Historia de Italia

Breve historia de Italia resumida

En esta breve rese√Īa hist√≥rica presentamos, de forma amena, el resumen de la historia de Italia, cuna del imperio romano.

breve historia resumida de italia

Los etruscos

El origen de la historia de Italia comienza con su primera civilizaci√≥n, la etrusca, que surgi√≥ alrededor del a√Īo 800 a.C. en el centro de Italia. Los etruscos construyeron ciudades seg√ļn un patr√≥n de cuadr√≠cula. Algunas de estas ciudades todav√≠a existen (como Arezzo, Chiusi, Cortona, Perugia y Cerveteri). Los etruscos tambi√©n eran ingenieros que drenaban pantanos y constru√≠an carreteras.

Además, eran artistas hábiles. Los etruscos hacían esculturas de terracota y trabajaban en bronce. Sus artesanos también hacían joyas de oro y plata. Los artistas etruscos pintaron frescos en las paredes de las tumbas de los ricos. También pintaron cerámica.

pintura fresco etruscos
Fresco etrusco (siglo V a. C.)

Los etruscos de clase alta viv√≠an en espl√©ndidas casas de muchas habitaciones dispuestas alrededor de un patio. Ten√≠an muebles lujosos. Los etruscos que eran pobres viv√≠an en sencillas caba√Īas de madera y ladrillo.

Los etruscos fueron influenciados por los griegos, con quienes comerciaban. Hacia el a√Īo 750 a.C. los griegos establecieron una colonia en la isla de Ischia, en la bah√≠a de N√°poles. M√°s tarde crearon colonias en Sicilia como Catania y Messina. Tambi√©n fundaron colonias en la Italia continental como Reggio Calabria.

En el a√Īo 600 a.C. los etruscos llegaron a gobernar el centro de Italia, incluyendo Roma. Tambi√©n ten√≠an una poderosa armada. Sin embargo, en el a√Īo 510 a.C. los romanos se rebelaron y poco a poco invadieron el territorio etrusco. La √ļltima ciudad etrusca cay√≥ en manos de los romanos en el a√Īo 265 a.C, dando paso a un periodo clave en la historia mundial.

mapa civilizacion etrusca
Mapa de la civilización etrusca.

El ascenso de Roma

A mediados del siglo VIII a.C. hab√≠a un asentamiento en Roma. En el siglo VI a.C. fue gobernada por reyes etruscos. Los reyes eran asesorados por el senado, un cuerpo que consist√≠a en arist√≥cratas romanos o patricios. Sin embargo, en el a√Īo 510 a.C. los romanos se rebelaron y expulsaron al √ļltimo rey Tarquinius Superbus.

Despu√©s, Roma fue gobernada por dos funcionarios llamados c√≥nsules que fueron elegidos de entre los senadores. Los c√≥nsules sirvieron por un per√≠odo de un a√Īo. Los romanos de la clase obrera se llamaban plebeyos. En el siglo VI hubo antagonismo entre las dos clases. Finalmente, en el a√Īo 494 a.C., los plebeyos abandonaron Roma y fundaron su propio asentamiento en la colina del Aventino. Los patricios se vieron obligados a hacer concesiones para recuperarlos.

Desde el principio Roma fue un estado agresivo y expansionista. Al principio los romanos conquistaron el centro de Italia. En 396 a. C. conquistaron la importante ciudad etrusca de Veyes. Sin embargo, en el a√Īo 390 a. C. los galos capturaron y saquearon Roma. Sin embargo, Roma recuper√≥ y conquist√≥ el sur de Italia. En el a√Īo 272 a.C. casi todo el sur de Italia estaba en manos de los romanos.

mapa expansion imperio romano en italia
Mapa de expansión del imperio romano en Italia.

Roma entonces entr√≥ en conflicto con Cartago. Los fenicios del L√≠bano fundaron una colonia en el norte de √Āfrica, a la que llamaron Cartago. Con el tiempo Cartago se hizo muy poderoso, gobernando el norte de √Āfrica, Cerde√Īa, C√≥rcega y parte de Espa√Īa. Las guerras entre Roma y Cartago se llaman guerras p√ļnicas. La primera dur√≥ del 264 al 241 a.C. y fue principalmente una guerra naval. Termin√≥ con la captura de Sicilia por los romanos. Poco despu√©s tambi√©n ocuparon Cerde√Īa y C√≥rcega.

La segunda guerra p√ļnica dur√≥ del 218 al 202 a.C. En el a√Īo 218 a.C., An√≠bal march√≥ con un gran ej√©rcito de elefantes desde Espa√Īa, a trav√©s del sur de Francia y a trav√©s de los Alpes hasta Italia. Derrot√≥ a los romanos en varias batallas, Ticino y Trebia en el 218 a.C., el lago Trasimeno en el 217 a.C. y en Cannae en el 216 a.C. Sin embargo, An√≠bal no ten√≠a los recursos para destruir completamente Roma y los romanos enviaron un ej√©rcito al norte de √Āfrica. Dirigidos por Escipi√≥n, los romanos ganaron una batalla decisiva en Zama en el a√Īo 202 a.C.

Mientras tanto, los romanos se expandieron hacia el norte. El norte de Italia estaba habitado por celtas, pero los romanos los conquistaron poco a poco. Hacia el a√Īo 90 a.C. todo el norte de Italia estaba en manos de los romanos. Adem√°s, los romanos libraron una serie de guerras con los macedonios. Las guerras terminaron en 148 a.C. cuando Macedonia se convirti√≥ en una provincia romana.

Algunos romanos se hicieron muy ricos como resultado de estas guerras exitosas. Adem√°s, los prisioneros de guerra se convirtieron en esclavos, por lo que hubo una gran afluencia de esclavos en territorio romano. Algunos romanos ricos hicieron fortuna utilizando mano de obra esclava en grandes haciendas.

Sin embargo, muchos campesinos se vieron obligados a abandonar la tierra y trasladarse a las ciudades. Afortunadamente, hab√≠a muchos trabajos para ellos. A medida que Roma crec√≠a m√°s y m√°s pr√≥spera, se construyeron muchos lugares p√ļblicos, como carreteras y templos. Sin embargo, los dram√°ticos cambios sociales causaron mucho malestar en Roma.

Mientras tanto, los esclavos a veces se rebelaban. La primera rebelión o guerra servil duró del 135 al 132 a.C. cuando los esclavos de Sicilia se rebelaron. Los esclavos sicilianos se rebelaron de nuevo en 103 a.C. pero fueron aplastados en 99 a.C. Finalmente, Spartacus lideró una rebelión de esclavos italianos en el 73 a.C.

Sin embargo, la rebeli√≥n fue aplastada en el a√Īo 71 a.C. Entonces los italianos no romanos se levantaron contra Roma en la Guerra Social del 91-89 a.C. Exigieron ciertos derechos y privilegios. Las tropas romanas de Cornelius Sulla aplastaron la revuelta. Sin embargo, en el 89 a.C. a todos los italianos libres se les concedi√≥ la ciudadan√≠a romana.

En el siglo I a.C. la rep√ļblica romana se derrumb√≥ lentamente y el poder estaba cada vez m√°s en manos de generales exitosos. En tiempos de emergencia, los romanos a veces designaban a un dictador temporal para que se hiciera cargo de la situaci√≥n. En el 83 a.C. Sulla se hizo dictador. Gobern√≥ hasta el a√Īo 80 a.C. Luego, en el a√Īo 67 a.C., otro poderoso general, Gnaeus Pompey emprendi√≥ una exitosa campa√Īa contra los piratas en el Mediterr√°neo.

En los a√Īos 66-62 a.C. a√Īadi√≥ partes de Turqu√≠a, Siria y sus alrededores al Imperio Romano. En el a√Īo 60 d.C. form√≥ un triunvirato con otros dos hombres, Craso y Julio C√©sar. El triunvirato s√≥lo dur√≥ alrededor de un a√Īo, pero fue renovado en el a√Īo 56 a.C. Sin embargo, Craso muri√≥ en el a√Īo 52 a.C. y Pompeyo fue nombrado C√≥nsul √ļnico.

Mientras tanto, el tercer miembro del triunvirato, Julio C√©sar conquist√≥ la Galia. Sus victorias militares lo hicieron muy popular entre sus hombres. Sin embargo, en el a√Īo 49 a.C. el Senado vot√≥ que C√©sar deb√≠a renunciar al mando del ej√©rcito y regresar a Roma sin sus tropas.

C√©sar se neg√≥ y en su lugar march√≥ sobre Roma. Faltaban tropas para defender la ciudad. Pompeyo huy√≥ a Grecia para formar un ej√©rcito. C√©sar lo sigui√≥ y lo derrot√≥. Pompeyo huy√≥ a Egipto donde fue asesinado. Julio C√©sar fue dictador de Roma hasta el a√Īo 44 a.C. cuando fue asesinado.

la muerte de cesar vincenzo camuccini
La muerte de César РVincenzo Camuccini (1798)

Despu√©s de su muerte otro triunvirato tom√≥ el poder. Estaba formado por Marco Antonio, Marco L√©pido y Cayo Octavio, sobrino nieto de Julio C√©sar. L√©pido fue depuesto en el 36 a.C. y Octavio y Marco Antonio pronto cayeron. Octavio derrot√≥ a Marco Antonio en la batalla naval de Actium en el a√Īo 31 a.C. Octavio se convirti√≥ en el primer emperador romano (en todo menos en el nombre). En el a√Īo 27 a.C. se le concedi√≥ el t√≠tulo de’Augusto’. La rep√ļblica romana estaba acabada.

Italia bajo el Imperio Romano

Augusto mantuvo el senado, pero ten√≠a el poder real. √Čl controlaba el ej√©rcito y el servicio civil. Augusto logr√≥ restaurar el orden en el Imperio Romano y cuando muri√≥ en el a√Īo 14 d.C. era un lugar pac√≠fico y pr√≥spero. Le sigui√≥ su hijastro Tiberio (14-37 d.C.).

El siguiente emperador fue Gayo o Cal√≠gula (37-41 d.C.), que gobern√≥ tan mal que fue asesinado por su guardaespaldas, el guardia pretoriano. Le sucedi√≥ su t√≠o Claudio (41-54 d.C.). Durante su reinado los romanos conquistaron Gran Breta√Īa. Despu√©s vino Ner√≥n (54-68). Vespasiano (69-79) construy√≥ el coliseo y bajo Trajano (98-117) y Adriano (177-138) el Imperio Romano estaba en su apogeo.

maxima extension imperio romano trajano 117
Máxima extensión del Imperio Romano, con Trajano (117 d.C.)

En 212 el emperador Caracalla concedió la ciudadanía romana a todas las personas libres del imperio. Para entonces el Imperio Romano estaba empezando a declinar. Cuando el emperador Severus Alexander fue asesinado en 325 hubo décadas de inestabilidad política. Entre 235 y 284 hubo 22 emperadores.

El orden y la prosperidad fueron restaurados temporalmente por Diocleciano (284-305). √Čl abdic√≥ en el 305 y hubo una lucha por la sucesi√≥n. Constantino fue proclamado emperador en el a√Īo 306, pero no estuvo en completo control del imperio hasta el a√Īo 324. Constantino introdujo una pol√≠tica de tolerancia del cristianismo.

Fue bautizado en su lecho de muerte en el a√Īo 337. Diocleciano dividi√≥ el imperio en dos mitades, occidental y oriental. Constantino los uni√≥ en 324 pero se separaron de nuevo despu√©s de su muerte. Poco a poco hubo cada vez menos cooperaci√≥n entre las dos mitades.

En el Imperio Romano de Occidente se produjo un implacable declive económico con una inflación galopante. Mientras tanto, las tribus germánicas del otro lado de la frontera se hacían cada vez más fuertes.

En el siglo V, el imperio romano de Occidente se derrumb√≥ poco a poco (aunque continu√≥ en Occidente). En 406-407 el pueblo germ√°nico invadi√≥ la Galia y en 407 el ej√©rcito romano abandon√≥ Gran Breta√Īa. Luego, en el 410, Alarico el G√≥tico captur√≥ Roma. Sin embargo, el Imperio Romano sobrevivi√≥ durante alg√ļn tiempo.

Sin embargo, en 429-430 un pueblo llamado los v√°ndalos cruz√≥ de Espa√Īa al norte de √Āfrica. Esto tuvo graves consecuencias para los romanos, ya que importaban gran parte de su grano de all√≠. Peor a√ļn, en el 455, los v√°ndalos saquearon Roma. Finalmente, la historia del imperio romano termina en el a√Īo 476, cuando el √ļltimo emperador romano en el oeste fue depuesto y un alem√°n llamado Odoacro se convirti√≥ en rey de Italia.

Italia en la primera mitad de la Edad Media

Sin embargo, para la mayor√≠a de la gente en Italia la vida continu√≥ como de costumbre. Los reyes germ√°nicos respetaban la cultura y las leyes romanas. Odoacro fue seguido por Teodorico el Ostrogodo en 493. Gobern√≥ hasta el a√Īo 526 y bajo su mando convivieron pac√≠ficamente alemanes y romanos en Italia.

Mientras tanto, la mitad oriental del Imperio Romano seguía floreciendo. Ahora se llamaba el Imperio Bizantino. En 535 el emperador bizantino Justiniano envió un ejército a Italia bajo su general Belisario. Así comenzó un largo período de guerra que devastó gran parte de Italia.

Belisario marchó hacia el norte a través de Italia y capturó Ravena en 540. Sin embargo, bajo su líder Totila (541-552), los godos recuperaron la mayor parte de Italia. Sólo Ravena y algunas otras ciudades costeras permanecieron en manos bizantinas. El péndulo se balanceó hacia el otro lado.

Bajo su general Narses los bizantinos tomaron de nuevo toda Italia por 562. Luego, en el a√Īo 568, un pueblo llamado los lombardos invadi√≥ el norte de Italia. Bajo sus l√≠deres Authari (584-590) y Agilulf (590-616), los lombardos se abrieron paso hacia el sur, pero fueron detenidos por los bizantinos en una l√≠nea que va de Ravena a Roma.

Poco a poco los lombardos se casaron con los italianos nativos y también adoptaron las costumbres italianas. También adoptaron el idioma italiano.

En 751 el rey lombardo Astolfo tomó Ravena y amenazó a Roma. El Papa pidió ayuda a los francos. Bajo su líder Pepino III los francos invadieron el norte de Italia. Derrotaron a los lombardos y Pepín entregó al Papa Ravena y algunos territorios en el centro de Italia. Así que los Papas llegaron a gobernar su propio estado en el centro de Italia. Los francos se retiraron, pero en 772 volvieron a invadir Italia. Esta vez conquistaron el reino lombardo.

Mapa del reino lombardo después de las conquistas de Astolfo (751)
Mapa del reino lombardo después de las conquistas de Astolfo (751).

Carlomagno, l√≠der de los francos, confirm√≥ el gobierno del Papa sobre parte de Italia central. Despu√©s de la muerte de Carlomagno en 814, los emperadores de Alemania continuaron gobernando Italia y fueron llamados sus reyes. Sin embargo, ten√≠an poco poder y en el siglo X el ¬ęreino¬Ľ de Italia se desintegr√≥. Finalmente en 1024 el pueblo de Pav√≠a quem√≥ el palacio real. Eso simboliz√≥ el fin de los’reyes de Italia’ alemanes.

Durante el siglo XI los normandos tomaron el control del sur de Italia. Luego en 1061-1091 conquistaron Sicilia y en el siglo XII crearon un estado fuerte en Sicilia y en el sur de Italia. Mientras tanto, la desintegración del reino de Italia permitió que surgieran varias ciudades-estado.

En los siglos XI y XII, el comercio en el Mediterráneo se disparó y las ciudades del norte y centro de Italia se hicieron ricas e importantes. También eran independientes. Sin embargo, en el sur, los normandos impidieron que las ciudades se convirtieran en autónomas.

Sin embargo, en el siglo XII el emperador alemán Federico Barbarroja intentó restaurar la autoridad alemana sobre las ciudades del norte de Italia. En 1162 Barbarroja destruyó Milán. Como resultado, los italianos del norte formaron la Liga Lombarda contra él.

Barbarroja invadió Italia en 1174, pero su ejército fue derrotado en la batalla de Legnano en 1176. Barbarroja se vio obligada a reconocer la independencia de las ciudades del norte de Italia por la Paz de Constanza en 1183. Federico Barbarroja murió en 1190.

feredico barbarroja con sus hijos
Federico Barbarroja con sus hijos.

Su sucesor Enrique VI conquist√≥ Sicilia de los normandos. Sin embargo, los alemanes no mantuvieron Sicilia por mucho tiempo. En 1266 los franceses conquistaron el reino de Sicilia (que inclu√≠a una gran parte del sur de Italia, as√≠ como la isla). Sin embargo, en 1282 el pueblo de Palermo se rebel√≥. Pedro de Arag√≥n (un reino en el norte de Espa√Īa) captur√≥ entonces la isla de Sicilia, que, durante un tiempo, se independiz√≥ del continente.

Mientras tanto, las poblaciones de las ciudades del norte de Italia crecieron rápidamente. Su comercio y prosperidad también aumentaron. El auge de las ciudades del norte de Italia fue interrumpido temporalmente por el desastre de la peste negra en 1348, que mató a un tercio de la población. Sin embargo, se recuperaron y a finales del siglo XIV comenzó un nuevo capítulo en la historia de Italia.

Italia a finales de la Edad Media

A finales de los siglos XIV y XV el arte floreció en Italia. Este periodo en la historia produjo grandes escritores y artistas. También había un creciente interés en el arte y la literatura de la antigua Grecia y Roma. Los italianos ricos patrocinaban las artes. Mientras tanto, la imprenta fue introducida en Venecia en 1470.

el nacimiento de venus botticelli
El nacimiento de Venus, de Botticelli (c. 1482-1485)

Mientras tanto, el comercio italiano prosperaba. Las ciudades-estado florecieron. En el siglo XV Florencia fue gobernada por los M√©dicis, una familia de banqueros. (Florencia era una rep√ļblica gobernada por una oligarqu√≠a, pero los M√©dicis lograron controlarla).

Los m√°s grandes M√©dicis fueron Cosme, que gobern√≥ de 1434 a 1464, y Lorenzo el Magn√≠fico, que gobern√≥ de 1469 a 1492. Sin embargo, a finales del siglo XV, Italia cay√≥ presa de potencias extranjeras. En 1494 el rey franc√©s reclam√≥ el trono de N√°poles. Ese a√Īo invadi√≥ Italia y entr√≥ en N√°poles en febrero de 1495. Sin embargo, pronto se vio obligado a retirarse.

Siglo XVI

En el siglo XVI los franceses y los espa√Īoles lucharon por Italia. En lugar de unirse contra los invasores, los Estados italianos se dividieron en dos facciones que apoyaban a Francia o a Espa√Īa.

En 1515 los franceses capturaron Mil√°n. Sin embargo, en 1519 Carlos V se convirti√≥ en emperador de Espa√Īa y otras partes de Europa. En 1521 los espa√Īoles tomaron Mil√°n de los franceses. En la batalla de Pav√≠a en 1525 los franceses fueron derrotados decisivamente. Sin embargo, los franceses formaron entonces una alianza con algunos estados italianos llamada la liga de Cognac.

Los espa√Īoles enviaron un ej√©rcito contra la Liga y en 1527 saquearon Roma. En 1529, los franceses se vieron obligados a renunciar a sus reclamaciones a Italia por el tratado de Cambrai. Sin embargo, lucharon m√°s guerras con los espa√Īoles hasta 1559, cuando el tratado de Cateau-Cambresis finalmente puso fin a la presencia francesa en Italia. Despu√©s, Italia fue dominada por los espa√Īoles.

Durante el siglo XV, el libre pensamiento y la investigación florecieron en Italia. Sin embargo, las cosas cambiaron durante el siglo XVI. La Inquisición persiguió cruelmente a los protestantes en Italia. En 1600 quemaron a un astrónomo llamado Giordano Bruno.

Siglo XVII

En el siglo XVII la economía italiana entró en una larga recesión. El comercio y la industria declinaron. (Esto se debió en parte a la importancia decreciente del comercio mediterráneo y al aumento del comercio fuera de Europa). La agricultura italiana se estancó.

La pobreza y el bandolerismo aumentaron. Mientras tanto, Italia fue azotada por la peste. Una vez que la parte más avanzada de Europa, Italia se convirtió en una parte relativamente atrasada.

Mientras tanto, los espa√Īoles continuaron gobernando el sur de Italia. Sin embargo, en 1647 el pueblo se rebel√≥. Sin embargo, la rebeli√≥n fue aplastada en 1648. Sin embargo, a finales del siglo XVII, Espa√Īa era una potencia en declive. Finalmente, la Guerra de Sucesi√≥n espa√Īola (1700-1713) puso fin a la dominaci√≥n espa√Īola de Italia.

Espa√Īa fue sustituida por Austria. Los austriacos tomaron N√°poles (sur de Italia) en 1707. Tambi√©n ganaron Cerde√Īa, pero en 1720 la cambiaron por Sicilia. Tambi√©n en 1720 el Ducado de Saboya (en el noroeste de Italia) se convirti√≥ en el reino de Piamonte-Cerde√Īa.

Siglo XVIII

En 1734 Espa√Īa captur√≥ N√°poles y Sicilia de Austria. Un pr√≠ncipe espa√Īol, Carlos, se convirti√≥ en rey de N√°poles y Sicilia. Por otra parte, en 1737 el Gran Ducado de Toscana pas√≥ a Francisco de Lorena, uno de los miembros de la familia real austr√≠aca.

El siglo XVIII fue una época de iluminación cuando el poder de la iglesia se vio restringido. También fue un período en el que los gobernantes italianos llevaron a cabo reformas. Nápoles sufrió una terrible hambruna en 1764. Mientras tanto, la hambruna también golpeó la Toscana en 1763-1766.

Bajo el Gran Duque Leopoldo (1765-1790) se introdujeron una serie de reformas en Toscana. Se abolieron los privilegios fiscales, se vendieron tierras comunales y se abolieron los gremios florentinos. En 1786, la tortura y la pena capital fueron abolidas en Toscana. A finales del siglo XVIII también se abolieron las cofradías en Lombardía y se restringió el poder de la iglesia. En Nápoles los jesuitas fueron expulsados y el poder de la iglesia se redujo.

estados italianos en 1796
Estados italianos en 1796.

Italia napoleónica

En 1796 Napole√≥n dirigi√≥ con √©xito la invasi√≥n de Italia. Despu√©s redibuj√≥ el mapa pol√≠tico y cre√≥ un nuevo estado a partir de Bolonia, Ferrara y Mil√°n. Se llamaba la Rep√ļblica Cisalpina. Al principio Venecia era neutral, pero en mayo de 1797 Napole√≥n declar√≥ la guerra.

En octubre de 1797 puso Venecia bajo control austriaco. Luego, en 1798, Napoleón capturó la parte continental del reino de Nápoles. (El reino incluía Sicilia. El rey y la reina huyeron allí y quedó fuera del control francés).

Sin embargo, en 1799, los austr√≠acos y los rusos expulsaron a los franceses de Italia. Sin embargo, en 1800 Napole√≥n obtuvo una gran victoria en Marengo. Esta vez Piamonte fue absorbido por Francia. La Rep√ļblica Cisalpina fue restaurada y rebautizada como Rep√ļblica Italiana. En 1805 Napole√≥n convirti√≥ la Rep√ļblica Italiana en el reino italiano – con √©l como rey.

En 1806 los franceses tomaron de nuevo la parte continental del reino de Nápoles. Napoleón convirtió a su hermano en rey de esa parte de Italia. Sin embargo, después de la derrota de Napoleón en 1815, el viejo orden regresó.

estados italianos (1815-1859)
Estados italianos (1815-1859).

Siglo XIX

Los antiguos reinos fueron restaurados, pero las rep√ļblicas de Venecia y G√©nova no. G√©nova fue tomada por Piamonte. Sin embargo, hab√≠a mucho descontento en Italia y mucha gente se uni√≥ a sociedades secretas como la Carbonari.

En 1820 los Carbonari lideraron una rebelión en Nápoles. Lideraron otra rebelión en Piamonte en 1821. Sin embargo, los austriacos intervinieron para aplastar ambas rebeliones. En 1831 hubo otras rebeliones en Italia, pero también fueron reprimidas por los austríacos.

Entra Giuseppe Mazzini (1805-1872). Mazzini fue un gran nacionalista italiano e hizo mucho para popularizar la idea de una Italia unida. Mazzini particip√≥ en la rebeli√≥n de Piamonte en 1831 y se vio obligado a huir a Francia, donde form√≥ una organizaci√≥n llamada Young Italy. A partir de 1837 Mazzini vivi√≥ en Gran Breta√Īa, donde continu√≥ alimentando el fuego del nacionalismo en Italia.

Giuseppe Mazzini
Giuseppe Mazzini

Luego, en 1848, estallaron revoluciones en toda Europa. El primero fue en Palermo en enero. El rey de N√°poles se vio obligado a conceder una constituci√≥n. En marzo, la presi√≥n p√ļblica oblig√≥ al rey de Piamonte a conceder una constituci√≥n. Tambi√©n en marzo de 1848 Venecia se convirti√≥ de nuevo en una rep√ļblica independiente.

El rey de Piamonte decidió tomar la Lombardía de los austriacos y declaró la guerra. Otro ejército fue enviado desde Nápoles. Mientras tanto, Giacomo Durando comandaba el ejército de los Estados Pontificios. El Papa le ordenó defender la frontera. Sin embargo, excedió sus órdenes al marchar para luchar contra los austriacos.

Mucha gente esperaba que el Papa llevara a los italianos a la independencia y a la unidad. Sin embargo, el 29 de abril el Papa emiti√≥ una declaraci√≥n en la que dejaba claro que no ten√≠a intenci√≥n de luchar contra los austr√≠acos. Peor a√ļn, el 25 de mayo, el rey de N√°poles utiliz√≥ a mercenarios suizos para dar un golpe de estado y restaurar su poder. Finalmente, los austriacos aplastaron a los piamonteses en Custoza el 24 de julio.

En el oto√Īo de 1848, el Papa se vio obligado a huir de su casa. Roma se convirti√≥ en una rep√ļblica. Su ej√©rcito fue dirigido por Giuseppe Garibaldi (1807-1882). Desafortunadamente, los franceses enviaron un ej√©rcito para aplastar a la Rep√ļblica Romana y restaurar al Papa. En marzo de 1849 Piamonte fue a la guerra con Austria de nuevo, pero fue derrotado r√°pidamente en Novara. El rey de Piamonte abdic√≥ a favor de su hijo.

La guerra con Austria comenzó en 1859 y los franceses ganaron las batallas de Magenta y Solferino. Sin embargo, Napoleón III, temiendo la intervención prusiana, decidió poner fin a la guerra. Sin consultar a Cavour, hizo las paces con Austria el 11 de julio de 1859. Como resultado de la paz, el Piamonte recibió la Lombardía. Eso fue mucho menos de lo que Cavour esperaba y renunció en lugar de aceptar la paz. Se convirtió de nuevo en Primer Ministro en enero de 1860.

Sin embargo, los propios italianos decidieron su futuro. Los pueblos de Roma√Īa, M√≥dena, Parma y Toscana exigieron la unificaci√≥n con el Piamonte. En 1860 Cavour organiz√≥ referendos en estos estados. Todos votaron a favor de unirse a Piedmont.

Sin embargo, para obtener el acuerdo de Napoleón III, Cavour se vio obligado a entregarle Saboya y Niza. Garibaldi se enfureció por la pérdida de Niza y reunió una fuerza en la costa cerca de Génova en 1860. Con su fuerza de 1.000 Garibaldi planeó impedir la anexión francesa. Sin embargo, se le persuadió de que no lo hiciera.

Sin embargo, los austriacos a√ļn controlaban Venecia. En 1866 Italia se uni√≥ a Prusia en una guerra con Austria. Los italianos fueron derrotados en una batalla terrestre en Novara y en una batalla naval en Lissa. Sin embargo, Prusia gan√≥ la guerra. Despu√©s Italia gan√≥ Venecia.

Mientras tanto, los franceses todavía tenían tropas estacionadas en Roma. Sin embargo, en 1870 Francia fue derrotada por Prusia. Necesitaban a todos los hombres que pudieran hacer que los franceses retiraran sus tropas de Roma. Los italianos aprovecharon la debilidad francesa para liberar Roma.

A finales del siglo XIX el socialismo estaba creciendo en Italia. Hubo disturbios entre los campesinos sicilianos, que Crispi aplastó sin piedad. Bajo su gobierno un hombre vino a controlar el gobierno más y más. Sin embargo, Crispi fue destruido por su política exterior. En 1885 los italianos tomaron el puerto de Massawa en la costa del Mar Rojo.

Sin embargo, en enero de 1887 una fuerza italiana fue masacrada por los abisinios en Dogali. Los italianos intentaron capturar Abisinia (Etiopía) de nuevo. Sin embargo, el 1 de marzo de 1896 un ejército italiano fue aniquilado en Adowa.

Italia moderna

Mientras tanto, en 1908 Sicilia sufrió un terrible terremoto. Alrededor de 75.000 personas murieron en Messina y sus alrededores. Luego, en 1911-1912, los italianos conquistaron Libia.

Después de la guerra, Italia ganó Trieste y el Tirol del Sur. Sin embargo, a los italianos también se les había prometido parte de la costa dálmata. Sin embargo, los estadounidenses no habían firmado el tratado de Londres y se negaron a cumplirlo. Al final, la costa dálmata fue a Yugoslavia. Los italianos también querían el puerto adriático de Fiume, aunque no lo habían prometido en el tratado de Londres. Sin embargo, no se les dio.

Los italianos estaban profundamente decepcionados por el eventual tratado de paz con Austria y estaban muy enfadados por su trato. En septiembre de 1919 un poeta llamado Gabriele d’Annunzio decidi√≥ tomar Fiume independientemente del gobierno italiano. Dirigi√≥ a 2.000 nacionalistas italianos que ocuparon la ciudad durante m√°s de un a√Īo.

Finalmente, en diciembre de 1920, el Primer Ministro italiano, Giolitti, envi√≥ a la marina y d’Annunzio se rindi√≥. Italia anex√≥ formalmente Fiume en 1924.

La historia de Italia daría un giro en 1919 Mussolini, cuando fundó los fascistas. Los fascistas de Mussolini eran matones que actuaban como rompehuelgas y cometían incendios. También golpearon a los socialistas y los obligaron a beber aceite de ricino. Los fascistas afirmaron que estaban actuando para restaurar la ley y el orden y que estaban salvando a Italia del comunismo. La policía y el ejército hicieron la vista gorda.

El movimiento fascista creció rápidamente y en mayo de 1921 fueron elegidos 35 diputados fascistas. Finalmente, en una manifestación de masas en Nápoles el 24 de octubre de 1922, los fascistas exigieron una Marcha sobre Roma para tomar el poder por la fuerza. Así que el 28 de octubre de 1922 una fuerza de fascistas marchó sobre Roma.

Benito Mussolini en la Marcha sobre Roma
Benito Mussolini en la Marcha sobre Roma (1922).

Al principio el rey plane√≥ usar el ej√©rcito para resistir a los fascistas. Sin embargo, en el √ļltimo momento cambi√≥ de opini√≥n y se neg√≥ a firmar una orden de someter a Italia a la ley marcial. En cambio, convoc√≥ a Mussolini para que fuera Primer Ministro. Mussolini viaj√≥ desde Mil√°n y lleg√≥ a Roma para tomar posesi√≥n del cargo el 29 de octubre de 1922.

Mussolini fue afianzando poco a poco su dominio sobre Italia, aunque su primer gabinete estuvo formado por fascistas y miembros de otros partidos pol√≠ticos. En 1923 Mussolini form√≥ la milicia fascista como un ej√©rcito ¬ęauxiliar¬Ľ. Tambi√©n obtuvo el apoyo de la Iglesia Cat√≥lica Romana al hacer obligatoria la educaci√≥n religiosa en las escuelas primarias.

Mussolini se enfrentaba ahora a una crisis. Sin embargo, la oposición respondió débilmente simplemente retirando a sus diputados del parlamento. Sin embargo, Mussolini se aisló cada vez más y se enfrentó a los ataques de la prensa.

Finalmente, el 3 de enero de 1925, Mussolini puso en evidencia el enga√Īo de su oponente. Hizo un discurso en el que dijo: ¬ęYo y s√≥lo yo asumo la responsabilidad pol√≠tica, moral e hist√≥rica de todo lo que ha sucedido¬Ľ. Sus oponentes no hicieron nada.

retrato de mussolini
Retrato oficial de Mussolini.

Finalmente, en 1929, los fascistas llegaron a un acuerdo con la Iglesia Católica Romana. Se llamaba Pacto de Letrán. El Vaticano se convirtió en un estado soberano y en Italia la educación religiosa se extendió a las escuelas secundarias. El Papa reconoció el reino de Italia por primera vez y aceptó que Roma era ahora la capital de Italia.

En la d√©cada de 1930 Italia sufri√≥ la depresi√≥n mundial. Los fascistas respondieron aumentando el gasto p√ļblico. Se construyeron nuevos edificios p√ļblicos. Se crearon carreteras y otras obras p√ļblicas. Sin embargo, el sur de Italia segu√≠a siendo muy pobre. La delincuencia tambi√©n segu√≠a estando muy extendida, aunque los problemas del sur estaban encubiertos por el r√©gimen fascista.

A partir de 1925 Mussolini tambi√©n hizo campa√Īa para que Italia fuera autosuficiente en grano. La llamada batalla del grano logr√≥ aumentar la producci√≥n de grano. Sin embargo, gran parte de la tierra italiana no era apta para el cultivo de trigo. Se adaptaba mejor a otros cultivos como el olivo o la vid. Sin embargo, parte de ella se utilizaba para cultivar trigo, lo que no ten√≠a sentido desde el punto de vista econ√≥mico.

Cuando comenz√≥ la Segunda Guerra Mundial en 1939, Italia se mantuvo neutral. Sin embargo, en 1940 Alemania invadi√≥ Noruega, Holanda, B√©lgica y Francia. Como un buitre, Mussolini declar√≥ la guerra a Gran Breta√Īa y Francia el 10 de junio de 1940, con la esperanza de obtener territorio de ultramar de ellos. Sin embargo, cuando las fuerzas italianas atacaron Francia, el ej√©rcito franc√©s los mantuvo a raya con facilidad.

Mussolini y Hitler (1940)
Mussolini y Hitler (1940).

Sin embargo, en mayo de 1941, los brit√°nicos liberaron a Etiop√≠a de los italianos. Mientras tanto, en noviembre de 1940, los brit√°nicos derrotaron por completo a la marina italiana en Taranto. Italia hab√≠a demostrado ser una ca√Īa rota.

A los soldados italianos de a pie no les interesaba el sue√Īo tonto de Mussolini de un ¬ęnuevo Imperio Romano¬Ľ. Peor a√ļn, desde 1940 Italia sufri√≥ ataques a√©reos. En 1943, el 60% de la producci√≥n industrial de Italia fue destruida por bombardeos.

Italia se rindi√≥ el 8 de septiembre de 1943. El 9 de septiembre, los aliados desembarcaron en Salerno. Los alemanes enviaron tropas a Italia. El 11 de septiembre capturaron Roma. Tambi√©n secuestraron a Mussolini y lo hicieron gobernante t√≠tere del norte y centro de Italia, a la que llamaron la Rep√ļblica Salo.

Los aliados tenían el control del sur de Italia, pero avanzaron lentamente. Capturaron el monasterio de Monte Cassino en mayo de 1944 y entraron en Roma el 4 de junio de 1944. Mientras tanto, los alemanes se retiraron hacia el norte. Además del ejército aliado, los alemanes se enfrentaron a una fuerza de partisanos italianos que actuaban detrás de sus líneas.

En 1945 los partisanos liberaron Milán, Turín y Génova. También capturaron a Mussolini y le dispararon el 28 de abril de 1945. El ejército alemán en el norte de Italia se rindió el 2 de mayo de 1945.

Comenz√≥ entonces la tarea de reconstrucci√≥n. En mayo de 1946 el rey de Italia, V√≠ctor Emmanuel, abdic√≥ a favor de su hijo. Sin embargo, el 2 de junio de 1946 se celebr√≥ un refer√©ndum y la mayor√≠a de los italianos votaron a favor de una rep√ļblica. El mismo d√≠a se celebraron elecciones a una asamblea constituyente para redactar una nueva constituci√≥n. Entr√≥ en vigor el 1 de enero de 1948. El primer presidente de Italia fue Luigi Einaudi.

De 1949 a 1953 Italia fue ayudada por Marshall Aid de los Estados Unidos. Adem√°s, en los a√Īos cincuenta y principios de los sesenta, Italia experiment√≥ un ¬ęmilagro econ√≥mico¬Ľ. La industria italiana experiment√≥ un auge y el nivel de vida aument√≥ considerablemente. Sin embargo, en el sur de Italia sigue existiendo una pobreza extrema y muchos italianos del sur emigran al norte en busca de trabajo.

Durante el resto de la década de 1960, el nivel de vida siguió aumentando. Sin embargo, a finales de la década comenzaron los disturbios en Italia. En 1967-68 hubo manifestaciones y sentadas en las universidades italianas. Luego, en 1968-69, comenzaron los disturbios laborales en el norte y hubo muchas huelgas.

Sin embargo, los disturbios laborales en Italia disminuyeron a principios de la década de 1970, ya que los salarios crecieron rápidamente y el gobierno introdujo algunas reformas. (En 1965 menos del 50% de los hogares tenían un televisor y en 1975 la cifra era del 92%). Además, se introdujeron algunas reformas en Italia. En 1970 una nueva ley permitió el divorcio. (La medida fue aprobada por referéndum en 1974).

Desgraciadamente, en los a√Īos setenta, Italia sufri√≥ el terrorismo tanto de derechas como de izquierdas. En 1978 los terroristas de izquierda secuestraron y asesinaron al l√≠der de la Democracia Cristiana, Aldo Moro. En 1980, una bomba colocada por los fascistas mat√≥ a 84 personas en la estaci√≥n de Bolonia.

Matanza de Bolonia
Matanza de Bolonia (1980).

Afortunadamente, a principios de la d√©cada de 1980, el terrorismo disminuy√≥. A principios de los a√Īos ochenta, Italia, al igual que el resto del mundo, sufri√≥ una recesi√≥n. Sin embargo, en 1983 ya hab√≠a terminado y la d√©cada fue una d√©cada de prosperidad para la mayor√≠a (no para todos) los italianos. La pobreza persiste en el sur.

Siglo XX

Hoy en día, el norte de Italia está muy industrializado, pero el sur sigue siendo relativamente pobre. Italia también tiene una importante industria pesquera. El vino también es una exportación importante.

Sin embargo, en los √ļltimos a√Īos las industrias de servicios como el turismo, la educaci√≥n y las finanzas se han convertido en las m√°s importantes de Italia. Hoy en d√≠a la poblaci√≥n de Italia es de 62 millones de habitantes.

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