Historia de Washington D. C.

Breve historia resumida de Washington D. C.

Conozcamos la breve historia de Washington DC, de forma resumida.

La Fundación de Washington DC

Washington D. C. fue fundada para ser la capital de los Estados Unidos. El primer europeo en explorar la zona fue el inglés John Smith en 1608. Más tarde, en el siglo XVII, los colonos crearon plantaciones de tabaco trabajadas por esclavos negros. La ciudad de Alejandría fue fundada en 1749 y la ciudad de Georgetown se estableció en 1751. Ambos florecieron. Después de la Guerra de la Independencia (1775-83) el gobierno federal decidió crear una capital. La constitución, que fue ratificada en 1788, permitía la creación de un territorio federal de no más de 10 millas cuadradas. El sitio de Washington fue elegido en 1790 después de algunas disputas. Los estados del norte querían que el gobierno federal se hiciera cargo de las deudas contraídas durante la guerra. Los estados del sur acordaron con la condición de que la nueva capital estuviera ubicada en el sur.

En 1791 George Washington obtuvo tierras en Virginia y Maryland. El Congreso decidió que la nueva ciudad se llamaría Washington y estaría en el territorio (más tarde distrito) de Columbia. Ese mismo año, en 1791, un arquitecto francés llamado Pierre L’Enfant (1754-1825) redactó un plano de la nueva capital.

En 1792 se iniciaron las obras de construcción de la Casa del Presidente (más tarde la Casa Blanca). Muchas de las personas que trabajaron en la construcción de la nueva capital eran esclavos.

El progreso fue lento, pero el gobierno de EE.UU. se trasladó a Washington en 1800. En 1802 Robert Brent fue nombrado primer alcalde de Washington. Sin embargo, para cuando comenzó la guerra con Gran Bretaña en 1812, Washington DC todavía estaba tomando forma. En agosto de 1814 los británicos quemaron muchos de los edificios públicos de la ciudad.

El crecimiento de Washington DC

A principios y mediados del siglo XIX Washington DC continuó creciendo y desarrollándose. En 1829 un inglés llamado James Smithson dejó libros y minerales y se fundó la Institución Smithsonian. En 1835 Washington estaba conectado a Baltimore por ferrocarril. Sin embargo, había tensión racial en la creciente ciudad. Había muchos esclavos en Washington, así como negros libres. La tensión estalló en el motín de nieve de 1835 cuando los blancos atacaron a los negros. La esclavitud fue abolida en el Distrito de Columbia en 1862.

Washington DC se disparó durante la Guerra Civil Americana (1861-1965) y su población se duplicó hasta alcanzar los 130.000 habitantes en 1870. Sin embargo, Abraham Lincoln fue asesinado en Washington en 1865.

La vida en Washington DC mejoró a finales del siglo XIX. La Universidad Howard fue fundada en 1867. En 1871, el presidente Grant nombró una Junta de Obras Públicas para mejorar la infraestructura de Washington. El monumento a Washington se terminó en 1884.

En 1901 se redactó el Plan McMillan para Washington D. C. y se revisó el plan original de Pierre l’Enfant.

Union Station se construyó en 1908 y en 1910 se impuso una restricción de altura a los nuevos edificios para preservar el paisaje urbano existente. También en 1910 se inauguró el Museo Nacional de Historia Natural. Sin embargo, a principios del siglo XX, Washington seguía profundamente dividido por motivos raciales. Los disturbios raciales estallaron de nuevo en 1919.

Washington DC en los últimos 100 años

Durante la Primera Guerra Mundial, la población de Washington D. C. aumentó considerablemente. En la década de 1920 la ciudad floreció y el Monumento a Lincoln fue construido en 1922. Galería de Arte Freer inaugurada en 1923.

Al igual que el resto de los EE.UU. Washington DC sufrió en la depresión de los años 30. Sin embargo, el Tribunal Supremo fue construido en 1935 y el edificio de la Reserva Federal fue construido en 1937. En 1941 se inauguró la Galería Nacional de Arte. Luego, durante la Segunda Guerra Mundial, la población de Washington se disparó de nuevo. El Pentágono fue construido en 1943.

En 1963 Martin Luther King pronunció su famoso discurso “Tengo un sueño” en Washington DC. Cuando fue asesinado en Memphis en 1968, Washington estalló en disturbios.

A finales del siglo XX, Washington DC continuó desarrollándose. El Centro Kennedy abrió sus puertas en 1971 y el Museo Hirshhorn en 1974. En 1976 se inauguró el Sistema Metrorail. También lo hizo el Museo Nacional del Aire y el Espacio. El Monumento a los Veteranos de Vietnam fue dedicado en 1982. El Museo del Holocausto de Estados Unidos abrió sus puertas en 1993. También en 1993 se inauguró el Museo Postal Nacional. El Monumento a los Veteranos de Guerra de Corea fue dedicado en 1995. El FDR Memorial abrió en 1997 y el National WWII Memorial abrió en 2004. Mientras tanto, el Museo Internacional del Espía abrió sus puertas en Washington en 2002.

En 2017 la población de Washington DC era de 693.000 habitantes.

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