Historia de Lituania

Breve historia de Lituania

bandera de lituania

Un breve recorrido por la historia de Lituania, desde sus inicios a la actualidad, pasando por la Unión Soviética.

Antigua Lituania

Los antepasados de los lituanos modernos eran un pueblo llamado los bálticos (o baltos) que llegaron a la zona alrededor del año 2.000 a.C. En el año 1240 d.C. un hombre llamado Mindaugas unió a las tribus lituanas. Fue el primer Rey (Gran Duque) del país, y en 1251 se convirtió al cristianismo. Mindaugas fue asesinado en 1263 y su pueblo volvió al paganismo.

En 1316, Lituania fue unida de nuevo por un hombre llamado Gediminas. Eligió el título de gran duque en lugar de rey y bajo su gobierno Lituania se fortaleció. Hizo de Vilnius la capital y animó a colonos de otras partes de Europa.

Lituania se expandió hacia el este, hasta lo que hoy es Bielorrusia y Ucrania. Sin embargo, se enfrentaron a una creciente amenaza, los Caballeros Teutónicos. Era una orden de caballeros alemanes que lucharon contra los paganos en la región báltica.

En 1377, Jogaila (Vladislao Jagellón) se convirtió en Gran Duque de Lituania. En 1381, fue obligado a huir de Vilnius por su tío, Kęstutis, que se declaró Gran Duque. Sin embargo, en 1382 Jogaila tomó de nuevo el poder en Vilnius mientras Kęstutis estaba fuera. Capturó a Kęstutis y a su hijo Vitautas.

En 1386, el Gran Duque Jogaila se casó con Edugives de Polonia. El Sejm (parlamento) polaco lo eligió rey de Polonia. Jogaila aceptó el cristianismo y la mayoría de su gente se convirtió. Posteriormente, Jogaila se mudó a Polonia. Estaba demasiado lejos de Lituania para gobernar, así que en 1392 hizo las paces con Vitautas, su antiguo enemigo. Vitautas (1350-1430) fue nombrado Gran Duque de Lituania, a condición de que prestara su apoyo a Jogaila.

Mientras tanto, una provincia de Lituania, Samogitia, seguía siendo mayormente pagana. En 1398, los Caballeros Teutónicos capturaron la provincia. En 1409, los samogicianos se rebelaron. Tanto Jogaila como Vitautas apoyaron la rebelión y batallaron contra los Caballeros Teutones. En 1410, los polacos y lituanos derrotaron a los Caballeros Teutónicos en la batalla de Tannenberg (también llamada Grunwald o Žalgiris). Eso terminó con la amenaza de los Caballeros Teutónicos para siempre.

Bajo las órdenes de Vitautas el Grande, Lituania se encontraba en su apogeo. Durante su reinado, Lituania extendió su territorio hacia el este. Vitautas el Grande murió en 1430.

1447-1800

En 1447, Casimiro Jagellón, Gran Duque de Lituania se convirtió en Rey de Polonia, agrupando a los dos estados bajo un mismo gobernante. En 1569, la Unión de Lublin unió más estrechamente a Polonia y Lituania, se formó una mancomunidad polaco-lituana. Los dos estados mantuvieron sus propios ejércitos, pero acordaron no hacer tratados con países extranjeros sin el consentimiento del otro. Ambos también mantuvieron sus propias leyes, pero se introdujo una moneda común. Un parlamento conjunto (Sejm) comenzó a reunirse en Varsovia, y desde 1573 Polonia y Lituania tuvieron un gobernante conjunto elegido por todos los nobles.

Poco a poco Polonia llegó a dominar Lituania. El polaco se convirtió en la lengua de los lituanos de clase alta.

Mientras tanto, durante el siglo XVI la Reforma protestante llegó a Lituania. El protestantismo progresó ligeramente en Lituania, pero a finales del siglo XVI fue superado por la Contrarreforma Católica.

También en el siglo XVI, Rusia se convirtió en una amenaza creciente para Lituania. En 1512 los rusos tomaron la ciudad lituana de Smolensk.

La unión polaco-lituana se llamó Rzeczpospolita (de las palabras polacas rzecz (cosa) y pospolita (pública), es decir, “cosa pública”). A principios del siglo XVII libró otra guerra con los rusos y en 1611-1612 una fuerza polaco-lituana ocupó Moscú. Sin embargo, en 1654 los rusos capturaron la parte oriental de la Rzeczpospolita, incluida Vilnius.

En el siglo XVIII, Polonia y Lituania declinaron y se convirtieron en un estado satélite ruso. En 1773 Prusia, Austria y Rusia acordaron ayudarse a sí mismos en algún territorio polaco-lituano. Rusia invadió una parte de Lituania. La Segunda Partición tuvo lugar en 1793 y Rusia tomó aún más territorio. En 1795 tuvo lugar la Tercera Partición. Polonia y Lituania dejaron de existir como naciones independientes y Lituania quedó bajo el dominio ruso.

Siglo XIX

En 1830, los polacos se rebelaron contra el dominio ruso. En 1832, la rebelión se extendió a Lituania. Sin embargo, los rusos pronto aplastaron el levantamiento. En 1863 los polacos y lituanos se alzaron de nuevo, y volvieron a ser aplastados.

A finales del siglo XIX, los rusos introdujeron medidas represivas tales como restricciones al catolicismo. Además, solo se podía utilizar el ruso para la enseñanza en las escuelas secundarias y los libros debían publicarse utilizando el alfabeto cirílico, aunque estuvieran escritos en lituano. Se prohibieron los libros y periódicos en polaco (el idioma de la clase alta).

Muchos lituanos escaparon de la represión rusa emigrando a Norteamérica. Sin embargo, a pesar de las medidas rusas, había un creciente interés por la cultura y la historia lituana. En aquel momento el nacionalismo era una fuerza creciente en Europa y no había nada que los rusos pudieran hacer para impedirlo.

Siglo XX

En 1915, los alemanes ocuparon Lituania. En 1917, permitieron a los lituanos formar el Consejo de Lituania (Taryba). El 16 de febrero de 1918, el Taryba declaró la independencia de Lituania. En 1920, los rusos reconocieron a Lituania como país independiente. Sin embargo, el 10 de octubre de 1920 los polacos ocuparon Vilnius. Los polacos se aferraron a la ciudad, lo que causó una gran tensión con Lituania.

En 1926 se produjo un golpe del ejército en Lituania. Después Antanas Smetona gobernó como dictador virtual.

En 1940, el ejército ruso ocupó Lituania. En agosto de 1940 Lituania fue absorbida por la Unión Soviética. Después, miles de lituanos fueron ejecutados o deportados.

Alemania invadió Rusia en junio de 1941 y poco después capturaron Lituania. Los nazis gobernaron Lituania durante 3 años y durante ese tiempo exterminaron prácticamente a todos los judíos lituanos.

En julio de 1944 los rusos recapturaron Vilnius. A finales de 1944, habían recapturado toda Lituania. Una vez más, impusieron un régimen comunista a Lituania.

Entre 1945 y 1952, las granjas en Lituania fueron colectivizadas. Al mismo tiempo, miles de lituanos fueron ejecutados o deportados. Los rusos también desarrollaron la industria en Lituania, pero a costa de un gran daño medioambiental.

Finalmente, a finales de los años ochenta, la tiranía comunista en Lituania comenzó a desmoronarse. En 1988 se formó un frente popular llamado Sąjūdis (Movimiento Reformista Lituano). En 1989, Lituania obtuvo cierta autonomía económica y en diciembre de 1989 el Partido Comunista Lituano se independizó del Partido Comunista de la URSS.

En marzo de 1990, Sąjūdis ganó las elecciones al Sóviet Supremo Lituano. Ese órgano declaró entonces que Lituania era una nación independiente. Los rusos, al no estar de acuerdo con esta decisión, impusieron un bloqueo económico. En enero de 1991, soldados rusos dispararon y mataron a 14 manifestantes desarmados frente a una torre de televisión en Vilnius.

El 19 de agosto de 1991, los comunistas de línea dura en Moscú intentaron un golpe de estado. El golpe fue derrotado y el 6 de septiembre de 1991 los rusos reconocieron a Lituania como país independiente. En septiembre de 1991 Lituania fue admitida en las Naciones Unidas.

La década de 1990 fue un período doloroso de ajuste, ya que el comunismo fue desmantelado y Lituania volvió a una economía de mercado. Los últimos soldados rusos abandonaron Lituania en 1993.

Siglo XXI

En 2004 Lituania se unió a la OTAN y a la UE. Lituania sufrió mucho en la recesión de 2009 y el desempleo alcanzó un nivel muy alto, aunque pronto se recuperaría. Hoy en día la economía de Lituania está creciendo constantemente. En 2009, Vilnius fue Capital Europea de la Cultura. También en 2009, Dalia Grybauskaitė fue elegida la primera mujer presidenta de Lituania. Luego, en 2015, Lituania adoptó el euro. En la actualidad, la población de Lituania es de 2,8 millones de habitantes.

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