Historia de Gales

Breve historia de Gales resumida

Un breve repaso a la historia de Gales, de forma resumida.

Gales en la antigüedad

Durante la última era glacial, la gente cazaba renos y mamuts en lo que hoy es Gales. Cuando la edad de hielo terminó alrededor del año 10.000 a.C. aparecieron nuevos animales en Gales, como ciervos rojos y jabalíes. Los cazadores de la edad de piedra los cazaron a ambos. También recolectaban plantas como alimento.

En el año 4.000 a.C. se introdujo la agricultura en Gales, aunque la gente todavía utilizaba herramientas de piedra. Alrededor de 2.000 a.C. aprendieron a usar el bronce. Luego, unos 600 a.C. los celtas emigraron a Gales, trayendo consigo herramientas de hierro y armas. Los celtas eran un pueblo guerrero y construyeron muchos fuertes en las colinas de Gales. Sin embargo, también eran hábiles artesanos del hierro, el bronce y el oro.

En el año 43 d.C. los romanos invadieron el sureste de Inglaterra. Comenzaron la conquista de Gales alrededor del año 50 d.C., pero les llevó varias décadas. En el 78 d.C. los romanos capturaron Anglesey, la sede de los sacerdotes celtas, los druidas. Eso efectivamente terminó con la resistencia celta.

Después, Gales estuvo firmemente bajo el dominio romano. Los romanos crearon una red de fuertes en todo Gales para controlar las tribus celtas. A veces las ciudades crecían fuera de los fuertes, ya que los soldados proporcionaban un mercado para los bienes de los ciudadanos. La ciudad romana más importante de Gales fue Caerwent. A nosotros nos parecería diminuto, con sólo unos pocos miles de habitantes, pero las ciudades eran muy pequeñas en aquellos días. Otras ciudades romanas fueron Maridunum (Carmarthen) y Segontium (Caernarfon). Los romanos también construyeron varias villas en Gales.

El cristianismo llegó a Gales en el siglo III. Sabemos que dos cristianos llamados Julio y Aarón fueron martirizados en Caerleon. Sin embargo, la persecución de los cristianos cesó en el año 313.

Sin embargo, en el siglo IV el Imperio Romano entró en decadencia. Los últimos soldados romanos salieron de Gran Bretaña en el año 407 d.C. Después, la forma de vida romana desapareció lentamente. Gales se dividió en reinos separados.

Gales en la Edad Media

Mientras tanto, los sajones invadieron el este de Inglaterra. Marcharon hacia el oeste y para el siglo VII d.C. habían alcanzado las fronteras de Gales. Siguieron siglos de combates entre galeses y sajones.

Luego, en el siglo IX, los vikingos comenzaron a atacar Gales. Sin embargo, un hombre llamado Rhodri ap Merfyn o Rhodri Mawr (Rhodri el Grande) se convirtió en rey de Gwynedd en el noreste. En 855 también se convirtió en rey de Powys en el este de Gales. En el año 856 obtuvo una gran victoria sobre los daneses. Sin embargo, los vikingos continuaron atacando Gales, a intervalos, hasta finales del siglo X.

Cuando Guillermo el Conquistador se convirtió en rey de Inglaterra en 1066, no intentó conquistar Gales. Sin embargo, concedió tierras a lo largo de la frontera entre Inglaterra y Gales a poderosos señores normandos. Estos señores a veces invadían el territorio de Gales por su propia voluntad.

Durante el reinado de Guillermo II (1087-1100) los normandos continuaron sus ataques contra Gales. Sin embargo, los galeses se resistieron amargamente y la mayor parte de Gales siguió siendo independiente. Sin embargo, en esas partes de Gales controlaban las ciudades creadas por los señores ingleses. El más importante fue Cardiff. Para nosotros, estas primeras ciudades galesas nos parecen pequeñas. A menudo sólo tenían varios cientos de habitantes. Los señores ingleses también fundaron muchos monasterios en Gales.

A mediados del siglo XIII, un hombre logró convertirse en gobernante de la mayor parte de Gales. En 1255 Llewellyn se convirtió en rey de Gwynedd. Los reinos galeses de Powys, Deheubarth y Glamorgan reconocieron a Llewellyn como su señor. En 1267 el rey Enrique III de Inglaterra hizo el Tratado de Montgomery con Llewellyn. Según el tratado, Llewellyn fue nombrado Príncipe de Gales. Sin embargo, aceptó convertirse en el vasallo del rey inglés.

Sin embargo, en 1272 Eduardo I se convirtió en rey de Inglaterra. Estaba decidido a gobernar toda Gran Bretaña. Como Llewellyn era su vasallo, Eduardo lo convocó para rendirle homenaje. Cada vez que lo llamaban, Llewellyn ponía alguna excusa. En 1276 Eduardo lo declaró rebelde y levantó un ejército que entró en Gales. En 1277 Llewellyn se vio obligado a someterse y a ceder parte de su territorio a los ingleses. Sin embargo, en 1282 los galeses se rebelaron.

Llewellyn murió luchando contra los ingleses en diciembre de 1282, pero su hermano Dafyd continuó la lucha. Sin embargo, Dafyd fue capturado en junio de 1283 y ejecutado en octubre de 1283. La rebelión fue aplastada.

Eduardo era ahora el gobernante de Gales. La ley inglesa fue impuesta a los galeses y Eduardo construyó una red de castillos para controlar a la gente. Junto a los castillos, Edward creó nuevas ciudades. En 1294, los galeses se rebelaron. Sin embargo, la rebelión fue aplastada en 1295. Sin embargo, en 1301 para tratar de ganar la lealtad de los galeses, Eduardo hizo a su hijo, que también se llamaba Eduardo, Príncipe de Gales.

En 1348-49 Gales, al igual que el resto de Europa, fue devastado por la peste negra, que probablemente mató a un tercio de la población.

Luego, en 1400, Owain Glyn Dwr dirigió otra rebelión. Entre 1401 y 1403 los rebeldes avanzaron constantemente, capturando ciudades galesas y derrotando a los ingleses en batalla. En 1404 Owain capturó los castillos de Aberystwyth y Harlech. Sin embargo, en 1405 y 1406 los ingleses comenzaron a recuperar terreno. Los ingleses recuperaron el castillo de Aberystwyth en 1408 y el castillo de Harlech en 1409. Owain y sus seguidores huyeron a las montañas. Continuaron luchando hasta 1413 cuando Owain Glyn Dwr desapareció de la historia.

A finales del siglo XV florecieron las ciudades y el comercio en Gales. Gran parte del campo también se hizo más próspero. Luego, en 1485, Enrique Tudor desembarcó con un ejército en Milford Haven. Marchó a través de Gales hacia Inglaterra y después de la batalla de Bosworth se convirtió en rey.

Siglos XVI-XVII

En 1536 una ley dividió todo Gales en condados. Gales iba a enviar diputados al parlamento inglés. La ley también establece que el inglés debe ser el idioma utilizado en los tribunales galeses. La ley se conoce como el Acta de Unión.

Mientras tanto, el siglo XVI trajo cambios religiosos a Gales. En 1517 Martín Lutero, un alemán, comenzó la Reforma. Exigió cambios en las creencias y prácticas cristianas. En 1534 Enrique VIII rompió con el Papa y se hizo jefe de la iglesia en Inglaterra y Gales.

En 1536 Henry disolvió los monasterios más pequeños de Gales. El resto se disolvió en 1539. Mientras tanto, las ideas protestantes se propagaban por todo Gales. Sin embargo, aunque Enrique se hizo jefe de la iglesia, no estaba dispuesto a permitir demasiados cambios. En 1542 un protestante llamado Thomas Capper murió quemado en Cardiff.

En 1553, la hija de Enrique, María, se convirtió en reina. Trató de deshacer los cambios de religión y restaurar la antigua religión católica. Durante su reinado, tres protestantes murieron quemados en Gales. Sin embargo, cuando María murió en 1558, su hermana Isabel se convirtió en reina. Las cosas cambiaron de nuevo. Elizabeth reintrodujo el protestantismo. En 1588 la Biblia fue traducida al galés.

Mientras tanto, durante el siglo XVI, Gales se fue enriqueciendo poco a poco. La mayoría de la gente se ganaba la vida con la agricultura y el pastoreo de ganado era muy importante. Sin embargo, el comercio y la industria siguieron creciendo. Gales exportaba cada vez más lana y telas de lana. Mientras tanto, la minería de carbón floreció. La industria galesa del hierro también creció.

En 1642 llegó la guerra civil entre el rey y el parlamento. Gales estaba firmemente en el campo realista (excepto en la ciudad de Pembroke, que apoyó al parlamento durante toda la guerra) y muchos soldados galeses lucharon en el ejército del rey. Sin embargo, en 1644 el rey estaba perdiendo la guerra. En septiembre, los realistas fueron derrotados en la batalla de Montgomery. En 1645, el ejército parlamentario capturó el sur de Gales.

Sin embargo, el norte de Gales seguía siendo leal al rey, pero en 1646 los soldados parlamentarios entraron en la zona. Capturaron las fortalezas realistas una por una. El último en caer fue Harlech, que fue capturado por los soldados parlamentarios en marzo de 1647.

En 1648 el Parlamento decidió disolver su ejército. Sin embargo, a muchos soldados no se les había pagado durante mucho tiempo y se dieron cuenta de que no se les pagaría el dinero que se les debía si se disolvían. El comandante de los soldados en Pembroke se llamaba Poyer y se rebeló. Mientras tanto, el rey hizo un trato con los escoceses, que prometieron restaurarlo a su trono. Poyer se unió al rey, pero los soldados leales al parlamento marcharon a Gales y aplastaron la rebelión.

Siglo XVIII

A principios del siglo XVIII, Gales siguió prosperando y se construyeron espléndidas mansiones. Mientras tanto, el SPCK fundó muchas escuelas de caridad en Gales. Un hombre llamado Griffith Jones (1683-1761) les dio un tremendo impulso. Creó escuelas circulantes. Eran escuelas móviles. Los maestros establecían una escuela en un solo lugar durante 3 ó 6 meses y luego seguían adelante. El movimiento contribuyó a crear una alfabetización generalizada en Gales.

También en el siglo XVIII, Gales experimentó un renacimiento religioso. En 1735 los metodistas galeses fueron creados por Howel Harris (1714-1773) y Daniel Rowland (1713-1790). Al principio los metodistas seguían siendo miembros de la Iglesia de Inglaterra, pero también celebraban sus propias reuniones. Sin embargo, a algunos clérigos de la Iglesia de Inglaterra no les gustaba el metodismo. Eventualmente en 1811 los metodistas comenzaron a ordenar a sus propios ministros y se convirtieron en una iglesia separada.

A mediados del siglo XVIII, Gales era todavía una sociedad muy rural. Las ciudades galesas eran muy pequeñas, incluso para los estándares de la época y la gran mayoría de la gente vivía en el campo. La mayoría de la gente vivía de la agricultura. Sin embargo, a finales del siglo XVIII todo eso comenzó a cambiar. La revolución industrial transformó la vida cotidiana. La gente acudía en masa al trabajo en las ciudades.

Siglo XIX

En el siglo XIX, la minería del carbón y la siderurgia en Gales tuvieron un gran auge. Otras industrias metalúrgicas de Gales, como el cobre, el zinc y el estañado, prosperaron en el siglo XIX. También lo hizo la cantera de pizarra. También había una importante industria de la lana en Gales.

La población de Gales creció rápidamente a pesar de la emigración. En 1801 la población de Gales era inferior a 600.000 habitantes. En 1851 era de casi 1,2 millones. En 1911 eran más de 2 millones. Las ciudades galesas crecieron muy rápidamente, pero a principios del siglo XIX estaban sucias y superpobladas. Hubo brotes de cólera en Gales en 1832, 1848, 1854 y 1866.

También hubo disturbios en el campo galés. Hubo disturbios en los años 1842-1844 conocidos como disturbios de Rebecca. Los hombres se disfrazaban de mujeres y se llamaban a sí mismos Hijas de Rebeca. El objetivo de su rabia eran las puertas de peaje. (Muchas carreteras en Gales eran propiedad de Turnpike Trusts y había que pagar un peaje para utilizarlas).

Sin embargo, más tarde, en el siglo XIX, las cosas mejoraron. Los salarios aumentaron y las horas de trabajo se redujeron. Los pueblos se volvieron más sanos cuando se excavaron las alcantarillas. Además, en la década de 1840 se construyeron ferrocarriles en todo Gales. Hicieron que fuera mucho más fácil para los visitantes llegar a Gales. El turismo se convirtió en una importante industria galesa.

Siglo XX

Las décadas de 1920 y 1930 fueron años de penurias para Gales. Había un desempleo masivo en ese momento. El desempleo ya había alcanzado el 23% de la población activa galesa en 1927. En la década de 1930 empeoró y en algunas partes de Gales la mitad de la mano de obra estaba desempleada.

Durante la Segunda Guerra Mundial, tanto Cardiff como Swansea fueron bombardeadas por los alemanes. Por otra parte, el pleno empleo volvió con la Segunda Guerra Mundial y el desempleo se mantuvo bajo durante las décadas de 1950 y 1960. Sin embargo, las industrias galesas tradicionales, como el carbón y el hierro y el acero, siguieron disminuyendo y cada vez se cerraron más minas de carbón.

Afortunadamente, las industrias ligeras llegaron a Gales. En 1976 se creó la Welsh Development Agency (Agencia de Desarrollo de Gales) para animar a la industria a trasladarse a Gales. La industria turística galesa también creció más y más importante. Otras industrias de servicios también crecieron en importancia. La población de Gales aumentó lentamente en el siglo XX. Mucho más despacio que el del 19. Hoy en día, la población de Gales es de 3 millones de habitantes.

Mientras tanto, en 1999 se inauguró la nueva Asamblea galesa. En 2011, el pueblo de Gales votó a favor de que se permitiera a la Asamblea de Gales aprobar leyes sin el permiso de Westminster.

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