Historia de Camboya

Breve historia de Camboya

Un breve repaso a la historia resumida de Camboya, país del sudeste asiático.

Antigua Camboya

Camboya tiene una historia rica y fascinante. Los primeros humanos en Camboya fueron cazadores y recolectores de la Edad de Piedra. Sin embargo, la agricultura se introdujo en Camboya alrededor del año 2.300 a.C. Los primeros agricultores de Camboya utilizaron herramientas de piedra, pero a partir de 1500 a.C. los camboyanos utilizaron herramientas y armas hechas de bronce. Hacia el año 500 a.C. ya habían aprendido a usar el hierro.

La primera civilización de la zona surgió alrededor del año 150 d.C. en el delta del río Mekong en Vietnam del Sur. Esta civilización era conocida por los chinos que la llamaban Fu-nan.

Mientras Fu-nan comerciaba con la sociedad china camboyana se hizo más sofisticada. Los asentamientos crecieron. También los reinos. A principios del siglo VII d.C. toda Camboya era muy civilizada.

Al principio, Camboya estaba dividida en estados rivales. Sin embargo, a principios del siglo IX, un rey llamado Jayavarman II fundó el Imperio Jemer en Camboya.

El Imperio Jemer en Camboya

Como todas las primeras civilizaciones, el Imperio Jemer era una sociedad abrumadoramente agrícola, aunque había muchos artesanos, la gran mayoría de la gente eran agricultores. Su dieta básica era el arroz.

Los jemeres eran animistas. Creían que los espíritus habitaban fenómenos naturales como la tierra y los árboles. Más tarde se introdujeron las religiones indias (hinduismo y budismo), pero coexistieron con las creencias tradicionales. Los ricos y poderosos construyeron hermosos templos (los únicos edificios de piedra en Camboya). Estaban ricamente decoradas con finas tallas de piedra. El templo más famoso es Angkor Wat, construido a principios del siglo XII.

Para Camboya era próspera y poderosa. Luego, alrededor del año 1000 d.C., el rey Jayavarman V fue asesinado. La guerra civil siguió hasta que Suryavarman I fundó otra dinastía. En 1011 ya tenía el control de Camboya. Sin embargo, su dinastía sólo duró hasta 1080, cuando fue reemplazada por otra.

En 1177 un pueblo llamado los Chams de Champa (en la costa de Vietnam) invadió Camboya. Sin embargo, el rey Jayavarman VII logró expulsarlos en 1183 y entre 1203 y 1220 pudo obligar a los Chams a someterse a él. Sin embargo, a mediados del siglo XIII, el reino jemer estaba en declive.

En 1431 los tailandeses capturaron la capital camboyana, Angkor. Después fue abandonada y se fundó una nueva capital en Phnom Phen. A mediados del siglo XVI, Angkor estaba cubierta por la selva y fue redescubierta accidentalmente por un rey camboyano.

Siglos XVI-XVIII

Durante el siglo XVI, el poder camboyano siguió disminuyendo. A finales de siglo, Camboya cayó bajo la soberanía tailandesa (control absoluto). En 1594 los tailandeses capturaron la capital. Después de eso, dominaron la región.

A partir de mediados del siglo XVII, el poder de Vietnam creció. A principios del siglo XVII, los camboyanos controlaban partes de lo que hoy es Vietnam del Sur. Tenían un puerto llamado Prey Nokor. (Más tarde fue rebautizada como Saigón). A finales del siglo XVII, Prey Nokor cayó bajo el dominio vietnamita.

Durante el siglo XVIII, Camboya se encontró apretujada entre dos poderosos vecinos, Tailandia y Vietnam. Los tailandeses invadieron Camboya varias veces en el siglo XVIII y en 1772 destruyeron Phnom Phen. En los últimos años del siglo XVIII los vietnamitas también invadieron Camboya. El rey camboyano se vio obligado a recurrir a los tailandeses en busca de protección. A cambio, Tailandia tomó el noroeste de Camboya.

Camboya en el siglo XIX

A principios del siglo XIX, el rey Chan (1806-1834) se dirigió a los vietnamitas en busca de protección contra los tailandeses. Los tailandeses estaban molestos con esta política y cuando se produjo una rebelión en el sur de Vietnam en 1833 se aprovecharon de la invasión de Camboya. Sin embargo, el rey vietnamita aplastó la rebelión y el ejército tailandés se retiró.

Como resultado, el emperador vietnamita fortaleció su control sobre Camboya. Cuando el rey camboyano Chan murió en 1834, una de sus hijas se instaló como reina y los vietnamitas se establecieron en Camboya. Los vietnamitas consideraban a los camboyanos como “bárbaros” y trataban de “civilizarlos” enseñándoles las costumbres vietnamitas.

El resentimiento por la influencia vietnamita condujo a una rebelión en 1840-1841. Los tailandeses invadieron de nuevo para reafirmar su control sobre Camboya.

Sin embargo, en la década de 1850 llegaron misioneros franceses a Camboya. El rey camboyano se dirigió a los franceses para protegerlo tanto de los tailandeses como de los vietnamitas. Así que en 1863 Camboya se convirtió en un protectorado francés.

Camboya en el siglo XX

Bajo el dominio francés se produjo un cierto desarrollo económico en Camboya. Se construyeron carreteras y ferrocarriles y en la década de 1920 creció una industria del caucho. Sin embargo, los camboyanos se vieron obligados a pagar fuertes impuestos y, a partir de la década de 1930, el nacionalismo camboyano creció.

Luego, en 1941, Camboya fue ocupada por los japoneses. Sin embargo, al principio permitieron que los funcionarios franceses permanecieran en sus puestos, pero en marzo de 1945, cuando los japoneses estaban perdiendo la guerra, trataron desesperadamente de conseguir el favor de los camboyanos. Detuvieron a funcionarios franceses y declararon a Camboya independiente. Sin embargo, cuando los japoneses se rindieron, los franceses volvieron a tomar el relevo. Llegaron en octubre de 1945.

Esta vez los franceses permitieron a los camboyanos tener partidos políticos y una constitución. Mediante un tratado de 1949, Camboya se convirtió en semi-independiente. En 1952, el rey Sihanouk destituyó al gobierno y tomó el control personal del país. Los acontecimientos se desarrollaron rápidamente. El 9 de noviembre de 1953 los franceses finalmente permitieron que Camboya se independizara completamente y en 1955 Sihanouk abdicó a favor de su padre y se celebraron elecciones.

Sihanouk formó su propio movimiento político. De 1955 a 1970 dominó la política en Camboya hasta el punto de que a veces se le llama la “era Sihanouk”. En 1960, cuando murió su padre, se llamó a sí mismo “Jefe de Estado”. Sihanouk llamó a su movimiento “socialismo budista”. Sin embargo, no era realmente socialista en absoluto.

El reinado de Sihanouk comenzó a desmoronarse en 1968 cuando los comunistas comenzaron una guerra civil. En 1970 Sihanouk dejó el país. Durante su ausencia, la Asamblea Nacional votó para destituirlo como jefe de estado. Camboya pasó a llamarse República Jemer.

Sin embargo, los comunistas avanzaron lentamente. Los americanos bombardearon Camboya para intentar detener a los comunistas. Sin embargo, capturaron Phnom Penh el 17 de abril de 1975.

Los Jemeres Rojos en Camboya

En 1975, en el reinado de los Jemeres Rojos, comenzó una era horrible y trágica de la historia camboyana. Estaban dirigidos por Pol Pot (o Saloth Sar), también conocido como’Hermano Número Uno’. Cuántas personas fueron asesinadas por Pol Pot y el Jemer Rojo no se conoce con certeza, pero probablemente fue de al menos 1,5 millones y puede haber sido de hasta 3 millones. Pol Pot declaró que la historia comenzaría de nuevo en Camboya. El primer año de la revolución fue ahora el primer año de la historia.

En 1975 Camboya era un país principalmente agrícola. Pol Pot decidió que debería ser completamente agrícola. Esto significó que todos los habitantes de los pueblos y ciudades se vieron obligados a trasladarse al campo. Pol Pot también decidió que la producción agrícola debería duplicarse en 4 años (un objetivo totalmente irrealista). Se prohibió la propiedad privada y se formaron granjas colectivas. Se suponía que iban a cultivar 3 toneladas de arroz por hectárea (de nuevo un objetivo completamente irrealista). La gente se vio obligada a trabajar muchas horas para intentar cultivar el arroz extra. Se les dio una alimentación insuficiente y muchos se enfermaron y murieron por una combinación de agotamiento y desnutrición.

Eso no fue todo. La religión fue prohibida en Camboya (las personas sorprendidas practicando el budismo fueron ejecutadas). Se prohibieron las relaciones familiares (sobre la base de que los padres explotan a sus hijos). Además, la menor infracción de las normas dio lugar a la ejecución. Aunque estaban medio muertos de hambre, las personas atrapadas buscando comida fueron ejecutadas. También se ejecutó a personas por ser perezosas. No hace falta decir que cualquiera que se quejó fue ejecutado.

Además, los jemeres rojos asesinaron a intelectuales. Pronto se ejecutó a personas que hablaban un idioma extranjero o que llevaban gafas. Esta situación de pesadilla sólo terminó con una guerra con Vietnam. Los vietnamitas invadieron Camboya en diciembre de 1978 y rápidamente prevalecieron. Desafortunadamente, Pol Pot escapó y no murió hasta 1998.

Los soldados de Pol Pot huyeron a Tailandia y fueron recibidos por los tailandeses que temían una invasión vietnamita. El Jemer Rojo continuó una guerra de guerrillas contra los vietnamitas. Sin embargo, las fuerzas vietnamitas se retiraron de Camboya en 1989.

Después se iniciaron las negociaciones entre varias partes diferentes. El resultado fueron los Acuerdos de Paz de París de 1991. El comunismo fue abandonado en Camboya y un gobierno provisional gobernó hasta 1993, cuando se celebraron las elecciones y se redactó una constitución. Sihanouk se convirtió en un monarca constitucional.

Sin embargo, los jemeres rojos se negaron a participar en las elecciones y continuaron su guerra de guerrillas. Afortunadamente, en 1996, el segundo al mando de Pol Pot, Ieng Sary, desertó en 1996. Muchos jemeres rojos lo siguieron. El propio Pol Pot murió en 1998 y la paz volvió a Camboya.

En 1999 Camboya se unió a la ASEAN.

Camboya en el siglo XXI

En 2004 el rey Norodom Sihanouk abdicó. Su hijo se convirtió en el rey Norodom Sihamoni en su lugar.

Hoy en día, Camboya sigue siendo un país pobre, pero hay muchas razones para ser optimistas sobre su futuro. En los primeros años del siglo XXI la economía camboyana creció rápidamente. Hoy en día la economía de Camboya está creciendo con fuerza. La industria textil en Camboya está en auge, al igual que el turismo. Camboya es cada vez más próspera.

En 2005 se descubrió petróleo en el mar frente a Camboya y es muy prometedor para el futuro. Hoy en día la población de Camboya es de 16 millones de habitantes.

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