Historia de México

Breve historia de México resumida

Un breve recorrido por la extensa historia de México, de una forma amena y resumida.

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El Imperio Azteca en México

Los antepasados de los aztecas se establecieron en una isla pantanosa en el lago de Texcoco en 1325 o 1345. Según la leyenda, los aztecas se asentaron en un lugar donde vieron un águila posada sobre un cactus con una serpiente en la boca. Tomaron esto como una señal de su dios de que debían establecerse allí. Los aztecas llamaban al lugar Tenochtitlan, que significa lugar del cactus. Al principio no eran un pueblo importante, pero en el siglo XV los aztecas construyeron gradualmente un gran imperio.

Sin embargo, el imperio azteca no era un «imperio» como el Imperio Romano, que fue gobernado desde una ciudad. Los aztecas conquistaron a los pueblos de los alrededores. Sin embargo, los aztecas no solían gobernar otras naciones. En cambio, los obligaron a pagar tributo (bienes como oro, plumas, armas y piedras preciosas). El’imperio’ azteca, era más bien una colección de estados dominados por los aztecas. Además, el pueblo conquistado tenía que enviar soldados para servir al emperador azteca cuando fuera necesario.

Mientras tanto, los aztecas construyeron la isla en el lago clavando estacas de madera en el lecho del lago y luego colocando tierra y rocas. Convirtieron Tenochtitlán en una gran ciudad, con una población de más de 100.000 habitantes. La ciudad estaba organizada en forma de cuadrícula con mercados. En el centro estaba el palacio del emperador y el gran templo, que era una pirámide escalonada. Tenochtitlán fue intersectado con canales para el transporte de mercancías. Las calles de Tenochtitlán fueron limpiadas regularmente y sus baños eran públicos. Las aguas residuales se utilizaban como fertilizante. Además, la gran ciudad de una isla estaba unida al continente por cuatro calzadas. Dos acueductos trajeron agua a la ciudad.

En 1492 los españoles descubrieron el nuevo mundo. El fin del Imperio Azteca se produjo cuando el gobernador de Cuba envió un ejército bajo el mando de Hernán Cortés (1485-1547) para conquistar México. Cortés sólo tenía unos 600 hombres, pero logró conquistar a los aztecas. Los españoles tenían varias ventajas. Tenían armas. También tenían caballos (animales desconocidos para los aztecas). La visión de una carga de caballería española era aterradora. También los españoles tenían armaduras y armas de acero (el acero era desconocido para los aztecas). Lo más importante es que la gente que gobernaban los aztecas odiaba a sus maestros y muchos estaban dispuestos a unirse a los españoles para destruir a los aztecas.

Cuando los españoles llegaron a la capital, Tenochtitlán Moctezuma se lo permitió. Sin embargo, después de una semana Cortés tomó al emperador como rehén. Luego el gobernador de Cuba envió una fuerza a México para arrestar a Cortés. Así que Cortés fue a la costa a encontrarse con ellos. Cortés logró hacer frente a esta amenaza, pero mientras tanto en Tenochtitlán los soldados españoles provocaron una rebelión. Cortés se apresuró a regresar a Tenochtitlán, pero los conquistadores se vieron obligados a retirarse de la ciudad por la noche. Tantos españoles murieron en el retiro que lo llamaron la noche triste. Sin embargo, los españoles finalmente llegaron a la costa.

Cortés reunió refuerzos y luego marchó de nuevo a Tenochtitlán. Cuando llegó al lago Texcoco Cortés construyó barcos y los armó con cañones. Los barcos cruzaron el lago para atacar la ciudad (que fue construida en una isla). Los españoles también fueron ayudados por la viruela, que estalló entre los aztecas. (Los españoles trajeron enfermedades europeas a las que los aztecas no tenían resistencia). Eventualmente los españoles capturaron Tenochtitlán y lo quemaron. Los españoles tenían ahora el control de México, a la que llamaron Nueva España. Cortés fue nombrado su primer gobernador.

México colonial

Tras la conquista de México, los españoles se convirtieron en la nueva clase dominante. Sin embargo, eran una minoría muy pequeña. Los indígenas seguían siendo la gran mayoría de la población. Bajo el dominio español, los nativos eran gobernados por encomenderos españoles que se suponía debían proteger a los nativos y a cambio recibían un tributo de ellos. Sin embargo, durante el siglo XVI las enfermedades europeas como la viruela, la fiebre tifoidea y el sarampión (a las que los pueblos nativos no tenían resistencia) continuaron reduciendo la población de México.

Los españoles también destruyeron templos e ídolos. Sin embargo, tomó más tiempo convertir a los nativos de México al cristianismo. Los frailes españoles trataron de enseñarles doctrinas cristianas y realizaron bautismos en masa. (Los hermanos eran como monjes, pero en vez de retirarse del mundo, salieron a predicar). Sin embargo, los nativos mantuvieron muchas de sus antiguas creencias y prácticas paganas bajo un barniz de cristianismo. En 1571 la Inquisición española llegó a México. La primera ejecución tuvo lugar en 1574.

A mediados del siglo XVI se descubrieron yacimientos de plata en México. La ciudad de Zacatecas fue fundada en 1546 después de que se encontró plata en la zona. Durante el siglo XVII México prosperó. La aristocracia española creó grandes haciendas. Sin embargo, las cosas cambiaron en 1700 cuando un miembro de la familia Borbón se convirtió en rey de España. Los Borbones introdujeron la monarquía absoluta en España y sus colonias.

Los funcionarios españoles fueron nombrados para ocupar puestos en México, para disgusto de la población local. Los mexicanos también se vieron obligados a pagar altos impuestos, en parte para pagar las guerras entre España y otras potencias europeas. Además, los Borbones socavaron la iglesia. En 1767 los jesuitas fueron expulsados de México. El descontento empeoró gradualmente y en 1692 la escasez de alimentos provocó disturbios en la Ciudad de México. Mientras tanto, la Revolución Americana de 1776 mostró cómo las colonias podían rebelarse con éxito contra su madre patria.

México en el siglo XIX

La rebelión finalmente estalló en México en 1810. Un sacerdote llamado Miguel Hidalgo lideró la rebelión. Llamó al pueblo a la rebelión (llamada Grito de Dolores) el 16 de septiembre de 1810. Los pobres escucharon su grito y marcharon sobre la Ciudad de México, pero una fuerza realista los detuvo. Los rebeldes se retiraron, pero al hacerlo fueron derrotados por otra fuerza realista en Querétaro. Los rebeldes fueron derrotados de nuevo en enero de 1811 e Hidalgo fue capturado en marzo. Entonces fue ejecutado.

Sin embargo, otro sacerdote llamado José María Morelos continuó la lucha. Morelos fue capturado en 1815, pero la rebelión continuó. Finalmente un general español llamado Agustín de Iturbide cambió de bando y declaró el plan de Iguala el 24 de febrero de 1821. México iba a ser una monarquía constitucional. Iturbide venció a los soldados en México y en septiembre de 1821 se convirtió en presidente de un México independiente. El 18 de mayo de 1822 Iturbide se convirtió en el emperador Agustín I. Sin embargo, rápidamente enajenó a su pueblo y abdicó el 23 de marzo de 1823.

Sin embargo, desde el principio, México se dividió en dos campos. Los conservadores querían un estado central fuerte, y quizás una monarquía, y apoyaron a la iglesia. Los liberales querían un estado federal y eran anticlericales.

En 1829 España envió un ejército para reconquistar México. Sin embargo, el ejército español fue afectado por la malaria y fueron derrotados por los mexicanos bajo el general Antonio López de Santa Anna.

En 1833 Santa Anna se convirtió en presidente. Sin embargo, en 1835, los colonos americanos de Texas se rebelaron. Santa Anna tomó el puesto de misión de El Álamo, matando a todos los defensores. Sin embargo, el ejército mexicano fue derrotado en San Jacinto el 21 de abril de 1836. Como resultado, Texas se independizó. En 1840, Yucatán se levantó en rebelión con la esperanza de seguir a Texas. Sin embargo, la rebelión fracasó. Luego, en 1845, los EE.UU. anexaron Texas. Sin embargo, los EE.UU. exigieron entonces que México vendiera otras partes de su territorio. En 1846 hubo enfrentamientos entre las tropas estadounidenses y mexicanas. Eventualmente, las tropas estadounidenses cruzaron a México. En septiembre de 1847 un ejército estadounidense capturó la Ciudad de México. En 1848 México se vio obligado a entregar la mitad de su territorio por el Tratado de Guadalupe Hidalgo. En 1857 los liberales mexicanos introdujeron una nueva constitución que eliminó la posición privilegiada de la Iglesia Católica Romana. Sin embargo, los conservadores no aceptaron la nueva constitución y en 1858 comenzó la guerra civil.

Para 1861 los liberales habían triunfado. Desafortunadamente, México no cumplió con sus obligaciones con Gran Bretaña, España y Francia. Las tres naciones enviaron tropas para ocupar Veracruz. Los británicos y los españoles pronto se retiraron, pero los franceses tenían otras ideas. El emperador francés Napoleón III pretendía convertir a México en un estado satélite. Quería colocar al Archiduque Maximiliano de Austria en el trono de México como gobernante títere. El ejército francés fue derrotado en Puebla el 5 de mayo de 1862. Sin embargo, los franceses finalmente capturaron la Ciudad de México en 1863. En 1864 Maximiliano se convirtió en emperador. Sin embargo, los mexicanos comenzaron una guerra de guerrillas.

En 1865 terminó la guerra civil estadounidense y el gobierno estadounidense exigió que Francia retirara sus tropas de México. Los franceses también se vieron amenazados por el creciente poder de Prusia y se vieron obligados a marcharse. Sin tropas francesas que lo apoyaran, Maximiliano se encontraba en una situación desesperada. Su ejército fue derrotado en batalla en Querétaro en 1867 y fue capturado y fusilado.

México se convirtió de nuevo en una república bajo el presidente Juárez. En 1876 Porfirio Díaz dio un golpe de estado y se convirtió en dictador. Bajo el gobierno de Díaz se lograron algunos avances económicos y la población creció rápidamente. (En 1910 eran 15 millones). Se construyeron ferrocarriles y la minería se disparó. México exporta sisal, caucho, cochinilla, café y azúcar. Sin embargo, a finales del siglo XIX muchos mexicanos continuaron viviendo en una gran pobreza y su resentimiento se convirtió en revolución.

La Revolución Mexicana

En los primeros años del siglo XX, Díaz perdió apoyo. En 1910 se celebraron elecciones presidenciales. Francisco Madero se presentó como candidato en su contra. Sin embargo, Díaz encarceló a Madero y ganó las elecciones con una amplia mayoría. Madero escapó a Texas donde denunció la elección como fraudulenta y llamó a una rebelión. Comenzaron las insurgencias lideradas por Pascual Orozco, Francisco Pancho Villa y Emiliano Zapata. En febrero de 1911 Madero cruzó la frontera con México y se convirtió en el líder de la rebelión.

Finalmente, Díaz se vio obligado a renunciar y se celebraron nuevas elecciones en octubre de 1911. Sin embargo, en febrero de 1913 el general Victoriano Huerta dirigió un golpe de estado. Madero fue asesinado (probablemente fue asesinado). El resultado fue una guerra civil. Ejércitos liderados por Pablo González, Álvaro Obregón y Pancho Villa lucharon contra Huerta.

Al presidente estadounidense Woodrow Wilson no le gustaba Huerta y en abril de 1917 envió buques de guerra a Veracruz y las tropas estadounidenses ocuparon la ciudad hasta noviembre. Mientras tanto, las fuerzas de Huerta estaban perdiendo la guerra y él renunció en julio de 1914.

Sin embargo, los rebeldes comenzaron a luchar entre ellos. Carranza luchó contra Pancho Villa y Zapata. Poco a poco las fuerzas de Carranza se impusieron. En 1915 derrotaron a Pancho Villa. Tanto él como Zapata fueron rechazados. Finalmente en 1919 Zapata fue asesinado y Villa abandonó la lucha. Mientras tanto, en 1917, Carranza y sus partidarios redactaron una nueva constitución para México. La iglesia y el estado fueron separados y la educación religiosa fue abolida.

En la década de 1920, el gobierno mexicano inició una campaña para reducir el analfabetismo. También trataron de restringir el poder de la iglesia y eso condujo a la rebelión. En 1927 los campesinos se levantaron para defender la iglesia. La insurrección fue llamada la Guerra de los Cristeros porque los rebeldes gritaron Viva Cristo Rey! (¡Viva Cristo Rey!). Eventualmente el gobierno mexicano se vio obligado a retroceder y en la década de 1930 fue, hasta cierto punto, reconciliado con la iglesia.

Durante la década de 1930 el gobierno intentó una reforma agraria. Luego, en 1938, el presidente Cárdenas nacionalizó la industria petrolera. Mientras tanto, en 1929 se formó el Partido Revolucionario. Gobernó México durante décadas. El 22 de mayo de 1942, México declaró la guerra a Alemania y Japón.

México en la actualidad

A finales del siglo XX, México comenzó a industrializarse rápidamente. La industria mexicana fue ayudada cuando se descubrió petróleo frente a la costa en 1976. Durante el siglo XX, más y más mexicanos se mudaron a las ciudades. En 1910 alrededor del 80% de los mexicanos vivían en el campo. En 1951, alrededor del 57% vivía en las ciudades. En 1991, el 73% de la población vivía en ciudades. En los años 90, alrededor del 45% de la población vivía en ciudades con una población de más de un millón de habitantes.

Hubo grandes mejoras en la vida en México a finales del siglo XX. En 1960 la esperanza de vida era de sólo 55 años. En 1991 había subido a 70. La alfabetización también se hizo mucho más común. En 1990, el 87% de la población estaba alfabetizada.

En 1985 la Ciudad de México sufrió un terrible terremoto que mató a muchas personas.

Desafortunadamente, en 1982, México enfrentó una severa crisis económica. México había contraído una fuerte deuda y ahora no podía permitirse el pago de los intereses. Los pagos de la deuda fueron reprogramados, pero sólo al precio de un programa de austeridad. Hubo una rápida inflación (en su punto máximo fue superior al 100%) y los salarios subieron mucho más lentamente que la inflación, lo que redujo el nivel de vida. En la década de 1980 el desempleo en México era muy alto. En 1985 se situaba en el 25% de la plantilla. Sin embargo, en 1991 había disminuido, pero la cifra seguía siendo muy alta, del 17%.

La inflación en México también cayó. En 1992 había caído al 12%. El apoyo al Partido Revolucionario cayó y aunque su candidato ganó las elecciones presidenciales de 1988, fue con una mayoría mucho menor de lo habitual. El Presidente Carlos Salinas de Gortari adoptó una política de privatización de la industria y logró reprogramar las deudas de México. La economía comenzó a recuperarse. En 1994 México formó el Tratado de Comercio de América del Norte con Estados Unidos y Canadá.

En el año 2000, por primera vez en décadas, el Partido Revolucionario perdió una elección presidencial. Luego, en 2007, Felipe Calderón se convirtió en presidente de México.

Hoy en día una de las principales industrias en México es el turismo. Mientras tanto, la industria manufacturera en México está creciendo rápidamente. México se está desarrollando económicamente de manera gradual. Mientras tanto, a finales del siglo XX y principios del XXI, la población de México creció rápidamente. La población actual de México es de 129 millones de habitantes.

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