Historia de Irlanda

Breve historia de Irlanda resumida

Un breve recorrido a la historia de Irlanda, país europeo, de forma resumida.

Antigua Irlanda

Los primeros humanos llegaron a Irlanda entre los años 7.000 y 6.000 a.C. después del final de la última era glacial. Los primeros irlandeses vivían de la agricultura, la pesca y la recolección de alimentos como plantas y mariscos. Los cazadores de la Edad de Piedra solían vivir a la orilla del mar o en las orillas de ríos y lagos donde abundaba la comida. Cazaban animales como ciervos y jabalíes. También cazaban aves y focas con arpones.

Alrededor de 4.000 a.C. se introdujo la agricultura en Irlanda. Los agricultores de la Edad de Piedra criaban ovejas, cerdos y ganado vacuno, así como cosechas. Probablemente vivían en chozas con marcos de madera cubiertos de césped y paja con juncos. Los granjeros hacían herramientas de piedra, hueso y cuerno. También hacían cerámica. Durante siglos los agricultores y los cazadores coexistieron, pero el viejo estilo de vida de los cazadores-recolectores se fue extinguiendo poco a poco.

Los agricultores de la edad de piedra fueron los primeros en afectar significativamente el medio ambiente de Irlanda, ya que talaron áreas de bosque para la agricultura. También fueron los primeros en abandonar los monumentos en forma de túmulos funerarios, conocidos como madrigueras. Los agricultores de la Edad de Piedra a veces cremaban a sus muertos y luego enterraban los restos en galerías de piedra cubiertas de tierra.

También crearon lugares de entierro llamados dólmenes, que consisten en enormes piedras verticales con piedras horizontales en la parte superior, y tumbas de paso que tienen un pasillo central revestido y techado con piedras con cámaras de entierro que conducen a él. Las tumbas de los pasajes estaban cubiertas de montículos de tierra.

Alrededor de 2.000 a.C. de bronce se introdujo en Irlanda y se utilizó para fabricar herramientas y armas. La gente de la Edad del Bronce también erigió círculos de piedra en Irlanda. También construyeron crannogs o viviendas lacustres, que eran fáciles de defender.

Luego, alrededor del año 500 a.C., los celtas llegaron a Irlanda. Trajeron herramientas de hierro y armas. Los celtas eran un pueblo guerrero. (Según los escritores romanos, eran apasionadamente aficionados a la lucha) y construyeron fuertes de piedra en toda Irlanda. En ese momento Irlanda estaba dividida en muchos reinos pequeños y la guerra entre ellos era frecuente. Las peleas a menudo tenían lugar en carros.

Los sacerdotes de los celtas se llamaban druidas y practicaban el politeísmo (adoración de muchos dioses). En la cima de la sociedad celta estaban los reyes y los aristócratas. Debajo de ellos estaban los hombres libres que eran agricultores. Podrían tener una buena situación económica o podrían ser muy pobres. En el fondo había esclavos. El divorcio y el nuevo matrimonio no son nada inusual en la sociedad celta y la poligamia es común entre los ricos.

La llegada del cristianismo

En el siglo IV el cristianismo se extendió a Irlanda, probablemente a través del comercio con Inglaterra y Francia. En el año 431, el Papa Celestino envió a un hombre llamado Palladio a Irlanda. Sin embargo, fue asesinado poco después de su llegada.

Luego, en el año 432, un hombre llamado Patrick llegó a Irlanda. Patrick probablemente nació entre los 390 y los 400 años. Según la tradición, vivió en el oeste de Inglaterra hasta que fue capturado por los invasores irlandeses a la edad de 16 años y llevado a Irlanda como esclavo. Finalmente, Patrick logró escapar de vuelta a Inglaterra. Sin embargo, finalmente regresó a Irlanda y fue misionero hasta su muerte en el año 461.

Patrick trató de organizar la iglesia en Irlanda según las líneas ‘romanas‘ con los obispos como líderes. Sin embargo, la iglesia irlandesa pronto cambió a un sistema basado en monasterios con Abades como líderes.

De 500 a 800 fue la edad de oro de la iglesia irlandesa. Muchos monasterios fueron fundados a través de Irlanda y pronto los irlandeses enviaron misioneros a otras partes de Europa como Escocia e Inglaterra del Norte. Los monjes irlandeses también mantuvieron vivo el aprendizaje greco-romano durante la Edad Media. En los monasterios irlandeses el aprendizaje y las artes florecieron. Una de las artes más grandes fue la fabricación de libros decorados llamados manuscritos iluminados. El más famoso de ellos es el Libro de Kells, que probablemente se hizo a principios del siglo IX. Sin embargo, esta época dorada terminó con las incursiones vikingas.

Los vikingos en Irlanda

Los vikingos atacaron Irlanda por primera vez en el año 795. Saquearon monasterios. También tomaron a mujeres y niños como esclavos. Sin embargo, los vikingos no sólo eran asaltantes. También eran comerciantes y artesanos. En el siglo IX fundaron las primeras ciudades de Irlanda: Dublín, Wexford, Cork y Limerick. También dieron a Irlanda su nombre, una combinación de la palabra gaélica Eire y la palabra vikinga tierra. Con el tiempo, los vikingos se establecieron. Se casaron con los irlandeses y aceptaron el cristianismo.

Alrededor del año 940 nació el gran rey Brian Boru. En ese momento los daneses habían conquistado gran parte del reino de Munster. Brian los derrotó en varias batallas. En 968 recapturó Cashel, la capital de Munster. Después de 976 Brian fue rey de Munster y en 1002 se convirtió en el Alto Rey de Irlanda. Sin embargo, en 1014 Leinster, el pueblo de Dublín y los daneses unieron sus fuerzas en su contra. Brian luchó y los derrotó en la batalla de Clontarf el 23 de abril de 1014, aunque se suicidó. Esta victoria puso fin a la amenaza vikinga sobre Irlanda.

La invasión inglesa

Durante los siglos XI y XII la iglesia en Irlanda floreció de nuevo. A principios y mediados del siglo XII fue reformada. Los sínodos (reuniones de la iglesia) se celebraron en Cashel en 1101, en Rath Breasail en 1111 y en Kells en 1152. La iglesia fue reorganizada en líneas diocesanas y los obispos se convirtieron en los líderes en lugar de los Abades. Sin embargo, el Papa Adrián IV (en realidad un inglés llamado Nicholas Breakspear) no estaba satisfecho. Estaba decidido a llevar a la iglesia irlandesa a la ruina. En 1155 autorizó al rey inglés Enrique II a invadir Irlanda para ordenar la iglesia.

Sin embargo, Henry no invadió inmediatamente Irlanda. En cambio, Dermait MacMurrough, el rey de Leinster, llevó los acontecimientos a un punto crítico. En 1166, otro rey, Tiernan O’Rourke, obligó a MacMurrough a huir de Irlanda. Sin embargo, MacMurrough pidió ayuda al rey inglés Enrique II. Henry le dio permiso para reclutar en Inglaterra. MacMurrough obtuvo el apoyo de un hombre llamado Richard FitzGilbert de Clare (mejor conocido como Strongbow) para ayudarle a recuperar su reino. A cambio, MacMurrough prometió que Strongbow podría casarse con su hija y se convertiría en rey de Leinster después de él.

MacMurrough regresó a South Leinster en 1167. Los primeros soldados ingleses llegaron en 1169. Aterrizaron en Bannow Bay en el condado de Wexford y pronto capturaron la ciudad de Wexford. El Alto Rey, Rory O’Connor dirigió un ejército contra los ingleses, pero Dermait llegó a un acuerdo con él. Aceptó someterse a O’Connor como Gran Rey.

Sin embargo, al año siguiente, 1170, Strongbow dirigió un ejército a Irlanda y capturó Waterford y Dublín. El rey de Dublín zarpó. Sin embargo, al año siguiente regresó con un ejército noruego, pero algunos caballeros ingleses salieron a caballo y los derrotaron. Askluv fue capturado y ejecutado. A continuación, Rory O’Connor dirigió un ejército a Dublín y sitió la ciudad. Sin embargo, los ingleses se escaparon e hicieron un ataque sorpresa, derrotando a los irlandeses.

Enrique II se alarmó porque Strongbow se estaba volviendo demasiado poderoso y ordenó a todos los soldados ingleses que regresaran a Inglaterra para la Pascua de 1171. Strongbow le hizo una oferta a Henry. Aceptó someterse al rey Enrique y aceptarlo como Señor si se le permitía continuar. Henry decidió aceptar la oferta a condición de que pudiera tener las ciudades de Dublín, Waterford y Wexford. Mientras tanto, Dermatit murió y Strongbow se convirtió en el rey de Leinster. El rey inglés Enrique desembarcó en Irlanda en octubre de 1171. Strongbow se sometió a él. Igual que la mayoría de los reyes irlandeses. En 1175 Rory O’Connor se sometió a Henry por el tratado de Windsor.

Irlanda en la Edad Media

A principios del siglo XIII, los ingleses extendieron su control sobre toda Irlanda, excepto parte de Connacht y el oeste del Ulster. Los ingleses también fundaron las ciudades de Athenry, Drogheda, Galway y New Ross. El primer parlamento irlandés se convocó en 1264, pero sólo representaba a la clase dominante angloirlandesa.

Sin embargo, después de 1250 la marea inglesa disminuyó. En 1258 Brian O’Neill lideró una rebelión. La rebelión fracasó cuando O’Neill fue derrotado y asesinado en 1260. Sin embargo, los terratenientes ingleses fueron gradualmente absorbidos por la sociedad irlandesa. Muchos de ellos se casaron entre sí y adoptaron lentamente las costumbres irlandesas. En 1366 el Parlamento de Kilkenny aprobó los Estatutos de Kilkenny. A los anglo-irlandeses se les prohibió casarse con irlandeses nativos. También se les prohibió hablar gaélico o jugar el juego irlandés del hurling. No se les permitía llevar un vestido irlandés ni montar a pelo, pero debían usar una silla de montar. Sin embargo, todos estos intentos de mantener las dos razas separadas y distintas fracasaron.

En 1315 los escoceses invadieron Irlanda con la esperanza de abrir un segundo frente en su guerra con los ingleses. El hermano de Robert el Bruce dirigió el ejército escocés con considerable éxito e incluso fue coronado rey de Irlanda. Sin embargo, los ingleses enviaron un ejército para oponerse a él y fue derrotado y asesinado en 1318.

En 1394 el rey inglés Ricardo II dirigió un ejército a Irlanda para intentar reafirmar el control inglés. Los irlandeses se sometieron a él, pero se rebelaron rápidamente una vez que se había marchado. Richard regresó en 1399, pero se vio obligado a marcharse debido a problemas en casa. A partir de entonces, el control inglés continuó decayendo hasta que a mediados del siglo XV los ingleses sólo gobernaron Dublín y los alrededores de «Pale» (La Empalizada).

Siglo XVI

Enrique VII (1485-1509) trató de calmar a Irlanda. En 1494 nombró a Sir Edward Poynings Lord-Diputado de Irlanda. En 1495 Poyning persuadió al parlamento irlandés para que aprobara la «Ley Poynings», que establecía que el parlamento irlandés sólo podía reunirse con el permiso del rey inglés y sólo podía aprobar leyes previamente aprobadas por el rey y sus ministros.

Enrique VIII (1509-1547) continuó la política de su padre de tratar de poner a Irlanda bajo su control, pero adoptó un enfoque «suave, suave» de tratar de ganarse a los irlandeses por medio de la diplomacia. En 1536 el parlamento irlandés acordó nombrar a Henry jefe de la Iglesia irlandesa. En 1541 el parlamento irlandés acordó reconocer a Enrique VIII como rey de Irlanda.

Bajo el hijo de Enrique, Eduardo VI (1547-1553) la política inglesa se endureció. Los ingleses emprendieron campañas militares contra los jefes irlandeses en Laois y Offaly que se negaron a someterse al rey. Luego hicieron el primer intento de «plantar» a los leales ingleses en Irlanda como una forma de controlar el país. Las tierras confiscadas a los irlandeses fueron entregadas a los colonos ingleses. Sin embargo, ante los ataques de los irlandeses, los colonos ingleses se vieron obligados a abandonar la «plantación». Después de la muerte de Edwards, su hermana María (1553-1558) se convirtió en reina. Ella llevó a cabo la primera plantación exitosa de Irlanda. Una vez más, la gente se estableció en Laois y Offaly, pero esta vez estaban mejor preparados para la guerra.

Otras plantaciones tuvieron lugar bajo Isabel (1558-1603). De 1579 a 1583 el conde de Desmond lideró una rebelión contra los ingleses. Cuando la rebelión fue finalmente aplastada, gran parte de las tierras de Munster fueron confiscadas y entregadas a los colonos ingleses.

Luego, en 1592, Elizabeth fundó la primera universidad en Irlanda, Trinity College, Dublín.

Finalmente en 1593 estalló una rebelión en el Ulster. Hugh O’ Neill, el conde de Tyrone, se unió a la rebelión en 1595. Al principio la rebelión tuvo éxito. Los rebeldes ganaron una victoria en el Ford Amarillo en 1598. Sin embargo, O’Neill fue derrotado severamente en la batalla de Kinsale en 1601. La rebelión terminó en 1603.

Siglo XVII

Después de la rebelión, O’Neil fue, al principio, tratado con indulgencia. Se le permitió regresar a su tierra. Sin embargo, después de 1605 las actitudes inglesas se endurecieron. En 1607 Hugh O’Neil y Rory O’Donnell, el Conde de Tyrconnell, huyeron a Francia con sus partidarios. Este evento se conoció como el vuelo de los Condes.

Después, su tierra en Ulster fue confiscada por el rey Jaime, quien se decidió por una plantación de Ulster. Esta vez la plantación iba a ser mucho más completa. Esta vez, los colonos protestantes superaban en número a los irlandeses nativos. Entre 1610 y 1613 muchos ingleses y escoceses se asentaron en el Ulster en tierras confiscadas. Se fundaron muchas ciudades nuevas. Sin embargo, los nativos irlandeses resentía la plantación y en 1641 el Ulster se levantó en rebelión y se produjeron masacres de protestantes.

En el sur, en 1642, los angloirlandeses y los irlandeses nativos formaron una alianza llamada la Confederación de Kilkenny. Rápidamente se apoderaron de toda Irlanda, excepto Dublín y algunas otras ciudades y parte del Ulster. Mientras tanto, en Inglaterra, la guerra civil se desataba entre el rey inglés y el parlamento, por lo que Irlanda fue abandonada a su suerte durante varios años. Sin embargo, las divisiones entre los angloirlandeses y los irlandeses nativos debilitaron la rebelión. Además, la guerra civil inglesa terminó en 1646. El rey Carlos I fue ejecutado en enero de 1649. Después, el parlamento inglés dirigió su atención a Irlanda.

Oliver Cromwell estaba decidido a aplastar la resistencia irlandesa e imponer el protestantismo en Irlanda. También buscó venganza por las masacres de 1641. Cuando Cromwell capturó a Drogheda en 1649, los defensores fueron masacrados. Una masacre similar tuvo lugar en Wexford. Cromwell dejó Irlanda en 1650 y su yerno se hizo cargo. En 1651 toda Irlanda estaba en manos inglesas.

En 1653-1654 tuvo lugar otra plantación. Se confiscaron tierras pertenecientes a católicos irlandeses. A los que pudieron demostrar que no habían participado en la rebelión de 1641 se les dio otra tierra (menos fértil) al oeste del Shannon. Las tierras confiscadas fueron dadas a los ingleses.

En 1660 Carlos II se convirtió en rey de Inglaterra y Escocia. Al principio parecía que iba a deshacer la confiscación cromwelliana de tierras irlandesas. Sin embargo, el rey no lo hizo, temiendo una reacción violenta entre su propia gente.

Además, durante la década de 1660 se prohibió la exportación de ganado de Irlanda a Inglaterra. Sin embargo, las exportaciones de carne y mantequilla se dispararon. La población de Irlanda también creció rápidamente a finales del siglo XVII. Los mercaderes ingleses también se resintieron de la competencia del comercio de lana irlandés. Los costos de mano de obra eran más bajos en Irlanda que en Inglaterra y la lana irlandesa se exportaba a muchos otros países. En 1699 se prohibió a los irlandeses exportar lana a cualquier país excepto Inglaterra. Sin embargo, los ingleses ya cobraban altos derechos de importación sobre la lana irlandesa y había poca demanda de ella. Así que las exportaciones de lana irlandesa terminaron efectivamente.

En 1685 un católico, Jaime II, sucedió a Carlos II. Los irlandeses esperaban que James los tratara con más amabilidad, pero fue depuesto en 1688 y huyó a Francia. El holandés Guillermo de Orange y su esposa inglesa María fueron invitados a venir y gobernar en lugar de Santiago. Sin embargo, Santiago no estaba dispuesto a renunciar a su corona tan fácilmente. El señor diputado de Irlanda, el conde de Tyrconnell, le seguía siendo leal. Igual que la mayoría de los irlandeses. En marzo de 1689 James desembarcó en Kinsale y rápidamente tomó la mayor parte de Irlanda.

Derry fue uno de los pocos lugares que estuvieron junto a William. En diciembre de 1688 las tropas católicas intentaron entrar, pero 13 muchachos aprendices cerraron las puertas contra ellos. En abril de 1689, James sitió a Derry y sus hombres hicieron un auge a través del río Foyle para impedir que los suministros llegaran por agua. Sin embargo, en julio, un barco llamado Mountjoy rompió el auge y alivió a la ciudad.

El ejército de William desembarcó en Irlanda en agosto de 1689 y el 1 de julio de 1690 los dos ejércitos se reunieron en la batalla del Boyne cerca de Drogheda. James fue derrotado decisivamente. William entró en Dublín el 6 de julio de 1690. Al año siguiente, su ejército sitió Limerick. Esa ciudad se rindió en octubre de 1691. El Tratado de Limerick puso fin a la guerra en Irlanda.

Siglo XVIII

A partir de 1704 todos los miembros del parlamento irlandés y todos los titulares de cargos debían ser miembros de la Iglesia de Irlanda. (Esta ley excluía tanto a los presbiterianos como a los católicos. Como resultado, muchos presbiterianos dejaron Irlanda para ir a Norteamérica durante el siglo XVIII).

Otra ley de 1704 establecía que los católicos no podían comprar tierras. No podían dejar su tierra a un solo heredero, y no podían heredar tierras de los protestantes. Estas medidas significaron que en 1778 sólo el 5% de la tierra en Irlanda era propiedad de católicos. Tanto los católicos como los disidentes (protestantes que no pertenecían a la Iglesia de Irlanda) tuvieron que pagar diezmos a la Iglesia de Irlanda, lo que causó resentimiento.

Una ley de 1719 reafirmó el derecho de los parlamentos británicos a legislar para Irlanda. El parlamento irlandés quedó definitivamente subordinado.

En Irlanda hubo una gran cantidad de pobreza extrema durante el siglo XVIII, en su peor momento durante la hambruna de 1741. Este desastre mató a cientos de miles de personas. En la década de 1760, los agravios de los campesinos irlandeses se convirtieron en violencia. En Munster, los «chicos blancos», llamados así porque llevaban batas o camisas blancas para disfrazarse, quemaban edificios y mutilaban el ganado. En la década de 1770 fueron seguidos en el norte por los oak boys y los steel boys.

A partir de 1778 las leyes que restringían los derechos de los católicos fueron gradualmente derogadas. A partir de ese año se permitió a los católicos arrendar tierras durante 999 años. A partir de 1782 se les permitió comprar tierras. En 1782 la Ley de Poynings fue derogada después de casi 300 años. La ley de 1719, que otorgó al parlamento británico el derecho de legislar para los irlandeses, también fue derogada. En 1792 se permitió a los católicos ejercer como abogados y casarse con protestantes. A partir de 1793 se les permitió votar a los católicos (pero no se les permitió sentarse como diputados).

En el siglo XVIII, una industria del lino creció en Irlanda del Norte. En 1711 se formó una Junta de Lino en Dublín. Sin embargo, la industria del lino pronto se concentró en el norte y en 1782 se abrió otra Junta del Lino en Belfast. A partir de finales del siglo XVIII, Gran Bretaña comenzó a industrializarse. En Irlanda, la industrialización se limitó al norte. El sur de Irlanda siguió siendo agrícola, exportando grandes cantidades de carne y mantequilla a Gran Bretaña. Durante el siglo XVIII la población de Irlanda aumentó rápidamente de menos de 2 millones en 1700 a casi 5 millones en 1800. El comercio con Gran Bretaña se disparó y el Banco de Irlanda abrió sus puertas en 1783.

Sin embargo, a finales del siglo XVIII las ideas de la Revolución Americana y la Revolución Francesa llegaron a Irlanda. Influyeron en un abogado protestante, Theobald Wolf Tone, que en 1791 fundó la Sociedad de Irlandeses Unidos. La sociedad quería que Irlanda se convirtiera en una república independiente con tolerancia religiosa para todos. En 1794 Gran Bretaña fue a la guerra con Francia. Los irlandeses unidos fueron considerados como una organización peligrosa y fueron reprimidos. Wolf Tone huyó al extranjero e intentó persuadir a los franceses para que invadieran Irlanda. En 1796 enviaron una flota, pero una tormenta impidió que aterrizara.

Luego, en mayo de 1798, se produjeron levantamientos en Wexford, Wicklow y Mayo. Sin embargo, la rebelión fue derrotada en Vinegar Hill, cerca de Enniscorthy, el 21 de junio. Los soldados franceses desembarcaron en Killala en agosto, pero se vieron obligados a rendirse en septiembre. Los franceses enviaron otra flota pero sus barcos fueron interceptados por la marina británica y la mayoría de ellos fueron capturados. A bordo uno estaba Wolf Tone. En noviembre se suicidó en la cárcel.

Siglo XIX

El gobierno británico decidió entonces que era necesaria una reforma radical. Decidieron que la respuesta era abolir el parlamento irlandés y unir a Irlanda con Gran Bretaña. En 1800 lograron persuadir al parlamento irlandés para que aceptara la medida. Entró en vigor en 1801.

En 1803 Robert Emmet (1778-1803) y un pequeño grupo de seguidores intentaron un levantamiento en Dublín. Mataron al Lord Chief Justice de Irlanda y a su sobrino, pero el levantamiento fue rápidamente aplastado. Emmet fue colgado, desenfundado y descuartizado.

A principios del siglo XIX, Daniel O’Connell (1775-1847) dirigió un movimiento para eliminar las restricciones que quedaban sobre los católicos. En 1823 fundó la Asociación Católica. En 1829 se cumplieron sus deseos. La Ley de Emancipación Católica permitió a los católicos convertirse en diputados y ocupar cargos públicos.

En 1840 O’Connell fundó una Asociación de Derogación para exigir la derogación del Acta de Unión. Organizó’reuniones de monstruos’ de sus partidarios. En 1843 pidió uno en Clontarf. Sin embargo, el gobierno británico prohibió la reunión. O’Connell canceló la reunión y su movimiento colapsó.

La hambruna irlandesa de la patata

En 1845 una gran parte de la población irlandesa vivía de patatas y suero de leche. Era una dieta adecuada, pero si algo le pasaba al cultivo de la papa, sería un desastre. En 1845, el tizón de la patata golpeó a Irlanda. Peel, el Primer Ministro británico, nombró un comité científico para estudiar la enfermedad. Desafortunadamente no entendieron su verdadera naturaleza.

Frente a la hambruna, Peel inició obras de socorro para ayudar a los hambrientos. (Peel era reacio a regalar comida gratis). El tizón de la papa regresó en 1846. Para 1847 la situación era tan mala que el sucesor de Peel, Lord John Russell, se dio cuenta de que el alivio directo era necesario y se instalaron comedores de beneficencia. La caridad privada también luchó para hacer frente a la calamidad.

Sin embargo, cientos de miles de personas mueren cada año de hambre y de enfermedades como el cólera, el tifus y la disentería. (En su condición debilitada la gente tenía poca resistencia a las enfermedades). La hambruna fue peor en el sur y el suroeste de Irlanda. La costa norte y la costa este se vieron menos afectadas. Mucha gente huyó a bordo. Sólo en 1851, unas 250.000 personas emigraron de Irlanda. (Muchos de ellos murieron de enfermedades a bordo del barco). La población de Irlanda se redujo drásticamente. De más de 8 millones en 1841 bajó a cerca de 6 1/2 millones en 1851 y continuó bajando. Se estima que un millón de personas murieron durante la hambruna. Muchos otros emigraron. El fracaso del gobierno británico a la hora de hacer frente a la hambruna causó una amargura duradera en Irlanda.

Movimiento hacia la autonomía

En 1842 se formó una organización llamada Young Ireland para hacer campaña a favor de la independencia de Irlanda. (Se les llamaba’Irlanda Joven’ porque se oponían a la’Irlanda Vieja’ de O’Connell, que abogaba por métodos pacíficos. En 1848, la joven Irlanda intentó un levantamiento. Dirigido por William Smith O’Brien 1803-64, un grupo de campesinos irlandeses luchó con 46 miembros de la policía irlandesa en Ballingarry, en el condado de Tipperary. La escaramuza se conoció más tarde como «la batalla de la col de la viuda McCormack». Después O’Brien fue arrestado. Fue condenado a muerte, pero en su lugar fue trasladado a Tasmania.

En 1858 se formó otro movimiento llamado los Fenianos. En 1867 intentaron un levantamiento en Inglaterra, que no tuvo éxito. En 1870 fueron prohibidos por la Iglesia Católica pero continuaron operando.

También en 1870 un abogado llamado Isaac Butt (1813-1879) fundó la Irish Home Government Association. El objetivo era ganar parlamentarios en el parlamento británico y luchar por la independencia. La Asociación fue un éxito, ya que pronto ganó un gran número de diputados, pero Butt fue considerada demasiado moderada. Pronto perdió el control del movimiento ante un abogado protestante llamado Charles Stewart Parnell (1846-1891).

La guerra de la tierra

A finales de la década de 1870, la agricultura irlandesa entró en recesión y muchos agricultores fueron desalojados. Luego, en 1879, un fenicio llamado Michael Davitt (1846-1906) fundó la Liga Nacional Irlandesa de Tierras para exigir la reforma agraria. Le pidió a Parnell que liderara el movimiento. La guerra terrestre de 1879-1882 siguió. Los alquileres fueron retenidos hasta el último momento. Cualquiera que tomara la tierra de un inquilino desalojado era boicoteado. Esta palabra vino de un boicot al capitán Charles. Dirigía una finca en Mayo. La gente local se negó a trabajar para él, pero en 1880 50 obreros del Ulster, protegidos por las tropas, fueron enviados a cosechar su granja. Sin embargo, la vida se hizo tan desagradable por el boicot que se vio obligado a marcharse.

Durante la guerra terrestre algunas personas se volvieron violentas. Como resultado, en 1881 el gobierno británico aprobó la Ley de Coerción, que les permitía encarcelar a personas sin juicio. Los líderes de la liga de la tierra fueron arrestados. Al mismo tiempo, Gladstone aprobó otra ley de tierras. Los inquilinos pueden solicitar un alquiler justo a un tribunal especial de tierras. Las leyes de tierras de Gladstone de 1881 y 1882 también dieron a los inquilinos mayor seguridad de tenencia.

La guerra terrestre terminó con un acuerdo llamado el Tratado de Kilmainham. El gobierno liberó a los líderes y aceptó algunas concesiones más y la violencia disminuyó (aunque el Secretario Principal de Irlanda, Lord Frederick Cavendish, y el Subsecretario fueron asesinados en Phoenix Park, Dublín).

Las leyes de Home Rule

En 1886 Gladstone presentó su primer proyecto de ley de autonomía, pero fue rechazado por la Cámara de los Comunes. Gladstone presentó un segundo proyecto de ley de Autonomía en 1893. Esta fue aprobada por la Cámara de los Comunes, pero fue rechazada por la Cámara de los Lores.

Gladstone presentó un segundo proyecto de ley de Autonomía en 1893. La Cámara de los Comunes aprobó ésta, pero la Cámara de los Lores la rechazó. No obstante, se realizaron algunas reformas en la propiedad de la tierra. En 1885 se puso dinero a disposición de los arrendatarios para que pidieran prestado para comprar sus tierras. Los préstamos se reembolsaron a tipos de interés bajos. El sistema de préstamos se amplió en 1891. En 1903 y 1909 se aprobaron más leyes de tierras. Como resultado, muchos miles de agricultores arrendatarios compraron sus tierras. En 1893 se fundó la Liga Gaélica para hacer del gaélico la lengua principal de Irlanda una vez más.

Mientras tanto, la oposición protestante al Gobierno Autónomo estaba creciendo. El Partido Unionista del Ulster se formó en 1886. A finales del siglo XIX y principios del XX también se formaron otras organizaciones sindicalistas. Sin embargo, el Sinn Fein (gaélico «nosotros mismos») se formó en 1905.

En el siglo XX, Irlanda se encaminó hacia la guerra civil. La Fuerza de Voluntarios del Ulster se formó en 1913. En el sur, los nacionalistas formaron los Voluntarios Irlandeses. Ambos lados obtuvieron armas.

Finalmente, el 15 de septiembre de 1914, un proyecto de ley de autonomía recibió la aprobación real. Sin embargo, fue suspendido durante la Primera Guerra Mundial. La guerra dividió la opinión en Irlanda. Algunas personas estaban dispuestas a esperar el final de la guerra creyendo que Irlanda sería entonces independiente. Algunos no lo eran. Los Voluntarios Irlandeses se separan. Alrededor de 12.000 hombres se separaron pero mantuvieron el nombre de Voluntarios Irlandeses. El resto (más de 100.000 hombres) se llamaban a sí mismos los Voluntarios Nacionales Irlandeses).

El Alzamiento de Pascua

En los primeros años del siglo XX, la Hermandad Republicana Irlandesa siguió siendo una poderosa organización secreta. Muchos de ellos se unieron a los Voluntarios Irlandeses. En mayo de 1915 el IRB formó un consejo militar. En enero de 1916 planearon un levantamiento y fijaron como fecha el día de Pascua (24 de abril). MacNeill, el líder de los Voluntarios Irlandeses, no fue informado sobre el levantamiento planeado hasta el 21 de abril. Al principio accedió a cooperar. Ordena a los Voluntarios que se movilicen el 24 de abril. Sin embargo, un barco alemán llamado Aud, que llevaba rifles a Irlanda, fue interceptado por la Marina Británica y su capitán la hundió. MacNeill cambió de opinión y canceló los Movimientos Voluntarios. Como resultado, el levantamiento se limitó casi por completo a Dublín y, por lo tanto, no tuvo ninguna posibilidad de éxito.

Los insurgentes ocuparon la Oficina Postal en la calle O’Connell donde su líder Patrick Pearse anunció una República Irlandesa. Sin embargo, los británicos aplastaron la rebelión y los insurgentes se rindieron el 29 de abril y 15 de ellos fueron ejecutados. La opinión pública irlandesa estaba consternada y alienada por las ejecuciones.

Independencia irlandesa

En diciembre de 1918 se celebraron elecciones generales y el Sinn Fein obtuvo 73 escaños. Sin embargo, los diputados del Sinn Fein se negaron a formar parte del Parlamento británico. En su lugar, formaron su propio parlamento llamado Dail Eireann, que se reunió en Dublín.

En enero de 1919, los Voluntarios Irlandeses se rebautizaron a sí mismos como el IRA, el IRA comenzó una guerra de guerrillas cuando dispararon a dos hombres de la RIC. La guerra de guerrillas continuó durante 1920 y 1921. Los británicos reclutaron una fuerza de ex soldados llamada Black and Tans para apoyar a la RIC. Los Black and Tans fueron enviados a Irlanda en marzo de 1920. Tomaron represalias contra el IRA quemando edificios. En Dublín, el 21 de noviembre de 1921, dispararon contra una multitud que veía un partido de fútbol y mataron a 12 personas. Poco después, los Black and Tans quemaron parte del centro de la ciudad de Cork.

La guerra continuó hasta 1921. El 25 de mayo de 1921, el IRA quemó la aduana de Dublín. Sin embargo, 5 de ellos murieron y 80 fueron capturados. Poco después, en julio de 1921, terminó la guerra.

Mientras tanto, en 1920 el gobierno británico aprobó la Ley del Gobierno de Irlanda. Con ello habría dos parlamentos en Irlanda, uno en el norte y otro en el sur. Sin embargo, ambos parlamentos estarían subordinados al parlamento británico. En mayo de 1921 se celebraron elecciones para el parlamento del sur de Irlanda. El Sinn Fein ganó casi todos los escaños, pero sus diputados se negaron a formar parte del nuevo parlamento. En cambio, el Dail siguió reuniéndose.

Luego, en octubre de 1921, un grupo de cinco hombres fue designado por el Dail para negociar con los británicos. El primer ministro británico exigió la partición de Irlanda y amenazó a los delegados con la guerra si no firmaban un tratado. Por lo tanto, lo hicieron.

El 7 de enero de 1922, el Dail aprobó el tratado. Sin embargo, la opinión estaba dividida con respecto al tratado, con algunas personas dispuestas a aceptarlo como una medida temporal y otras se opusieron con amargura. Se desataron enfrentamientos entre el IRA y el Ejército Nacional. Michael Collins fue asesinado en una emboscada el 22 de agosto de 1922. La guerra civil en Irlanda duró hasta mayo de 1923.

Principios del siglo XX

Durante las décadas de 1920 y 1930, el desempleo era elevado en Irlanda. Además, muchas personas vivían en condiciones de hacinamiento. Como resultado, la emigración continuó. Sin embargo, las cosas mejoraron lentamente. En los años 1925-1929 el gobierno creó un esquema hidroeléctrico llamado el esquema Shannon. En 1943 todas las ciudades de Irlanda tenían electricidad. Igual que la mayoría de las aldeas. En la década de 1930, el gobierno intentó ayudar a los desempleados con un plan de construcción de carreteras. Además, en esa época se desarrolló una cierta industria en Irlanda.

En 1937, una nueva constitución convirtió a un presidente electo en jefe de estado. Además, la denominación «Irish Free State» se sustituyó por «Eire» o «Ireland». Luego, en 1948, Irlanda se convirtió en una república y se cortaron los últimos lazos con Gran Bretaña.

En la década de 1930, Irlanda libró una «guerra económica» con Gran Bretaña. Antes de 1922, muchos agricultores inquilinos pedían dinero prestado al gobierno británico para comprar sus granjas. Como parte del tratado de 1922, el estado irlandés debía recoger este dinero y entregarlo a los británicos. Sin embargo, en 1932 De Valera dejó de pagar. En respuesta, los británicos impusieron un arancel del 20% a los productos irlandeses. Esto causó un gran daño al comercio de ganado irlandés. Sin embargo, de Valera impuso derechos de importación a productos británicos como el carbón. Espera que Irlanda se convierta en económicamente autosuficiente y que se desarrollen las industrias irlandesas. En realidad, la guerra hirió a ambos bandos. En 1935 firmaron un pacto entre el carbón y la ganadería, que facilitó el comercio de los dos productos básicos. En 1938 un tratado comercial general puso fin a la guerra económica.

Finales del siglo XX

En 1949 se fundó una Autoridad de Desarrollo Industrial para promover la industrialización y desde finales de la década de 1950 la economía irlandesa se desarrolló rápidamente. Durante las décadas de 1960 y 1970, la economía irlandesa creció una media del 4% anual. La primera autopista irlandesa se inauguró en 1962.

Sin embargo, los irlandeses continuaron emigrando al extranjero durante las décadas de 1950 y 1960. A pesar de la emigración, la población de Irlanda aumentó en las décadas de 1960 y 1970 (por primera vez desde mediados del siglo XIX).

En 1973 Irlanda se incorporó a la CEE (precursora de la UE). La pertenencia a la Unión Europea ha supuesto un gran beneficio para Irlanda, tanto en lo que se refiere a las ayudas directas como a las inversiones de las empresas extranjeras.

Durante los años ochenta, la economía irlandesa se encontraba en una situación de estancamiento. El desempleo era sólo del 7% en 1979, pero aumentó al 17% en 1990. Luego, en los años 90, la situación cambió por completo. La economía irlandesa creció y se la conoció como el Tigre Celta. En 2000, el desempleo en la República de Irlanda había caído a menos del 4%.

La sociedad irlandesa también cambió rápidamente a finales del siglo XX y principios del XXI. La Iglesia Católica perdió gran parte de su influencia en Irlanda y la asistencia a la iglesia disminuyó drásticamente. Hoy en día Irlanda es una sociedad cada vez más laica. Mientras tanto, Mary Robinson fue elegida la primera mujer presidenta en 1990. En 1995, el pueblo irlandés votó en un referéndum para permitir el divorcio.

Siglo XXI

En 2015, el pueblo de Irlanda votó en un referéndum para permitir el matrimonio entre personas del mismo sexo. En 2018 votaron en un referéndum para reformar la ley sobre el aborto. También en 2018 el pueblo irlandés votó en un referéndum para poner fin a la prohibición de la blasfemia.

A principios del siglo XXI, la economía irlandesa creció rápidamente. En 1999 Irlanda se incorporó al euro. Sin embargo, en 2008 Irlanda entró en recesión. El desempleo en Irlanda subió al 13,2% en el otoño de 2010. Sin embargo, Irlanda comenzó a recuperarse en 2011. En marzo de 2017, el desempleo había caído al 6,4%. Hoy en día, la economía irlandesa está creciendo de forma constante. Hoy en día la población de Irlanda es de 4,9 millones de habitantes.

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