Historia de Francia

Breve historia de Francia resumida

Un breve recorrido por la historia de Francia, país europeo, de manera resumida.

Francia Prehistórica y Antigua

Durante la última era glacial, los humanos llamados Cro-Magnons vivieron en Francia. Vivían en cuevas y cazaban animales como mamuts y renos. Deben haber sido personas ingeniosas para sobrevivir en un clima tan duro y también crearon arte. Los Cro-Magnons son conocidos por las pinturas que hicieron en las paredes de las cuevas. También tallaron figuras de marfil.

Después del fin de la era glacial, el estilo de vida de los cazadores-recolectores llegó a su fin en Francia. La revolución agrícola comenzó en el Medio Oriente, pero la agricultura comenzó en Francia alrededor del año 6000 a.C. Sin embargo, el cambio a la agricultura de la caza y la recolección de alimentos se produjo gradualmente. Tomó siglos. Durante mucho tiempo la caza fue una fuente importante de alimento.

Sin embargo, hacia el año 4.500 a.C., los agricultores de la edad de piedra habían creado una sociedad sofisticada. Construyeron impresionantes tumbas de piedra y también erigieron menhires (piedras de pie).

Los primeros agricultores en Francia usaban herramientas de piedra, pero alrededor de 2.000 a.C. el bronce fue introducido en Francia. Luego, alrededor del 900 a.C., un pueblo llamado celtas o galos emigró a Francia. Trajeron herramientas de hierro y armas.

En la cima de la sociedad celta estaban los aristócratas. Debajo de ellos estaban los granjeros y artesanos. Los artesanos celtas eran trabajadores muy hábiles en hierro, bronce y oro.

Además, el comercio floreció en la Galia y los galos construyeron comunidades conocidas como fortalezas de montaña, que podrían considerarse las primeras ciudades francesas. Hacia el año 600 a.C. los griegos fundaron Marsella y la Galia entró cada vez más en contacto con el mundo mediterráneo.

Sin embargo, los galos estaban desesperadamente desunidos. Se dividieron en unas 60 tribus, lo que facilitó a los romanos la conquista de las mismas.

Francia romana

Primero, en el año 121 a.C., los romanos tomaron el control de parte del sur de Francia. La llamaron la provincia (en latín provincia). Hoy en día se llama Provence. Luego, en el año 58 a.C., Julio César comenzó a conquistar el resto de la Galia. Los galos no se unieron en su contra hasta el año 52 a.C. cuando un hombre llamado Vercingetórix los dirigió. Sin embargo, los galos fueron aplastados en la batalla de Alesia y finalmente se vieron obligados a someterse al dominio romano.

Posteriormente, los romanos construyeron una red de carreteras a través de la Galia para permitir a su ejército marchar rápidamente de una zona a otra. Luego, en el año 43 a.C., hicieron de Lugdunum (Lyon) la capital de la Galia y bajo el emperador Augusto se construyeron muchas más ciudades.

Lentamente los galos adoptaron la forma de vida romana (al menos hasta cierto punto). El latín se convirtió en una lengua común. Además, algunos galos se convirtieron en ciudadanos romanos. (Ser ciudadano romano era un privilegio y una ventaja). Muchos galos vinieron a ocupar puestos de gobierno en la Galia y en el año 48 d.C. se les permitió convertirse en senadores romanos.

El cristianismo llegó a Francia ya en el siglo I. Los cristianos sufrieron una terrible persecución. En el año 250 d.C. un hombre llamado Denis fue decapitado. Más tarde se convirtió en santo patrono de Francia.

Sin embargo, a partir de mediados del siglo III el Imperio Romano estaba en decadencia. La inflación se disparó y se produjeron epidemias. Peor aún, Roma impuso impuestos aplastantes. Para escapar de ellos, algunos campesinos abandonaron sus granjas y se convirtieron en forajidos.

Mientras tanto, a finales del siglo III, algunos pueblos germánicos asaltaron Francia. El emperador Diocleciano (284-305) trató de hacer frente a la situación reformando completamente la administración de la Galia. Como resultado, la Francia romana duró otro siglo.

Sin embargo, en diciembre de 406 d.C. un grupo de tribus germánicas entró en Francia y se estableció allí. Los romanos no pudieron detenerlos. Sin embargo, al principio los colonos germánicos aceptaron el dominio romano. Sin embargo, a medida que el Imperio Romano se derrumbó, gradualmente formaron reinos independientes.

Los francos gobiernan Francia

Hacia el año 500 d.C. un pueblo llamado los francos gobernaba el norte de Francia (dieron su nombre a Francia). De 481 a 511 los gobernó un hombre llamado Clodoveo. Se convirtió al cristianismo y su gente lo siguió. Una vez que compartieron la misma religión había menos diferencia entre los francos y los nativos romano-gálicos. Poco a poco los dos se casaron y sus culturas se fusionaron.

Clovis también promulgó un cuerpo de leyes llamado ley Sálica y en el año 507 d.C. hizo de la pequeña ciudad de París su capital. (Las ciudades en Francia se redujeron en el siglo V con el colapso del dominio romano, pero no desaparecieron por completo).

Clovis también sometió partes del sur de Francia. Después de su muerte en 511, a la edad de 45 años, sus descendientes continuaron su trabajo y a mediados del siglo VI los francos gobernaron toda Francia.

Sin embargo, la primera dinastía de reyes francos, conocida como los merovingios, tenía poco poder sobre las regiones periféricas de Francia. Provenza y Borgoña conservaron cierta autonomía. También Brittany. (Los bretones emigraron del sur de Inglaterra a Bretaña en el siglo V).

Durante el siglo VII los reyes merovingios tenían cada vez menos poder. Se convirtieron en mascarones de proa y fueron conocidos como los reyes de “no hacer nada”. Cada vez más fue una familia poderosa llamada los Carolingios la que gobernó Francia. Eran una familia rica que poseía vastas propiedades. También ocuparon el cargo hereditario de “alcalde del palacio”.

Finalmente los carolingios derrocaron a los reyes merovingios y en el año 751 el primer rey carolingio, Pepín el corto, tomó el trono.

El hijo de Pepín, Charles Martel, detuvo el avance islámico en Europa en la batalla de Poitiers en 732. También derrotó a los bávaros y a los sajones. Su hijo Carlomagno continuó con su trabajo y creó un gran imperio europeo. También obligó a los alemanes paganos a “convertirse” al cristianismo. Finalmente, en el año 800 d.C., el Papa coronó al Emperador Carlomagno. Así, Carlomagno afirmó ser el sucesor de los antiguos emperadores romanos.

Carlomagno estaba deseoso de mantener el apoyo de la iglesia, así que fundó muchos monasterios y donó tierras a la iglesia. Además, bajo Carlomagno hubo un renacimiento del arte y el aprendizaje llamado Renacimiento carolingio.

Carlomagno murió en el 814. Su sucesor Luis el Piadoso anunció que después de su muerte el imperio se dividiría entre sus hijos. Louis murió en 840 y después de algunos combates sus hijos hicieron el tratado de Verdún en 843. Esto dividió el reino franco en tres. La parte occidental fue gobernada por Carlos el Calvo de 838 a 877. Con el tiempo evolucionó hacia Francia.

Sin embargo, a partir de finales del siglo VIII, los árabes del norte de África atacaron Francia. Más graves fueron las incursiones de los vikingos en los siglos IX y X.

Los reyes franceses no pudieron detenerlos y perdieron el poder ante los magnates locales que ofrecían protección a la población local. Francia comenzó a fragmentarse, especialmente en el sur, donde las regiones se fueron haciendo cada vez más independientes. En el noroeste de Bretaña siguió siendo autónoma.

Finalmente, en el 911, Carlos el Simple hizo un tratado con el jefe vikingo, Rollo. Tomó Normandía a cambio de convertirse al cristianismo y de prometerle lealtad a Carlos.

Francia en la Edad Media

Eso puso fin a la amenaza vikinga, pero para cuando Hugh Capet se convirtió en rey en 987 (fundando la dinastía de los capeanos) los reyes franceses tenían poco poder sobre la mayor parte de Francia. Los Condes y los Duques eran en gran parte independientes.

Los reyes capeanos gobernaban directamente sólo una pequeña área alrededor de París. La situación se complicó en 1066 cuando William Duke de Normandía conquistó Inglaterra. Bajo el sistema feudal estaba subordinado al rey francés. Sin embargo, como rey de Inglaterra era igual al rey francés.

Peor aún, a mediados del siglo XII, Enrique Conde de Anjou se casó con Eleanor de Aquitania. En 1154 se convirtió en rey de Inglaterra. Después, los reyes de Inglaterra controlaron grandes extensiones de Francia. Sin embargo, en 1202 el rey francés Felipe II fue a la guerra con el rey inglés Juan y capturó la mayoría de las tierras de los reyes ingleses en Francia. Cuando Felipe murió, había aumentado considerablemente el área sobre la cual gobernaban directamente los reyes de Francia.

El proceso fue continuado por su nieto Luis IX (1226-1270) y a finales del siglo XIII los reyes franceses tenían el control de la mayor parte de Francia. Sin embargo, los ingleses seguían controlando Aquitania y Bretaña y Borgoña seguían siendo semi-independientes.

Sin embargo, Felipe el Hermoso (1285-1314) extendió gradualmente el control del rey francés hacia el este mediante la compra y el matrimonio.

Mientras tanto, la economía francesa creció. El comercio y el comercio se expandieron y las ciudades prosperaron. A finales del siglo XI, París estaba en pleno auge.

Las artes – arquitectura, escultura y literatura florecieron en Francia. El aprendizaje también floreció y se fundaron muchas universidades, París en 1150, Toulouse en 1229, Montpellier en 1289, Avignon en 1303, Orleans en 1306 y Angers en 1337.

Los Valois reinan en Francia

Mientras tanto, el último rey capeano, Carlos el Hermoso, murió en 1328 y su primo Felipe de Valois se convirtió en Felipe VI. Sin embargo, Eduardo III de Inglaterra reclamó el trono porque su madre era la hermana del rey Carlos el Hermoso. (La ley sálica no le permitía heredar el trono a través de una mujer). Así que en 1337 comenzó una larga y terrible serie de guerras entre Inglaterra y Francia.

Los ingleses ganaron una batalla naval en Sluys en 1340. En 1346 los ingleses ganaron una famosa victoria en Crecy con el arco largo. Luego, en 1348, Inglaterra y Francia fueron devastadas por la Peste Negra, que mató a un tercio de la población.

Sin embargo, los ingleses ganaron la batalla de Poitiers en 1356 y capturaron al rey francés Juan II en 1358. Los ingleses exigieron un gran rescate por John. Fueron necesarios fuertes impuestos para pagarla y los campesinos descontentos se rebelaron en 1358. Esta rebelión se llamó Jacquerie y fue aplastada.

El tratado de paz de Bretigny se firmó en 1360 y Francia se vio obligada a entregar gran parte de su territorio. Sin embargo, la paz era sólo temporal. La guerra comenzó de nuevo en 1369.

Esta vez, Francia tuvo éxito y en 1375 los ingleses se vieron obligados a retroceder hasta que no tuvieron más que unos pocos puertos.

Sin embargo, en 1392 el rey francés Carlos VI se volvió loco. Como resultado, diferentes facciones en Francia comenzaron a competir por el poder. Una facción estaba encabezada por Jean sans Peur (Juan el Temerario), Duque de Borgoña y primo del rey. La otra facción estaba dirigida por el hermano del rey, el duque de Orleans. Sin embargo, el duque de Orleans fue asesinado y en 1415 los ingleses volvieron a invadir. Consiguieron una gran victoria en Agincourt en 1415.

El duque de Borgoña fue asesinado en 1419. Sin embargo, los borgoñones hicieron una alianza con los ingleses. Reconocieron a Enrique V de Inglaterra como heredero del trono de Francia. También obligaron a Carlos VI a entregar a su hija a Enrique en matrimonio.

El hijo del rey Carlos, el Delfín, huyó al sur dejando el norte de Francia en manos de los ingleses y los borgoñones. En 1422, cuando su padre murió, reclamó el trono de Francia, pero sólo gobernó el sur de Francia.

Sin embargo, en 1429 la marea cambió. Una mujer llamada Juana de Arco lideró un renacimiento francés. Juana de Arco era una persona muy extraña. Joan dijo que escuchó voces. También usaba ropa de hombre. Joan afirmó que a partir de los 13 años oyó’voces’. No estamos seguros de lo que causó el escuchar’voces’. Hoy en día los médicos probablemente podrían tratarla, pero en la Edad Media la medicina era muy primitiva. Sin embargo, Juana de Arco convenció al rey francés para que le permitiera reunir a las tropas e inspirarlas en la batalla de Orleáns en 1429. Los ingleses asediaban la ciudad, pero fueron expulsados. Sin embargo, los borgoñones capturaron a la desafortunada Juana en 1430. Se la entregaron a los ingleses que la quemaron por hereje en 1431.

Sin embargo, la lucha francesa continuó. En 1453, los ingleses habían sido expulsados de toda Francia, excepto de Calais.

La derrota de los ingleses trajo a los reyes franceses el control de Aquitania, Normandía y Borgoña. Otras partes de Francia también estaban bajo el control del rey. La Provenza fue absorbida en 1482. En 1491 Carlos VIII (1483-1498) se casó con Anne Duchess de Bretaña y la región perdió su autonomía. A finales del siglo XV, Francia era un reino fuerte y centralizado.

Siglo XVI

A principios del siglo XVI, Francia se enriqueció y la población creció rápidamente. Mientras tanto, en 1539, el edicto de Villers-Cotterets convirtió el francés en la lengua de los documentos legales y oficiales en lugar del latín. Sin embargo, muchas personas siguen hablando idiomas como el bretón y el occitano en lugar del francés.

Sin embargo, en los años 1494-1559 Francia se vio envuelta en una serie de guerras con Italia. Sólo terminaron con el Tratado de Cateau-Cambresis.

Mientras tanto, Francia fue sacudida por la Reforma. En 1523 Jean Valliere se convirtió en el primer mártir protestante en Francia. La persecución de los protestantes empeoró después de 1540. Mientras tanto, en 1541, el calvinismo, una nueva rama del protestantismo, surgió en Francia.

Luego, en 1562, un grupo de protestantes fueron masacrados en Vassy por católicos. Este terrible acontecimiento condujo a una serie de guerras de religión en 1562-63, 1567-68, 1569-1570, 1573-74, 1576, 1577, 1579-1580 y 1585-1598.

El peor acontecimiento durante estas guerras fue la masacre de San Bartolomé en 1572. Ese día, unos 3.000 protestantes fueron asesinados en París por católicos. Masacres similares tuvieron lugar en otras ciudades francesas y quizás otros 8.000 protestantes murieron allí.

Luego, en 1589, el rey Enrique III fue asesinado dejando a un protestante, Enrique de Navarra, heredero del trono de Francia. Sin embargo, muchos católicos se negaron a aceptar a Enrique y tuvo que luchar por su trono. Sin embargo, en 1593 se convirtió al catolicismo y en 1594 entró en París. Finalmente, en 1598, dictó el Edicto de Nantes. Esto otorgó a los protestantes el derecho a practicar su religión y el derecho a mantener ciertas ciudades fortificadas como seguridad contra los ataques.

Sin embargo, la guerra no fue el único problema a finales del siglo XVI en Francia. También hubo una serie de malas cosechas y, en las décadas de 1580 y 1590, epidemias. Fue una época difícil para Francia.

Siglo XVII

En el siglo XVII el poder del rey francés creció y creció y a finales del siglo XVII Francia tenía una monarquía absoluta. El absolutismo fue resumido por Luis XIV cuando dijo:’L’etat c’est moi’ (Yo soy el estado).

Sin embargo, las cosas no salieron bien en Francia. En 1610 el rey Enrique IV fue asesinado por un fanático católico, François Ravaillac.

En 1610 Luis XIII se convirtió en rey. Gran parte de su reinado estuvo dominado por el Cardenal Richelieu, que se convirtió en ministro principal en 1624 y mantuvo el poder hasta su muerte en 1642.

A principios del siglo XVII, los protestantes franceses o los hugonotes tenían sus propias ciudades fortificadas. Sin embargo, Luis XIII estaba decidido a absorberlos completamente en su reino. En 1627, el pueblo de La Rochelle se rebeló y las fuerzas reales sitiaron. La Rochelle se rindió en 1628 después de un largo y terrible asedio.

En 1618 comenzó la Guerra de los Treinta Años entre varias potencias europeas. Dos de los participantes fueron Austria y España. Temerosa de que Francia se viera rodeada si Richelieu, demasiado poderoso, entrara en guerra contra ellos en 1635.

Finalmente, la guerra fue bien para Francia. Los franceses ganaron una batalla contra los españoles en Rocroi en 1643 y también avanzaron en el frente oriental.

Sin embargo, la guerra fue muy costosa y hubo que aumentar los impuestos para poder pagarla. Como resultado, hubo varios levantamientos en Francia. En 1636 estalló una rebelión en el oeste. En 1639 se produjo un levantamiento en Normandía. Sin embargo, el gobierno aplastó todas las rebeliones. La guerra con Austria terminó en 1648, pero la guerra con España duró hasta 1659.

Mientras tanto, en 1643, Luis XIV se convirtió en rey de Francia. Estaba destinado a convertirse en uno de los más grandes reyes de Francia y se le conocía como el “Rey Sol”.

Sin embargo, al principio de su reinado estalló la rebelión. Entre 1648 y 1652 hubo una serie de levantamientos llamados la Fronda. Estos levantamientos fueron dirigidos por nobles furiosos, deseosos de proteger sus privilegios feudales del poder invasor del rey. Sin embargo, una vez más el gobierno los aplastó y restauró el orden. Irónicamente, el final de la Fronda dejó a Luis XIV aún más poderoso que antes.

Luego, en 1661, Luis XIV decidió prescindir de un ministro principal y dirigir él mismo las cosas. Sin embargo, hasta 1683, fue ayudado por un ministro de finanzas muy capaz llamado Colbert.

Durante el reinado de Luis, el arte y la ciencia florecieron en Francia. En 1661 se fundó una Academia de Danza. Le siguieron una Academia de Ciencias en 1666, una de Arquitectura en 1671 y una de Música en 1672. Luego, en 1682, Luis se mudó a un nuevo y magnífico palacio en Versalles.

Sin embargo, Luis también involucró a Francia en muchas guerras. Fueron la Guerra de la Devolución 1667-1668, la Guerra Holandesa 1672-1678, la Guerra de la Liga de Augsburgo (1689-1697) y la Guerra de Sucesión Española (1701-1713). Estas guerras eran enormemente costosas y había que aumentar los impuestos para pagarlas, lo que suponía una gran carga para la gente corriente.

Además, en 1685, Luis revocó el Edicto de Nantes, que concedía a los protestantes la tolerancia religiosa. Como resultado, Francia perdió a cientos de miles de sus ciudadanos más hábiles cuando los protestantes huyeron al extranjero. Peor aún, Francia sufrió una hambruna en 1693-1694 y en 1707-1710.

Luis XIV murió finalmente en 1715.

Siglo XVIII

El siglo XVIII fue una época próspera para muchos franceses. (Por supuesto que había pobreza extrema, pero la había en cualquier país en ese momento). El comercio francés creció rápidamente. También lo hizo el número de personas de clase media, los que están por debajo de los ricos pero por encima de los pobres. La población de Francia también aumentó.

También fue una época de racionalismo. Pensadores racionalistas como Voltaire (1694-1778) atacaron el poder de la Iglesia Católica y también las leyes y formas tradicionales de gobierno. Entre 1751 y 1772 Denis Diderot (1713-1784) editó la Enciclopedia, que alentaba el pensamiento racionalista. Mientras tanto, muchos panfletos y folletos fueron escritos atacando el orden establecido.

Muchas personas educadas en Francia también fueron influenciadas por el ejemplo de Gran Bretaña. En 1726 Voltaire visitó Inglaterra y escribió con admiración. Sin duda tenía una visión idealizada de Inglaterra, pero al menos estaba gobernada por el parlamento (aunque sólo una pequeña minoría de hombres podía votar). El encarcelamiento sin juicio era ilegal y aunque había una iglesia estatal, otras iglesias protestantes eran toleradas.

Mientras tanto, en 1756-1763, Francia se vio envuelta en la Guerra de los Siete Años. Francia perdió a Canadá y su posición en la India.

Luego, en 1776, las colonias británicas de Norteamérica se rebelaron. Los franceses querían ayudar a los rebeldes y vengarse de los británicos. Francia se unió a la guerra en 1778 y desempeñó un papel clave en la victoria estadounidense en Yorktown en 1781. Gran Bretaña se vio obligada a reconocer la independencia de las colonias en 1783.

La revuelta de los nobles

La Revolución Francesa comenzó como una revuelta de los nobles. En teoría, el rey era un monarca absoluto que podía hacer lo que quisiera. Sin embargo, después de 1774 resultó que no era tan poderoso como parecía. Al principio, la resistencia al rey era liderada por cuerpos llamados parlements. No son órganos elegidos. Eran cuerpos de nobles que actuaban como cortes reales. Sin embargo, uno de sus deberes era registrar los decretos del rey. A finales del siglo XVIII, los nobles que formaban los parlamentos empezaron a sentir que sus derechos feudales tradicionales estaban siendo atacados y se resistieron al rey negándose a registrar los decretos.

(Lo más importante es que la nobleza estaba exenta de muchos impuestos y guardaban celosamente este derecho).

Cada vez que los parlamentos discrepaban con el rey, se veían obligados a someterse, pero se estaban convirtiendo en focos de resistencia al rey.

En 1778 Francia declaró la guerra a Gran Bretaña en apoyo de los colonos americanos. La guerra fue muy costosa. Francia tuvo que pedir mucho dinero prestado para pagar la guerra y los préstamos eran muy difíciles de pagar. Así que en 1786 el ministro de finanzas, Calonne, propuso un nuevo impuesto sobre la tierra (sin exenciones para los ricos) y un impuesto de timbre. Calonne temía que los parlamentos se resistieran a la idea, así que persuadió al rey para que convocara un Consejo de notables para discutir la idea. Calonne esperaba que si lo aceptaban los parlamentos no se atrevieran a resistirse.

Sin embargo, las cosas no salieron según lo previsto. La Asamblea de Notables no fue elegida, sus miembros fueron nombrados por el rey y casi todos eran nobles. Sin embargo, cuando se reunieron en 1787, los notables declararon que no tenían poder para aceptar los planes. En su lugar, sugirieron al rey que llamara a los Estados Generales. (Se trataba de un órgano electo que no se había reunido desde 1614).

El rey destituyó a la asamblea y en junio de 1787 envió las nuevas medidas fiscales al parlamento de París para su registro. Sin embargo, como se temía, los parlamentos se negaron a registrarse. En agosto fue enviado al exilio, pero en septiembre de 1787 el rey se vio obligado a retirarlo.

En toda Francia, los parlamentos siguieron rechazando los planes del rey y pidieron a gritos que se llamara a los Estados Generales. Finalmente, en julio de 1788, el rey cedió. Estuvo de acuerdo en llamar a los Estados Generales.

Sin embargo, el rey tuvo mala suerte. Las cosechas de 1787 y 1788 fueron malas y el pan (el alimento básico de los pobres) era caro, por lo que la gente estaba de mal humor.

La Revolución Francesa

Los Estados Generales no se habían reunido desde 1614. Se dividió en tres partes. El tercer estado representaba a la gente común (la gran mayoría de la población). El segundo estado representaba al clero y el primero a la nobleza. Sin embargo, se necesitaba el consentimiento de los tres estamentos para aprobar una medida. Así que los nobles o el clero podían vetar cualquier medida aprobada por el tercer estado.

El tercer estado pensó que eso no era justo, ya que representaban a la gran mayoría de la gente. Querían que los Estados Generales votaran como una sola unidad, con todos sus miembros juntos. Si la mayoría de todos los miembros votaran a favor de una medida, ésta sería aprobada. En ese momento, la mitad de todos los miembros de los estamentos generales estaban en el tercer estamento. Así que si algunos miembros del clero y la nobleza votaran con ellos, podrían impulsar reformas.

Los Estados Generales se reunieron el 5 de mayo de 1789 y rápidamente comenzaron a discutir sobre cómo debían votar. Finalmente el tercer estado perdió la paciencia y en junio se declararon verdaderos representantes del pueblo de Francia. El 17 de junio se declararon Asamblea Nacional. El 19 de junio, el clero votó, por una estrecha mayoría, a favor de unirse a ellos.

Sin embargo, el rey y sus consejeros estaban alarmados. Así que cuando los diputados llegaron el sábado 20 de junio encontraron su edificio cerrado y vigilado por soldados. Sin embargo, el tercer estado se negó a dispersarse. Se reunieron en una cancha de tenis cercana y juraron no dispersarse hasta que el rey satisficiera sus demandas. El lunes 22 de junio se unió a ellos la mayoría del clero.

El rey titubeó. Finalmente, el 27 de junio, cedió. Ordenó a los tres estamentos que se unieran y votaran como un solo cuerpo Su decisión causó regocijo en París. Parecía que los reformadores tenían uno.

Sin embargo, el rey ordenó a las tropas que marcharan hacia París. La gente se alarmó y buscaron armas para defenderse. En la mañana del 14 de julio de 1789 se incautaron de cañones y armas de fuego de los Inválidos (un hospital para veteranos militares). Luego rodearon una fortaleza y una prisión llamada la Bastilla. El gobernador se vio obligado a rendirse. Para la gente común, la Bastilla era enormemente importante como símbolo de poder real y gobierno arbitrario.

El rey fue entonces informado de que el ejército no era confiable. Los soldados podrían negarse a disparar contra la gente. Así que Louis se retiró del uso de la fuerza. De un golpe, la autoridad del rey se evaporó.

Tras la caída de la Bastilla, París recibió un nuevo gobierno municipal con un hombre llamado Bailly como alcalde. Para preservar la ley y el orden en París se formó una milicia ciudadana. Se llamaba la Guardia Nacional y estaba dirigida por un hombre llamado Lafayette.

Una ola de disturbios barrió la Francia rural. Se la conocía como La Grande Peur (El Gran Miedo). Se corrió el rumor de que los aristócratas habían contratado bandidos para vengarse de los campesinos. (En un momento en que la gente estaba ansiosa y los rumores desesperados se propagaron rápidamente). Los campesinos agarraron las armas para defenderse. Cuando las bandas de bandidos no aparecieron, los campesinos se volvieron contra sus amos.

Los campesinos siempre habían tenido que pagar cuotas feudales a sus señores. Ahora se apoderaron y quemaron los registros de las cuotas feudales. En algunos casos saquearon o quemaron edificios.

Alarmada, la Asamblea Nacional decidió que la única manera de calmar la situación era abolir las cuotas feudales lo antes posible. La noche del 4 de agosto de 1789, la asamblea votó a favor de eliminar los privilegios feudales de la nobleza en Francia.

El 26 de agosto de 1789 la Asamblea votó a favor de la Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano. Declaró que todos los hombres nacen libres e iguales. La detención y el encarcelamiento arbitrarios están prohibidos. Además, en el futuro, todos los nombramientos para puestos públicos estarán abiertos a todos y se basarán exclusivamente en la capacidad.

Sin embargo, la situación económica en Francia empeoró. El precio del pan siguió subiendo y la gente común y corriente se desesperó más.

Mientras tanto, Luis ordenó que las tropas se trasladaran de la frontera a su palacio en Versalles, cerca de París, alarmando a los parisinos. El 5 de octubre de 1789, multitudes de mujeres se reunieron en París y tomaron armas y cañones. Marcharon a Versalles y entraron en una reunión de la Asamblea Nacional exigiendo pan. También enviaron una delegación al rey, quien inmediatamente cedió y aceptó todos los decretos que había hecho la Asamblea.

Mientras tanto, la Guardia Nacional marchaba hacia Versalles. Su líder, Lafayette, era reacio a dejar París sin vigilancia, pero sus hombres lo exigieron. Cuando llegó Lafayette ‘pidió’ que el rey dejara Versalles y viniera a París. Sin embargo, la multitud de gente común y corriente lo exigía. Ante el alboroto popular, Louis cedió y el 6 de octubre aceptó trasladarse a la capital.

Mientras tanto, la Asamblea reformó el gobierno local. Los viejos parlamentos fueron barridos y se formaron nuevas cortes. A partir de entonces, 83 departamentos sustituyeron a las antiguas regiones de Francia. Todos estaban dirigidos por consejos electos. Los antiguos impuestos fueron abolidos y sustituidos por otros nuevos.

La Constitución Civil del Clero

La revolución francesa también rompió el poder de la Iglesia Católica en Francia. El 4 de agosto de 1789 se abolieron los diezmos (hasta entonces la gente tenía que pagar una décima parte de sus ingresos a la Iglesia). En noviembre, la Asamblea votó a favor de la confiscación de tierras pertenecientes a la Iglesia y el pago de un salario al clero (convirtiéndolos en empleados del Estado).

Una comisión de la Asamblea elaboró planes para reformar la Iglesia. Decidió una escala salarial y cambió el número de obispos. De ahí en adelante serían 83, uno por cada departamento. También se redujo el número de parroquias.

Además, en el futuro, los párrocos serán elegidos por las asambleas de distrito. Los obispos serían elegidos por las asambleas departamentales.

Estos nuevos planes estuvieron listos en julio de 1790 y fueron llamados la Constitución Civil del Clero. Sin embargo, muchos de los clérigos se negaron a cooperar y en noviembre de 1790 la Asamblea votó a favor de despedir a cualquier clérigo que no prestara juramento de lealtad a la nueva constitución. En toda Francia, algunos clérigos prestaron juramento. Otros se negaron y renunciaron.

Además, a partir de 1790 Francia comenzó a dividirse entre los que sentían que la revolución había ido lo suficientemente lejos y los que querían ir más lejos.

Luego, en 1791, el rey empeoró las cosas al intentar huir de Francia. La noche del 20 de junio, él y su familia se escabulleron. Sin embargo, el rey fue reconocido. La fiesta real se detuvo en Varennes. Ahora era obvio que el rey rechazaba la revolución y retrocedería el reloj si podía. Louis enajenó a mucha gente en Francia.

Sin embargo, en septiembre de 1791 la nueva constitución estaba lista y el rey la aceptó. El rey aún conservaba algunos poderes, incluido el derecho a nombrar y destituir a los ministros. Además, no todos los hombres pueden votar. La clase más pobre estaba excluida, pero en ese momento eso era normal.

En octubre de 1791 se reunió una nueva asamblea llamada la asamblea legislativa. La nueva asamblea tuvo una “vida útil” de dos años. Cada dos años se celebraban elecciones para una nueva elección.

Desafortunadamente, al rey se le dio el poder de vetar los decretos de la asamblea, no permanentemente sino por el resto de la vida de esa asamblea en particular, un máximo de dos años.

Sin embargo, la revolución francesa entró en una nueva fase radical en 1792 cuando comenzó la guerra con Austria en abril y con Prusia en mayo. Sin embargo, al principio la guerra fue muy mal para Francia, lo que llevó a temores y recriminaciones.

Además, en el verano de 1792 la opinión pública se endureció contra el rey. En esa época, París estaba dividida en secciones con asambleas seccionales. El 9 de agosto tomaron el poder. Se unieron para formar la Comuna de París y enviaron guardias nacionales para arrestar al rey. El rey y su familia se refugiaron y escaparon de los daños. Sin embargo, la guardia suiza del rey intentó detener a la guardia nacional y fueron masacrados.

La Asamblea Legislativa declaró entonces que el rey había sido suspendido. La Constitución de 1791 (que dio al rey un papel importante) era ahora inviable. La asamblea acordó entonces convocar elecciones para un nuevo gobierno, la Convención Nacional, que se reunió en septiembre de 1792.

Mientras tanto, el 17 de agosto de 1792, la Comuna formó un tribunal para juzgar a los acusados de delitos políticos. El primer preso político fue guillotinado el 21 de agosto.

Luego, en septiembre de 1792, tuvieron lugar las masacres de presos políticos. En ese momento el ejército prusiano avanzaba hacia Francia. Los parisinos estaban frenéticos y empezaron a matar a los prisioneros en las cárceles de la ciudad. Se crearon tribunales canguro y miles de personas fueron asesinadas. Los asesinatos se conocieron como las masacres de septiembre.

Sin embargo, el 20 de agosto de 1792, el ejército francés detuvo a los prusianos en Valmy.

La revolución francesa había entrado en una nueva fase. El nuevo gobierno, la Convención Nacional, abolió la monarquía. En diciembre de 1792 el rey fue juzgado. Fue ejecutado el 15 de enero de 1793. María Antonieta lo siguió a la guillotina el 16 de octubre de 1793.

Después de la ejecución del rey Gran Bretaña fue a la guerra con Francia. El gobierno francés, cada vez más desesperado, introdujo el servicio militar obligatorio en febrero de 1793.

Mientras tanto, en las partes conservadoras de Francia la revolución se hacía cada vez más impopular y el servicio militar obligatorio era la gota que colmaba el vaso. Finalmente, en marzo de 1793, la Vendée y partes de Bretaña se rebelaron. Sin embargo, en diciembre el levantamiento fue aplastado, con un espantoso derramamiento de sangre.

Sin embargo, además de enfrentarse a una revuelta interna, el gobierno francés se enfrentó a una derrota militar a principios de 1793. En abril se formó una especie de gabinete de guerra llamado Comité de Seguridad Pública.

En junio hubo otro levantamiento popular en París. Esta vez la Convención Nacional fue purgada. Los miembros moderados (llamados Girondins) fueron expulsados y los revolucionarios extremos (llamados Jacobinos) tomaron el control. La revolución francesa entró ahora en su fase más extrema.

En agosto, los británicos capturaron Toulon. El 23 de agosto, ante la grave situación militar, el gobierno pidió la movilización de toda la nación para la guerra. Se llamaba Levee en masa.

El Terror (La Terreur)

Mientras tanto, en marzo de 1793 se formaron comités de vigilancia para vigilar a los extranjeros y a otros sospechosos. En septiembre de 1793 los comités recibieron poderes mucho mayores. A partir de entonces, cualquiera que “por su conducta, sus contactos, sus palabras o sus escritos” se revelara como “partidario de la tiranía, del federalismo y o como enemigo de la libertad” podría ser arrestado. Esta frase tan comodín significaba que prácticamente cualquiera podía ser arrestado y ejecutado. En los 9 meses siguientes, al menos 16.000 personas fueron ejecutadas.

Mientras tanto, la marea militar cambió. En octubre de 1793 el ejército francés derrotó a los austriacos en Wattignies. En diciembre de 1793 el capitán Napoleón Bonaparte recapturó Toulon.

Muchos jacobinos eran deístas o ateos y se oponían amargamente al cristianismo. En septiembre de 1793 comenzó un movimiento llamado Descristianización. La iglesia fue perseguida. Las iglesias fueron vandalizadas y cerradas. La iglesia de Notre-Dame fue rebautizada como el “Templo de la Razón”.

En octubre se adoptó un nuevo calendario. Los años ya no se contaban desde el nacimiento de Cristo. En cambio, comenzaron el 22 de septiembre de 1792, el primer día de la república. El año se dividió en doce meses con nombres tomados de la naturaleza. La semana de siete días fue reemplazada por una de diez días.

Sin embargo, la Convención se ha alarmado. Los miembros ahora temían por sus vidas, dándose cuenta de que Robespierre podría arrestar y ejecutar a cualquiera de ellos. La única manera de garantizar su seguridad era denunciar a Robespierre y destituirlo del poder. Esto es lo que hicieron.

Robespierre intentó suicidarse el 27 de julio, pero fue detenido y enviado a la guillotina el 28 de julio de 1794.

El aparato del terror fue entonces desmantelado. Además, miles de prisioneros fueron liberados.

En marzo de 1795 muchas iglesias volvieron a abrir sus puertas por primera vez desde octubre de 1793.

La Convención redactó ahora una nueva constitución, que estaba lista en agosto de 1794. Francia tendría una legislatura bicameral. El poder ejecutivo estaba en manos de un grupo de cinco personas llamado el Directorio. Además, en octubre de 1794 la Guardia Nacional y las asambleas seccionales fueron abolidas.

Napoleón I

Sin embargo, el Directorio no logró resolver los problemas políticos de Francia ni restablecer la estabilidad. En 1799 mucha gente anhelaba volver a la estabilidad y un hombre prometió proporcionarla: Napoleón Bonaparte. La primera vez que lo supo fue en septiembre de 1795, cuando reprimió un motín en París con un “olor a metralla”. En 1796-97 se convirtió en un héroe cuando dirigió una brillante campaña contra los austriacos en el norte de Italia.

En 1798-1799 Napoleón luchó una campaña en Egipto. Aunque tuvo éxito en tierra, la flota francesa fue destrozada en la batalla del Nilo en 1798.

En octubre de 1799 Napoleón regresó a Francia y en noviembre dio un golpe de estado. La Revolución Francesa había terminado y había comenzado una nueva era.

Al principio Napoleón fue nombrado “Primer Cónsul”. Había otros dos cónsules, pero Napoleón tenía el poder real. La nueva constitución fue aceptada por el pueblo en un referéndum. Al principio Napoleón fue nombrado cónsul durante 10 años, pero en 1802, en otro referéndum, el pueblo votó que debía ser nombrado cónsul de por vida. En 1804 Napoleón se coronó emperador.

Napoleón mantuvo algunos de los logros de la Revolución Francesa. La igualdad ante la ley se mantiene y las carreras están abiertas a cualquier persona con talento y capacidad. No hubo retorno a una nobleza privilegiada.

Por otro lado, Napoleón introdujo la censura de la prensa e incluso el encarcelamiento sin juicio. Napoleón también nombró prefectos para dirigir los departamentos y creó una burocracia fuerte y centralizada.

También redujo los derechos de las mujeres y reintrodujo la esclavitud en las colonias francesas. Napoleón también hizo un concordato (acuerdo) con el Papa en 1801. Además, Napoleón elaboró un nuevo código de leyes para gobernar Francia. Fue publicado en 1804 y fue llamado el Código Napoleón.

Mientras tanto, el genio militar de Napoleón le permitió dominar Europa. En 1799 Austria, Rusia y Gran Bretaña formaron una coalición contra Francia. Sin embargo, Rusia abandonó la coalición en 1800. Austria fue derrotada en 1800 y obligada a hacer la paz en 1801. Gran Bretaña hizo la paz en 1802, pero volvió a empezar en 1803.

Sin embargo, en 1804 Rusia, Austria y Gran Bretaña formaron una tercera coalición, pero Austria fue aplastada en Austerlitz en 1805. Prusia se unió a la guerra contra Francia en 1806, pero fue aplastada en Jena ese mismo año.

Sin embargo, las flotas francesa y española fueron severamente derrotadas en Trafalgar en octubre de 1805, poniendo fin a las esperanzas de Napoleón de invadir Gran Bretaña. A pesar de la derrota naval de 1807, Napoleón estaba en su apogeo. Sin embargo, las cosas empezaron a ir mal en 1812. La invasión de Napoleón a Rusia terminó en un desastre y en 1813 Prusia se unió a la guerra contra Francia. Austria y Suecia también se unieron y los franceses fueron derrotados en la batalla de Leipzig en octubre de 1813.

En marzo de 1814 los aliados entraron en París y Napoleón fue obligado a abdicar. Fue exiliado a Elba. Sin embargo, en 1815 regresó a Francia y fue recibido por el pueblo. Sin embargo, fue derrotado en Waterloo en junio y obligado a abdicar de nuevo. Esta vez Napoleón fue exiliado a la isla de Santa Elena. Murió en 1821.

La Restauración

Napoleón fue reemplazado por Luis XVIII, hermano de Luis XVII. (El hijo de Luis XVI murió en 1795, pero los monárquicos insistieron en que se convirtió en Luis XVII tras la muerte de su padre en 1793). Sin embargo, Luis XVIII se dio cuenta de que no podía dar marcha atrás por completo, por lo que le permitió a Francia una constitución.

Luis XVIII también trató de frenar a aquellos que querían deshacer completamente la revolución (se les llamaba ultra-realistas). Sin embargo, ganaron influencia después de que el duque de Berry fuera asesinado en 1820.

Cuando Luis XVIII murió en 1824, su hermano Carlos X se convirtió en rey. Carlos afirmaba gobernar por derecho divino y no tenía intención de comprometerse con los liberales. No es de extrañar, por lo tanto, que provocara un levantamiento en 1830 y se viera obligado a abdicar.

Sin embargo, los franceses tenían miedo de crear una república porque las otras potencias europeas habrían sido hostiles y podrían haber emprendido acciones militares.

En lugar de eso, el Duque de Orleans fue nombrado rey Luis Felipe. Reinó durante 18 años. Bajo su mandato, la constitución francesa se hizo más liberal. A más hombres se les permitió votar (pero sólo a las clases medias, los trabajadores seguían excluidos).

Mientras tanto, bajo Carlos X los franceses habían invadido Argelia. Bajo Louis Philippe la conquista continuó, pero duró muchos años.

En casa, la revolución industrial comenzó a cambiar a Francia. Sin embargo, la industrialización fue más lenta que en otros países como Gran Bretaña y Alemania, y Francia siguió siendo un país principalmente agrícola. Sin embargo, en 1848 había un número considerable de trabajadores urbanos en algunas ciudades. Vivieron y trabajaron en condiciones terribles y a mediados del siglo XIX fueron influenciados por pensadores socialistas.

La monarquía de julio, como se la llamaba, era en realidad sólo una medida provisional. En 1846-47 Francia sufrió una crisis económica y el descontento popular ardió.

Finalmente, en febrero de 1848 se celebró una manifestación en París. Los soldados dispararon contra los manifestantes y desencadenaron una revolución. Louis Philippe abdicó y huyó.

La Segunda República en Francia

Para reducir el descontento popular, el gobierno provisional creó talleres nacionales en París para los desempleados (algunos trabajadores desempleados de las provincias vinieron a trabajar en ellos). Sin embargo, los trabajadores estaban insatisfechos y seguían realizando manifestaciones. En junio de 1848 el gobierno decidió cerrar los talleres y ordenó a los trabajadores que se dispersaran. Sin embargo, los obreros se negaron y se pusieron a hacer barricadas en París. Eventualmente, las tropas del gobierno aplastaron el levantamiento conocido como los Días de Junio.

Luego, en noviembre de 1848, se publicó la nueva constitución. A todos los hombres se les permitía votar y habría una sola asamblea electa y un presidente elegido popularmente. En diciembre de 1848, Luis Napoleón, sobrino de Napoleón Bonaparte, fue elegido presidente.

Sin embargo, la constitución no permitía que el presidente desempeñara un segundo mandato. Por lo tanto, el 2 de diciembre de 1851, Napoleón dio un golpe de estado. Se celebró un referéndum y el pueblo acordó permitir que el presidente cambiara la constitución. Así lo hizo y en diciembre de 1852 se convirtió en el emperador Napoleón III. (Esto fue porque Luis XVI fue ejecutado en 1793 y su hijo nunca fue coronado. Murió en 1795. Sin embargo, cuando la monarquía fue restaurada en 1814, los monárquicos insistieron en que el hijo de Luis XVI había sido Luis XVII, aunque nunca gobernó Francia. Así que el siguiente rey Borbón se llamaba Luis XVIII. Napoleón Bonaparte tuvo un hijo que nunca gobernó Francia y que murió joven. Siguiendo el mito realista, Luis Napoleón insistió en que había sido Napoleón II y se llamó a sí mismo Napoleón III).

Napoleón III

Napoleón III fue el responsable de la mayor parte de la reconstrucción de París. Durante su reinado se construyeron muchos y anchos bulevares. Además, las nuevas alcantarillas hicieron de París una ciudad más saludable. Las obras de construcción también proporcionaron empleo a muchas de las masas.

Mientras tanto, la industrialización continuó en Francia. Durante la época de Napoleón se construyeron muchos más ferrocarriles y se fundaron nuevos bancos.

Sin embargo, Napoleón tenía una política exterior desastrosa. En 1854 fue a la guerra con Rusia (La Guerra de Crimea). Aunque la guerra terminó con éxito en 1856, Francia no ganó nada. Luego, en 1859, libró una guerra con Austria. De nuevo la guerra tuvo éxito, pero Francia ganó poco (sólo Savoya y Niza).

Además, en 1862 Francia se unió a Gran Bretaña y España en el envío de una expedición para cobrar deudas de México. España y Gran Bretaña se retiraron, pero Napoleón intentó tontamente hacer de Maximiliano, un príncipe de Austria, emperador de México. Los mexicanos se rebelaron y en 1865 Napoleón se vio obligado a retirar sus tropas. A Maximilian le dispararon.

Al darse cuenta de que estaba perdiendo popularidad después de 1867, Napoleón hizo su régimen más liberal. Relajó la censura de la prensa y las restricciones a las reuniones públicas. Los trabajadores tienen derecho a la huelga.

Sin embargo, en 1870 Napoleón fue a la guerra con Prusia. Los franceses fueron derrotados en Sedan en septiembre. Napoleón fue capturado y abdicado. Más tarde huyó al extranjero.

Se formó un gobierno provisional dirigido por Adolphe Thiers. Mientras tanto, los alemanes rodeaban París y los habitantes se veían reducidos a la inanición. Finalmente, el 28 de enero de 1871, París se rindió. Por el tratado de paz, Francia perdió Alsacia-Lorena. También tuvo que pagar una indemnización y las tropas alemanas estuvieron estacionadas en el norte de Francia hasta que se pagó.

Poco después de la rendición de París, una Asamblea Nacional tomó el control del gobierno. Se reunió en Versalles. Sin embargo, los parisinos estaban indignados por el tratado de paz y se rebelaron. Los parisinos formaron su propio gobierno municipal llamado la comuna. Thiers estaba decidido a aplastar la revuelta y el 21 de mayo de 1871 envió al ejército. Mientras los alemanes observaban a los soldados franceses tomar la ciudad calle por calle con gran pérdida de vidas.

Después, Thiers fue nombrado presidente y rápidamente logró pagar la indemnización exigida por Alemania. Los últimos soldados alemanes abandonaron Francia en septiembre de 1873.

Mientras tanto, en 1873, Thiers fue reemplazado por el mariscal MacMahon, un monárquico. Sin embargo, en 1875 la Asamblea Nacional estableció la Tercera República por un voto.

La Tercera República en Francia

A finales del siglo XIX continuó la industrialización en Francia. Las industrias del hierro y la química crecieron rápidamente y a principios del siglo XX la fabricación de automóviles se convirtió en una industria importante. Mientras tanto, se construyeron más ferrocarriles.

A finales del siglo XIX, el nivel de vida de los franceses de a pie mejoró y su dieta mejoró. En 1900 se aprobó una ley que limitaba a las mujeres y a los niños a trabajar no más de 10 horas al día.

Sin embargo, el 15 de octubre de 1894, el capitán Alfred Dreyfus, que trabajaba en la sección de inteligencia del Estado Mayor del ejército francés, fue detenido por traición. Fue acusado de vender secretos militares a los alemanes. Dreyfus fue juzgado y sentenciado a cadena perpetua en la Isla del Diablo.

Sin embargo, Dreyfus era judío y fue víctima del antisemitismo. También era un alsaciano y se le veía como un forastero. Era completamente inocente de los cargos.

Después de dos años, un hombre llamado Teniente Coronel Georges Picquart descubrió pruebas de que el verdadero culpable era el Mayor Walsin Esterhazy. Sin embargo, el ejército trasladó a Picquart a Túnez y un tribunal militar absolvió a Esterhazy, a pesar de las pruebas.

Entonces el novelista Emile Zola publicó un artículo en un periódico que se llamaba J’accuse! (Acuso) en el que denunció el encubrimiento del ejército. El caso dividió a Francia con el anillo derecho y a los líderes de la Iglesia Católica contra Dreyfus y el ala izquierda por él.

En 1899, Dreyfus recibió un nuevo consejo de guerra, pero de nuevo fue encontrado culpable. Sin embargo, el presidente indultó a Dreyfus y regresó a Francia. El pobre Dreyfus tuvo que esperar hasta 1906 para ser eximido de toda culpa.

Siglo XX

También en 1906 se aprobó una ley que separaba a la Iglesia del Estado.

Luego, en 1914, Francia se sumergió en la Primera Guerra Mundial. Cerca de 1,3 millones de soldados franceses murieron en la guerra. Casi un millón de hombres quedaron discapacitados. La guerra también causó grandes daños a la economía francesa. Muchos edificios fueron destruidos y muchos animales domésticos fueron asesinados. Además, el gobierno francés quedó fuertemente endeudado.

Sin embargo, a principios de la década de 1920 la economía francesa se recuperó. En 1924 la producción industrial había alcanzado su nivel de 1914 y en 1929 había subido un 40% por encima de ese nivel. Muchos extranjeros, como polacos, italianos y españoles, vinieron a trabajar a Francia.

Sin embargo, en 1929, el colapso de Wall Street provocó una depresión mundial. Se tardó mucho en llegar a Francia, pero la economía comenzó a desplomarse en 1932.

Luego, a mediados de los años 30, los comunistas formaron un frente común con los socialistas. Se llamaba el Frente Popular y ganó las elecciones de 1936. Sin embargo, después de las elecciones hubo una ola de huelgas y sentadas en las fábricas. Así que los principales empleadores se reunieron e hicieron concesiones. Hicieron el Acuerdo de Matignon con Leon Blum, líder del Frente Popular. Con ello se aumentó el salario en un 10% y se introdujo una semana de 40 horas semanales. A los trabajadores se les concedieron 2 semanas de vacaciones pagadas. Sin embargo, la economía francesa seguía estando deprimida y el desempleo seguía siendo elevado.

Francia en la Segunda Guerra Mundial

La Segunda Guerra Mundial comenzó el 3 de septiembre de 1939 cuando Francia declaró la guerra a Alemania.

El 10 de mayo de 1940, los alemanes atacaron a los neutrales Holanda y Bélgica. Los británicos y franceses se apresuraron a entrar en Bélgica para detenerlos. Sin embargo, los tanques alemanes atravesaron el bosque de las Ardenas en el noreste de Francia. Luego se dirigieron a la costa, cortando el paso a las tropas aliadas.

El ejército británico y 140.000 soldados franceses fueron evacuados por mar. Sin embargo, los alemanes ahora avanzaron a Francia. Millones de civiles franceses huyeron ante ellos. Francia se rindió el 22 de junio de 1940.

Los alemanes impusieron condiciones duras. El norte y el este de Francia fueron ocupados por los alemanes y el ejército francés se limitó a 100.000 hombres. El 10 de julio de 1940, la asamblea francesa concedió a Petain poderes dictatoriales. Se convirtió en jefe de un nuevo estado fascista en el sur de Francia, con sede en Vichy. El régimen de Vichy pronto comenzó a perseguir a los judíos. Sin embargo, el régimen duró poco. Los alemanes ocuparon el sur de Francia en noviembre de 1942.

Además, los alemanes drenaron a Francia de sus recursos. Cientos de miles de franceses se vieron obligados a trabajar en Alemania. Los alemanes también se llevaron gran parte de los bienes de la industria francesa y se llevaron gran parte de los productos de la agricultura francesa. Como resultado, la malnutrición se generalizó en Francia.

Mientras tanto, se formaron grupos de resistencia en Francia mientras que en Inglaterra Charles de Gaulle se convirtió en líder de las fuerzas francesas que aún luchaban contra los alemanes.

Luego, en el verano de 1944, los aliados liberaron a Francia y de Gaulle se convirtió en presidente provisional. Sin embargo, pronto se peleó con una asamblea recién elegida y renunció en enero de 1946.

En 1947 se redactó una nueva constitución. Sin embargo, desde el principio, de Gaulle se opuso a la nueva Constitución. Como temía, produjo una serie de gobiernos débiles. Sin embargo, a finales de la década de 1940, Francia se recuperó rápidamente de la guerra. En 1951, la producción industrial francesa había alcanzado su nivel de antes de la guerra.

Luego, en la década de 1950, Francia tuvo problemas con sus colonias. A finales del siglo XIX, Francia construyó un imperio en el sudeste asiático. Sin embargo, después de 1945, Vietnam luchó por la independencia. En 1954 los comunistas obtuvieron una gran victoria en Dien Bien Phu y los franceses se vieron obligados a retirarse.

Francia también está dividida en cuanto a la cuestión de la independencia de Argelia. El 13 de mayo de 1958, los colonos franceses en Argelia tomaron el poder y Francia fue amenazada con una guerra civil. En el momento de la crisis, el 1 de junio de 1958, la Asamblea Nacional votó a favor de conceder a De Gaulle poderes de emergencia durante seis meses. La Cuarta República llegó a su fin.

La Quinta República en Francia

De Gaulle convocó un referéndum para una constitución revisada en septiembre de 1958. Los franceses votaron abrumadoramente a favor. De Gaulle se dio a sí mismo, como presidente, un gran aumento de poderes.

Luego, en 1959, de Gaulle entabló negociaciones con el FLN en Argelia. Sin embargo, en 1961 los colonos franceses en Argelia formaron la OASC (Organisation Armee Secrete) para luchar contra la independencia. Se intentó asesinar a De Gaulle, pero en julio de 1962 Argelia votó a favor de la independencia.

De Gaulle fue reelegido en 1965, pero sólo por una mayoría muy reducida. Sin embargo, en mayo de 1968, Francia explotó. Comenzó como una protesta entre los estudiantes de la universidad de Nanterre. Las protestas pronto se extendieron a la Sorbona. Los trabajadores también se unieron a las protestas. El 10 de mayo, la policía antidisturbios atacó a los manifestantes y, en respuesta, los sindicatos convocaron una huelga general. Las protestas también se extendieron por toda Francia.

Sin embargo, el Partido Comunista continuó apoyando a De Gaulle. Además, el primer ministro Georges Pompidou apaciguó la ira de la clase obrera ofreciendo aumentos salariales. Finalmente, de Gaulle convocó a elecciones y hubo una reacción de la derecha. La derecha tomó el control de la asamblea francesa y la crisis se extinguió.

Sin embargo, de Gaulle renunció en 1969. Murió en 1970.

De Gaulle fue reemplazado por Georges Pompidou. Fue reelegido en 1972, pero murió poco después. Le sucedió Valery Giscard d’Estaing.

Aunque la economía francesa experimentó un auge durante los años sesenta, en los setenta la inflación y el desempleo aumentaron.

En 1981 François Mitterrand fue elegido presidente. Mitterrand era un socialista y bajo su mando se amplió el estado de bienestar y se redujeron las horas de trabajo. Sin embargo, el sueño pronto se volvió amargo. Los franceses se vieron obligados a devaluar a Francia varias veces a principios de la década de 1980 y tanto la inflación como el desempleo aumentaron.

Mitterrand cambió de rumbo e introdujo la congelación salarial y el recorte del gasto público. En 1986 la inflación había caído y el desempleo, aunque elevado, era estable. Mitterrand fue reelegido en 1988. En 1995 fue reemplazado por Jacques Chirac. Mientras tanto, en 1999, Francia se unió al euro.

Francia en el siglo XXI

Hoy en día, Francia es próspera, aunque el desempleo se situaba en el 9% en 2017. La industria turística está prosperando. Hoy en día, la población de Francia es de 67 millones de habitantes.

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