Historia de Edimburgo

Breve historia de Edimburgo resumida

Un breve repaso a la historia de Edimburgo, capital de Escocia.

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Edimburgo en la Edad Media

Edimburgo comenzó como un fuerte. Castle Rock es una posición fácilmente defendible, por lo que desde los primeros tiempos fue el sitio de un fuerte. En el siglo VII los ingleses capturaron esta parte de Escocia y llamaron a este lugar el burgo de Eiden (burgo es una palabra antigua para fuerte). En el siglo X los escoceses reconquistaron la zona. A finales del siglo XI, el rey Malcolm III construyó un castillo en Castle Rock y una pequeña ciudad creció en las cercanías. A principios del siglo XII Edimburgo era una comunidad floreciente.

En 1128 el rey David I fundó la Abadía de Holyrood. La Abadía estaba tripulada por canónigos agustinos que dieron su nombre a Canongate. (Puerta no significa una puerta en una pared, es de la antigua palabra «andar» que significa «camino»).

En la Edad Media había frailes en Edimburgo. Los frailes eran como monjes, pero en vez de retirarse del mundo, salieron a predicar. En Edimburgo había frailes dominicos (llamados frailes negros por sus trajes negros) y agustinos (conocidos como frailes grises). Ambas órdenes vivían en conventos en el borde sur de Edimburgo.

La Edimburgo medieval era famosa por hacer telas de lana. Cerca estaba el asentamiento de Leith, que actuaba como puerto de Edimburgo. El principal producto de exportación eran las pieles. El ganado vacuno y ovino se vendía en un mercado de Cowgate. Luego fueron masacrados en el pueblo. Después de 1477 el grano y el heno se vendieron en el mercado de pasto.

En 1329 Edimburgo recibió una carta (un documento que otorgaba a la gente de la ciudad ciertos derechos) una señal de su creciente importancia. Sin embargo, en 1296 los ingleses capturaron el castillo de Edimburgo. Lo mantuvieron hasta 1322. Edimburgo sufrió una guerra constante entre escoceses e ingleses. En 1385 los ingleses quemaron St Giles Kirk y el Ayuntamiento. A pesar de ello, Edimburgo siguió creciendo y en el siglo XV era la capital de facto de Escocia.

A finales del siglo XV el rey construyó la Casa de Holyrood. La Casa de John Knox también fue construida a finales del siglo XV.

Siglo XVI

Para el año 1500 Edimburgo tenía probablemente una población de 12.000 habitantes. Se elevó a unos 15.000 para 1550. Parece muy pequeño, pero los pueblos eran pequeños en aquellos días. Según los estándares de la época, Edimburgo era una gran ciudad. A medida que crecía, se construyó un suburbio alrededor de Canongate. Entre 1513 y 1560 se construyó un muro al sur de Edimburgo para mantener alejados a los ingleses.

Sin embargo, los ingleses atacaron en 1547 y saquearon el castillo de Edimburgo. Regresaron en 1547. Edimburgo también fue sitiada en 1571 durante una guerra civil. Edimburgo también sufrió de brotes de la plaga. Hubo graves ataques en 1585 y 1645. Sin embargo, cada vez que Edimburgo se recuperaba.

A finales del siglo XVI, un escritor inglés describió Edimburgo: «Desde el Palacio del Rey en el este, la ciudad se eleva cada vez más hacia el oeste y consiste principalmente en una calle amplia y muy bonita. El resto de las calles y callejones están mal construidos y habitados por gente muy pobre. Huntly House se construyó hacia 1570 y la universidad de Edimburgo se fundó en 1583. Canongate Tolbooth fue erigido en 1591. El castillo de Lauriston fue construido en 1593.

Siglo XVII

En el siglo XVII Edimburgo creció en tamaño y prosperidad. Esto fue a pesar de los brotes de peste en 1604 y 1645. Mientras tanto, en 1621 se prohibieron los techos de paja en Edimburgo, ya que eran un peligro de incendio.

El terreno de Gladstone fue construido en 1620 por Thomas Gladstone. Lady Stairs House fue construida en 1622. En 1623 George Heriot, un comerciante dejó dinero en su testamento para fundar la escuela Heriot. Moray House se construyó hacia 1628-1630. Acheson House fue construida en 1633. La Casa del Parlamento fue construida en 1632-39.

En 1633 Carlos I fue coronado en Edimburgo. Sin embargo, enajenó a la gente tanto de Inglaterra como de Escocia. En Escocia la gota que colmó el vaso fue cuando intentó cambiar la religión de la gente introduciendo un nuevo libro de oraciones. Un motín comenzó en la catedral de St Giles cuando alguien arrojó un taburete a la cabeza del Decano. Los disturbios se extendieron a otras iglesias de Edimburgo. Después de meses de disturbios, se redactó un pacto nacional que exigía al rey que respetara la religión de Escocia. Destacados escoceses lo firmaron en Greyfriars Kirk. Después de eso, el rey perdió el control de Escocia.

En 1650, después de la batalla de Dunbar, los ingleses ocuparon Edimburgo. Sin embargo, después de su partida, Edimburgo siguió creciendo en tamaño y prosperidad. A finales del siglo XVII, la población de Edimburgo probablemente había aumentado a unos 50.000 habitantes.

Mientras tanto, el Jardín Botánico fue fundado en 1670 (se trasladó a su emplazamiento actual en 1823) y la Casa Holyrood fue reconstruida en 1672. En 1685 se erigió una estatua de Carlos II en Edimburgo y en 1688 se construyó la Canongate Kirk.

Siglo XVIII

A principios del siglo XVIII Edimburgo siguió creciendo. A mediados de siglo estaba muy superpoblada. El Lord Provost decidió construir una nueva ciudad en el norte de Edimburgo. En 1767 se celebró un concurso para decidir el mejor plan. El ganador fue un joven arquitecto llamado James Craig. En consecuencia, se construyeron nuevas calles anchas, circos y semilunas en la Ciudad Nueva.

En 1759 los padres de la ciudad también drenaron el Nor Loch, un cuerpo de agua al norte de Edimburgo. El Puente Norte fue construido en 1772. Las Salas de Asamblea fueron construidas en 1787. El trabajo de Craig fue continuado por hombres como Robert Adam, quien diseñó Charlotte Square en 1791.

La Royal Edinburgh Society fue fundada en 1783. Uno de los miembros fundadores fue el gran economista Adam Smith.

Aunque el Edimburgo georgiano no era un centro de fabricación, había una importante industria de construcción naval en el puerto de Leith.

Siglo XIX

En el siglo XIX Edimburgo no se convirtió en un centro de fabricación y perdió su posición como la ciudad número uno de Escocia frente a Glasgow. Las únicas industrias importantes en Edimburgo eran la impresión y la fabricación de cerveza. Edimburgo siguió siendo una ciudad de abogados y banqueros.

Edimburgo también era famosa por sus figuras literarias y se llamaba la Atenas del Norte. Sin embargo, junto a la elegancia de la clase alta y media, había una gran cantidad de pobreza y hacinamiento. Como otras ciudades, Edimburgo sufrió brotes de cólera en 1832 y en 1848-49.

A pesar de su fracaso para convertirse en un centro industrial, Edimburgo creció rápidamente durante el siglo XIX. La población era inferior a 100.000 habitantes en 1801, pero aumentó a 170.000 en 1851.

Princes Street fue terminada en 1805 y a principios del siglo XIX la Ciudad Nueva estaba terminada. A mediados del siglo XIX muchos inmigrantes irlandeses llegaron a Edimburgo huyendo de la hambruna.

Mientras tanto, los servicios en Edimburgo mejoraron. El Monumento a Nelson fue erigido en 1816 y el Monumento Nacional en 1829. El Monumento a Scott le siguió en 1846. La Galería Nacional fue construida en 1857.

Además, el ferrocarril llegó a Edimburgo en 1842 y la Real Enfermería fue fundada en 1870. La Galería Nacional de Retratos abrió sus puertas en 1889. Además, después de 1895, Edimburgo fue iluminada por farolas eléctricas.

En 1847 Alexander Graham Bell nació en Edimburgo. Arthur Conan Doyle, el creador de Sherlock Holmes, nació en Edimburgo en 1859.

Siglo XX

En el siglo XX, Edimburgo siguió siendo una ciudad de banca, seguros y otras industrias de servicios. Mientras tanto, el famoso reloj floral de Edimburgo se fabricó en 1903. El zoológico de Edimburgo abrió sus puertas en 1913. Usher Hall abrió sus puertas en 1914. El Monumento Nacional Escocés a la Guerra fue construido en 1927.

En las décadas de 1920 y 1930, el consejo de Edimburgo comenzó la tarea de limpiar los barrios de tugurios de Edimburgo y construyó casas municipales en las afueras de la ciudad para reemplazarlas. Después de 1945 se construyeron muchas más casas y pisos municipales.

Mientras tanto, los servicios en Edimburgo continuaban mejorando. El Museo de la Ciudad abrió sus puertas en Edimburgo en 1932. La piscina de Portobello fue inaugurada en 1933. El primer festival de Edimburgo se celebró en 1947.

Durante el siglo XX, las antiguas industrias de seguros, banca, imprenta y cervecería de Edimburgo siguieron prosperando. Luego, a finales del siglo XX, el turismo se convirtió en una industria cada vez más importante. El Museo de la Infancia abrió sus puertas en 1955.

El Teatro Traverse abrió sus puertas en 1963 y el Centro Comercial St James en 1970. La Piscina Commonwealth fue construida para los Juegos de la Commonwealth que se celebraron en Edimburgo en 1970 y el Centro de Arte de la Ciudad abrió sus puertas en 1980.

Cameron Toll Shopping Centre abrió sus puertas en Edimburgo en 1984. Princes Mall le siguió en 1985. Además, la Galería de Arte Moderno abrió sus puertas en Edimburgo en 1984. El Museo de Historia de los Pueblos abrió sus puertas en 1989.

El Centro Comercial Gyles abrió sus puertas en 1993 y el Centro Internacional de Conferencias en 1995. El Scottish Tartan Museum abrió sus puertas en Edimburgo en 1997 y el Museum of Scotland en 1998. En 1999 se inauguró la exposición Dynamic Earth.

También en 1999 se abrió un parlamento escocés en Edimburgo después de un vacío de 292 años.

Edimburgo en la actualidad

En el siglo XXI Edimburgo siguió prosperando. Ocean Terminal Shopping Centre abrió sus puertas en 2001. Se construyó un sistema de tranvías en Edimburgo. Hoy la población de Edimburgo es de 482.000 habitantes.

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