Historia de Estados Unidos (EE.UU./USA)

Tabla de contenidos

Breve historia de Estados Unidos resumida

Un breve resumen de la historia de los Estados Unidos (EEUU/USA), de forma clara y estructurada.

América colonial

Las primeras colonias en América del Norte

Los primeros europeos en establecer colonias en Norteamérica fueron los españoles. En 1526 un español llamado Lucas Vázquez de Ayllón intentó fundar una colonia en Carolina. (También trajo los primeros esclavos negros a Norteamérica). Sin embargo, el intento fracasó. Muchos españoles murieron de enfermedades y los sobrevivientes abandonaron la colonia. En 1565 Pedro Menéndez de Avilés fundó un asentamiento en San Agustín, Florida, el primer asentamiento europeo permanente en lo que hoy es Estados Unidos.

El primer intento inglés de colonizar Norteamérica fue hecho por un hombre llamado Sir Humphrey Gilbert. En 1578 la reina Isabel le concedió permiso para establecer una colonia allí. En 1583 Gilbert navegó con una pequeña flota de barcos a Terranova. Sin embargo, Gilbert pronto abandonó la empresa. Gilbert se perdió en el viaje de regreso a casa.

Sin embargo, su medio hermano, Walter Raleigh, hizo otro intento de fundar una colonia. En 1584 envió dos barcos para explorar la costa. Encontraron lo que pensaban que era un lugar adecuado para una colonia. En enero de 1585 la Reina Isabel la’Reina Virgen’ le permitió llamar al lugar Virginia, en su honor. En abril de 1585 se envió una expedición dirigida por Richard Grenville. Llegaron en julio de 1585. Grenville dejó hombres en Roanoke Island y luego se fue a Inglaterra para obtener más hombres y suministros. Sin embargo, durante su ausencia, los colonos se quedaron sin provisiones. En 1586 los colonos abandonaron Virginia y regresaron a Inglaterra.

En 1587 otro intento de fundar una colonia fue hecho por un hombre llamado John White. Dirigió una expedición de hombres, mujeres y niños a Virginia. Sin embargo, las blancas regresaron a Inglaterra para buscar más apoyo para la colonia. Debido a una guerra entre Inglaterra y España, no pudo regresar a Virginia hasta 1590. Cuando lo hizo, encontró la colonia desierta. El destino de los colonos es desconocido.

Jamestown y Virginia

Los primeros intentos de fundar una colonia en Norteamérica fueron hechos por caballeros aventureros. El éxito sólo se produjo cuando un grupo de hombres se unieron y unieron sus recursos para fundar una colonia. The Virginia Company fue fundada en 1606. Enviaron dos expediciones a Norteamérica. Raleigh Gilbert (hijo de Sir Humphrey Gilbert) dirigió uno de ellos. Aterrizaron en Maine pero pronto se dieron por vencidos. Regresaron a Inglaterra en 1609. La segunda expedición fundó Jamestown el 14 de mayo de 1607.

Más colonos llegaron en 1609. Sin embargo, la escasez de alimentos, las enfermedades y los conflictos con los nativos causaron muchas muertes entre los colonos. En 1610 los supervivientes estaban a punto de marcharse. Sólo se les disuadió de hacerlo cuando llegaron más barcos de Inglaterra. En 1611 Sir Thomas Dale se convirtió en el gobernador de la colonia. Introdujo una disciplina estricta con un código de leyes llamado’Leyes, Divinas, Morales y Marciales’. Las penas por desobediencia eran severas.

En 1612 un hombre llamado John Rolfe comenzó a cultivar tabaco. En 1614 se vendió el primer tabaco virginiano en Inglaterra. Las exportaciones de tabaco pronto se convirtieron en el pilar de la economía de Virginia.

Poco a poco la colonia se fue expandiendo. En 1618 la Compañía ofreció 50 acres de tierra a cualquiera que pudiera pagar el costo de su viaje a través del Atlántico. Si no podían pagar, podían convertirse en sirvientes contratados. Cuando llegaron no eran libres. Tuvieron que trabajar para la compañía durante varios años para pagar el costo de su pasaje. En 1619 llegaron los primeros esclavos a Virginia. También en 1619 se creó el primer gobierno representativo de América del Norte cuando se reunió la Cámara de Burgueses.

En 1624 se disolvió la Compañía Virginia y la Corona se hizo cargo de la colonia. En 1660 la población de Virginia era de 27.000 habitantes. En 1710 había aumentado a 78.000. Sin embargo, en 1699, la sede del gobierno de Virginia se trasladó de Jamestown a Middle Plantation (Williamsburg). Después Jamestown entró en decadencia.

Los Padres Peregrinos y Nueva Inglaterra

Otra colonia inglesa fue fundada en 1620. En Inglaterra, los llamados separatistas eran muy críticos con la Iglesia de Inglaterra y no querían pertenecer a ella. Enfrentaron la persecución en Inglaterra, por lo que en 1608 un grupo de ellos huyó a Holanda, donde se les permitió practicar su religión. Sin embargo, se sintieron insatisfechos y una sociedad anónima londinense aceptó financiar un viaje a través del Atlántico. Los colonos partieron en un barco llamado el Mayflower y llegaron a Plymouth en diciembre de 1620. Muchos de los colonos no sobrevivieron el primer invierno. Sin embargo, un nativo americano les enseñó a cultivar. Otra colonia fue fundada en Salem en 1628.

La Massachusetts Bay Company se formó en 1629. A partir de 1630 un gran número de colonos fueron transportados a Nueva Inglaterra y su población creció. Además, los colonos ingleses se extendieron por la costa de Norteamérica. En 1634 la gente de Massachusetts fundó el pueblo de Wethersfield en Connecticut. En 1636 un grupo de personas dejó la colonia de la Bahía de Massachusetts y se estableció en Rhode Island. El primer asentamiento fue en Providence.

Mientras tanto, se fundó un asentamiento de pescadores en New Hampshire en 1623. En 1629 el área entre el río Merrimack y el río Piscataqua fue otorgada a un hombre llamado Mason. Se llamaba New Hampshire. Portsmouth, New Hampshire fue fundada en 1630. Oficialmente, New Hampshire fue parte de Massachusetts hasta 1679.

A diferencia de los estados del sur, que eran abrumadoramente agrícolas, Nueva Inglaterra desarrolló una economía parcialmente mercantil. La pesca era una industria importante. Las exportaciones de madera y barriles también fueron importantes. También había una industria de construcción naval en Nueva Inglaterra.

Los europeos introdujeron muchas enfermedades a las que los nativos tenían poca o ninguna resistencia. Como resultado, muchos nativos murieron y su número disminuyó drásticamente. A medida que las colonias británicas crecían, inevitablemente entraban en conflicto con los nativos. La guerra de Pequot se libró en 1637-1638 y terminó con la destrucción de la tribu Pequot. Otra lucha desesperada tuvo lugar en 1675-1676. El trato duro de los colonos hacia los nativos condujo a la guerra del rey Felipe. El rey Felipe era en realidad un nativo llamado Metacom y la guerra terminó con su muerte. Aunque el gran daño fue hecho en ambos lados, la derrota de los nativos significó efectivamente que los colonos ahora tenían el dominio de Nueva Inglaterra.

En 1692 veinte personas murieron como resultado de los Juicios de la Bruja de Salem

Nueva York y Nueva Jersey

En 1624 la Compañía Holandesa de las Indias Occidentales fundó una colonia llamada Nueva Holanda. El primer asentamiento fue en Fort Orange (Albany). En 1638 los suecos formaron una colonia en Fort Christina (Wilmington). Los holandeses capturaron esta colonia en 1655 y la convirtieron en parte de Nuevo Holanda. Los británicos capturaron Nueva Holanda en 1664 y la rebautizaron como Nueva York en honor al hermano del rey, el Duque de York. El rey Carlos II concedió la colonia a su hermano. A su vez, concedió la tierra entre el Delaware y el Hudson a dos hombres, Lord John Berkeley (1607-1678) y Sir George Carteret (1615-1680). Carteret vino de la isla de Jersey en el Canal de la Mancha y le puso el nombre de Nueva Jersey en honor a su casa. En 1676 la colonia se dividió en Jersey del Este y del Oeste. Carteret se quedó con Jersey Este. En 1681 su viuda se lo vendió a William Penn y a otros 11 cuáqueros. Penn esperaba convertir esta nueva colonia en un refugio de tolerancia religiosa para los cuáqueros y otros. En 1682 el área ahora llamada Delaware fue cedida a William Penn. En 1704 se le permitió su propia asamblea. Sin embargo, hasta la revolución, Delaware y Pensilvania compartían un gobernador. Mientras tanto, el este y el oeste de Jersey se reunieron en 1702.

Maryland

Maryland fue fundada como un refugio para los católicos (aunque de ninguna manera todos los primeros colonos eran católicos, algunos eran protestantes). A un hombre llamado Cecil Calvert se le concedió territorio al norte del río Potomac. Su hermano Leonard llevó a 200 colonos a fundar una colonia en 1634. Se llamaba Maryland en honor a la esposa del rey, Henrietta Maria. En 1640 había unas 500 personas en Maryland. Pronto se convirtió en otra colonia de cultivo de tabaco.

Carolina y Georgia

Charleston, Carolina del Sur fue fundada en 1670. Los colonos de Carolina procedían de islas del Caribe, así como de Virginia y Nueva Inglaterra. Sin embargo, a partir de finales del siglo XVII, muchos esclavos africanos fueron transportados para trabajar en las plantaciones. A principios del siglo XVIII, la población esclava africana en América del Norte aumentó rápidamente. En 1701 Carolina se dividió en Carolina del Norte y Carolina del Sur. Georgia fue fundada en 1732 cuando Jorge II le dio un estatuto. Le pusieron su nombre. El primer asentamiento en Georgia fue Savannah, fundado en 1733.

El gran despertar

A mediados del siglo XVIII hubo un gran renacimiento religioso en las colonias norteamericanas. (Más tarde se le dio el nombre de’El Gran Despertar’). Las figuras principales en el avivamiento fueron William Tennent 1673-1745, un predicador escocés-presbiteriano, Jonathan Edwards 1703-1758. El predicador inglés George Whitefield 1714-1770 también visitó las colonias y ganó muchos conversos.

Conflicto con Gran Bretaña

A medida que las colonias norteamericanas crecían, la tensión con Gran Bretaña era inevitable. Los británicos consideraban que las colonias existían en beneficio de la madre patria y esta actitud estaba destinada a causar resentimiento. Ya en 1651 el Parlamento británico aprobó una ley de navegación. Declaró que cualquier mercancía cultivada o fabricada fuera de Europa debe ser transportada a Inglaterra en barcos ingleses. Otros Actos de Navegación lo siguieron. La Ley de Navegación de 1660 establecía que ciertos bienes (algodón, índigo, azúcar y tabaco) sólo podían exportarse de las colonias a Inglaterra o a otras colonias. Le siguieron los actos de 1670 y 1673. Sin embargo, los británicos hicieron pocos esfuerzos para hacer cumplir estas leyes y fueron ampliamente ignorados por los colonos. (Después de 1763 los británicos trataron de hacerlos cumplir más rigurosamente, causando gran resentimiento entre los colonos).

A principios del siglo XVIII la población de las colonias norteamericanas creció rápidamente. Era probablemente de unos 300.000 a finales del siglo XVII, pero en 1760 era de más de un millón. En 1780 se había duplicado. A principios del siglo XVIII la población fue impulsada por inmigrantes de Irlanda del Norte (la mayoría de ellos descendientes de presbiterianos escoceses). También había muchos inmigrantes de la propia Escocia. También a principios del siglo XVIII había muchos inmigrantes alemanes. La tierra era barata en Norteamérica y atrajo a mucha gente que esperaba una vida mejor.

La gran proclamación

Sin embargo, las relaciones entre los colonos y la madre patria se agriaron después de 1763. Los británicos acababan de terminar la Guerra de los Siete Años contra Francia. Habían ganado Canadá, pero la guerra era muy cara. Los británicos estaban deseosos de evitar cualquier guerra con los nativos americanos, que podría resultar costosa. En 1763, una proclamación real conocida como la Gran Proclamación intentó prohibir cualquier otra expansión hacia el oeste. Prohibía a la gente establecerse en “cualquier tierra más allá de las cabezas o fuentes de cualquiera de los ríos que caen en el Océano Atlántico desde el Oeste o el Noroeste”. Esta proclamación fue ignorada por los colonos, pero también causó gran resentimiento. Los colonos se opusieron a que el gobierno británico les dijera que no podían expandirse hacia el oeste.

No hay tributación sin representación

Además, en 1763 los estadounidenses pagaban pocos impuestos, ciertamente menos que los británicos. Los británicos consideraron que los norteamericanos deberían pagar una mayor contribución al coste de su defensa. En 1764 el Primer Ministro británico, George Grenville, aprobó la Ley del Azúcar (llamado así porque afectaba a las importaciones de melaza de las Antillas. Su nombre propio era American Revenue Act.).

En realidad, la ley redujo los derechos de aduana sobre la melaza, pero se tomaron medidas para asegurarse de que se recolectara. (El contrabando estaba muy extendido). La Ley del Azúcar enfureció a los norteamericanos y fueron enajenados aún más por la Ley de Moneda de 1764. Las colonias estaban imprimiendo su propio dinero debido a la escasez de moneda, pero la ley prohibió la emisión de papel moneda en las colonias americanas (lo que dificultó el comercio).

Sin embargo, la mayor parte de las ofensas fueron causadas por la Ley del Sello de 1765, que imponía impuestos sobre los documentos legales, periódicos y naipes. No era sólo que los estadounidenses odiaran pagar el impuesto, sino que sentían que se trataba de una cuestión constitucional. Creían que como no estaban representados en el parlamento británico, no tenían derecho a imponerles impuestos. En la frase inmortal “No hay tributación sin representación“.

La Ley del Sello pronto resultó ser inaplicable. Las asambleas coloniales lo denunciaron y en octubre de 1765 varias colonias enviaron delegados a un “Congreso de Actos de Sello” para organizar la resistencia. Se boicotearon las importaciones de bienes británicos y se suspendieron las deudas con los comerciantes británicos. Los alborotadores atacaron a los recaudadores de impuestos y a sus propiedades. Finalmente, en marzo de 1766, los británicos se vieron obligados a derogar la Ley del Sello. Sin embargo, al mismo tiempo aprobaron la Ley Declaratoria, que decía que el parlamento era soberano sobre todas las colonias americanas. Este estúpido acto simplemente molestaba a los colonos.

En 1767, el Ministro de Hacienda, Charles Townshend, impuso deberes sobre el plomo, el vidrio, la pintura, el aceite y el té. Una vez más los colonos boicotearon las importaciones de productos británicos y una vez más el gobierno británico se vio obligado a retroceder. En marzo de 1770 se eliminaron todos los derechos, excepto los del té.

La Masacre de Boston y el Motín del té

Sin embargo, la opinión pública norteamericana se galvanizó con la “Masacre de Boston” de marzo de 1770. Un grupo de gente en Boston arrojó piedras a los soldados británicos. Los soldados abrieron fuego, matando a 5 personas e hiriendo a 6 de ellas. Peor aún, los 6 de los 8 soldados juzgados por las muertes fueron absueltos. Dos fueron encontrados culpables de homicidio y marcados en los pulgares. El hecho de que los británicos no ejecutaran a nadie por la masacre indignó a la opinión estadounidense.

Luego, en 1773, la Compañía Británica de las Indias Orientales envió té a las colonias americanas para venderlo. Tres barcos fueron enviados a Boston con 298 cajas de té. Sin embargo, Boston era un centro de resistencia a los británicos. El 16 de diciembre de 1773, hombres vestidos de indios abordaron los barcos y arrojaron el té al mar.

El Primer Ministro británico, Lord North, se comportó de forma muy imprudente. En 1774 se aprobaron una serie de leyes llamadas Leyes Coercitivas o Intolerables. El puerto de Boston fue cerrado y la sede del gobierno fue trasladada a Salem. La carta constitutiva de Massachusetts fue cambiada para darle más poder al gobernador real.

Los estadounidenses también estaban molestos por la Ley de Quebec de 1774. Este fue un intento del parlamento británico de hacer que los católicos franceses fueran leales a la Corona Británica. La Ley extendió los límites de Quebec hacia el sur y hacia el oeste. Los estadounidenses temían que el rey tuviera la intención de establecer a los fieles católicos de habla francesa en Occidente para aumentar su propio poder en la región.

El Congreso Continental

Finalmente, en septiembre de 1774 se reunió un Congreso Continental para decidir la política. Exigieron la derogación de las Leyes Coercitivas y de la Ley de Quebec. El Congreso también denunció la interferencia británica en los asuntos estadounidenses y afirmó el derecho de las asambleas coloniales a aprobar leyes y aumentar los impuestos según lo consideraran conveniente.

En septiembre de 1774 un hombre llamado Joseph Galloway presentó un plan de compromiso. El rey podría nombrar al presidente general y las asambleas coloniales elegirían un gran consejo. Sin embargo, el Congreso rechazó su plan. Además, los británicos se negaron a comprometerse con los estadounidenses. En febrero de 1775 declararon que Massachusetts estaba en estado de rebelión. A las tropas británicas se les dio carta blanca para que se ocuparan de ello.

Sin embargo, las colonias americanas tenían milicias formadas por civiles y resistieron a los británicos. Los combates comenzaron el 19 de abril de 1775 cuando los soldados británicos intentaron apoderarse de un vertedero de armas colonial cerca de Concord. A la milicia se le advirtió que vendrían los británicos. En Lexington los británicos fueron recibidos por la milicia. Mientras tanto, los estadounidenses habían retirado las armas. Los británicos avanzaron a Concord y dispararon contra la milicia, pero luego se retiraron. Se retiraron de vuelta a Boston con los americanos disparándoles a lo largo del camino. Durante la marcha los británicos perdieron 73 muertos y 200 heridos o desaparecidos. La Revolución Americana había comenzado.

Desde abril de 1775 hasta marzo de 1776 el ejército británico fue sitiado en Boston. Podrían ser abastecidos por mar por la marina británica. Sin embargo, pronto se quedaron sin suministros. El 25 de mayo los británicos fueron reforzados pero no pudieron escapar. Finalmente fueron evacuados por mar a Canadá.

El Congreso Continental se reunió de nuevo en mayo de 1775 y acordó levantar un ejército. George Washington fue nombrado su comandante en jefe. El Congreso esperaba que pudieran obligar a los británicos a negociar, pero Jorge III se negó a transigir. En cambio, en agosto de 1775 declaró que todas las colonias americanas estaban en estado de rebelión.

Mientras tanto, el gobierno del gobernador real se derrumbó y el pueblo exigió un gobierno sin interferencia real. En mayo de 1776 el Congreso decidió que el gobierno real debía cesar y que el gobierno debía estar “bajo la autoridad del pueblo”. Posteriormente, las colonias redactaron constituciones estatales para reemplazar sus estatutos.

El fuego fue avivado por Tom Paine (1737-1809). En 1776 publicó un panfleto llamado Sentido Común, que rechazaba toda conversación de negociación con los británicos y exigía la independencia total. Common Sense se convirtió en un bestseller.

El 7 de junio de 1776, Richard Henry Lee, de la Asamblea de Virginia, presentó al Congreso resoluciones que declaraban la independencia de las colonias, pedían una confederación y expresaban la necesidad de encontrar aliados extranjeros para una guerra contra Gran Bretaña. El 11 de junio, el Congreso Continental designó un comité para redactar una declaración de independencia. Se adoptó el 4 de julio de 1776.

Los inicios de Estados Unidos

Guerra de Independencia de los Estados Unidos

A primera vista, los británicos tenían muchas ventajas. Eran mucho más numerosos que los estadounidenses y tenían muchos más recursos. Sin embargo, se vieron perjudicados por las largas líneas de comunicación. (En aquellos días, un velero tardaba de 6 a 8 semanas en cruzar el Atlántico). Los británicos ganaron la batalla de Long Island en agosto de 1776 y en septiembre de 1776 capturaron Nueva York. Washington se vio obligado a retirarse.

Sin embargo, Washington obtuvo victorias en Trenton en diciembre de 1776 y en Princeton en enero de 1777. Los estadounidenses fueron derrotados en Brandywine en septiembre de 1777, pero obtuvieron una victoria decisiva en Saratoga en octubre. Una fuerza británica liderada por Burgoyne marchó hacia el sur desde Canadá, pero fue rodeada y obligada a rendirse.

Saratoga convenció a los franceses de que los americanos podrían ganar la guerra. En 1778 Francia se unió a la guerra. La actividad naval francesa en el Atlántico hizo aún más difícil para los británicos abastecer a sus fuerzas en América. España se unió a la guerra en 1779.

Además, los estadounidenses ganaron victorias en Kings Mountain en octubre de 1780 y en Cowpens en enero de 1781. Cornwallis, el comandante británico, concentró imprudentemente sus fuerzas en la costa de Yorktown, Virginia. Sin embargo, la marina francesa lo bloqueó mientras los americanos lo asediaban desde tierra. Los británicos se vieron obligados a rendirse. Yorktown fue una derrota catastrófica para los británicos y acabó con cualquier esperanza de que terminaran la guerra. Sin embargo, continuó durante dos años más antes de que el Tratado de París lo terminara en septiembre de 1783.

La fundación de los Estados Unidos de América

En 1777 se redactaron los artículos de la Confederación que unieron a los estados en una federación informal. Fueron adoptados en 1781. Sin embargo, el acuerdo resultó ser insatisfactorio. En 1787 cada estado envió delegados a una convención en Filadelfia para remediar esto. Entre mayo y septiembre de 1787 redactaron una nueva constitución. El primer Congreso se reunió en 1789 y George Washington se convirtió en el primer Presidente. En 1791 se ratificaron diez enmiendas, conocidas como la Carta de Derechos.

A finales del siglo XVIII y principios del XIX, la población de los Estados Unidos creció rápidamente. Inmigrantes de Europa entraron en el país, muchos de ellos de Alemania. Mientras tanto, los EE.UU. se expandieron hacia el oeste. En 1791 Vermont fue admitido a la unión como el 14º estado. Kentucky se convirtió en el 15º estado en 1792 y Tennessee en el 16º en 1796. En 1803 Ohio se convirtió en el 17º estado.

La compra de Luisiana

También en 1803 el territorio americano se incrementó enormemente con la compra de Louisiana. Francia reclamó una gran cantidad de tierras en el centro de Norteamérica alrededor de los ríos Missouri y Arkansas. En 1803 Napoleón aceptó vender el lote por 15 millones de dólares. Comprar la tierra francesa significaba que ya no había ningún obstáculo para que los EE.UU. se extendieran por todo el continente hasta el Océano Pacífico. Louisiana se convirtió en el 18º estado de la unión en 1812.

La guerra anglo-estadounidense de 1812

Mientras tanto, los americanos y los británicos libraron otra guerra. Esta guerra se produjo en parte porque, después de 1807, la marina británica bloqueó los puertos europeos durante la guerra con Napoleón e impidió que los barcos estadounidenses entregaran sus cargas. También abordaron barcos americanos en busca de desertores. Algunos de los hombres que arrestaron no eran desertores en absoluto. Finalmente, algunos estadounidenses deseaban invadir el territorio canadiense. La guerra fue declarada el 18 de junio de 1812. Los senadores votaron 19 a 13 a favor de la guerra. Sin embargo, no todos los estadounidenses apoyaron activamente la guerra. Algunos eran, en el mejor de los casos, tibios en su apoyo. Esta disensión debilitó el esfuerzo bélico estadounidense. Por otro lado, los marineros estadounidenses eran todos voluntarios, mientras que muchos marineros de la marina británica se vieron obligados a unirse a bandas de la prensa. Los voluntarios eran, en general, mejores que los hombres presionados, una de las razones por las que Estados Unidos tuvo éxito en las batallas navales.

Sin embargo, un intento estadounidense de invadir Canadá fracasó. Sin embargo, la marina americana tuvo más éxito. Obtuvieron una victoria en el lago Erie en septiembre de 1813. Sin embargo, Napoleón abdicó en abril de 1814, permitiendo a los británicos enviar más fuerzas a Norteamérica. En agosto de 1814 una expedición británica desembarcó y capturó Washington. Se retiraron al cabo de unas semanas. A finales de 1814 se firmó un tratado de paz. Sin embargo, después de la firma se libró una gran batalla. Los británicos fueron severamente derrotados en la Batalla de Nueva Orleáns el 8 de enero de 1815.

El crecimiento de los Estados Unidos

En 1804 Meriwether Lewis y William Clark se dispusieron a explorar lo que hoy es el noroeste de los Estados Unidos. En 1805 siguieron el río Missouri hasta su nacimiento, luego cruzaron las Montañas Rocosas y llegaron al Pacífico. Regresaron en 1806.

En 1810 la población de los EE.UU. era de más de 7,2 millones y seguía creciendo rápidamente. En 1820 era de más de 9,6 millones y en 1840 de más de 17 millones. Más y más estados se agregaron a la unión. Indiana fue admitida en 1816. Mississippi le siguió en 1817. Illinois se convirtió en estado en 1818 y Alabama en 1819. Missouri se convirtió en estado en 1821. Le siguieron Arkansas en 1836 y Michigan en 1837.

La economía estadounidense también creció rápidamente. En el sur, el algodón se expandió rápidamente después de que Eli Whitney inventara la desmotadora de algodón en 1793. También creció porque Gran Bretaña se estaba industrializando. Había una enorme industria algodonera en Gran Bretaña a principios del siglo XIX, que devoraba algodón de los Estados Unidos. En el Norte, el comercio y el comercio crecieron rápidamente. En 1860, más del 60% del algodón del mundo se cultivaba en los Estados Unidos. En las décadas posteriores a la guerra de 1812, los Estados del Norte comenzaron a industrializarse. Las industrias mineras y manufactureras del carbón se expandieron a pasos agigantados. En 1817 la legislatura de Nueva York autorizó un canal desde el río Hudson hasta el lago Erie. El canal se terminó de construir en 1825 y redujo los costos de transporte de carga. Además, el primer ferrocarril que se construyó en los EE.UU. se construyó en 1828.

Después de 1814 hubo enfrentamientos entre los indios seminolas de Florida y los colonos de Georgia. Los seminoles también permitieron que los esclavos fugitivos vivieran entre ellos, lo que molestaba a los estadounidenses. Finalmente, en 1818 Andrew Jackson dirigió una fuerza en Florida (aunque era territorio español). Esta fue la primera guerra seminola. España cedió Florida a los Estados Unidos en 1821. Florida se convirtió en un estado de los Estados Unidos en 1845.

Texas se une a los Estados Unidos

En la década de 1820, el gobierno mexicano dio la bienvenida a los estadounidenses que deseaban establecerse en su territorio de Texas, escasamente poblado. Sin embargo, en los colonos americanos pronto se pelearon con sus amos mexicanos y en 1835 comenzaron una rebelión. El 1 de marzo de 1836 se reunió una convención y el 2 de marzo de 1836 firmaron una Declaración de Independencia de Texas. Mientras tanto, una fuerza de mexicanos bajo Santa Anna asedió a unos 189 hombres en la fortaleza de Alamo. Todos los defensores fueron finalmente asesinados y el Álamo se convirtió en leyenda. Aparte de los escoceses americanos que lucharon en el Álamo, también lo hicieron los irlandeses y los ingleses. También había un galés y un danés.

Sin embargo, el 21 de abril de 1836, las tropas tejanas de Sam Houston derrotaron al ejército mexicano de Santa Anna en la batalla de San Jacinto. Texas se independizó y Sam Houston se convirtió en su primer presidente. En 1845 los Estados Unidos anexaron Texas y se convirtió en el 28º estado de los Estados Unidos. Sin embargo, los mexicanos nunca aceptaron la independencia de Texas y se enfurecieron cuando los estadounidenses anexaron el territorio. La anexión de Texas por parte de Estados Unidos condujo directamente a la guerra con México.

Guerra de Estados Unidos-México

En 1845, temiendo que los mexicanos invadieran Texas, el presidente Polk envió tropas bajo Zachary Taylor al Río Grande. Los mexicanos emboscaron a una patrulla americana al norte del río. Sin embargo, los estadounidenses derrotaron a los mexicanos en las batallas de Palo Alto el 8 de mayo de 1846 y Reseca de la Palma el 9 de mayo de 1846. El 13 de mayo de 1846 el Congreso declaró la guerra a México.

El 21 de septiembre, Taylor atacó Monterrey. Se acordó un armisticio y las tropas mexicanas se retiraron. Santa Anna contraatacó el 22 de febrero de 1847, pero fue derrotado. Entonces el General Scott capturó Veracruz el 28 de marzo de 1847. Luego marchó sobre la Ciudad de México y la capturó a mediados de septiembre de 1847. La guerra de México terminó con el tratado de Guadalupe Hidalgo en febrero de 1848. México cedió Nuevo México y California a los Estados Unidos.

La Costa Oeste de los Estados Unidos

La población de California creció cuando se produjo una fiebre del oro. El oro fue descubierto en la fábrica de Sutter el 24 de enero de 1848. En el otoño de 1848 los periódicos del Este publicaron la noticia de que se podía encontrar oro en California y comenzó una fiebre del oro. A principios de 1849, un gran número de hombres partieron hacia California con la esperanza de hacer fortuna. En 1852 la población de California alcanzó los 250.000 habitantes. La enorme ola de inmigrantes creó una enorme demanda de productos industriales y la economía californiana prosperó. California fue admitida en el sindicato como estado en 1850.

Mientras tanto, en las décadas de 1840 y 1850, muchos colonos viajaron por el Sendero de Oregón. El sendero fue utilizado por los tramperos desde principios del siglo XIX, pero la primera caravana de carretas lo recorrió en 1842. Fue seguido por muchos otros, pero los ferrocarriles finalmente hicieron que el camino se volviera obsoleto. Oregon fue admitido a la unión como estado en 1859.

Las Guerras Indias

A medida que los EE.UU. se expandieron hacia el oeste, hubo muchas guerras con los indios. En 1790 el Jefe Tortuguita de Miami derrotó a una fuerza americana bajo Josiah Harmar. Al año siguiente, los americanos fueron derrotados de nuevo. Sin embargo, en 1794 las tropas americanas derrotaron decisivamente a los nativos en la Batalla de Madera Caída. Por el tratado de Greenville, 1795, los nativos fueron forzados a ceder la mayor parte de Ohio a los americanos.

Durante la guerra de 1812 algunos nativos se pusieron del lado de los británicos. Los Creeks ganaron una batalla contra los americanos en Fort Sims en 1812. Sin embargo, las tropas lideradas por Andrew Jackson derrotaron a los Creeks en Horseshoe Bend en 1814. El Tratado de Fort Jackson obligó a los arroyos a ceder más de la mitad de sus tierras a los estadounidenses. (Más tarde se convirtió en el estado de Alabama).

Andrew Jackson más tarde se convirtió en presidente y en 1830 firmó el proyecto de ley de expulsión de los indios que obligó a los indios al este del río Mississippi a trasladarse a Oklahoma. Los Choctaws fueron forzados a moverse. También lo eran los Creeks y los Chickasaw. Los Cherokees fueron forzados a mudarse en 1838-39. (Muchos de ellos murieron en el sendero que se llamaba el “Sendero de las Lágrimas”). Sin embargo, una tribu, los seminoles de Florida, se resistió a la deportación. En los años 1835-1842 libraron una guerra de guerrillas contra los americanos. Esta fue la Segunda Guerra Seminola. Sin embargo, en 1837 su líder, Osceola, fue capturado. La mayoría de los seminoles finalmente se rindieron y se vieron obligados a trasladarse a Oklahoma, pero varios cientos escaparon y libraron otra guerra en 1855-1858. Esta fue la Tercera Guerra Seminola.

En la década de 1850 los EE.UU. también lucharon en guerras con los nativos del Noroeste. Los nativos fueron derrotados en la Guerra de Rogue River de 1855-56 y en la Guerra de Yakima de 1855-58. Después se vieron obligados a hacer reservas.

Los EE. UU. a mediados del siglo XIX

Los EE.UU. continuaron creciendo rápidamente y para 1860 su población era de 31 millones. Se añadieron nuevos estados. Iowa fue añadido a la unión en 1846. Wisconsin le siguió en 1848. Oregon fue admitido en 1859 y Kansas en 1861.

Sin embargo, el rápido crecimiento de la nación fue destrozado por la cuestión de la esclavitud. Cuando se redactó la Constitución en 1787, muchas personas esperaban que la esclavitud muriera por sí sola. Sin embargo, la invención de la ginebra de algodón por Eli Whitney en 1793 le dio a la esclavitud una nueva importancia en los estados del sur. En los estados del norte se abolió gradualmente la esclavitud y los Estados Unidos se dividieron en “estados libres” y “estados esclavos”.

El Compromiso de Misuri

En 1803 los Estados Unidos compraron tierras a Francia. Esto se conocía como la compra de Mississippi. En 1819 parte del territorio pidió ser admitido en la unión como un estado en el que se permitía la esclavitud. Sin embargo, en ese momento los EE.UU. estaban divididos equitativamente entre estados libres y estados esclavos. Otro estado esclavista alteraría el equilibrio. Además, los norteños temían que en el futuro se crearan más estados esclavos. El representante James Tallmadge de Nueva York propuso una enmienda que habría puesto fin a la esclavitud en Missouri. Sin embargo, no se convirtió en ley.

Se produjo una disputa entre los norteños que creían que el Congreso tenía el poder de prohibir la esclavitud en los nuevos estados y los sureños que creían que los nuevos estados tenían el derecho de permitir la esclavitud si así lo deseaban. Finalmente se llegó a un acuerdo. Missouri fue admitido como estado esclavista, pero al mismo tiempo parte de Massachusetts se convirtió en el estado de Maine, por lo que se mantuvo el equilibrio entre esclavos y libres. Además, se trazó una línea a través del continente. Los estados al norte serían libres, al sur serían esclavos. Sin embargo, el compromiso de Missouri era sólo una solución temporal. Ganar nuevo territorio desde México creó nuevas tensiones. En 1846 un hombre llamado David Wilmot introdujo la condición de Wilmot, la cual establecía que la esclavitud no debía ser permitida en ningún territorio tomado de México. Fue añadido como una enmienda a los proyectos de ley, pero nunca fue aprobado por el Congreso. Sin embargo, Wilmot Proviso se aliena con el sur.

El Compromiso de 1850

Finalmente se llegó a un compromiso. El Compromiso de 1850 estableció que los territorios de Nuevo México y Utah podían decidir por sí mismos si querían permitir la esclavitud o no cuando solicitaran convertirse en estados. También se aprobó una ley de esclavos fugitivos que decía que los esclavos que huían hacia el norte debían ser devueltos a sus amos.

La Ley de Kansas-Nebraska de 1854 organizó los territorios de Kansas y Nebraska. También puso fin al Compromiso de Missouri. El compromiso trazó una línea a través del continente y prohibió la esclavitud al norte del mismo. Aunque Kansas y Nebraska estaban al norte de la línea, la Ley les permitía elegir si permitían la esclavitud o no cuando solicitaban convertirse en estados.

En Kansas, los partidarios y opositores de la esclavitud llegaron a las manos en una serie de incidentes violentos llamados’Sangrando Kansas’. Sentirse contra la esclavitud en el norte fue fortalecido por la novela de Harriet Beecher Stowe Uncle Tom’s Cabin, que fue publicada en 1852.

En el caso Dred-Scott de 1857, la Corte Suprema, dominada por el sur, decidió que los esclavos no eran y nunca podrían ser ciudadanos estadounidenses. También declaró inconstitucional el Compromiso de Missouri de 1820. El caso enfureció a la opinión pública del norte.

La guerra civil no fue causada sólo por la cuestión de la esclavitud. El Norte y el Sur también estaban divididos en cuanto a los aranceles. Los estados del norte comenzaron a industrializarse a principios del siglo XIX. A mediados de siglo, el norte se estaba convirtiendo en una sociedad industrial y urbana. Los norteños querían aranceles para proteger sus industrias. Sin embargo, el sur seguía siendo una sociedad agrícola. Su economía se basaba en plantaciones trabajadas por esclavos. Los sureños se oponían a los aranceles porque compraban productos del norte o de Europa y los aranceles los hacían más caros. El Norte y el Sur eran económica y culturalmente muy diferentes.

El estallido de la guerra civil

La guerra civil fue finalmente provocada por la elección de Abraham Lincoln (1809-1865) como presidente. Lincoln no creía tener el poder de abolir la esclavitud en los estados donde ya existía. Sin embargo, se opuso firmemente a la expansión de la esclavitud en los territorios de los EE.UU., que probablemente se convertirían en estados en el futuro. Su política significaba que en el futuro los estados libres superarían en número a los esclavos. Como resultado de su elección, Carolina del Sur cedió del sindicato el 20 de diciembre de 1860. Mississippi, Florida, Alabama, Georgia, Louisiana y Texas lo siguieron a principios de 1861. Juntos formaron los Estados Confederados de América el 4 de febrero de 1861. Jefferson Davis (1808-1889) se convirtió en el Presidente.

Los combates comenzaron el 12 de abril de 1861. Fort Sumter era un bastión unionista bajo el mando del mayor Robert Anderson. El 12 de abril, el general confederado Beauregard ordenó a los unionistas que evacuaran el fuerte. Los unionistas rechazaron sus términos y ese día la artillería del sur bombardeó el fuerte. Fort Sumter se vio obligado a rendirse al día siguiente, pero a los soldados unionistas se les permitió retirarse hacia el norte. Después, ambos bandos comenzaron a armarse para la guerra. Después de que Fort Sumter Arkansas cediera del sindicato el 6 de mayo de 1861. Le siguieron Tennessee y Carolina del Norte.

Sin embargo, el sur fue fácilmente superado por el norte. En el sur había sólo 5 1/2 millones de blancos y más de 3 1/2 millones de esclavos. El norte superaba en número al sur 4 a 1 en hombres en edad militar. Además, mientras que el norte había comenzado a industrializarse, el sur seguía siendo una sociedad agrícola. Alrededor del 90% de la industria manufacturera se encontraba en el norte de 2/3 de los ferrocarriles estadounidenses. Además, el sur sufría de desunión. Como creían firmemente en los derechos de los estados, los estados confederados no podían formar una federación firmemente unida. A pesar de estas desventajas, el sur obtuvo algunas victorias tempranas.

La guerra civil estadounidense (Guerra de Secesión)

En julio de 1861 el general Beauregard estaba a cargo de 22.000 soldados confederados en el cruce de Manassas junto al río Bull Run. El general McDowell marchó hacia el sur con más de 30.000 soldados unionistas. Atacaron a los confederados el 21 de julio de 1861. Sin embargo, fueron mantenidos en jaque por las tropas lideradas por Thomas’Stonewall’ Jackson. Eventualmente, los sindicalistas se retiraron.

Sin embargo, en Occidente, los unionistas obtuvieron una victoria significativa en Silo los días 6 y 7 de abril de 1862. El primer día los confederados tuvieron cierto éxito, pero no pudieron expulsar completamente a los sindicalistas del campo. Los refuerzos unionistas llegaron esa noche y el 7 de abril los confederados se vieron obligados a retirarse con grandes pérdidas. En Louisiana, los sindicalistas ocuparon Nueva Orleans el 1 de mayo de 1862.

En abril de 1862 el Ejército del Potomac, dirigido por el general McClellan, inició la Campaña Peninsular. Capturaron Yorktown el 4 de mayo de 1862. A finales de mayo, McClellan llegó a las afueras de Richmond. Sin embargo, a finales de junio de 1862, el general Robert E. Lee atacó y libró una serie de batallas llamadas “Los Siete Días”. McClellan se vio obligado a retirarse.

En agosto de 1862 los dos ejércitos se enfrentaron en una batalla conocida como Segundo encierro o Segundo Manassas. Fue una victoria decisiva del sur y el ejército del norte se retiró. Lee invadió el norte y los dos ejércitos lucharon en Antietam. Lee se vio obligado a retirarse a Virginia. Sin embargo, los unionistas fueron severamente derrotados en Fredericksburg el 13 de diciembre de 1862. Robert E. Lee obtuvo otra brillante victoria en Chancellorsville en mayo de 1863.

Lee invadió el norte de nuevo en junio de 1863. El punto de inflexión de la guerra fue en Gettysburg en julio de 1863. Los dos ejércitos se enfrentaron entre el 1 y el 3 de julio. Al principio, los confederados tuvieron cierto éxito. Eventualmente, sin embargo, se vieron obligados a retirarse con grandes pérdidas. El sur también sufrió una derrota en Vicksburg en el Mississippi. El general Grant sitió la ciudad y la capturó el 4 de julio de 1863. A partir de mediados de 1863, la fortuna del sur fue disminuyendo gradualmente. En noviembre, el sur sufrió otra derrota en Chattanooga. En mayo de 1864, ambos bandos sufrieron fuertes pérdidas en la Batalla de los Desiertos en Virginia. Los unionistas no pudieron capturar a Petersburgo o Richmond durante muchos meses.

Mientras tanto, después de Chattanooga, el General Sherman comenzó a avanzar a través de Georgia hacia el mar. Su ejército entró en Atlanta el 3 de septiembre de 1864. El 21 de diciembre de 1861, las tropas de Sherman capturaron Savannah en la costa. La confederación fue cortada a la mitad. Luego, en febrero de 1865, Sherman se dirigió hacia el norte, hacia Carolina del Sur. Capturó Columbia el 19 de febrero de 1865. Luego siguió hacia Carolina del Norte.

Más al norte, Robert E. Lee enfrentó una creciente presión de las fuerzas de Grant en Virginia. El 2 de abril de 1864 los confederados abandonaron Petersburgo y Richmond. Finalmente, el 9 de abril de 1865, Lee se rindió a Grant en el Appomattox Court House. Ese fue efectivamente el final de la guerra civil. El resto de las fuerzas confederadas se rindieron poco después. Johnston se rindió a Sherman el 18 de abril y el último ejército confederado se rindió el 26 de mayo de 1865. Sin embargo, Lincoln no vivió para ver el final de la guerra. John Wilkes Booth le disparó el 14 de abril de 1865. Lincoln estaba viendo una obra en el Teatro Ford cuando Booth le disparó en la cabeza. El presidente murió al día siguiente. Andrew Johnson tomó su lugar.

El fin de la esclavitud

Al principio Lincoln era reacio a abolir la esclavitud en el sur. Sin embargo, finalmente cambió de opinión. El 23 de septiembre de 1862 hizo la Proclamación de la Emancipación. Los esclavos serían liberados en todos los estados aún en rebelión el 1 de enero de 1863. Sin embargo, esto sólo se aplicaba a las zonas ocupadas por el ejército unionista después de esa fecha, no se aplicaba a las zonas que ya estaban bajo control unionista. Sin embargo, la proclamación fue seguida por la 13ª enmienda, que prohibía la esclavitud. Fue ratificado en diciembre de 1865.

Reconstrucción en el sur

Johnson nombró gobernadores provinciales para los antiguos estados confederados. En cada uno de ellos se eligió una convención constitucional para redactar una nueva constitución. Sin embargo, aunque se vieron obligados a aceptar el fin de la esclavitud, los gobiernos del Sur elaboraron “códigos negros” que restringían los derechos de los negros, como privarlos del derecho a votar o a formar parte de jurados. Los blancos sureños no estaban dispuestos a aceptar a los antiguos esclavos como iguales. El Congreso aprobó la Ley de Derechos Civiles de 1866. Declaró que todas las personas nacidas en los Estados Unidos eran ahora ciudadanos, independientemente de su raza, color o condición previa (es decir, si eran ex esclavos). Johnson vetó la ley, pero el Congreso anuló su veto presidencial.

La negativa de Johnson a tomar medidas firmes contra el Congreso alienado del sur. Aprobaron la primera Ley de Reconstrucción en 1867. (Le siguieron otros actos). Los gobiernos del sur fueron retirados del poder y los antiguos estados confederados volvieron a ser sometidos a un régimen militar. Se vieron obligados a conceder a los hombres negros el derecho a votar.

Sin embargo, los estados del sur fueron gradualmente readmitidos al sindicato y se les permitió enviar senadores y representantes al Congreso de nuevo.

En 1875 el Congreso aprobó la Ley de Derechos Civiles. Por ello, todas las personas, independientemente de su raza, color o condición previa, tenían derecho a un trato pleno y equitativo en “posadas, transporte público por tierra o por mar, teatros y otros lugares de diversión pública”. Sin embargo, en 1883 la Corte Suprema decidió que la Ley era inconstitucional.

Cuando Rutherford Hayes asumió la presidencia en 1877, retiró las tropas del sur. Los antiguos estados confederados fueron dejados para seguir su propio camino sin ninguna interferencia del norte. En el sur, los blancos reafirmaron su dominio y los negros se vieron obligados a someterse. Entre 1890 y 1908 se privó a los negros del derecho de voto en todos los antiguos estados confederados. Además, en 1866-1867 se formó el Ku Klux Klan para aterrorizar a los negros. Jugaron un papel importante en el restablecimiento del dominio blanco al asustar a los negros para que no votaran.

El auge de Estados Unidos

A finales del siglo XIX la población de los EE.UU. creció muy rápidamente. En 1860 la población era de 31 millones. En 1900 eran casi 76 millones. Los inmigrantes de Europa llegaron a los Estados Unidos con la esperanza de una vida mejor. Muchas personas fueron atraídas por la Ley de Agricultores de 1862. A los colonos se les ofrecieron 160 acres de tierra gratis siempre y cuando aceptaran cultivarla durante 5 años. (Sin embargo, la inmigración china a los EE.UU. terminó con la Ley de Exclusión China de 1882).

La industria americana también se disparó. A finales del siglo XIX, Estados Unidos era la nación industrializada de más rápido crecimiento en el mundo. A finales de siglo había superado a Gran Bretaña en la producción de hierro y acero. La red ferroviaria estadounidense también creció rápidamente. En 1850 había 9.000 millas de vías férreas. En 1900 había 190.000 millas. El primer ferrocarril transcontinental se construyó en 1869. Mientras tanto, en 1859, Edwin Drake (1819-1899) encontró petróleo en Pensilvania. Pronto hubo una floreciente industria petrolera en Pensilvania. El primer oleoducto fue construido en 1865.

Un número creciente de estadounidenses vivían en las ciudades. En 1900 casi 1/3 de ellos lo hicieron. Para entonces había más de 40 ciudades con una población de más de 100.000 habitantes. (No fue hasta 1920 que la mayoría de los estadounidenses vivieron en ciudades). Las condiciones en las ciudades industriales eran a menudo espantosas. Muchas personas vivían en barrios marginales superpoblados.

Mientras tanto, la agricultura americana continuó en auge. Fue ayudado por la nueva tecnología. Cyrus McCormick inventó una cosechadora mecánica en 1834. John Deere (1804-1886) inventó el arado de acero en 1838. En 1854 se construyó el primer molino de viento autogobernado (que cambiaba de dirección automáticamente para hacer frente al viento). En 1874 se patentó el alambre de púas.

Los indios de las llanuras

La expansión hacia el oeste inevitablemente significó guerras con los indios de las llanuras. Desde la década de 1860 hasta la de 1880 se libraron una serie de guerras. Eventualmente todas las guerras indias fueron ganadas por los blancos debido a su tecnología superior. También cazaron el búfalo, el principal alimento, casi en extinción. Las tribus de las llanuras, como los cheyenne, arapaho y sioux, se vieron obligadas a trasladarse a las reservas.

Las condiciones de las reservas eran espantosas. Las raciones eran inadecuadas y en algunos casos estaban a punto de morir de hambre. Luego, en 1888, un indio paiute llamado Wovoka afirmó que él era el Mesías. Afirmó que pronto Norteamérica sería restaurada a los nativos y que las llanuras se volverían a llenar de búfalos. Sus seguidores hicieron la danza de los fantasmas. Este nuevo movimiento religioso alarmó a los hombres blancos. Terminó con una masacre en Wounded Knee el 29 de diciembre de 1890. Se enviaron soldados para desarmar a un grupo de indios, pero un hombre se negó a entregar su arma. Alguien empezó a disparar y el resto de los soldados siguieron matando a muchos indios (posiblemente hasta 350). La masacre de Wounded Knee marcó el final de las guerras indias y el triunfo final del hombre blanco.

Mientras tanto, en 1881, Helen Hunt Jackson publicó A Century of Dishonor (Un siglo de deshonor), que mostraba lo injustamente que se había tratado a los nativos. Sin embargo, en 1887 se aprobó la Ley Dawes. Afirmó que las tierras tribales debían dividirse en propiedades individuales. La intención era socavar el estilo de vida tribal y forzar a los nativos a adoptar el estilo de vida blanco. Además, después de que la tierra fue dividida, quedó mucho por hacer. Se declaró “excedente” y se vendió. Como resultado, la cantidad de tierra que poseían los indios disminuyó drásticamente. El año 1890 fue significativo por otra razón. Para entonces, la frontera había desaparecido a medida que los colonos se desplazaban por el continente.

A finales del siglo XIX se añadieron varios nuevos estados a la unión. Virginia Occidental fue admitida en 1863. Nevada le siguió en 1864. Nebraska fue admitida en 1867. Fue seguido por Colorado en 1876. En 1889, cuatro nuevos estados fueron admitidos en el sindicato: Dakota del Norte y Dakota del Sur, Montana y Washington. En 1890 Idaho y Wyoming fueron admitidos. Utah le siguió en 1896.

La guerra hispano-estadounidense (Guerra de Cuba)

En 1898 los EE.UU. libraron una guerra con España. En la década de 1890, Cuba se rebeló contra el dominio español y los españoles trataron a los rebeldes con mucha dureza. Eso enfureció a la opinión pública estadounidense. El 15 de febrero de 1898, un buque de guerra estadounidense, Maine, estalló en el puerto de La Habana, matando a 260 hombres. No se sabe con certeza qué causó la explosión, pero mucha gente culpó a los españoles. El 25 de abril de 1898 los EE.UU. fueron a la guerra. El 1 de mayo, los barcos españoles fueron destruidos en el puerto de Manila. Los soldados estadounidenses desembarcaron en Filipinas y capturaron Manila el 13 de agosto. Mientras tanto, una flota española fue destruida en las afueras de Santiago el 3 de julio. Los soldados estadounidenses desembarcaron en Cuba y capturaron Santiago el 17 de julio. Las últimas tropas españolas en Cuba se rindieron el 26 de julio. El 14 de agosto se firmó un armisticio. Mediante un tratado de paz, firmado en París el 10 de diciembre de 1898, Cuba se independizó, mientras que los Estados Unidos tomaron Filipinas, Puerto Rico y Guam.

La guerra española demostró que Estados Unidos era ahora una gran potencia. En 1910 los Estados Unidos habían superado a Gran Bretaña como la nación más rica y poderosa del mundo. Para entonces la población de los EE.UU. había alcanzado los 92 millones.

Estados Unidos en el Siglo XX

A principios del siglo XX, tres nuevos estados fueron admitidos en la unión, Oklahoma en 1907 y Arizona y Nuevo México en 1912.

También a principios del siglo XX los Estados Unidos construyeron el Canal de Panamá. El presidente Theodore Roosevelt decidió construir un canal a través de Panamá en 1902. En 1903 los Estados Unidos arrendaron una zona de canales de 6 millas de ancho por 99 años. El canal fue construido en los años 1904-1914.

EE. UU. en la Primera Guerra Mundial

Cuando comenzó la Primera Guerra Mundial en 1914, los Estados Unidos se mantuvieron neutrales. Sin embargo, Alemania enajenó a la opinión pública estadounidense el 7 de mayo de 1915 cuando un submarino alemán hundió el buque de línea Cunard Lusitania, sin previo aviso. De las 1.198 personas asesinadas, 128 eran estadounidenses. Sin embargo, Woodrow Wilson luchó en las elecciones de 1916, en parte bajo el lema “nos mantuvo fuera de la guerra”.

Sin embargo, el 1 de febrero de 1917, Alemania comenzó una guerra submarina sin restricciones. Eso significaba que cualquier barco neutral que intentara comerciar con Gran Bretaña era un objetivo para los submarinos. Además, la inteligencia británica interceptó un telegrama de Arthur Zimmermann, ministro de Asuntos Exteriores alemán. Declaró que en caso de una guerra entre Alemania y los EE.UU. se deben hacer esfuerzos para persuadir a México de que ataque a los EE.UU. A los mexicanos se les ofreció parte de los Estados Unidos como recompensa si lo hacían.

El 6 de abril de 1917 los Estados Unidos declararon la guerra a Alemania. América tenía una marina fuerte pero un ejército relativamente pequeño. Sin embargo, se introdujo el servicio militar obligatorio y los EE.UU. comenzaron a levantar un ejército enorme. Las primeras tropas estadounidenses fueron enviadas a Francia en junio de 1917, pero fue en la primavera de 1918 cuando llegaron grandes cantidades. En septiembre, el comandante de los Estados Unidos, el general John J. Pershing, pudo iniciar una ofensiva contra los alemanes. En septiembre de 1918, las tropas estadounidenses destruyeron un saliente alemán en San Mihiel. A continuación, lanzaron un ataque contra la zona de Meuse-Argonne. Las tropas alemanas fueron empujadas hacia atrás hasta que Alemania se rindió el 11 de noviembre de 1918.

Mientras tanto, las mujeres ganaron el voto. En abril de 1917, sólo 11 estados permitían a las mujeres votar. Sin embargo, en 1918 la Cámara aprobó la 14ª enmienda, que permitía a las mujeres votar. Fue ratificado en 1919 y entró en vigor en 1920.

A principios del siglo XX se produjo una migración interna en los Estados Unidos. Muchos negros se trasladaron del sur al norte, especialmente a las grandes ciudades. La Asociación Nacional para el Avance de los Pueblos de Color fue fundada en 1909 para mejorar las condiciones de los negros. Sin embargo, hubo disturbios raciales en varias ciudades en 1919. Sin embargo, la inmigración a los EE.UU. fue severamente restringida después de 1921, cuando se aprobó la Ley de Cuotas de Emergencia.

Los años 20

Para la mayoría de la gente (no para todos) la década de 1920 fue una época de prosperidad. En 1912 sólo el 16% de los hogares tenían luz eléctrica. En 1927 había subido al 63%. Se hicieron comunes los electrodomésticos, los refrigeradores, las planchas y los ventiladores. Las radios también se hicieron comunes. En 1930, el 40% de los hogares tenían uno. Los automóviles también se hicieron comunes en la década de 1920. Los estadounidenses gozaban del más alto nivel de vida en el mundo.

La década de 1920 también fue la era de la prohibición. La decimoctava enmienda fue ratificada en 1919 y entró en vigor en 1920. Prohibió la “fabricación, venta o transporte” de alcohol. Sin embargo, la gente simplemente fabricaba alcohol ilegalmente y lo bebía en “bares”. Peor aún, la prohibición impulsó al crimen organizado cuando los gángsteres trataron de controlar el suministro de alcohol. La prohibición terminó en 1933.

El Crac del 29 en Wall Street

En 1929 la economía americana comenzó a tambalearse. La demanda de coches nuevos cayó y la construcción de casas se ralentizó. Sin embargo, el mercado de valores siguió creciendo a finales de la década de 1920. Muchas personas compraron acciones con dinero prestado. Como resultado, el mercado de valores se infló. Los precios subieron a un nivel muy alto. Sin embargo, inevitablemente, algunas personas comenzaron a vender. A partir de mediados de septiembre los precios cayeron. El 24 de octubre de 1929, conocido como Jueves Negro, comenzaron las ventas de pánico y los precios cayeron catastróficamente, un evento conocido como el Crack del 29.

La confianza empresarial desapareció, los bancos quebraron y la industria cayó. En 1932, la producción industrial de los EE.UU. se había reducido a la mitad y las exportaciones habían caído a un tercio de su nivel de 1929. El desempleo se disparó. En 1932, alrededor de una cuarta parte de la población activa estaba desempleada. Cuando las personas perdieron sus empleos, ya no pudieron comprar bienes y la demanda cayó, por lo que más personas perdieron sus empleos. Había habido crisis económicas en Estados Unidos antes, pero la suya fue más severa que cualquier otra cosa experimentada anteriormente. Se la conocía como la Depresión.

La Gran Depresión

El Presidente Hoover trató de ayudar. Convenció a los empleadores para que mantuvieran los salarios en sus niveles actuales. También aumentó el gasto en carreteras, puentes y edificios públicos. Sin embargo, Hoover se negó a introducir el alivio federal del desempleo. Creía en lo que él llamaba “individualismo rudo”. Él creía que demasiada ayuda estatal haría a la gente dependiente. Para los desempleados la vida durante la depresión fue muy dura. Muchos se vieron reducidos a asistir a comedores de beneficencia administrados por organizaciones benéficas. (La sopa se llamaba a veces “guiso de aspiradora”). La gente indigente vivía en barrios de chabolas que llamaban Hoovervilles. Hoover se volvió profundamente impopular y en 1932 Franklin Delano Roosevelt fue elegido Presidente.

El New Deal (Nuevo Trato)

Roosevelt aseguró al pueblo estadounidense que lo único a lo que tenían que temer era al miedo mismo. Le prometió al pueblo estadounidense un “Nuevo Trato”. Sin embargo, entre 1933 y 1939 sólo tuvo un éxito limitado. El desempleo se redujo a entre el 14% y el 15% en 1937. Sin embargo, en ese año la economía volvió a caer. (Se llamaba la recesión) y el desempleo subió al 17%. Sin embargo, la producción industrial volvió a subir a su nivel de 1929 en 1939.

Al principio, Roosevelt persuadió al Congreso para que aprobara una serie de leyes en un período agitado conocido como “Los Cien Días”. Una de las primeras cosas que hizo Roosevelt fue cerrar todos los bancos en los Estados Unidos por ley. La Ley de Banca de Emergencia de 9 de marzo de 1933 significaba que sólo se abrirían de nuevo si el gobierno federal declaraba que eran solventes. Esta medida persuadió a la gente de que era seguro depositar sus ahorros en bancos. Restaurar la fe en los bancos fue el primer paso para hacer frente a la depresión.

El 12 de mayo de 1933 se aprobó la Ley Federal de Ayuda de Emergencia para ayudar a los desempleados. A los estados se les otorgaron subvenciones para realizar trabajos como la reparación de carreteras y la mejora de parques y escuelas. También en 1933 Roosevelt fundó el Cuerpo de Conservación civil, que empleaba a hombres jóvenes en proyectos de conservación. Se creó una Administración de Obras Públicas que construyó edificios públicos, puentes y presas. También se creó la Autoridad del Valle de Tennessee para construir presas y plantas hidroeléctricas.

La Ley de Ajuste Agrícola de 1933 trató de aumentar el precio de los productos agrícolas reduciendo la oferta. La tierra fue retirada de la producción y no se utilizó deliberadamente. En 1937 se formó la Farm Security Administration para prestar dinero a los agricultores inquilinos para que compraran sus tierras.

Sin embargo, los agricultores de las llanuras sufrieron terriblemente durante la depresión. El exceso de plantación, el pastoreo excesivo y la sequía se combinaron para crear un “tazón de polvo”. Muchos agricultores abandonaron la tierra y se fueron a California en busca de trabajo.

En 1935, la Ley de Seguridad Social creó las pensiones de vejez y un plan de seguro de desempleo. También en 1935 la Ley Nacional de Relaciones Laborales o Ley Wagner defendió el derecho de los trabajadores a la negociación colectiva. En 1938, una Ley de Normas Laborales Justas creó un salario mínimo. Sin embargo, el desempleo masivo sólo terminó con la llegada de la guerra.

El acercamiento a la guerra

En 1940 Alemania conquistó Dinamarca, Noruega, Holanda, Bélgica y Francia. En respuesta, Roosevelt comenzó a expandir las fuerzas armadas estadounidenses. Introdujo el reclutamiento. Aunque la opinión pública estadounidense se oponía a unirse a la guerra, Roosevelt declaró que Estados Unidos debe ser “el arsenal de la democracia”. En enero de 1941 presentó al Congreso el proyecto de ley de préstamo. Lo facultó para vender, prestar o arrendar armas, alimentos o cualquier otro suministro a cualquier país cuya defensa considerara vital para Estados Unidos. Al principio, el contrato de préstamo se aplicaba sólo a Gran Bretaña, pero en agosto Roosevelt lo amplió a Rusia. Las tropas americanas también ocuparon Islandia.

EE. UU. en la Segunda Guerra Mundial

El 7 de diciembre de 1941, los japoneses atacaron la flota del Pacífico americano en Pearl Harbor. Al día siguiente, el Congreso declaró la guerra a Japón. El 11 de diciembre de 1941, Alemania e Italia declararon la guerra a los Estados Unidos. Los Estados Unidos movilizaron todos sus recursos para la guerra. La producción industrial se duplicó durante la Segunda Guerra Mundial y en 1943 había pleno empleo. En 1939 sólo se fabricaron 2.000 aviones, pero en 1944 la cifra era de 96.000. El público estadounidense sufrió menos que la gente de otros países porque los EE.UU. escaparon de la ocupación o de los ataques aéreos.

Durante la Segunda Guerra Mundial muchos negros emigraron del sur al norte y al oeste. Los negros estaban cada vez más insatisfechos con su posición en la sociedad estadounidense. La Asociación Nacional para el Progreso de los Pueblos de Color aumentó el número de sus miembros. El Congreso para la Igualdad Racial se formó en 1942.

A partir de marzo de 1942, personas de ascendencia japonesa, en la costa oeste, fueron internadas. En septiembre, más de 100.000 de ellos habían sido trasladados al interior. Sin embargo, muchos nipoamericanos sirvieron en las fuerzas armadas estadounidenses. La enorme fuerza industrial de los Estados Unidos hizo inevitable la derrota de las potencias del Eje (Alemania, Italia y Japón). Desafortunadamente Roosevelt no vivió para ver el fin de la guerra. Murió el 12 de abril de 1945.

Estados Unidos en la actualidad

La Doctrina Truman

Después de la Segunda Guerra Mundial, los Estados Unidos fueron, con mucho, la nación más rica y poderosa del mundo. Sin embargo, las relaciones entre Estados Unidos y la Unión Soviética se enfriaron rápidamente después de 1945. Para 1947 la Guerra Fría había comenzado. En 1946 los británicos estaban ayudando al gobierno griego a luchar contra las guerrillas comunistas. Sin embargo, Gran Bretaña estaba agotada después de la Segunda Guerra Mundial y no podía continuar. El 12 de marzo de 1947, Truman anunció que los Estados Unidos debían “apoyar a los pueblos libres que se resisten a los intentos de subyugación por parte de minorías armadas o de presiones externas”. Truman esperaba que la ayuda fuera principalmente financiera. Los EE.UU. dieron dinero tanto a Grecia como a Turquía. Los Estados Unidos también proporcionaron una ayuda masiva a Europa, que fue devastada por la guerra. La ayuda prestada se denominó Plan Marshall en honor al Secretario de Estado George C. Marshall, quien propuso por primera vez la ayuda para Europa en junio de 1947. La ayuda se concedió en 1948-1951 y contribuyó en gran medida a la recuperación europea. Sin embargo, en 1950, los EE.UU. fueron arrastrados a la Guerra de Corea.

El Fair Deal (Trato Justo)

En su política interna, Truman trató de extender el New Deal (sus políticas se conocieron como el “trato justo”, pero se sintió frustrado por el Congreso, que se negó a aprobar la mayoría de las leyes que había propuesto. Sin embargo, en 1946, la Ley de Empleo comprometió al gobierno federal con el objetivo del pleno empleo. En 1949 el Congreso aumentó el salario mínimo y extendió los beneficios estatales a otros 10 millones de personas. Además, en 1949, la Ley de la vivienda preveía la limpieza de los barrios marginales y la construcción de viviendas públicas para más de 800.000 personas.

Macartismo en los EE. UU.

A principios de la década de 1950 fue la era del macartismo. En ese momento había un gran temor a la infiltración comunista. En 1946 Winston Churchill anunció que un “telón de acero” estaba descendiendo por toda Europa. Los regímenes comunistas títeres se instalaron en Europa del Este en países como Hungría y Bulgaria. Sin embargo, en Checoslovaquia se celebraron elecciones. Durante un tiempo, el gobierno democrático gobernó el país. Sin embargo, en 1948 fue derrocada por un golpe comunista.

El miedo fue avivado por el caso de Alger Hiss. Había sido un alto funcionario del gobierno. En 1948, un ex comunista llamado Whittaker Chambers dijo al Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara de Representantes (que investigaba las actividades “antiamericanas”) que Hiss era un espía de la Unión Soviética. El silbido negó el cargo. No pudo ser arrestado por espionaje debido a una ley de prescripción. Sin embargo, fue acusado de perjurio y fue condenado en enero de 1950. El caso aumentó el temor a la subversión comunista.

Además, en 1949 los rusos explotaron una bomba atómica. El pueblo estadounidense se sorprendió al enterarse de que los espías habían ayudado a los rusos a desarrollar una bomba al filtrarles información. En esta atmósfera de miedo entró el senador Joseph McCarthy (1908-1957). En febrero de 1950 McCarthy afirmó que tenía una lista de comunistas empleados por el Departamento de Estado. McCarthy entonces comenzó una caza de brujas en la que mucha gente perdió su trabajo. Sin embargo, finalmente McCarthy se extralimitó y comenzó a acusar a demasiadas personas importantes. El apoyo público se desvaneció y en diciembre de 1954 McCarthy fue finalmente censurado por el Senado.

A pesar de McCarthy, la década de 1950 fue un período próspero para Estados Unidos. El desempleo era bajo, el nivel de vida subió y la televisión se hizo común. Los Estados Unidos lanzaron su primer satélite en 1958. Sin embargo, la prosperidad no fue compartida por todos.

Movimiento por los derechos civiles en Estados Unidos

La lucha por los derechos civiles comenzó realmente en la década de 1950. En el sur, en esa época, las escuelas estaban segregadas. En 1896, el Tribunal Supremo dictaminó que la segregación era constitucional siempre y cuando ambos grupos dispusieran de las mismas facilidades. En realidad, por supuesto, las facilidades para los negros siempre fueron inferiores. En 1954, el Tribunal Supremo lo reconoció y anuló la decisión anterior. Sin embargo, la mayoría de los blancos en el sur se oponían fuertemente a la desegregación y arrastraban los pies. En 1957, cuando la Escuela Secundaria Little Rock Central fue desagregada, 9 estudiantes negros fueron impedidos de entrar, primero por la Guardia Nacional de Arkansas y luego por la población local. Finalmente, Eisenhower tuvo que enviar tropas para permitir que los estudiantes negros entraran.

En el sur, la mayoría de los negros no se inscribieron para votar. En 1957 y 1960 se aprobaron Leyes de Derechos Civiles para tratar de eliminar los obstáculos que les impedían hacerlo. Ninguno de los dos tuvo mucho éxito.

Sin embargo, los estadounidenses de raza negra o los afroamericanos tuvieron un gran éxito en las campañas no violentas. En 1955 Montgomery Alabama tenía una ley que decía que los negros debían sentarse en la parte trasera de los autobuses. En diciembre de 1955 una mujer llamada Rosa Parks se sentó en la parte delantera de un autobús y se negó a moverse. Fue arrestada. Los negros organizaron entonces un boicot a los autobuses. Finalmente, la segregación en los autobuses fue declarada inconstitucional. Uno de los líderes de los boicots iba a hacerse famoso. Fue el ministro bautista Martin Luther King (1929-1968).

En 1960, a los estudiantes negros de Greensboro, Carolina del Norte, se les negó el servicio en un restaurante. Luego organizaron una sentada. El movimiento de sentadas se extendió rápidamente a tiendas, hoteles, teatros y parques y tuvo cierto éxito al forzarlos a desegregar.

En 1962, el presidente Kennedy envió tropas a la Universidad Estatal de Mississippi para hacer cumplir una orden judicial de admisión de un estudiante negro. En 1963, un cuarto de millón de personas marcharon a Washington para exigir una ley de derechos civiles. Martin Luther King pronunció un discurso que comenzó con las inmortales palabras “Tengo un sueño”, en el que esbozó su visión de la armonía racial.

Sin embargo, los activistas negros se encontraron con la violencia. En 1963, un activista llamado Medgar Evers fue asesinado a tiros. También en 1963 una bomba explotó en una iglesia bautista en Birmingham, Alabama, matando a cuatro niñas negras. En 1965 el líder militante negro Malcolm X fue asesinado.

En 1964 Lyndon B. Johnson firmó la Ley de Derechos Civiles, que otorga a todas las personas los mismos derechos en materia de votación, educación, vivienda pública y programas de asistencia federal.

Sin embargo, en 1965, la ira negra y el resentimiento se convirtieron en disturbios. Los disturbios en Los Ángeles dejaron 34 personas muertas. Siguieron más disturbios en 1966 y en 1967. El 4 de abril de 1968 fue asesinado el gran orador Martin Luther King. Su muerte provocó nuevos disturbios.

Los nativos americanos también comenzaron a protestar por su tratamiento. En 1968 formaron el Movimiento Indígena Americano. En 1969 ocuparon la isla de Alcatraz. En 1972 marcharon sobre Washington en el Trail of Broken Treaties y ocuparon la Oficina de Asuntos Indígenas. En 1973 ocuparon el pueblo de Wounded Knee.

John F. Kennedy y Lyndon B. Johnson

A principios de la década de 1960, Kennedy fortaleció las fuerzas armadas estadounidenses. También comprometió a los EE.UU. a aterrizar un hombre en la luna a finales de la década. Kennedy también creó el Cuerpo de Paz, que envió voluntarios para ayudar con varios planes educativos, económicos y de bienestar en los países pobres. Además, en 1963 Kennedy firmó la Ley de Igualdad Salarial, que prohibía pagar a hombres y mujeres diferentes cantidades por hacer el mismo trabajo.

En su política exterior, Kennedy aceptó un plan para enviar a 1.500 refugiados cubanos a derrocar a Cuba. Los refugiados desembarcaron en Bahía de Cochinos en 1961 y fueron rápidamente derrotados por las fuerzas cubanas. Después de ese fiasco vino la crisis de los misiles cubanos. Los rusos colocaron misiles de largo alcance sobre Cuba que fueron capaces de golpear a los Estados Unidos. En 1963 Kennedy también firmó un Tratado de Prohibición de Pruebas Nucleares, que fue ratificado por el Senado en junio de 1963. Kennedy fue asesinado el 22 de noviembre de 1963.

Lyndon B. Johnson hizo un llamamiento a una “guerra total contra la pobreza”, reconociendo que mientras que Estados Unidos era el país más rico del mundo, una parte considerable de su población era pobre. Durante su presidencia se aprobaron varios actos importantes, que se espera que aborden las raíces de la pobreza. La Ley de Oportunidades Económicas de 1964 preveía la educación de adultos y la capacitación laboral. La Ley de Medicare de 1965 proporcionó seguro médico y hospitalario para los mayores de 65 años. La Ley de Educación Secundaria de 1965 proporcionó ayuda a las escuelas con un gran número de niños pobres y desfavorecidos. La Ley del Derecho al Voto de 1965 finalmente eliminó los obstáculos al voto de los negros. Prohibió el uso de pruebas de alfabetización y otorgó al gobierno federal el poder de supervisar el registro de votantes y las elecciones en ciertas circunstancias.

La Guerra de Vietnam

A principios del siglo XX los franceses dominaron Vietnam, pero en 1941 fue ocupado por los japoneses. Los estadounidenses no aprobaban el colonialismo europeo y no deseaban que Vietnam fuera devuelto a los franceses después de la guerra. Sin embargo, después de la Segunda Guerra Mundial, los franceses intentaron volver a gobernar Vietnam. Sin embargo, la guerrilla comunista se opuso a ellos.

Con el inicio de la Guerra Fría, la simpatía norteamericana por los vietnamitas se enfría y a partir de 1950 se dio ayuda financiera a los franceses para apuntalar su dominio en Vietnam. El senador John Kennedy dijo que Estados Unidos se había “aliado con el esfuerzo desesperado del régimen francés por aferrarse a los restos de un imperio”. Pronto se demostró que tenía razón. En 1954, los franceses fueron derrotados por la guerrilla en el Diem Bien Phu. Después se retiraron y Vietnam se dividió en norte y sur. A finales de la década de 1950 la guerrilla comunista se infiltró en el sur. Después de que atacaron las instalaciones de los Estados Unidos en octubre de 1957, los Estados Unidos comenzaron a proporcionar dinero y materiales al dictador de Vietnam del Sur.

En la década de 1960, la política estadounidense en Vietnam estuvo influenciada por la “teoría del dominó”, que decía que si un país caía ante el comunismo, los estados vecinos también caerían. La participación estadounidense en Vietnam realmente comenzó en 1961 cuando Kennedy envió a los primeros soldados.

La participación estadounidense aumentó después de agosto de 1964, cuando los torpederos norvietnamitas atacaron los buques de guerra estadounidenses. El Congreso aprobó una resolución que permite al presidente “tomar todas las medidas necesarias para repeler cualquier ataque armado contra las fuerzas de Estados Unidos e impedir nuevas agresiones en el sudeste asiático”. Como resultado, las fuerzas estadounidenses en Vietnam del Sur aumentaron rápidamente y alcanzaron el medio millón a finales de 1967. La USAF también llevó a cabo bombardeos estratégicos en el norte. Sin embargo, el Vietcong siguió librando una exitosa guerra de guerrillas. La guerra de Vietnam se hizo cada vez más impopular en casa. A partir de 1965 se celebraron manifestaciones contra la guerra. El 30 de enero de 1968 llegó la ofensiva del Tet. El Vietcong atacó pueblos y ciudades de Vietnam del Sur. Eventualmente fueron rechazados, pero la opinión pública estadounidense se endureció. El 3 de abril de 1968 comenzaron las conversaciones de paz. A partir de 1970, el presidente Nixon retiró lentamente las tropas estadounidenses de Vietnam del Sur proponiendo que los vietnamitas del Sur se defendieran. Las últimas tropas estadounidenses se fueron en 1973.

Escándalo Watergate

Los Estados Unidos también se preocuparon cuando su Presidente se vio envuelto en un escándalo y se vio obligado a dimitir. El 17 de junio de 1972, cinco hombres irrumpieron en la sede del Partido Demócrata en el edificio Watergate. Los cinco fueron arrestados. Más tarde, otros dos hombres, ambos ex funcionarios de la Casa Blanca, también fueron arrestados. Todos los hombres trabajaron para el Comité de Reelección del Presidente o CREEP. Sin embargo, el presidente Richard Nixon negó que su administración tuviera algo que ver con el allanamiento.

Los siete hombres fueron condenados, pero en la sentencia de marzo de 1973, uno de ellos afirmó que la Casa Blanca había organizado un “encubrimiento” de su participación en el allanamiento. Posteriormente, las investigaciones revelaron que varios miembros del personal de la Casa Blanca participaron en la planificación del allanamiento y en la organización de un “encubrimiento”.

Nixon negó firmemente que estuviera involucrado personalmente en cualquier intento de “encubrimiento”. Sin embargo, se negó a entregar cintas de conversaciones en su oficina privada, lo que probaría su culpabilidad o inocencia. En abril de 1974 aceptó entregar las versiones editadas. En julio de 1974, el Tribunal Supremo le ordenó que entregara todas las cintas pertinentes. El 5 de agosto de 1974, Nixon entregó cintas que dejaban claro que estaba involucrado en un intento de “encubrimiento”. Habiendo perdido todo el apoyo, Nixon renunció el 9 de agosto de 1974.

Después de Vietnam y el escándalo de Watergate, los EE.UU. sufrieron una recesión a mediados de la década de 1970. El desempleo ascendió al 8,5% en 1975. A pesar de sus problemas, Estados Unidos siguió siendo, con mucho, la nación más rica y poderosa del mundo.

En 1980, los EE.UU. estaban en una recesión. Sin embargo, a mediados y finales de los años ochenta, la economía creció de manera constante. El desempleo era de casi el 11% en 1982. Se redujo al 7% en 1985 y al 5,5% en 1988. En 1999 se situó en el 4,2%. Mientras tanto, la inflación cayó del 12,5% en 1980 al 4,4% en 1988.

Mientras tanto, la Guerra Fría llegó a su fin en 1989, cuando el comunismo se derrumbó en Europa del Este. La Unión Soviética colapsó en 1991, dejando a Estados Unidos como la única superpotencia del mundo.

Estados Unidos en el siglo XXI

En el siglo XXI la población de los EE.UU. siguió creciendo rápidamente, en parte debido a la inmigración. En la actualidad, la población de los EE.UU. es de 328 millones. Los EE.UU. sufrieron una recesión en 2008-2009, pero pronto se recuperaron. Después, su economía creció de manera constante. En 2008, Barack Obama fue elegido el primer presidente afroamericano. Hoy en día, los EE.UU. siguen siendo el país más poderoso del mundo.

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