Historia de Islandia

Breve historia de Islandia resumida

Un breve repaso a la historia de Islandia, país europeo, de forma resumida.

Islandia vikinga

Las primeras personas que se asentaron en Islandia fueron probablemente monjes irlandeses que llegaron en el siglo VIII. Sin embargo, en el siglo IX fueron expulsados por los vikingos.

Según la tradición, el primer vikingo que descubrió Islandia fue un hombre llamado Naddoddur que se perdió cuando se dirigía a las Islas Feroe. Después de él, un sueco llamado Gardar Svavarsson circunnavegó Islandia alrededor de 860. Sin embargo, el primer intento vikingo de asentarse fue por un noruego llamado Floki Vilgeroarson. Aterrizó en el noroeste, pero un invierno severo mató a sus animales domésticos y regresó a Noruega. Sin embargo, le dio a la tierra su nombre. Lo llamó Islandia.

Luego de 874 muchos colonos llegaron a Islandia desde Noruega y las colonias vikingas en las Islas Británicas. Un noruego llamado Ingolfur Arnarson los dirigía. Navegó con su familia, esclavos y animales.

Cuando vio a Islandia, Ingolfur dedicó sus postes de madera a sus dioses y los tiró por la borda. Juró establecerse en el lugar donde el mar los arrastró. Luego exploró Islandia. Cuando se encontraron los postes en el suroeste de Islandia, Ingolfur y su familia se establecieron allí. Llamó al lugar Reykjavik, que significa Bahía Smokey. Muchos otros vikingos lo siguieron a Islandia.

La tierra en Islandia era libre para quien la quisiera. Un hombre puede reclamar tanta tierra como puede encender fuegos en un día, mientras que una mujer puede reclamar tanta tierra como una ternera en un día.

Había muy buenas zonas de pesca alrededor de Islandia y la tierra estaba bien adaptada para las ovejas. Muchos vikingos trajeron rebaños y pronto las ovejas se convirtieron en una importante industria islandesa. La población de Islandia se disparó. Hacia 930 había unas 60.000 personas viviendo en Islandia.

Al principio los islandeses eran gobernados por jefes llamados Godar, pero había algunas asambleas locales. Hacia 930 los islandeses crearon una asamblea para toda la isla llamada Althing.

Edad Media

En el siglo XI los noruegos se convirtieron al cristianismo. Los reyes noruegos enviaron misioneros a Islandia. Algunos islandeses aceptaron la nueva religión, pero muchos se opusieron amargamente. Finalmente, un hombre llamado Thorgeir, que era el portavoz de los Althing, se dio cuenta de que era probable que hubiera una guerra civil entre los dos. También puede haber temido la intervención noruega. (¡Los noruegos estaban muy preparados para «convertir» a la gente al cristianismo por la fuerza! Convenció al pueblo para que aceptara un compromiso. El cristianismo se convirtió en la religión «oficial» de Islandia, pero a los paganos se les permitía adorar a sus dioses en privado.

De 1097 personas en Islandia tuvieron que pagar diezmos a la iglesia (en otras palabras, tuvieron que pagar una décima parte de sus productos). Como resultado, la iglesia se hizo rica y poderosa. El paganismo fue erradicado y se construyeron monasterios. Islandia recibió un obispo en 1056. En 1106 se creó otro obispado en Holar, en el norte.

Sin embargo, en 1152 la iglesia islandesa quedó bajo la autoridad de un arzobispo noruego. En aquellos días la iglesia estaba estrechamente aliada con el Estado. Cuando la iglesia islandesa pasó a estar subordinada a la noruega, la influencia de los reyes noruegos en Islandia aumentó lentamente.

Mientras tanto, durante el siglo XII las condiciones en Islandia se deterioraron. Puede haber sido en parte debido al sobrepastoreo. Los bosques también fueron talados y el resultado fue la erosión del suelo. Sin madera para construir barcos, los islandeses dependían de los comerciantes noruegos. En esa época se exportaban desde Islandia lana, pieles de animales, caballos y halcones. Se importaban madera, miel y malta para la elaboración de cerveza. Algunos islandeses comenzaron a mirar al rey de Noruega para que protegiera el comercio.

El Estado Libre Asociado de Islandia también se vio socavado por las disputas entre clanes. Luego, en 1218, un hombre llamado Snorri Sturlung visitó Noruega y acordó apoyar los intereses del rey noruego en Islandia. Regresó a casa en 1220. Mientras tanto, los obispos nacidos en Noruega también apoyaron las ambiciones del rey noruego de gobernar Islandia.

Sin embargo, el Estado Libre Asociado realmente terminó debido a las disputas entre clanes. Los islandeses querían desesperadamente la paz y finalmente se dieron cuenta de que la única manera de conseguirla era someterse al rey noruego.

Por lo tanto, en 1262 un acuerdo llamado el Antiguo Pacto fue aceptado por el Althing. Los islandeses acordaron pagar un impuesto sobre los tejidos de lana cada año. A cambio, el rey prometió mantener la ley y el orden en Islandia. También reemplazó el Godar con oficiales reales. En 1280 se redactó una nueva constitución. El Althing seguía reuniéndose, pero sus decisiones tenían que ser ratificadas por el rey. Además, el rey nombró un gobernador y 12 sheriffs locales para gobernar. Mientras tanto, la esclavitud se extinguió lentamente en Islandia.

El siglo XIV y principios del XV fueron años difíciles para Islandia. A principios del siglo XIV el clima se volvió más frío. Luego, en 1402-03, la Peste Negra golpeó a Islandia y la población quedó devastada.

Sin embargo, la prosperidad volvió en el siglo XV. En ese momento había una gran demanda de bacalao islandés en Europa e Islandia se enriqueció con la industria pesquera. Los islandeses comerciaban con los ingleses y con los alemanes. (En esa época no había una sola nación alemana, pero los puertos alemanes se unieron en una federación llamada Liga Hanseática).

Mientras tanto, en 1397, vse unió a Dinamarca. Después, Islandia fue gobernada por la corona danesa.

1500-1800

Durante el siglo XVI, Islandia, al igual que el resto de Europa, fue sacudida por la reforma. Dinamarca se convirtió en protestante en la década de 1530 y en 1539 el rey danés ordenó a sus hombres confiscar las tierras de la iglesia en Islandia. Los obispos de Islandia se resistieron y en 1541 el rey danés envió una expedición para imponer la conformidad. Skalholt recibió un nuevo obispo, pero el obispo de Holar, un hombre llamado Jon Aranson, continuó resistiendo. Era un jefe poderoso y un obispo, y tenía soldados que luchaban por él. También tuvo dos hijos, por su concubina, que lo apoyaron. En 1548 Aranson fue declarado fuera de la ley. Sus soldados capturaron entonces al obispo protestante de Skalholt. Sin embargo, en 1550 fue derrotado. Aranson y sus dos hijos fueron ejecutados.

Después el pueblo de Islandia aceptó gradualmente el protestantismo y en 1584 la Biblia fue traducida al islandés.

Sin embargo, durante el siglo XVII los islandeses sufrieron penurias. En 1602 el rey hizo de todo el comercio con Islandia un monopolio de ciertos comerciantes en Copenhague, Malmo y Elsinore. En 1619 el monopolio se convirtió en una sociedad anónima. El monopolio obligó a los islandeses a vender productos a la empresa a precios bajos y a comprarles suministros a precios altos. Como resultado, la economía islandesa sufrió severamente.

Además, en 1661 el rey danés se convirtió en un monarca absoluto. En 1662 los islandeses se vieron obligados a someterse a él. El Althing seguía reuniéndose, pero no tenía poder real. Se redujo a ser un tribunal. Peor aún, en 1707-09 Islandia sufrió un brote de viruela que mató a una gran parte de la población.

A mediados del siglo XVIII un hombre llamado Skuli Magnusson fue nombrado oficial llamado fogd. Intentó mejorar la economía atrayendo a agricultores de Dinamarca y Noruega. También introdujo mejores buques pesqueros. También creó una industria de lana en Reykjavik con tejedores alemanes. Finalmente, en 1787, se puso fin al monopolio.

Sin embargo, en 1783 las consecuencias de las erupciones volcánicas causaron devastación en Islandia. En 1786 la población de Islandia era de sólo 38.000 habitantes. Finalmente en 1800 el Althing cerró. Un nuevo tribunal lo reemplazó. Se encontraba en Reykjavik, que en ese momento era una pequeña comunidad de 300 personas.

Siglo XIX

En el siglo XIX se debilitaron los lazos entre Islandia y Dinamarca. El nacionalismo era una fuerza creciente en toda Europa, incluida Islandia. Un signo de este nacionalismo creciente fue la escritura de la canción O Guo vors lands en 1874.

En 1843 el rey danés decidió recordar a Christian VIII el Althing. Se reunió de nuevo en 1845. Sin embargo, tenía poco poder. Sin embargo, la opinión nacionalista en Islandia siguió creciendo y en 1874 Christian IX concedió una nueva constitución. Sin embargo, en virtud de ella, el Althing tenía todavía poderes limitados. Luego, en 1904, el cargo de gobernador fue abolido y a Islandia se le otorgó el gobierno local.

Mientras tanto, en 1854 se eliminaron las restricciones al comercio que quedaban. El comercio con Islandia se abrió a todas las naciones. Además, la pesca islandesa se hizo mucho más próspera a finales del siglo XIX. Hasta entonces, los pescadores solían utilizar botes de remos, pero a finales de siglo habían cambiado a barcos de vela con cubiertas mucho más eficaces.

Siglo XX

Islandia comenzó a prosperar una vez más. La población aumentó (a pesar de la emigración a Canadá) y en 1911 se fundó la Universidad de Reykjavik.

En el siglo XX se aflojaron los lazos con Dinamarca. En 1904 se le otorgó a Islandia el gobierno local. El cargo de gobernador fue abolido. En cambio, Islandia obtuvo un ministro islandés responsable ante el Althing. Luego, en 1918, Islandia se convirtió en un estado soberano que compartía una monarquía con Dinamarca.

En 1915 se permitió el voto a las mujeres islandesas. La primera mujer fue elegida para el Althing en 1922.

Luego, en mayo de 1940, Islandia fue ocupada por tropas británicas. En mayo de 1941, los estadounidenses los relevaron. Finalmente, en 1944, Islandia rompió todos los vínculos con Dinamarca y se disolvió la monarquía conjunta.

En 1947 el Monte Hekla entró en erupción causando mucha destrucción, pero Islandia se recuperó pronto y en 1949 Islandia se unió a la OTAN.

A finales del siglo XX, Islandia tuvo una serie de «guerras del bacalao» con Gran Bretaña. Islandia dependía de su industria pesquera y se alarmó al ver que los británicos estaban pescando en exceso en sus aguas. Las’guerras del bacalao’ se’libraron’ en 1959-1961, 1972 y 1975-1976.

En 1980, Vigdis Finnbogadottir fue elegido presidente de Islandia. Fue la primera mujer elegida presidenta del mundo.

Siglo XXI

La gente de Islandia se beneficia del agua caliente natural, que se utiliza para calentar sus hogares. También se utiliza para calentar invernaderos.

En marzo de 2006, los Estados Unidos anunciaron la retirada de sus fuerzas armadas de Islandia.

Luego, en 2008, Islandia sufrió una crisis económica cuando sus tres principales bancos quebraron. En 2009, las manifestaciones condujeron a la caída del gobierno.

Hoy en día Islandia todavía depende de la pesca, pero hay muchas ovejas, ganado y ponis islandeses. Islandia sufrió mucho en la crisis financiera mundial que comenzó en 2008 y el desempleo aumentó a más del 9%. Sin embargo, Islandia se recuperó pronto y el desempleo cayó.

Hoy en día Islandia es un país próspero con un alto nivel de vida. En la actualidad, la población de Islandia es de 339.000 habitantes.

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