Historia de Alemania

Breve historia de Alemania resumida

Un breve recorrido por la historia de Alemania, país europeo, de forma resumida.

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Alemania antigua

Hacia el año 55 a.C. Julio César conquistó la provincia romana de las Galias. Hizo del Rin la frontera de la nueva provincia. Era una barrera defensiva natural. Más tarde los romanos también eligieron el Danubio como frontera. También crearon una zanja y un banco de tierra con una empalizada de madera en la parte superior desde el Rin hasta el Danubio.

En el año 9 d.C. la gente que vivía más allá del Rin infligió una derrota aplastante al ejército romano en una batalla en el Bosque de Teutoburgo. Los romanos perdieron unos 20.000 hombres y su líder se suicidó. La batalla aseguró que los romanos nunca conquistaran Alemania más allá del Rin. Sin embargo, los romanos ocuparon el sur y el oeste de Alemania. Fundaron varias ciudades que aún sobreviven (Augsburgo, Colonia, Maguncia, Regensburgo y Tréveris).

A finales del siglo V un pueblo germano llamado los francos forjó un imperio en lo que hoy es Francia. (Le dieron al país su nombre). En 496 Clodoveo, el líder de los francos se convirtió en cristiano y su pueblo le siguió. En el año 771 Carlomagno se convirtió en rey de los francos. En 772 atacó a los sajones. Después de una batalla en 782, más de 4.000 sajones fueron decapitados. Carlomagno también anexó Baviera.

En el año 800 fue coronado emperador. Sin embargo, el imperio de Carlomagno no sobrevivió mucho tiempo a su muerte. En el año 843 se dividió en tres reinos, oeste, medio y este. Con el tiempo, el reino oriental, Francia Oriental, se dividió en 5 ducados. A principios del siglo X, los feroces magiares de Europa del Este los atacaron.

Edad Media

En el 911 Conrad, el duque de Franconia fue elegido rey de Alemania. Murió en el año 918 y fue reemplazado por el duque Enrique de Sajonia. En 933 Enrique derrotó a los magiares en la batalla de Riade. Henry también luchó contra los eslavos. Al morir en el año 936, su hijo Otto se convirtió en rey de Alemania. Se le conoce como Otto el Grande. En el año 955, Otto derrotó por completo a los magiares en la batalla de Lechfeld, poniendo fin a la amenaza a Alemania para siempre. En 962 el Papa coronó a Otto emperador. Murió en el 973.

El pensador cristiano Agustín afirmó que Dios creó el Imperio Romano para traer la ley y el orden a la humanidad. La idea era que debería haber una Iglesia con el Papa a la cabeza y un imperio secular. Otón y los emperadores siguientes afirmaron que eran los sucesores del antiguo Imperio Romano. Así que su imperio germánico se llamaba el Imperio Romano. En 1157 fue llamado el Sacro Imperio Romano. No es de extrañar que otras naciones europeas no estuvieran entusiasmadas con la idea y, en cualquier caso, el Sacro Imperio Romano nunca fue una sola unidad unida. En realidad, el poder de los emperadores sobre las diferentes áreas del imperio era limitado.

Durante la Edad Media los cinco ducados originales se rompieron y en 1500 el Sacro Imperio Romano era como una colcha de retazos de diferentes unidades. Estaba formada por estados principescos, que estaban gobernados por príncipes subordinados al emperador. También había obispados gobernados por obispos y arzobispos. Fueron llamados príncipes eclesiásticos. Caballeros imperiales que respondían directamente al emperador gobernaban algunas áreas. También había algunas ciudades independientes como Augsburgo.

En la Alemania medieval los señores concedían tierras a sus vasallos y a cambio los vasallos juraban servir al señor. La mayoría de la población eran campesinos. Algunos eran libres, pero muchos eran siervos, a medio camino entre los hombres libres y los esclavos. Los siervos tenían que trabajar en la tierra de su señor durante ciertos días de la semana. Alemania se enriqueció a principios de la Edad Media y la población aumentó considerablemente (hasta el siglo XIV). El comercio y el auge del comercio y las ciudades crecieron y se hicieron más grandes y numerosas. Sin embargo, la vida seguía siendo dura y dura para la mayoría de la gente. Siguieron viviendo en pequeñas aldeas diseminadas por los bosques.

Además, en el siglo XI hubo un conflicto entre el Papa y el emperador sobre quién tenía derecho a nombrar obispos. Era importante para el emperador poder nombrar obispos adecuados. En aquellos días la iglesia y el estado estaban estrechamente vinculados. Además, la iglesia era rica y poderosa y el emperador estaba deseoso de tener a los obispos de su lado. El Papa, naturalmente, resentía esta interferencia en los asuntos de la iglesia. El argumento no fue resuelto por el concordato de Worms hasta 1122.

De 1220 a 1250 Federico II fue emperador. Se le conocía como stupor mundi (maravilla del mundo) por su mente brillante. Sin embargo, en 1254 la autoridad central se derrumbó por completo. De 1254 a 1273 no hubo emperador. Este período fue llamado el Gran Interregnum. Terminó cuando Rodolfo de Habsburgo fue elegido emperador. En 1356 Carlos IV emitió un documento llamado el «toro de oro», que establecía las reglas para la elección de los emperadores.

A principios del siglo XIV las condiciones en Alemania se deterioraron. El clima se hizo más frío y hubo varias hambrunas. Peor aún, la muerte negra golpeó a Alemania en 1349 y mató a un tercio de la población. Los judíos eran tratados como chivos expiatorios y muchos fueron masacrados en esa época. A finales de los siglos XIV y XV hubo una serie de levantamientos campesinos en Alemania. Además, nobles empobrecidos llamados barones ladrones deambulaban por el campo. Sin embargo, en ese momento se fundaron varias universidades en Alemania. Heidelberg fue fundada en 1386. Le siguieron Leipzig en 1409, Tubingen en 1477 y Wittenberg en 1502.

Siglo XVI

En la Edad Media las divisiones entre las naciones eran vagas. En el siglo XVI se definieron más claramente. Una señal de ello se produjo en 1512, cuando el título del imperio cambió a «Santo Imperio Romano de la nación alemana». Luego, en 1517, el gran erudito cristiano Martín Lutero comenzó la Reforma cuando escribió sus tesis en Wittenberg. En 1521 los jefes de los diferentes estados alemanes se reunieron en una Dieta Imperial en Worms. Martín Lutero fue llamado a rendir cuentas y se mantuvo firme en sus puntos de vista. La Reforma dividió a Alemania, y algunos estados aceptaron sus enseñanzas y otros las rechazaron.

En 1531 los príncipes protestantes formaron la alianza de Esmalcalda para defender la Reforma por la fuerza si fuera necesario. El emperador luchó una guerra con ellos en 1546-47. Aunque salió victorioso, no pudo dar marcha atrás y el protestantismo no pudo ser erradicado. Luego, en 1555, se reunió la Dieta de Augsburgo. La paz de Augsburgo declaró que los príncipes podían decidir la religión de su estado. Cualquiera que no estuviera de acuerdo con su gobernante podía emigrar. Mientras tanto, Martín Lutero tradujo el Nuevo Testamento al alemán en 1522 y el Antiguo Testamento en 1534.

Además, a principios del siglo XVI hubo una serie de levantamientos campesinos en toda Alemania, ya que los campesinos, insatisfechos con su suerte, exigían un cambio económico y social. Los disturbios culminaron en la Guerra de los Campesinos de 1525. Sin embargo, los príncipes aplastaron fácilmente la rebelión y decenas de miles de campesinos fueron asesinados. Sin embargo, a finales del siglo XVI fue una época de relativa paz y estabilidad en Alemania.

Siglo XVII

A principios del siglo XVII se rompió la incómoda paz entre protestantes y católicos. Los protestantes formaron una alianza militar en 1608. En respuesta, los católicos formaron la Liga Católica en 1609. En esa época, Bohemia (la moderna República Checa) formaba parte del Sacro Imperio Romano. Los nobles protestantes de Bohemia habían obtenido ciertos privilegios. Cuando Fernando II se convirtió en rey de Bohemia en 1617, trató de deshacerlos. En protesta el 23 de mayo de 1618, los protestantes arrojaron a los oficiales reales por una ventana en Praga. Los bohemios se rebelaron y apelaron a los protestantes alemanes para que los ayudaran. Sin embargo, el emperador lideró una fuerza de católicos y derrotó a los protestantes en la batalla de White Mountain en 1620.

Entonces, comenzó una larga serie de guerras entre los estados católicos y protestantes. Otras potencias europeas se involucraron. Los suecos se unieron a los protestantes en 1630 bajo su rey Gustavo Adolfo (aunque fue asesinado en la batalla de Lutzen en 1632). Francia se unió al bando protestante en 1635. Las guerras se prolongaron hasta la Paz de Westfalia en 1648. La Guerra de los Treinta Años fue un desastre para Alemania. La población se redujo significativamente y gran parte del país quedó devastado. Alemania tardó décadas en recuperarse de la destrucción. La guerra tuvo otro efecto. Debilitó el poder del emperador y aumentó el poder de los príncipes y reyes.

Siglo XVIII

El principal desarrollo en Alemania durante el siglo XVIII fue el surgimiento de Prusia. En el siglo XVII, la familia Hohenzollern gobernaba Brandeburgo y Prusia Oriental. En 1701 el gobernante de ambos fue el elector Federico III. En ese año se coronó a sí mismo Rey de Prusia. Pronto todo el reino fue llamado Prusia. Sin embargo, al principio Prusia era una zona económicamente atrasada. Sólo alcanzó la grandeza bajo Federico II «El Grande», que se convirtió en rey en 1740.

Federico tenía un ejército muy grande y era un general capaz, lo que le permitió luchar con éxito en las guerras. En 1740 Prusia invadió Silesia (una posesión austriaca). El 10 de abril de 1741 los prusianos derrotaron a los austríacos en la batalla de Mollwitz. Al principio la batalla fue bien para los austriacos. Su caballería derrotó a la caballería prusiana y Federico huyó de la batalla. Sin embargo, la infantería prusiana se puso en pie y luchó. Superaron tanto a la caballería austriaca como a la infantería austriaca. Como resultado, Prusia ganó la batalla. Austria hizo la paz en 1742, pero la paz no duró mucho. La guerra comenzó de nuevo en 1745. Los prusianos ganaron una serie de batallas en Hohenfriedberg el 4 de junio, en Soor el 30 de septiembre y en Hennersdorf el 23 de noviembre. Federico II terminó la guerra en diciembre de 1745 con la ampliación de su territorio.

En 1756 Prusia volvió a la guerra cuando Federico invadió Sajonia. Sin embargo, esta vez Federico II se enfrentó a una poderosa coalición de enemigos. Sin embargo, los prusianos ganaron dos victorias en Rossback en noviembre de 1757 y en Leuthen en diciembre de 1757. Los prusianos también derrotaron a los rusos en la batalla de Zorndorf en 1758. Sin embargo, la marea de la guerra se volvió contra los prusianos y fueron derrotados en la batalla de Minden en 1759. Afortunadamente en enero de 1762, uno de los enemigos más poderosos de Federico, Isabel de Rusia, murió y su hijo hizo las paces con el Tratado de San Petersburgo. La guerra terminó en 1763.

Luego, en 1772, Prusia, Austria y Rusia acordaron dividir parte de Polonia entre ellos. En 1792 Prusia y Austria entraron en guerra con la Francia revolucionaria. Sin embargo, los franceses ganaron las victorias y Prusia hizo la paz en 1795. Mientras tanto, los prusianos y los rusos se dividieron la parte restante de Polonia en 1793. Austria hizo las paces con Francia en 1797, pero la guerra volvió a empezar en 1799.

Siglo XIX

Sin embargo, Austria fue derrotada y se vio obligada a hacer la paz en 1801. Francia volvió a derrotar a Austria en 1805. Como resultado, algunos estados alemanes se aliaron con Napoleón. En julio de 1806 Napoleón creó la Confederación del Rin, que estaba formada por 16 estados alemanes. El Santo Imperio Romano dejó de existir oficialmente el 6 de agosto de 1806.

En septiembre de 1806, Prusia entró en guerra con Francia. Sin embargo, Napoleón aplastó a los prusianos en Jena el 14 de octubre de 1806. Sin embargo, en 1812 los franceses fueron totalmente derrotados en Rusia. En 1813 Prusia se unió a Rusia en la guerra contra los franceses. Austria también se unió y en octubre de 1813 los ejércitos combinados derrotaron a los franceses en la batalla de Leipzig.

Después de la derrota final de Napoleón en 1815, el Congreso de Viena se reunió para decidir el destino de Europa. Se formó una confederación alemana para reemplazar al antiguo Sacro Imperio Romano. Consistía en 38 estados. Se formó una asamblea llamada Bundestag, compuesta por delegados de los estados. Prusia fue el mayor ganador de la paz. Ganó la Renania y Westfalia. La población de Prusia aumentó y obtuvo valiosos recursos minerales.

Prusia se hizo cada vez más importante en los asuntos alemanes. En 1834 los prusianos y otros estados alemanes formaron una unión aduanera llamada Zollverein. Además, en la década de 1830 Alemania comenzó a industrializarse. Una señal de ello fue la apertura del primer ferrocarril alemán en 1835 desde Nuremberg y Furth. A medida que Prusia se industrializaba, se hacía más fuerte y más fuerte, mientras que su rival, Austria, que seguía siendo un país agrícola, se debilitaba relativamente.

Mientras tanto, un ministro austríaco llamado Metternich trató de impedir que las ideas de la Revolución Francesa se propagaran en Alemania. En 1819 había en las universidades alemanas un cuerpo estudiantil llamado Burschenschaften. El 23 de marzo de 1819, un miembro de uno de ellos mató a un escritor llamado August von Kotzebue. Metternich utilizó esto como excusa para introducir la censura de prensa y la supervisión estricta de las universidades. Sus medidas fueron llamadas los decretos de Karlsbad. Sin embargo, resultó imposible volver a poner al genio en la lámpara.

En 1818 Baden y Baviera introdujeron las constituciones liberales. También Wurttemberg en 1819 y Hessen-Darmstadt en 1820. Además, en 1830 una revolución en Francia provocó disturbios en algunas partes de Alemania y algunos gobernantes alemanes se vieron obligados a hacer concesiones. En 1831 Brunswick, Hesse y Sajonia introdujeron nuevas constituciones. Sin embargo, en Prusia y Austria todos los movimientos liberales fueron reprimidos.

Luego, después de 1845, hubo una serie de malas cosechas. También hubo una recesión y un alto nivel de desempleo. El descontento estalló en la revolución de 1848. En febrero de 1848, otra revolución en Francia desencadenó manifestaciones y disturbios en toda Europa, incluida Alemania. Al principio los gobernantes estaban tan alarmados que dieron marcha atrás e hicieron concesiones. Sin embargo, pronto recobraron el valor.

En Prusia, el 18 de marzo de 1848, el rey anunció que estaba dispuesto a hacer algunas reformas. Sin embargo, las tropas prusianas dispararon contra algunos manifestantes en Berlín y en los combates subsiguientes muchas personas murieron. Temeroso de nuevos disturbios, el rey decidió apaciguar a los manifestantes. El 19 de marzo de 1848 ordenó a las tropas que abandonaran Berlín. El 21 de marzo de 1848 recorrió Berlín vestido con los colores revolucionarios, rojo, dorado y negro.

Luego, en mayo de 1848, una asamblea electa que representaba a toda Alemania se reunió en Frankfurt. El parlamento de Frankfurt discutió sobre la unidad alemana. Sin embargo, los gobernantes pronto recuperaron su confianza y comenzaron a tomar medidas enérgicas contra los revolucionarios. El 2 de abril de 1849, el Parlamento de Fráncfort ofreció al rey de Prusia la corona de Alemania. Sin embargo, rechazó la oferta. El parlamento de Frankfurt se dispersó gradualmente y sus miembros se fueron a casa. Mientras tanto, en 1849 los gobernantes europeos comenzaron a utilizar sus ejércitos para sofocar las rebeliones. Pronto el viejo orden regresó.

La unificación de Alemania

Luego, en 1863, el rey danés intentó anexar los ducados de Schleswig y Holstein. Tanto Prusia como Austria libraron una corta guerra contra Dinamarca en 1864. Como resultado, Prusia y Austria recibieron la administración conjunta de los dos ducados. Los desacuerdos con Austria sobre los ducados dieron a Prusia un pretexto para iniciar una guerra en 1866. Todo terminó en un corto período de tiempo. El 3 de julio de 1866, Prusia obtuvo una gran victoria sobre los austríacos en Koniggratz.

Posteriormente, un tratado de paz creó la Federación del Norte de Alemania dominada por Prusia. Austria fue expulsada de los asuntos alemanes. Bismarck, el canciller alemán, se peleó entonces con Francia por la cuestión de quién iba a suceder al trono español. Los franceses declararon la guerra el 19 de julio de 1870. Sin embargo, los franceses fueron totalmente derrotados en la batalla de Sedan el 2 de septiembre de 1870 e hicieron las paces en febrero de 1871.

Mientras tanto, los estados del sur de Alemania acordaron formar parte de un nuevo imperio alemán con el rey prusiano como emperador. Guillermo I fue proclamado emperador el 18 de enero de 1871. A finales del siglo XIX, Alemania se industrializó rápidamente. A finales de siglo, rivalizaba con Gran Bretaña como potencia industrial. En 1879 Alemania firmó la Alianza Dual con AustriaHungría. Las dos potencias acordaron prestarse ayuda mutua en caso de guerra con Rusia.

Bismarck, el canciller alemán también hizo campaña contra el socialismo. A finales del siglo XIX fue una fuerza creciente en Alemania. Bismarck trató de sacar el viento de las velas del socialismo introduciendo medidas de bienestar. En 1883 introdujo el seguro de enfermedad. En 1884 introdujo el seguro de accidentes. Luego, en 1889, introdujo las pensiones de vejez. Sin embargo, el socialismo siguió creciendo en Alemania y en 1914 el Partido Socialdemócrata era el partido más grande del Reichstag. Finalmente Bismarck renunció en 1890.

Principios del siglo XX

Bismarck siempre persiguió relaciones amistosas con Gran Bretaña, pero bajo sus sucesores fue diferente. A partir de 1898, bajo el mando del almirante Tirpitz, Alemania comenzó a ampliar su armada. Gran Bretaña, la mayor potencia naval, estaba alarmada. Además, Europa se dividió en dos campos armados, con Alemania y AustriaHungría por un lado y Gran Bretaña, Francia y Rusia por el otro. La chispa que encendió la guerra se produjo el 28 de junio de 1914 cuando el archiduque austriaco Francisco Fernando fue asesinado en Sarajevo. En agosto de 1914 el ejército alemán invadió Bélgica y marchó sobre París. Sin embargo, fueron derrotados en la batalla de Marne en septiembre. Ambos bandos comenzaron una «carrera por el mar». Ambos lados lo alcanzaron al mismo tiempo. Luego cavaron trincheras y siguieron años de estancamiento.

En el este, Alemania tuvo más éxito. Aplastaron a los rusos en la batalla de Tannenberg. Rusia se debilitó gradualmente y finalmente hizo la paz por el tratado de Brest-Litovsk en marzo de 1918. Mientras tanto, en 1917 Alemania introdujo la guerra submarina sin restricciones, lo que significaba que los barcos de cualquier nación que tratara de comerciar con los aliados se hundirían. Como resultado, los EE.UU. declararon la guerra a Alemania el 6 de abril de 1917.

En marzo de 1918, Alemania lanzó una serie de ataques contra las líneas británica y francesa. Sin embargo, no lograron penetrar y el 8 de agosto de 1918 los británicos contraatacaron con tanques. Además, en septiembre, los estadounidenses iniciaron una ofensiva contra los alemanes. Lentamente los aliados avanzaron y el 29 de septiembre de 1918 el General Hindenburg advirtió al gobierno que la guerra no podía ser ganada. El Káiser abdicó el 9 de noviembre y los socialdemócratas formaron un nuevo gobierno. El 11 de noviembre fueron obligados a firmar un armisticio con los aliados.

Sin embargo, aunque el Káiser fue los «pilares» del antiguo régimen, los generales, los funcionarios y los jueces permanecieron. Se redactó una nueva constitución, pero tenía una debilidad fatal. Utilizó un sistema de representación proporcional completa. Así que si un partido ganaba el 2% de los votos, obtenía el 2% de los escaños en el Reichstag. Esto significaba que había un gran número de partidos en el Reichstag, ninguno de ellos tenía nunca una mayoría de escaños y Alemania estaba gobernada por gobiernos de coalición débiles. Peor aún, en virtud del artículo 48, el Presidente podría ignorar el Reichstag y aprobar leyes de su propia elección. Esto fue llamado regla por decreto.

En 1919, el gobierno alemán se vio obligado a firmar el Tratado de Versalles. Sin embargo, la gran mayoría de los alemanes resentía amargamente el Tratado de Versalles. En primer lugar, no se consultó a los alemanes sobre el Tratado y les molestaba que se les dictara. También les molestaba la cláusula de «culpabilidad de guerra», que culpaba a Alemania y a sus aliados por causar la guerra.

Peor aún, según el tratado, Alemania perdió una parte significativa de su territorio y de su población. Una sección de tierra llamada el corredor polaco fue dada a Polonia, de modo que Prusia Oriental quedó aislada de la parte principal de Alemania. También Memel fue entregada a Lituania. Después de un referéndum, Eupen-Malmedy fue entregado a Bélgica. Después de otro referéndum, el norte de Schleswig se unió a Dinamarca. Alsacia-Lorena fue devuelta a Francia.

Además, la Renania fue desmilitarizada (no se permitió el ingreso de soldados alemanes). En cualquier caso, a Alemania no se le permitieron más de 100.000 soldados. A los alemanes no se les permitían los submarinos ni los acorazados. Tampoco se les permitió tener una fuerza aérea. Peor aún, Alemania fue obligada a pagar «reparaciones» (una forma de compensación por los daños causados por la guerra). El importe se fijó en 1921. Era la cifra colosal de 6.600 millones de marcos y Alemania se vio obligada a empezar a pagar.

Desde el principio hubo intentos de derrocar al gobierno. En enero de 1919 un grupo de comunistas llamados espartaquistas encabezó una rebelión en Berlín. El gobierno huyó a Weimar. Como resultado, el nuevo régimen fue llamado la República de Weimar. (Aunque pronto regresó a Berlín). El levantamiento comunista en Berlín fue aplastado por los Freikorps (cuerpos libres). Eran ex-soldados portando armas. En abril de 1919 más comunistas tomaron el poder en Baviera. Otra vez los Freikorps los aplastaron. Luego, en marzo de 1920, un grupo de Freikorps dirigidos por el Dr. Kapp intentó tomar el control de Berlín. El ejército se negó a sofocar la rebelión, pero los sindicatos de Berlín ordenaron una huelga general. Como resultado, el golpe de Estado de Kapp fue derrotado.

Los primeros años de la década de 1920 fueron años de penurias y casi de inanición para muchas personas en Alemania. Peor aún, comenzó un mito que decía que Alemania había sido «apuñalada por la espalda» en 1918. Algunas personas dijeron que Alemania podría haber luchado y ganado la guerra. Eso era una tontería, pero era un mito poderoso. La gente que aceptó el armisticio de 1918 fue llamada «criminales de noviembre». La extrema derecha asesinó a algunos de los llamados criminales de noviembre. Matthias Erzberger, que firmó el armisticio, fue asesinado en 1921. Walter Rathenau, el ministro de Asuntos Exteriores, fue asesinado en 1922.

Mientras tanto, en enero de 1919 Anton Drexler formó el Partido Obrero Alemán en Munich. En septiembre de 1919 se unió un austríaco llamado Adolf Hitler. (No se hizo ciudadano alemán hasta 1932). El partido creía en el mito de que Alemania fue apuñalada por la espalda en 1918. También querían que todos los alemanes vivieran juntos en una gran Alemania. El partido también era descaradamente racista y antisemita.

En 1920 se cambió el nombre del partido por el Partido Obrero Nacionalsocialista Alemán o NAZI. En 1921 Adolf Hitler se convirtió en su líder. En 1921 Hitler formó una organización paramilitar llamada Sturmabteilung o SA. También se les llamaba camisas marrones debido a sus uniformes marrones. En 1923 Hitler y su pequeño partido intentaron tomar el control de Alemania. El 8 de noviembre, un político llamado Gustav von Kahr pronunció un discurso en una cervecería de Baviera. Con él estaba el general Von Lossow. A las 20.30 horas las SA rodearon la cervecería y Hitler entró con hombres armados. Kahr y el general fueron informados de que estaban bajo arresto. Sin embargo, Kahr aceptó liderar el intento de Hitler de apoderarse de Alemania y a los dos hombres se les permitió ir. Tan pronto como se fueron, tomaron medidas para detener a Hitler. Cuando Hitler y sus partidarios marcharon por Munich, fueron recibidos por las tropas estatales en la plaza Odeonsplatz. En la escaramuza que siguió murieron 4 soldados y 16 nazis. El golpe de Estado de Munich colapsó rápidamente y Hitler huyó de la escena. Fue arrestado dos días después.

El año 1923 fue muy malo para Weimar Alemania. Para entonces Alemania se había retrasado en el pago de sus reparaciones. En respuesta, en enero de 1923 las tropas francesas y belgas ocuparon el Ruhr, el corazón industrial de Alemania. Los trabajadores alemanes del Ruhr se declararon en huelga. También organizaron grandes manifestaciones. Los trabajadores en huelga se convirtieron en héroes en Alemania y el gobierno imprimió dinero para pagarles, lo que llevó a un rápido aumento de la inflación. Además, la producción de mercancías en Alemania se redujo drásticamente. Como resultado, el precio de los bienes subió muy rápidamente.

Estos dos factores, el dinero impreso y la escasez de alimentos, hicieron que la inflación en Alemania se disparara. La inflación se convirtió en hiperinflación. En enero de 1923 una barra de pan costaba 250 marcos, pero en septiembre costaba 1,5 millones de marcos. Los precios subieron tan rápido que a los trabajadores se les tenía que pagar dos veces al día y tenían que traer canastas o maletas para llevar su dinero a casa. Como resultado de la hiperinflación, la gente perdió los ahorros de toda la vida. El dinero que tenían en el banco se volvió virtualmente inútil. Por otro lado, cualquier persona endeudada veía cómo sus deudas prácticamente desaparecían.

Finalmente, en agosto de 1923, Gustav Stresemann se convirtió en canciller de Alemania. Emitió una nueva moneda, el Rentenmark, para reemplazar la marca, que se había vuelto casi inútil. Stresemann perdió el cargo de Canciller en noviembre de 1923, pero se convirtió en ministro de Asuntos Exteriores. Alemania comenzó a pagar reparaciones de nuevo y en 1924 Stresemann negoció el plan Dawes. Los reembolsos anuales de Alemania se redujeron y los EE.UU. aceptaron prestar a Alemania una enorme suma de dinero para reconstruir su economía. En 1925 las tropas francesas y belgas abandonaron el Ruhr y los años de 1925 a 1929 fueron de relativa prosperidad para Alemania. En 1929 Stresemann negoció el Plan Fuerte. El monto de las reparaciones se redujo a 1.850 millones. Desafortunadamente, los buenos tiempos en Alemania terminaron con la crisis de Wall Street en los Estados Unidos en 1929.

La depresión de principios de la década de 1930 fue un desastre para Alemania. El desempleo ya era alto en Alemania en la década de 1920. Incluso en el año pico de 1928 era del 8,4%. Sin embargo, se disparó desde finales de 1929. En 1933, el desempleo en Alemania había aumentado al 33%. Uno de los efectos de la depresión fue que los partidos democráticos perdieron apoyo. En su lugar, la gente se dirigió a partidos radicales como los comunistas o los nazis. En 1928 los nazis sólo obtuvieron el 2,6% de los votos. En septiembre de 1930 obtuvieron el 18,3% de los votos. En 1932 eran el partido más grande del Reichstag. El 30 de enero de 1933, el Presidente Hindenburg pidió a Hitler que se convirtiera en Canciller de Alemania.

La Alemania Nazi

El 27 de febrero, el Reichstag se incendió. Un holandés llamado Marinus van der Lubbe fue arrestado y confesó el crimen. Hitler afirmó que van der Lubbe no actuó solo y que era un complot comunista. Al día siguiente, el Presidente Hindenburg fue persuadido de firmar un «Decreto Presidencial para la Protección del Pueblo y del Estado», que permitía la detención arbitraria. Como resultado, todos los líderes comunistas fueron arrestados. Las últimas elecciones en Weimar, Alemania, se celebraron el 5 de marzo de 1933. Los nazis siguen sin obtener la mayoría de los votos. Sin embargo, el 23 de marzo de 1933 Hitler persuadió al Reichstag para que aprobara la ley de habilitación. Esto le daría a Hitler el poder de aprobar nuevas leyes sin el consentimiento del Reichstag. La nueva ley significaba cambiar la constitución de Alemania y eso requeriría el voto de dos tercios de los miembros del Reichstags. Alrededor del 80% del Reichstag votó a favor de la ley, sólo los socialdemócratas votaron en contra.

Hitler no perdió tiempo en introducir un régimen tiránico en Alemania. Después de 1871 Alemania era un estado federal. Se componía de unidades llamadas Lander, que antes habían sido países independientes. Un gobernador gobernó a cada uno. Sin embargo, en abril de 1933 Hitler los reemplazó con gobernadores del Reich, todos ellos leales nazis. Esto ayudó a poner al país aún más bajo el control de Hitler. En mayo Hitler prohibió los sindicatos. Para reemplazarlos creó el Deutsche Arbeitsfront (Frente Alemán del Trabajo) bajo la dirección de Robert Ley. Establece los niveles de remuneración y las horas de trabajo. El Partido Socialdemócrata fue prohibido en junio de 1933. Más tarde, ese mismo verano, otros partidos se disolvieron bajo la presión de los nazis. El 14 de julio de 1933 Hitler prohibió todos los partidos excepto el partido nazi.

Finalmente, Hitler consolidó su poder con una purga llamada la Noche de los Cuchillos Largos el 30 de junio de 1934. En 1934 las SA o camisas marrones querían hacerse cargo del ejército. El ejército estaba horrorizado por esta idea y Hitler necesitaba el apoyo del ejército. Además, las SA tenían otros enemigos. En 1925 Hitler creó el Schutzstaffel (escuadrón de protección) de las SS como su guardaespaldas. Heinrich Himmler, el jefe de las SS, estaba resentido por el hecho de que las SS fueran oficialmente parte de las SA. Quería que las SS fueran una organización separada. También quería más poder para sí mismo.

Himmler le dijo a Hitler que las SA planeaban derrocarlo. El propio Hitler arrestó a Rohm, el líder de las SA. Las SS detuvieron a otras figuras importantes de las SA y a otros destacados críticos del régimen. A todos ellos les dispararon. El 2 de agosto de 1934 murió el presidente Hindenburg. Hitler, el Canciller se hizo cargo de los poderes del Presidente y se llamó a sí mismo Führer (líder). El ejército hizo un juramento de lealtad a Hitler. (Anteriormente hicieron un juramento de lealtad a Alemania). Además, cualquier opositor al régimen (en su mayoría comunistas y socialistas) podría ser arrestado y enviado a un campo de concentración sin juicio. (Al principio, aunque los prisioneros fueron golpeados y los campos de concentración torturados fueron diseñados como prisiones y no como campos de exterminio).

Los nazis lograron eliminar el desempleo en Alemania. En parte lo hicieron rearmándose (a pesar de que esto significaba romper el Tratado de Versalles). En 1935 Hitler anunció que Alemania tenía una fuerza aérea. También introdujo el servicio militar obligatorio. En 1936 las tropas alemanas entraron en la zona desmilitarizada de Renania. Gran Bretaña y Francia no hicieron nada. Hitler también construyó carreteras llamadas autobahns a través de Alemania y construyó grandes edificios públicos como el Estadio Olímpico para los Juegos Olímpicos de Berlín de 1936. Todo ello contribuyó a reducir el desempleo.

A pesar de que había pleno empleo, a los trabajadores se les pagaban salarios bajos (para mantener contentos a los industriales alemanes). También trabajaban muchas horas. En la década de 1930 trabajaban una media de 49 horas semanales. Durante la Segunda Guerra Mundial esto se incrementó a 60 horas semanales o más. Para tratar de mantener a los trabajadores contentos, se formó una organización llamada «Fuerza a través de la Alegría». Algunos trabajadores se fueron de vacaciones baratas a lugares como Noruega e Italia. Sin embargo, lo más frecuente es que organicen conciertos baratos y viajes al teatro.

La actitud de Hitler hacia las mujeres era simple. Debían ser madres y amas de casa. Su papel se resume en la frase kinder, kuche y kirche (niños, cocina e iglesia). En la Alemania nazi, se animaba a las mujeres casadas a renunciar a sus trabajos y a tener hijos. Las mujeres que tuvieron cuatro hijos recibieron una medalla de bronce. Las mujeres que tenían seis recibieron una medalla de plata y las mujeres que tenían ocho recibieron una medalla de oro. Durante la Segunda Guerra Mundial otras naciones reclutaron mujeres para trabajar en la industria, pero Hitler se negó a hacerlo.

Hitler odiaba a los judíos. En abril de 1933 ordenó el boicot de las tiendas judías. También en 1933, una ley llamada «Ley para la Restauración de la Función Pública Profesional» prohibía a los judíos trabajar en empleos gubernamentales. Luego, en 1935, Hitler aprobó las leyes de Nuremberg. La Ley para la Protección de la Sangre y el Honor Alemanes hizo ilegal que los judíos se casaran con’arios’ (personas de ascendencia germánica). La Ley de Ciudadanía del Reich establecía que los judíos no podían ser ciudadanos alemanes. Lo peor estaba por llegar.

El 7 de noviembre de 1938, un judío polaco llamado Herschel Grynszpan disparó a un funcionario alemán llamado Ernst vom Rath en la embajada alemana en París. En respuesta, los alemanes atacaron a los judíos y a la propiedad judía el 9 de noviembre de 1938. Las casas y tiendas judías fueron atacadas y se rompieron tantas ventanas que se llamó Kristallnacht (noche de cristal). Miles de judíos fueron enviados a campos de concentración. Los nazis también decidieron que el resto de los judíos debían pagar una multa de 1.000 millones de marcos y que no eran elegibles para los pagos del seguro. Los nazis también detestaban a los gitanos. En 1935 se les prohibió casarse con’arios’. A partir de 1939, los gitanos alemanes fueron deportados a Polonia. Más tarde, como los judíos, fueron asesinados en campos de concentración.

En 1933 Josef Goebbels fue nombrado jefe del Ministerio de Ilustración y Propaganda Popular del Reich. Después, los periódicos y los libros fueron estrictamente controlados. No se podía publicar nada crítico con los nazis. Los nazis también organizaron la fabricación de radios baratas para que la mayor cantidad de gente posible pudiera permitirse una. Los nazis se dieron cuenta de que la radio era un medio eficaz para la propaganda. Los nazis también usaron el cine. Se hicieron muchas películas de propaganda nazi. Los nazis atacaron el arte moderno, al que llamaron degenerado. También prohibieron la música de compositores judíos. A los nazis tampoco les gustaba el jazz, que consideraban decadente. En 1933 los nazis organizaron una quema de libros. Se apoderaron de libros en bibliotecas que desaprobaban y los quemaron en hogueras. Además, muchos escritores, artistas, directores de cine y músicos huyeron de la Alemania nazi.

Los nazis también controlaban la educación. Los niños fueron adoctrinados con ideas nazis en la escuela. Se enseñó la versión nazi de la historia y a los niños se les enseñaron teorías raciales nazis. Para influir más en los jóvenes, los nazis crearon la Juventud Hitleriana, que era una organización a la que los chicos podían unirse a la edad de 14 años. Fueron de campamento y de excursión, pero también aprendieron ideas nazis. En 1936, la afiliación se hizo obligatoria. Para las niñas, los nazis crearon la Bund Deutscher Madel (Liga de Niñas Alemanas). Sin embargo, no todos los jóvenes alemanes se conformaron con las ideas nazis. A finales de la década de 1930 surgieron en el oeste de Alemania los grupos llamados Piratas de Edelweiss (llamados así porque llevaban una flor de edelweiss). A menudo golpeaban a miembros de las Juventudes Hitlerianas. También estaba el Swing-Jugend (Swing Youth). Les gustaba la música jazz (que los nazis desaprobaban).

El 1 de septiembre de 1939 el ejército alemán invadió Polonia. El 3 de septiembre, Gran Bretaña y Francia declararon la guerra a Alemania. Sin embargo, Polonia pronto fue invadida. El 17 de septiembre los rusos invadieron Polonia por el este y a principios de octubre la resistencia polaca fue aplastada. Luego, en abril de 1940, los alemanes ocuparon Dinamarca e invadieron Noruega. Capturaron Noruega a principios de junio. Mientras tanto, en mayo de 1940, Alemania invadió los Países Bajos, Bélgica y Francia. El ejército alemán tuvo un éxito sorprendente y Francia capituló a finales de junio. Sin embargo, Gran Bretaña siguió luchando. En 1941 se enviaron tropas alemanas para luchar contra los británicos en el norte de África. Mientras tanto, el ejército alemán conquistó Yugoslavia, Grecia y Creta. Sin embargo, en junio de 1941, Hitler invadió Rusia, un movimiento muy estúpido. Peor aún, el 11 de diciembre de 1941 declaró la guerra a los Estados Unidos.

Luego, a finales de 1942, los británicos ganaron la batalla de El Alamein en Egipto. En noviembre de 1942, el ejército ruso rodeó a los alemanes en Stalingrado. Parte del ejército alemán se rindió el 31 de enero de 1943. La parte restante se rindió el 2 de febrero. Después de este desastre, Alemania estaba perdiendo la guerra. También los bombardeos británicos y americanos comenzaron a destruir ciudades e industrias alemanas. Las tropas alemanas en el norte de África se rindieron en mayo de 1943.

En julio de 1943 los aliados invadieron Sicilia y en septiembre invadieron Italia. El 6 de junio de 1944, los aliados invaden Normandía y abren un segundo frente. Eso significaba la perdición de Alemania. Para el otoño de 1944 habían liberado a Francia y Bélgica. Los alemanes contraatacaron en diciembre de 1944, pero fracasaron. En enero de 1945, los rusos estaban a punto de invadir Alemania. Habían sufrido terriblemente a manos de los alemanes y querían venganza. Los civiles de Prusia Oriental huyeron aterrorizados. Luego, cuando los rusos entraron en Alemania, cometieron terribles atrocidades. Finalmente, el 2 de mayo de 1945, los rusos capturaron Berlín.

Mientras tanto, a finales de marzo, los británicos y los estadounidenses cruzaron el Rin. Hitler se suicidó el 30 de abril de 1945. Su tiranía no duró mucho más que él: Alemania se rindió incondicionalmente el 8 de mayo de 1945 a las 23.01 horas. Los nazis llevaron a Alemania a las ruinas, sus ciudades reducidas a escombros, su industria destruida en su mayoría. Además, la de Hitler costó millones de vidas alemanas. Este fue el legado del nazismo. Los nazis fueron, por supuesto, responsables del asesinato de millones de personas inocentes. A partir de 1940, los judíos polacos fueron confinados en guetos. Cuando los alemanes invadieron Rusia en 1941 comenzó el asesinato masivo de judíos en el este. Al principio les dispararon. Luego, en la Conferencia de Wannsee en enero de 1942, los líderes nazis decidieron exterminar a todos los judíos. Así que fueron detenidos y deportados a campos de exterminio. Cuando llegaron, algunos fueron seleccionados para trabajar (y trabajaron hasta la muerte), mientras que otros fueron gaseados. Después, los cuerpos fueron quemados. Al final de la Segunda Guerra Mundial, unos 6 millones de judíos habían sido asesinados.

Finales del siglo XX

Tras la rendición, Alemania se dividió en cuatro zonas: americana, británica, francesa y rusa. Berlín, aunque se encontraba dentro de la zona rusa, también estaba dividida en zonas. Los criminales de guerra nazis fueron llevados a juicio en Nuremberg en noviembre de 1945. Pronto los rusos y las potencias occidentales se distanciaron y quedó claro que Alemania no se iba a reunir. Los rusos despojaron a Alemania Oriental de sus recursos, pero los norteamericanos ayudaron a Alemania Occidental y al resto de Europa Occidental.

Esta ayuda se denominó Plan Marshall y se pagó entre 1948 y 1952. Mientras tanto, en 1948 las tres potencias occidentales introdujeron una nueva moneda en sus zonas. Los rusos respondieron bloqueando todas las rutas terrestres hacia Berlín Occidental (que fue ocupada por las potencias occidentales). Los aliados occidentales volaron en suministros durante los siguientes 11 meses hasta que los rusos cedieron.

En el oeste se formó un nuevo estado llamado República Federal de Alemania el 23 de mayo de 1949. Al principio, el nuevo Estado tuvo que hacer frente a un alto nivel de desempleo. Sin embargo, en las décadas de 1950 y 1960, Alemania Occidental pasó por un «milagro económico». La devastación causada por la Segunda Guerra Mundial fue reparada y la economía se disparó. Sin embargo, a mediados de la década de 1970 el milagro había terminado y Alemania estaba sumida en una recesión. Mientras tanto, en 1955, a Alemania Occidental se le permitió unirse a la OTAN y rearmarse. Luego, en 1957, Alemania Occidental fue uno de los miembros fundadores de la CEE (precursora de la UE).

Sin embargo, en Alemania del Este las cosas eran muy diferentes. Se llamaba República Democrática Alemana. Por supuesto, era todo menos democrático y pronto se impuso un régimen comunista completo. En 1953 hubo una ola de huelgas en Alemania Oriental. Los rusos respondieron enviando tanques y matando a muchos civiles. No es de extrañar que muchas personas de Alemania Oriental huyeran a una vida mejor en Occidente. En 1961, alarmado por el número de trabajadores cualificados que abandonaban Alemania Oriental, el gobierno construyó el Muro de Berlín. Después, a cualquiera que intentaba irse le disparaban. Sin embargo, la tiranía comunista se derrumbó en 1989. El 9 de noviembre de 1989 se abrió el Muro de Berlín. Tras la caída del comunismo, Alemania se reunió el 3 de octubre de 1990. Alemania se enfrentaba entonces a la tarea de elevar el nivel de vida en el este al mismo nivel que en el oeste.

Alemania se incorporó al euro en 1999.

Siglo XXI

Hoy en día Alemania es un país rico con un alto nivel de vida. En 2005 Angela Merkel se convirtió en la primera mujer Canciller de Alemania. La población de Alemania es de 80 millones de habitantes.

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