el voto y se introdujo una nueva constitución que permitía a un gobierno electo trabajar con el gobernador británico. Jamaica finalmente se independizó el 6 de agosto de 1962.

Los años 60 fueron años de prosperidad para Jamaica y la industria de la bauxita prosperó. Sin embargo, en 1972 Michael Manley ganó las elecciones e introdujo el socialismo. El resultado fue una fuga de capitales de Jamaica. Muchos jamaicanos ricos también abandonaron el país. Manley también forjó vínculos con Cuba, lo que antagonizó a los Estados Unidos.

Las elecciones de 1976 se vieron empañadas por la violencia, pero Manley volvió a ganar. Las elecciones de 1980 también fueron testigos de violencia, pero esta vez Manley perdió.

Bajo la dirección de Edward Seaga, la prosperidad regresó a Jamaica hasta cierto punto. Se cortaron los lazos con Cuba. Sin embargo, en 1989 Manley ganó las elecciones, pero esta vez se reinventó con políticas más moderadas. En 1992 Percival James Patterson se convirtió en el primer Primer Ministro negro de Jamaica. Patterson ganó las elecciones de 1993, 1997 y 2002.

Jamaica en la actualidad

Hoy en día Jamaica sigue siendo un país pobre, pero tiene un enorme potencial para el turismo. Jamaica sufrió en la recesión de 2009, pero pronto se recuperó. Hoy hay razones para ser optimistas sobre el futuro de Jamaica. La población actual de Jamaica es de 2,9 millones de habitantes.

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