Historia de Alaska

Breve historia de Alaska resumida

Una breve pincelada la historia de Alaska, a modo de resumen.

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Los inicios de Alaska

Los primeros seres humanos llegaron a Alaska entre los años 15.000 y 13.000 a.C. En ese momento Alaska era parte de un puente terrestre que se extendía hasta Siberia. La gente seguía a las manadas de animales que cazaban. Los europeos llegaron a la zona en el siglo XVIII. En 1741 un danés llamado Vitus Bering dirigió una expedición rusa a Alaska. Descubrieron que había una gran riqueza en Alaska en forma de pieles de animales. Desafortunadamente, también trajeron enfermedades a las que los nativos no tenían inmunidad. Los británicos llegaron en 1778 cuando el Capitán Cook navegó hacia allí. (Cook Inlet lleva su nombre). George Vancouver navegó a Alaska en 1794.

Mientras tanto, en 1772, los rusos se establecieron en Unalaska. Luego, en 1784, se establecieron en la isla de Kodiak. Sin embargo, para la década de 1860 los rusos habían perdido interés en Alaska. La caza excesiva había agotado la oferta de pieles y era difícil suministrar bases tan lejanas. Así que decidieron intentar vender Alaska a los americanos. En 1867, el Secretario de Estado de los Estados Unidos, William Henry Seward, firmó un tratado para comprar Alaska por 7,2 millones de dólares, menos de 2 centavos por acre. Sin embargo, se necesitaron 6 meses para persuadir al Congreso de que ratificara el tratado. Alaska pasó formalmente a los Estados Unidos el 18 de octubre de 1867.

Alaska contemporánea

La nueva área se llamó en un principio el Departamento de Alaska. En 1884 se cambió al Distrito de Alaska. Mientras tanto, en 1878 se abrió la primera fábrica de conservas en Alaska. En 1880 se descubrió oro en Alaska, en Juneau. Luego, en 1896, se descubrió oro en Yukón, pero la forma más fácil de llegar a él era navegar hasta Skagway, en el sudeste de Alaska. En 1899 se descubrió oro en Nome, en el noroeste de Alaska. Otra fiebre del oro comenzó en 1902 cuando se descubrió oro cerca de Fairbanks.

En una sola década la población de Alaska se disparó. En 1890 la población de Alaska era de poco más de 32.000 habitantes, pero en 1900 había superado los 63.000 habitantes. Luego, en 1912, Alaska se convirtió en un territorio. Anchorage se fundó en 1915 y el Parque Nacional de Denali en 1917. El Ferrocarril de Alaska se terminó en 1923. El presidente Warren G. Harding fue a Alaska para conducir con un clavo de oro en una ceremonia para conmemorar el evento.

A las mujeres de Alaska se les dio el derecho a votar en 113. En 1937 Nell Scott se convirtió en la primera mujer en servir en la legislatura de Alaska.

En 1935 se inauguró una Escuela Agrícola y una Escuela de Minas. Se convirtió en la Universidad de Alaska en 1935.

En junio de 1942, los japoneses bombardearon el puerto holandés de las Islas Aleutianas. También tomaron las islas de Kiska y Attu. Los americanos desembarcaron en Attu el 11 de mayo de 1943. El 30 de mayo ya habían retomado la isla. Los japoneses abandonaron la isla de Kiska en agosto de 1943. Durante la Segunda Guerra Mundial se construyeron bases militares en Alaska y, como resultado, algunas ciudades de Alaska aumentaron considerablemente su tamaño. Mientras tanto, Alaska Highway fue construida en 1942.

En 1957 se descubrió petróleo en Alaska, en el río Swanson, en la península de Kenai. Luego, el 30 de junio de 1958, el Senado aprobó la Ley de Estadidad de Alaska. El 3 de enero de 1959 Alaska se convirtió en el estado número 49 de la unión. El primer gobernador de Alaska fue William A. Egan.

El 9 de julio de 1958, un terremoto en Alaska causó un tsunami de 524 de altura en Lituya Bay. Fue el tsunami más alto jamás registrado. Luego, el 27 de marzo de 1964 (Viernes Santo), Alaska fue azotada por un terremoto devastador. Medía 9.2 en la escala de Richter, lo que lo convierte en el terremoto más poderoso registrado en Norteamérica. Mató a 131 personas.

Pero Alaska pronto se recuperó y en 1968 se descubrió petróleo en la bahía de Prudhoe, en la costa ártica. Para ser explotado, el petróleo tendría que ser transportado por oleoducto hasta Valdez y para construir el oleoducto se tendrían que resolver las disputas con los nativos sobre la tierra. Fueron resueltos por la Ley de Resolución de Reclamaciones de los Nativos de Alaska de 1971. Los nativos renunciaron a sus reclamos a cambio de casi mil millones de dólares y 44 millones de acres. El gasoducto trans-Alaska se terminó en 1977. Como resultado, la década de 1980 fue una época de prosperidad para Alaska.

Sin embargo, el 24 de marzo de 1989, un petrolero llamado Exxon Valdez encalló derramando 11 millones de galones de petróleo. Desde entonces, la industria petrolera en Alaska ha perdido importancia. Sin embargo, hoy en día el turismo es una industria importante en Alaska. Mientras tanto, en 2006, Sarah Palin fue elegida la primera mujer gobernadora de Alaska. En la actualidad, la población de Alaska era de 739.000 habitantes.

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