Historia de Italia

Breve historia de Italia resumida

La cuna de la civilización, el imperio de Roma parte la base de la historia de Italia.

Los etruscos

La primera civilización en Italia fue la etrusca, que surgió alrededor del año 800 a.C. en el centro de Italia. Los etruscos construyeron ciudades según un patrón de cuadrícula. Algunas de estas ciudades todavía existen (como Arezzo, Chiusi, Cortona, Perugia y Cerveteri). Los etruscos también eran ingenieros que drenaban pantanos y construían carreteras. También eran artistas hábiles. Los etruscos hacían esculturas de terracota y trabajaban en bronce. Sus artesanos también hacían joyas de oro y plata. Los artistas etruscos pintaron frescos en las paredes de las tumbas de los ricos. También pintaron cerámica. Los etruscos de clase alta vivían en espléndidas casas de muchas habitaciones dispuestas alrededor de un patio. Tenían muebles lujosos. Los pobres etruscos vivían en sencillas cabañas de madera y ladrillo.

Los etruscos fueron influenciados por los griegos, con quienes comerciaban. Hacia el año 750 a.C. los griegos establecieron una colonia en la isla de Ischia, en la bahía de Nápoles. Más tarde crearon colonias en Sicilia como Catania y Messina. También fundaron colonias en la Italia continental como Reggio Calabria. En el año 600 a.C. los etruscos llegaron a gobernar el centro de Italia, incluyendo Roma. También tenían una poderosa armada. Sin embargo, en el año 510 a.C. los romanos se rebelaron y poco a poco invadieron el territorio etrusco. La última ciudad etrusca cayó en manos de los romanos en el año 265 a.C.

El ascenso de Roma

A mediados del siglo VIII a.C. había un asentamiento en Roma. En el siglo VI a.C. fue gobernada por reyes etruscos. Los reyes eran asesorados por el senado, un cuerpo que consistía en aristócratas romanos o patricios. Sin embargo, en el año 510 a.C. los romanos se rebelaron y expulsaron al último rey Tarquinius Superbus. Después, Roma fue gobernada por dos funcionarios llamados cónsules que fueron elegidos de entre los senadores. Los cónsules sirvieron por un período de un año. Los romanos de la clase obrera se llamaban plebeyos. En el siglo VI hubo antagonismo entre las dos clases. Finalmente, en el año 494 a.C., los plebeyos abandonaron Roma y fundaron su propio asentamiento en la colina del Aventino. Los patricios se vieron obligados a hacer concesiones para recuperarlos.

Desde el principio Roma fue un estado agresivo y expansionista. Al principio los romanos conquistaron el centro de Italia. En 396 conquistaron la importante ciudad etrusca de Veii. Sin embargo, en 390 los galos capturaron y saquearon Roma. Sin embargo, Roma recuperó y conquistó el sur de Italia. En el año 272 a.C. casi todo el sur de Italia estaba en manos de los romanos.

Roma entonces entró en conflicto con Cartago. Los fenicios del Líbano fundaron una colonia en el norte de África, a la que llamaron Cartago. Con el tiempo Cartago se hizo muy poderoso, gobernando el norte de África, Cerdeña, Córcega y parte de España. Las guerras entre Roma y Cartago se llaman guerras púnicas. La primera duró del 264 al 241 a.C. y fue principalmente una guerra naval. Terminó con la captura de Sicilia por los romanos. Poco después también ocuparon Cerdeña y Córcega.

La segunda guerra púnica duró del 218 al 202 a.C. En el año 218, Aníbal marchó con un gran ejército de elefantes desde España, a través del sur de Francia y a través de los Alpes hasta Italia. Derrotó a los romanos en varias batallas, Ticino y Trebia en el 218 a.C., el lago Trasimeno en el 217 y en Cannae en el 216. Sin embargo, Aníbal no tenía los recursos para destruir completamente Roma y los romanos enviaron un ejército al norte de África. Dirigidos por Escipión, los romanos ganaron una batalla decisiva en Zama en el año 202 a.C.

Mientras tanto, los romanos se expandieron hacia el norte. El norte de Italia estaba habitado por celtas, pero los romanos los conquistaron poco a poco. Hacia el año 90 a.C. todo el norte de Italia estaba en manos de los romanos. Además, los romanos libraron una serie de guerras con los macedonios. Las guerras terminaron en 148 a.C. cuando Macedonia se convirtió en una provincia romana. Algunos romanos se hicieron muy ricos como resultado de estas guerras exitosas. Además, los prisioneros de guerra se convirtieron en esclavos, por lo que hubo una gran afluencia de esclavos en territorio romano. Algunos romanos ricos hicieron fortuna utilizando mano de obra esclava en grandes haciendas. Sin embargo, muchos campesinos se vieron obligados a abandonar la tierra y trasladarse a las ciudades. Afortunadamente, había muchos trabajos para ellos. A medida que Roma crecía más y más próspera, se construyeron muchos lugares públicos, como carreteras y templos. Sin embargo, los dramáticos cambios sociales causaron mucho malestar en Roma.

Mientras tanto, los esclavos a veces se rebelaban. La primera rebelión o guerra servil duró del 135 al 132 a.C. cuando los esclavos de Sicilia se rebelaron. Los esclavos sicilianos se rebelaron de nuevo en 103 a.C. pero fueron aplastados en 99 a.C. Finalmente, Spartacus lideró una rebelión de esclavos italianos en el 73 a.C. Sin embargo, la rebelión fue aplastada en el año 71 a.C. Entonces los italianos no rumanos se levantaron contra Roma en la Guerra Social del 91-89 a.C. Exigieron ciertos derechos y privilegios. Las tropas romanas de Cornelius Sulla aplastaron la revuelta. Sin embargo, en el 89 a.C. a todos los italianos libres se les concedió la ciudadanía romana.

En el siglo I a.C. la república romana se derrumbó lentamente y el poder estaba cada vez más en manos de generales exitosos. En tiempos de emergencia, los romanos a veces designaban a un dictador temporal para que se hiciera cargo de la situación. En el 83 a.C. Sulla se hizo dictador. Gobernó hasta el año 80 a.C. Luego, en el año 67 a.C., otro poderoso general, Gnaeus Pompey emprendió una exitosa campaña contra los piratas en el Mediterráneo. En los años 66-62 a.C. añadió partes de Turquía, Siria y sus alrededores al Imperio Romano. En el año 60 d.C. formó un triunvirato con otros dos hombres, Craso y Julio César. El triunvirato sólo duró alrededor de un año, pero fue renovado en el año 56 a.C. Sin embargo, Craso murió en el año 52 a.C. y Pompeyo fue nombrado Cónsul único.

Mientras tanto, el tercer miembro del triunvirato, Julio César conquistó la Galia. Sus victorias militares lo hicieron muy popular entre sus hombres. Sin embargo, en el año 49 a.C. el Senado votó que César debía renunciar al mando del ejército y regresar a Roma sin sus tropas. César se negó y en su lugar marchó sobre Roma. Faltaban tropas para defender la ciudad. Pompeyo huyó a Grecia para formar un ejército. César lo siguió y lo derrotó. Pompeyo huyó a Egipto donde fue asesinado. Julio César fue dictador de Roma hasta el año 44 a.C. cuando fue asesinado. Después de su muerte otro triunvirato tomó el poder. Estaba formado por Marco Antonio, Marco Lépido y Cayo Octavio, sobrino nieto de Julio César. Lépido fue depuesto en el 36 a.C. y Octavio y Marco Antonio pronto cayeron. Octavio derrotó a Marco Antonio en la batalla naval de Actium en el año 31 a.C. Octavio se convirtió en el primer emperador romano (en todo menos en el nombre). En el año 27 a.C. se le concedió el título de’Augusto’. La república romana estaba acabada.

Italia bajo el Imperio Romano

Augusto mantuvo el senado, pero tenía el poder real. Él controlaba el ejército y el servicio civil. Augusto logró restaurar el orden en el Imperio Romano y cuando murió en el año 14 d.C. era un lugar pacífico y próspero. Le siguió su hijastro Tiberio (14-37 d.C.). El siguiente emperador fue Gayo o Calígula (37-41 d.C.), que gobernó tan mal que fue asesinado por su guardaespaldas, el guardia pretoriano. Le sucedió su tío Claudio (41-54 d.C.). Durante su reinado los romanos conquistaron Gran Bretaña. Después vino Nerón (54-68). Vespasiano (69-79) construyó el coliseo y bajo Trajano (98-117) y Adriano (177-138) el Imperio Romano estaba en su apogeo.

En 212 el emperador Caracalla concedió la ciudadanía romana a todas las personas libres del imperio. Para entonces el Imperio Romano estaba empezando a declinar. Cuando el emperador Severus Alexander fue asesinado en 325 hubo décadas de inestabilidad política. Entre 235 y 284 hubo 22 emperadores. El orden y la prosperidad fueron restaurados temporalmente por Diocleciano (284-305). Él abdicó en el 305 y hubo una lucha por la sucesión. Constantino fue proclamado emperador en el año 306, pero no estuvo en completo control del imperio hasta el año 324. Constantino introdujo una política de tolerancia del cristianismo. Fue bautizado en su lecho de muerte en el año 337. Diocleciano dividió el imperio en dos mitades, occidental y oriental. Constantino los unió en 324 pero se separaron de nuevo después de su muerte. Poco a poco hubo cada vez menos cooperación entre las dos mitades. En el Imperio Romano de Occidente se produjo un implacable declive económico con una inflación galopante. Mientras tanto, las tribus germánicas del otro lado de la frontera se hacían cada vez más fuertes.

En el siglo V, el imperio romano de Occidente se derrumbó poco a poco (aunque continuó en Occidente). En 406-407 el pueblo germánico invadió la Galia y en 407 el ejército romano abandonó Gran Bretaña. Luego, en el 410, Alarico el Gótico capturó Roma. Sin embargo, el Imperio Romano sobrevivió durante algún tiempo. Sin embargo, en 429-430 un pueblo llamado los vándalos cruzó de España al norte de África. Esto tuvo graves consecuencias para los romanos, ya que importaban gran parte de su grano de allí. Peor aún, en el 455, los vándalos saquearon Roma. Finalmente, en el año 476, el último emperador romano en el oeste fue depuesto y un alemán llamado Odoacro se convirtió en rey de Italia.

Italia en la primera mitad de la Edad Media

Sin embargo, para la mayoría de la gente en Italia la vida continuó como de costumbre. Los reyes germánicos respetaban la cultura y las leyes romanas. Odoacro fue seguido por Teodorico el Ostrogodo en 493. Gobernó hasta el año 526 y bajo su mando convivieron pacíficamente alemanes y romanos en Italia. Mientras tanto, la mitad oriental del Imperio Romano seguía floreciendo. Ahora se llamaba el Imperio Bizantino. En 535 el emperador bizantino Justiniano envió un ejército a Italia bajo su general Belisario. Así comenzó un largo período de guerra que devastó gran parte de Italia.

Belisario marchó hacia el norte a través de Italia y capturó Ravena en 540. Sin embargo, bajo su líder Totila (541-552), los godos recuperaron la mayor parte de Italia. Sólo Ravena y algunas otras ciudades costeras permanecieron en manos bizantinas. El péndulo se balanceó hacia el otro lado. Bajo su general Narses los bizantinos tomaron de nuevo toda Italia por 562. Luego, en el año 568, un pueblo llamado los lombardos invadió el norte de Italia. Bajo sus líderes Authari (584-590) y Agilulf (590-616), los lombardos se abrieron paso hacia el sur, pero fueron detenidos por los bizantinos en una línea que va de Ravena a Roma. Poco a poco los lombardos se casaron con los italianos nativos y también adoptaron las costumbres italianas. También adoptaron el idioma italiano.

En 751 el rey lombardo Aistulfo tomó Ravena y amenazó a Roma. El Papa pidió ayuda a los francos. Bajo su líder Pepino III los francos invadieron el norte de Italia. Derrotaron a los lombardos y Pepín entregó al Papa Ravena y algunos territorios en el centro de Italia. Así que los Papas llegaron a gobernar su propio estado en el centro de Italia. Los francos se retiraron, pero en 772 volvieron a invadir Italia. Esta vez conquistaron el reino lombardo. Carlomagno, líder de los francos, confirmó el gobierno del Papa sobre parte de Italia central. Después de la muerte de Carlomagno en 814, los emperadores de Alemania continuaron gobernando Italia y fueron llamados sus reyes. Sin embargo, tenían poco poder y en el siglo X el “reino” de Italia se desintegró. Finalmente en 1024 el pueblo de Pavía quemó el palacio real. Eso simbolizó el fin de los’reyes de Italia’ alemanes.

Durante el siglo XI los normandos tomaron el control del sur de Italia. Luego en 1061-1091 conquistaron Sicilia y en el siglo XII crearon un estado fuerte en Sicilia y en el sur de Italia. Mientras tanto, la desintegración del reino de Italia permitió que surgieran varias ciudades-estado. En los siglos XI y XII, el comercio en el Mediterráneo se disparó y las ciudades del norte y centro de Italia se hicieron ricas e importantes. También eran independientes. Sin embargo, en el sur, los normandos impidieron que las ciudades se convirtieran en autónomas.

Sin embargo, en el siglo XII el emperador alemán Federico Barbarroja intentó restaurar la autoridad alemana sobre las ciudades del norte de Italia. En 1162 Barbarroja destruyó Milán. Como resultado, los italianos del norte formaron la Liga Lombarda contra él. Barbarroja invadió Italia en 1174, pero su ejército fue derrotado en la batalla de Legnano en 1176. Barbarroja se vio obligada a reconocer la independencia de las ciudades del norte de Italia por la Paz de Constanza en 1183. Federico Barbarroja murió en 1190. Su sucesor Enrique VI conquistó Sicilia de los normandos. Sin embargo, los alemanes no mantuvieron Sicilia por mucho tiempo. En 1266 los franceses conquistaron el reino de Sicilia (que incluía una gran parte del sur de Italia, así como la isla). Sin embargo, en 1282 el pueblo de Palermo se rebeló. Pedro de Aragón (un reino en el norte de España) capturó entonces la isla de Sicilia, que, durante un tiempo, se independizó del continente.

Mientras tanto, las poblaciones de las ciudades del norte de Italia crecieron rápidamente. Su comercio y prosperidad también aumentaron. El auge de las ciudades del norte de Italia fue interrumpido temporalmente por el desastre de la peste negra en 1348, que mató a un tercio de la población. Sin embargo, se recuperaron y a finales del siglo XIV comenzó un nuevo capítulo en la historia de Italia.

Italia a finales de la Edad Media

A finales de los siglos XIV y XV el arte floreció en Italia. La época produjo grandes escritores y artistas. También había un creciente interés en el arte y la literatura de la antigua Grecia y Roma. Los italianos ricos patrocinaban las artes. Mientras tanto, la imprenta fue introducida en Venecia en 1470.

Mientras tanto, el comercio italiano prosperaba. Las ciudades-estado florecieron. En el siglo XV Florencia fue gobernada por los Médicis, una familia de banqueros. (Florencia era una república gobernada por una oligarquía, pero los Médicis lograron controlarla). Los más grandes Médicis fueron Cosme, que gobernó de 1434 a 1464, y Lorenzo el Magnífico, que gobernó de 1469 a 1492. Sin embargo, a finales del siglo XV, Italia cayó presa de potencias extranjeras. En 1494 el rey francés reclamó el trono de Nápoles. Ese año invadió Italia y entró en Nápoles en febrero de 1495. Sin embargo, pronto se vio obligado a retirarse.

Siglo XVI

En el siglo XVI los franceses y los españoles lucharon por Italia. En lugar de unirse contra los invasores, los Estados italianos se dividieron en dos facciones que apoyaban a Francia o a España.

En 1515 los franceses capturaron Milán. Sin embargo, en 1519 Carlos V se convirtió en emperador de España y otras partes de Europa. En 1521 los españoles tomaron Milán de los franceses. En la batalla de Pavía en 1525 los franceses fueron derrotados decisivamente. Sin embargo, los franceses formaron entonces una alianza con algunos estados italianos llamada la liga de Cognac. Los españoles enviaron un ejército contra la Liga y en 1527 saquearon Roma. En 1529, los franceses se vieron obligados a renunciar a sus reclamaciones a Italia por el tratado de Cambrai. Sin embargo, lucharon más guerras con los españoles hasta 1559, cuando el tratado de Cateau-Cambresis finalmente puso fin a la presencia francesa en Italia. Después, Italia fue dominada por los españoles.

Durante el siglo XV, el libre pensamiento y la investigación florecieron en Italia. Sin embargo, las cosas cambiaron durante el siglo XVI. La Inquisición persiguió cruelmente a los protestantes en Italia. En 1600 quemaron a un astrónomo llamado Giordano Bruno.

Siglo XVII

En el siglo XVII la economía italiana entró en una larga recesión. El comercio y la industria declinaron. (Esto se debió en parte a la importancia decreciente del comercio mediterráneo y al aumento del comercio fuera de Europa). La agricultura italiana se estancó. La pobreza y el bandolerismo aumentaron. Mientras tanto, Italia fue azotada por la peste. Una vez que la parte más avanzada de Europa, Italia se convirtió en una parte relativamente atrasada.

Mientras tanto, los españoles continuaron gobernando el sur de Italia. Sin embargo, en 1647 el pueblo se rebeló. Sin embargo, la rebelión fue aplastada en 1648. Sin embargo, a finales del siglo XVII, España era una potencia en declive. Finalmente, la Guerra de Sucesión española (1700-1713) puso fin a la dominación española de Italia. España fue sustituida por Austria. Los austriacos tomaron Nápoles (sur de Italia) en 1707. También ganaron Cerdeña, pero en 1720 la cambiaron por Sicilia. También en 1720 el Ducado de Saboya (en el noroeste de Italia) se convirtió en el reino de Piamonte-Cerdeña.

Siglo XVIII

En 1734 España capturó Nápoles y Sicilia de Austria. Un príncipe español, Carlos, se convirtió en rey de Nápoles y Sicilia. Por otra parte, en 1737 el Gran Ducado de Toscana pasó a Francisco de Lorena, uno de los miembros de la familia real austríaca.

El siglo XVIII fue una época de iluminación cuando el poder de la iglesia se vio restringido. También fue un período en el que los gobernantes italianos llevaron a cabo reformas. Nápoles sufrió una terrible hambruna en 1764. Mientras tanto, la hambruna también golpeó la Toscana en 1763-1766. Sin embargo, bajo el Gran Duque Leopoldo (1765-1790) se introdujeron una serie de reformas en Toscana. Se abolieron los privilegios fiscales, se vendieron tierras comunales y se abolieron los gremios florentinos. En 1786, la tortura y la pena capital fueron abolidas en Toscana. A finales del siglo XVIII también se abolieron las cofradías en Lombardía y se restringió el poder de la iglesia. En Nápoles los jesuitas fueron expulsados y el poder de la iglesia se redujo.

Italia napoleónica

En 1796 Napoleón dirigió con éxito la invasión de Italia. Después redibujó el mapa político y creó un nuevo estado a partir de Bolonia, Ferrara y Milán. Se llamaba la República Cisalpina. Al principio Venecia era neutral, pero en mayo de 1797 Napoleón declaró la guerra. En octubre de 1797 puso Venecia bajo control austriaco. Luego, en 1798, Napoleón capturó la parte continental del reino de Nápoles. (El reino incluía Sicilia. El rey y la reina huyeron allí y quedó fuera del control francés).

Sin embargo, en 1799, los austríacos y los rusos expulsaron a los franceses de Italia. Sin embargo, en 1800 Napoleón obtuvo una gran victoria en Marengo. Esta vez Piamonte fue absorbido por Francia. La República Cisalpina fue restaurada y rebautizada como República Italiana. En 1805 Napoleón convirtió la República Italiana en el reino italiano – con él como rey. En 1806 los franceses tomaron de nuevo la parte continental del reino de Nápoles. Napoleón convirtió a su hermano en rey de esa parte de Italia. Sin embargo, después de la derrota de Napoleón en 1815, el viejo orden regresó.

Siglo XIX

Los antiguos reinos fueron restaurados, pero las repúblicas de Venecia y Génova no. Génova fue tomada por Piamonte. Sin embargo, había mucho descontento en Italia y mucha gente se unió a sociedades secretas como la Carbonari. En 1820 los Carbonari lideraron una rebelión en Nápoles. Lideraron otra rebelión en Piamonte en 1821. Sin embargo, los austriacos intervinieron para aplastar ambas rebeliones. En 1831 hubo otras rebeliones en Italia, pero también fueron reprimidas por los austríacos.

Entra Giuseppe Mazzini (1805-1872). Mazzini fue un gran nacionalista italiano e hizo mucho para popularizar la idea de una Italia unida. Mazzini participó en la rebelión de Piamonte en 1831 y se vio obligado a huir a Francia, donde formó una organización llamada Young Italy. A partir de 1837 Mazzini vivió en Gran Bretaña, donde continuó alimentando el fuego del nacionalismo en Italia. Luego, en 1848, estallaron revoluciones en toda Europa. El primero fue en Palermo en enero. El rey de Nápoles se vio obligado a conceder una constitución. En marzo, la presión pública obligó al rey de Piamonte a conceder una constitución. También en marzo de 1848 Venecia se convirtió de nuevo en una república independiente. El rey de Piamonte decidió tomar la Lombardía de los austriacos y declaró la guerra. Otro ejército fue enviado desde Nápoles. Mientras tanto, Giacomo Durando comandaba el ejército de los Estados Pontificios. El Papa le ordenó defender la frontera. Sin embargo, excedió sus órdenes al marchar para luchar contra los austriacos.

Mucha gente esperaba que el Papa llevara a los italianos a la independencia y a la unidad. Sin embargo, el 29 de abril el Papa emitió una declaración en la que dejaba claro que no tenía intención de luchar contra los austríacos. Peor aún, el 25 de mayo, el rey de Nápoles utilizó a mercenarios suizos para dar un golpe de estado y restaurar su poder. Finalmente, los austriacos aplastaron a los piamonteses en Custoza el 24 de julio. Sin embargo, en el otoño de 1848, el Papa se vio obligado a huir de su casa. Roma se convirtió en una república. Su ejército fue dirigido por Giuseppe Garibaldi (1807-1882). Desafortunadamente, los franceses enviaron un ejército para aplastar a la República Romana y restaurar al Papa. En marzo de 1849 Piamonte fue a la guerra con Austria de nuevo, pero fue derrotado rápidamente en Novara. El rey de Piamonte abdicó a favor de su hijo.

La guerra con Austria comenzó en 1859 y los franceses ganaron las batallas de Magenta y Solferino. Sin embargo, Napoleón III, temiendo la intervención prusiana, decidió poner fin a la guerra. Sin consultar a Cavour, hizo las paces con Austria el 11 de julio de 1859. Como resultado de la paz, el Piamonte recibió la Lombardía. Eso fue mucho menos de lo que Cavour esperaba y renunció en lugar de aceptar la paz. Se convirtió de nuevo en Primer Ministro en enero de 1860. Sin embargo, los propios italianos decidieron su futuro. Los pueblos de Romaña, Módena, Parma y Toscana exigieron la unificación con el Piamonte. En 1860 Cavour organizó referendos en estos estados. Todos votaron a favor de unirse a Piedmont. Sin embargo, para obtener el acuerdo de Napoleón III, Cavour se vio obligado a entregarle Saboya y Niza. Garibaldi se enfureció por la pérdida de Niza y reunió una fuerza en la costa cerca de Génova en 1860. Con su fuerza de 1.000 Garibaldi planeó impedir la anexión francesa. Sin embargo, se le persuadió de que no lo hiciera.

Sin embargo, los austriacos aún controlaban Venecia. En 1866 Italia se unió a Prusia en una guerra con Austria. Los italianos fueron derrotados en una batalla terrestre en Novara y en una batalla naval en Lissa. Sin embargo, Prusia ganó la guerra. Después Italia ganó Venecia. Mientras tanto, los franceses todavía tenían tropas estacionadas en Roma. Sin embargo, en 1870 Francia fue derrotada por Prusia. Necesitaban a todos los hombres que pudieran hacer que los franceses retiraran sus tropas de Roma. Los italianos aprovecharon la debilidad francesa para liberar Roma.

A finales del siglo XIX el socialismo estaba creciendo en Italia. Hubo disturbios entre los campesinos sicilianos, que Crispi aplastó sin piedad. Bajo su gobierno un hombre vino a controlar el gobierno más y más. Sin embargo, Crispi fue destruido por su política exterior. En 1885 los italianos tomaron el puerto de Massawa en la costa del Mar Rojo. Sin embargo, en enero de 1887 una fuerza italiana fue masacrada por los abisinios en Dogali. Los italianos intentaron capturar Abisinia (Etiopía) de nuevo. Sin embargo, el 1 de marzo de 1896 un ejército italiano fue aniquilado en Adowa.

Italia moderna

Mientras tanto, en 1908 Sicilia sufrió un terrible terremoto. Alrededor de 75.000 personas murieron en Messina y sus alrededores. Luego, en 1911-1912, los italianos conquistaron Libia.

Después de la guerra, Italia ganó Trieste y el Tirol del Sur. Sin embargo, a los italianos también se les había prometido parte de la costa dálmata. Sin embargo, los estadounidenses no habían firmado el tratado de Londres y se negaron a cumplirlo. Al final, la costa dálmata fue a Yugoslavia. Los italianos también querían el puerto adriático de Fiume, aunque no lo habían prometido en el tratado de Londres. Sin embargo, no se les dio. Los italianos estaban profundamente decepcionados por el eventual tratado de paz con Austria y estaban muy enfadados por su trato. En septiembre de 1919 un poeta llamado Gabriele d’Annunzio decidió tomar Fiume independientemente del gobierno italiano. Dirigió a 2.000 nacionalistas italianos que ocuparon la ciudad durante más de un año. Finalmente, en diciembre de 1920, el Primer Ministro italiano, Giolitti, envió a la marina y d’Annunzio se rindió. Italia anexó formalmente Fiume en 1924.

Mientras tanto, en 1919 Mussolini fundó los fascistas. Los fascistas de Mussolini eran matones que actuaban como rompehuelgas y cometían incendios. También golpearon a los socialistas y los obligaron a beber aceite de ricino. Los fascistas afirmaron que estaban actuando para restaurar la ley y el orden y que estaban salvando a Italia del comunismo. La policía y el ejército hicieron la vista gorda.

El movimiento fascista creció rápidamente y en mayo de 1921 fueron elegidos 35 diputados fascistas. Finalmente, en una manifestación de masas en Nápoles el 24 de octubre de 1922, los fascistas exigieron una marcha sobre Roma para tomar el poder por la fuerza. Así que el 28 de octubre de 1922 una fuerza de fascistas marchó sobre Roma (aunque Mussolini permaneció en Milán por si algo salía mal). Al principio el rey planeó usar el ejército para resistir a los fascistas. Sin embargo, en el último momento cambió de opinión y se negó a firmar una orden de someter a Italia a la ley marcial. En cambio, convocó a Mussolini para que fuera Primer Ministro. Mussolini viajó desde Milán y llegó a Roma para tomar posesión del cargo el 29 de octubre de 1922. Mussolini fue afianzando poco a poco su dominio sobre Italia, aunque su primer gabinete estuvo formado por fascistas y miembros de otros partidos políticos. En 1923 Mussolini formó la milicia fascista como un ejército “auxiliar”. También obtuvo el apoyo de la Iglesia Católica Romana al hacer obligatoria la educación religiosa en las escuelas primarias.

Mussolini se enfrentaba ahora a una crisis. Sin embargo, la oposición respondió débilmente simplemente retirando a sus diputados del parlamento. Sin embargo, Mussolini se aisló cada vez más y se enfrentó a los ataques de la prensa. Finalmente, el 3 de enero de 1925, Mussolini puso en evidencia el engaño de su oponente. Hizo un discurso en el que dijo: “Yo y sólo yo asumo la responsabilidad política, moral e histórica de todo lo que ha sucedido”. Sus oponentes no hicieron nada.

Finalmente, en 1929, los fascistas llegaron a un acuerdo con la Iglesia Católica Romana. Se llamaba Pacto de Letrán. El Vaticano se convirtió en un estado soberano y en Italia la educación religiosa se extendió a las escuelas secundarias. El Papa reconoció el reino de Italia por primera vez y aceptó que Roma era ahora la capital de Italia.

En la década de 1930 Italia sufrió la depresión mundial. Los fascistas respondieron aumentando el gasto público. Se construyeron nuevos edificios públicos. Se crearon carreteras y otras obras públicas. Sin embargo, el sur de Italia seguía siendo muy pobre. La delincuencia también seguía estando muy extendida, aunque los problemas del sur estaban encubiertos por el régimen fascista. A partir de 1925 Mussolini también hizo campaña para que Italia fuera autosuficiente en grano. La llamada batalla del grano logró aumentar la producción de grano. Sin embargo, gran parte de la tierra italiana no era apta para el cultivo de trigo. Se adaptaba mejor a otros cultivos como el olivo o la vid. Sin embargo, parte de ella se utilizaba para cultivar trigo, lo que no tenía sentido desde el punto de vista económico.

Cuando comenzó la Segunda Guerra Mundial en 1939, Italia se mantuvo neutral. Sin embargo, en 1940 Alemania invadió Noruega, Holanda y Bélgica e invadió Francia. Como un buitre, Mussolini declaró la guerra a Gran Bretaña y Francia el 10 de junio de 1940, con la esperanza de obtener territorio de ultramar de ellos. Sin embargo, cuando las fuerzas italianas atacaron Francia, el ejército francés los mantuvo a raya con facilidad.

Sin embargo, en mayo de 1941, los británicos liberaron a Etiopía de los italianos. Mientras tanto, en noviembre de 1940, los británicos derrotaron por completo a la marina italiana en Taranto. Italia había demostrado ser una caña rota. A los soldados italianos de a pie no les interesaba el sueño tonto de Mussolini de un “nuevo Imperio Romano”. Peor aún, desde 1940 Italia sufrió ataques aéreos. En 1943, el 60% de la producción industrial de Italia fue destruida por bombardeos.

Italia se rindió el 8 de septiembre de 1943. El 9 de septiembre, los aliados desembarcaron en Salerno. Los alemanes enviaron tropas a Italia. El 11 de septiembre capturaron Roma. También secuestraron a Mussolini y lo hicieron gobernante títere del norte y centro de Italia, a la que llamaron la República Salo.

Los aliados tenían el control del sur de Italia, pero avanzaron lentamente. Capturaron el monasterio de Monte Cassino en mayo de 1944 y entraron en Roma el 4 de junio de 1944. Mientras tanto, los alemanes se retiraron hacia el norte. Además del ejército aliado, los alemanes se enfrentaron a una fuerza de partisanos italianos que actuaban detrás de sus líneas. En 1945 los partisanos liberaron Milán, Turín y Génova. También capturaron a Mussolini y le dispararon el 28 de abril de 1945. El ejército alemán en el norte de Italia se rindió el 2 de mayo de 1945.

Comenzó entonces la tarea de reconstrucción. En mayo de 1946 el rey de Italia, Víctor Emmanuel, abdicó a favor de su hijo. Sin embargo, el 2 de junio de 1946 se celebró un referéndum y la mayoría de los italianos votaron a favor de una república. El mismo día se celebraron elecciones a una asamblea constituyente para redactar una nueva constitución. Entró en vigor el 1 de enero de 1948. El primer presidente de Italia fue Luigi Einaudi.

De 1949 a 1953 Italia fue ayudada por Marshall Aid de los Estados Unidos. Además, en los años cincuenta y principios de los sesenta, Italia experimentó un “milagro económico”. La industria italiana experimentó un auge y el nivel de vida aumentó considerablemente. Sin embargo, en el sur de Italia sigue existiendo una pobreza extrema y muchos italianos del sur emigran al norte en busca de trabajo. Durante el resto de la década de 1960, el nivel de vida siguió aumentando. Sin embargo, a finales de la década comenzaron los disturbios en Italia. En 1967-68 hubo manifestaciones y sentadas en las universidades italianas. Luego, en 1968-69, comenzaron los disturbios laborales en el norte y hubo muchas huelgas.

Sin embargo, los disturbios laborales en Italia disminuyeron a principios de la década de 1970, ya que los salarios crecieron rápidamente y el gobierno introdujo algunas reformas. (En 1965 menos del 50% de los hogares tenían un televisor y en 1975 la cifra era del 92%). Además, se introdujeron algunas reformas en Italia. En 1970 una nueva ley permitió el divorcio. (La medida fue aprobada por referéndum en 1974).

Desgraciadamente, en los años setenta, Italia sufrió el terrorismo tanto de derechas como de izquierdas. En 1978 los terroristas de izquierda secuestraron y asesinaron al líder de la Democracia Cristiana, Aldo Moro. En 1980, una bomba colocada por los fascistas mató a 84 personas en la estación de Bolonia. Afortunadamente, a principios de la década de 1980, el terrorismo disminuyó. A principios de los años ochenta, Italia, al igual que el resto del mundo, sufrió una recesión. Sin embargo, en 1983 ya había terminado y la década fue una década de prosperidad para la mayoría (no para todos) los italianos. La pobreza persiste en el sur.

Siglo XX

Hoy en día, el norte de Italia está muy industrializado, pero el sur sigue siendo relativamente pobre. Italia también tiene una importante industria pesquera. El vino también es una exportación importante. Sin embargo, en los últimos años las industrias de servicios como el turismo, la educación y las finanzas se han convertido en las más importantes de Italia. Hoy en día la población de Italia es de 62 millones de habitantes.

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