Historia de Cardiff

Breve historia de Cardiff resumida

Un breve repaso a la historia de Cardiff, capital de Gales.

El fuerte romano de Cardiff

Cardiff comenzó como una fortaleza romana. Los romanos invadieron Gales alrededor del año 50 d.C. y alrededor del año 55 d.C. construyeron un fuerte en el sitio de Cardiff. A finales del siglo I, el fuerte se redujo de tamaño, ya que Gales estaba en paz.

Sin embargo, a mediados del siglo III, el fuerte fue reconstruido y reforzado para defender el sur de Gales contra los invasores irlandeses. Sin embargo, en el siglo IV la civilización romana decayó. A finales de siglo los romanos abandonaron el fuerte de Cardiff.

Cardiff en la Edad Media

La ciudad de Cardiff fue fundada cuando los normandos conquistaron Glamorgan. Un normando llamado Robert Fitz Hamon conquistó la zona. Construyó un castillo de madera dentro de las murallas de la antigua fortaleza romana. (El castillo fue reconstruido en piedra a principios del siglo XII).

Pronto un pequeño pueblo creció a la sombra del castillo. Esto ocurría a menudo en la Edad Media, ya que la guarnición del castillo ofrecía un mercado para los productos fabricados por los artesanos de la ciudad. Cardiff tenía una población de entre 1.500 y 2.000 habitantes en la Edad Media. Las ciudades eran muy pequeñas en esos días, especialmente las ciudades galesas.

En Cardiff había mercados semanales. Después de 1340 hubo también dos ferias anuales. En la Edad Media las ferias eran como mercados, pero se celebraban sólo una vez al año y duraban quince días. Compradores y vendedores vendrían de todas partes de Glamorgan y aún más lejos para asistir a una feria de Cardiff.

En la Cardiff medieval había los mismos artesanos que se encuentran en cualquier ciudad medieval como carniceros, panaderos, cerveceros, carpinteros y herreros. También había trabajadores del cuero como zapateros y guanteros. La ciudad medieval de Cardiff era también un puerto muy concurrido. Los barcos fueron cargados y descargados en un muelle de la ciudad.

A principios del siglo XII se construyó una empalizada de madera alrededor de la ciudad para protegerla. A finales del siglo XIII fue sustituido por un muro de piedra. Luego, en el siglo XIII, los frailes llegaron a Cardiff. Los frailes eran como monjes, pero en vez de retirarse del mundo, salieron a predicar. Había dos órdenes de frailes en Cardiff. Los dominicos eran llamados frailes negros debido a sus trajes negros. Los franciscanos eran conocidos como frailes grises por sus trajes grises. Aunque hace tiempo que desaparecieron, los frailes grises siguen viviendo en la calle Greyfriars Road.

En 1404 Owain Glendower quemó Cardiff. Fue una tarea fácil, ya que la mayoría de los edificios eran de madera con techos de paja. Sin embargo, la ciudad pronto fue reconstruida y floreció una vez más.

Siglo XVI

En el siglo XVI, Cardiff seguía siendo una ciudad pequeña y tranquila. En 1538 Enrique VIII cerró los dos conventos. Fueron canibalizados para materiales de construcción.

Un escritor describió a Tudor Cardiff: El río Taff corre cerca de las murallas de la ciudad en la parte oeste de la ciudad y lava las murallas, pero es demasiado duro para una parte de ella, por lo que se derrumba (socava) y el mar fluye hacia las murallas donde, en el ángulo oeste, hay un muelle justo al que acuden tanto los barcos como las embarcaciones”.

Otro escritor dijo: “El River Taff corre bajo las murallas del castillo de su honor y desde la parte norte de la ciudad hasta la parte sur, donde hay un muelle justo y un puerto seguro para la navegación”.

En el siglo XVI, con el fin de recoger las aduanas, el puerto de Cardiff se extendió oficialmente desde Chepstow hasta Worms Head. En aquellos días había muchos piratas operando desde Cardiff, a menudo con la connivencia de funcionarios locales. La marina finalmente tomó medidas decisivas para suprimir la piratería a principios del siglo XVII.

Siglo XVII

En los siglos XVI y XVII, la mayor parte del comercio exterior de Cardiff se realizaba con Francia y las Islas Anglonormandas. Se exportaba carbón y algo de hierro. La sal y el vino eran importados. También había un próspero comercio costero. (En aquellos días era difícil y costoso mover mercancías por tierra, por lo que a menudo las mercancías se transportaban a lo largo de la costa de una parte de Gran Bretaña a otra). Las mercancías de Cardiff se llevaron a Bridgewater, Minehead, Bristol, Gloucester y Londres. Las principales mercancías eran productos agrícolas como el queso, la mantequilla salada, la lana, los cereales y las pieles. También se transportaba carbón y hierro a otros puertos británicos. De ellos se traía a Cardiff el cuero curtido, junto con la malta, que se utilizaba en la elaboración de la cerveza. A finales del siglo XVI, 16 barcos operaban desde Cardiff.

Sin embargo, en 1607 Cardiff sufrió una grave inundación. Luego, en 1642, llegó la guerra civil entre el rey y el parlamento. Al principio, la mayoría de la gente del pueblo apoyaba al rey. Sin embargo, en 1645 el rey estaba perdiendo la guerra y perdió el apoyo en Cardiff. En 1645 la ciudad fue capturada por las tropas parlamentarias.

La guerra civil terminó en 1646, pero en 1648 hubo una rebelión en el sur de Gales. Sin embargo, el ejército rebelde fue derrotado en una batalla en el sitio de Fagins Drive. Después Cardiff volvió a ser un puerto pacífico.

Siglo XVIII

En el siglo XVIII, Cardiff seguía siendo una ciudad pequeña, no más grande de lo que había sido en la Edad Media. En 1762 se nombraron los alguaciles de agua. Cobraban peajes por el mantenimiento del muelle de la ciudad. También había 3 muelles privados en Cardiff.

En 1774 una Ley del Parlamento creó un cuerpo de hombres llamados los Comisionados de Mejoras que eran responsables de pavimentar y limpiar las calles de Cardiff e iluminarlas con lámparas de aceite. En la década de 1780, las puertas Este, Oeste, Norte y Blounts fueron demolidas porque impedían el tráfico.

Desde finales del siglo XVIII, Gales fue transformado por la revolución industrial. En ese momento se exportaron cantidades cada vez mayores de hierro desde Cardiff. Sin embargo, era difícil transportar el hierro al puerto por tierra, por lo que en 1794 se construyó un canal. En 1798 se creó una cuenca marítima con una esclusa para permitir que los barcos pudieran ser cargados o descargados desde barcazas o desde el muelle.

En 1796 un escritor habló de Cardiff: Los habitantes de esta ciudad y vecindario llevan a cabo un comercio considerable con Bristol y envían grandes cantidades de avena, cebada, mantequilla de sal y aves de corral de todo tipo, y desde esta ciudad no hay menos de 8.780 toneladas de hierro fundido y forjado que se envían anualmente a Londres y a otros lugares”.

Siglo XIX

En este siglo Cardiff creció a un ritmo fenomenal. En 1801 la población era de menos de 1.900 habitantes. En 1851 eran más de 18.000. En 1871 eran casi 60.000. En 1900 la población era de más de 160.000 habitantes.

Las exportaciones de carbón y hierro de Cardiff se dispararon en el siglo XIX. La exportación de granos también floreció. En 1839 Lord Bute construyó un muelle, que se conoció como Bute West Dock. El muelle este fue construido en 1855. Roath Basin fue excavada en 1874. Fue seguido por Roath Dock en 1887.

El ferrocarril llegó a Cardiff en 1841. Al facilitar el transporte, impulsó el crecimiento de Cardiff. En el siglo XIX había una industria de construcción naval, así como una industria de fabricación de cuerdas. Otras industrias incluyen el hierro y el acero, la cervecería, la molienda y la fabricación de papel.

Mientras tanto, hubo muchas mejoras en Cardiff en el siglo XIX. A partir de 1821 se instaló el alumbrado público a gas. En 1835 se construyó un mercado cubierto. En 1853 se construyó un nuevo Ayuntamiento. En 1886 se construyó una Bolsa de Carbón y Envíos. Fue seguido por el Pier Head Building en 1896. Además, Royal Arcade fue construido en Cardiff en 1856. El castillo Arcade fue construido en 1887. Los apartamentos de los castillos fueron reconstruidos en la década de 1870.

A pesar de estas mejoras, como todas las ciudades del siglo XIX, Cardiff estaba superpoblada y sucia. La enfermedad estaba muy extendida y 383 personas murieron en una epidemia de cólera en 1849.

Sin embargo, la vida en el siglo XIX en Cardiff mejoró gradualmente y se construyeron alcantarillas. La ciudad también obtuvo un suministro de agua pura por tubería. En 1883 se construyó una enfermería. La primera biblioteca pública de Cardiff abrió sus puertas en 1861. La Universidad del Sur de Gales fue fundada en 1893. Roath Park abrió sus puertas en 1894. Le siguieron Victoria Park en 1897 y Cathays Park en 1898.

Siglo XX

En este siglo, el crecimiento de la población de Cardiff se ralentizó. La población era de unos 160.000 habitantes en 1900 y llegó a 280.000 en 2000. Ese fue un gran aumento, pero no tan grande como el del siglo XIX.

Los servicios en Cardiff continuaron mejorando durante el siglo XX. A partir de 1902 los tranvías eléctricos circulaban por las calles. (Dejaron de correr en 1950). La galería Duke St Arcade abrió sus puertas en 1902. En 1901 Splott Park abrió sus puertas.

Luego, en 1905, Cardiff se convirtió en una ciudad. En 1906 se inauguró un nuevo ayuntamiento y en 1907 se construyó el muelle de la reina Alexandra. El Museo Nacional de Gales abrió sus puertas en 1927 y el Memorial de la Guerra fue construido en 1928. El Templo de la Paz fue construido en 1938.

Mientras tanto, en las décadas de 1920 y 1930 se construyeron las primeras casas municipales en Cardiff.

Durante la Segunda Guerra Mundial 355 personas murieron en Cardiff a causa de los bombardeos alemanes. Grandes partes de Butetown fueron destruidas, así como parte del centro de la ciudad. Pero después de 1945 Cardiff fue reconstruida. La Estación Central de Autobuses abrió sus puertas en 1954. Luego, en 1955, Cardiff se convirtió en la capital de Gales.

En el siglo XX, el puerto de Cardiff se redujo drásticamente. Las antiguas industrias manufactureras también declinaron, pero fueron reemplazadas en gran medida por nuevas industrias de servicios, incluido el turismo.

El Teatro Sherman fue construido en 1973. El Centro Comercial St Davids fue construido en 1981 (renovado y ampliado en 2009). Fue seguido por Queens West Shopping Centre en 1987 y Capitol Shopping Centre en 1990. La Pista Nacional de Hielo abrió sus puertas en 1986. En 1988 se inauguró una nueva Biblioteca Central en Cardiff. El Millennium Stadium abrió sus puertas en 1999. A finales del siglo XX se decidió revitalizar los Docklands de Cardiff dedicándolos a las compras y al ocio. Mientras tanto, en 1996 Cardiff se convirtió en una autoridad unitaria.

Cardiff en la actualidad

A principios del siglo XXI Cardiff es una ciudad floreciente. Entre sus atractivos se encuentran el nuevo muelle Mermaid Quay, famoso por sus restaurantes, la cuenca ovalada y la villa de ocio Atlantic Wharf Leisure Village. Además, el Centro del Milenio de Cardiff abrió sus puertas en 2004 y The Cardiff Story en 2011. Hoy la población de Cardiff es de 357.000 habitantes.

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