Historia de California

Breve historia de California resumida

Una breve pincelada a modo de resumen de la historia de California, estado en la Costa Oeste de los EE.UU.

California en los comienzos

Los seres humanos han vivido en California desde el año 10.000 a.C. Cuando llegaron los europeos en el siglo XVI, los nativos vivían en pequeños pueblos. Vivían de bellotas y cazaban animales como ciervos y conejos. También pescaron. Los pueblos indígenas hacían canastas, algunas de las cuales estaban tan bien tejidas que podían contener el agua.

Los europeos llegaron en 1542 cuando el español Juan Cabrillo navegó a la Bahía de San Diego. En 1579 Francis Drake ancló cerca de San Francisco y reclamó California para Inglaterra. Luego, en 1602, Sebastián Vizcaíno exploró la costa de California. Sin embargo, la colonización europea no comenzó hasta el siglo XVIII.

Los monjes franciscanos construyeron una serie de misiones en California a unas 30 millas de distancia (un día de viaje a caballo). La primera misión fue construida en San Diego en 1769. Un pueblo o ciudad fue fundado en Los Ángeles en 1781. Luego, en 1821, México se independizó de España. California se convirtió en un territorio del nuevo país. Desafortunadamente, los europeos trajeron enfermedades a las que los nativos no tenían inmunidad. Fueron diezmados.

En 1834 México secularizó las misiones. Eso significaba tomar sus tierras y venderlas. En 1846 la mayor parte de la tierra era propiedad de un pequeño número de ganaderos. De 1846 a 1848 los EE.UU. y México libraron una guerra. Cuando la guerra terminó en 1848, México se rindió formalmente en California y se convirtió en territorio de los Estados Unidos.

Poco después se descubrió oro en el molino de Sutter. Los buscadores de oro acudieron en masa a California y como resultado su población creció. El 9 de septiembre de 1850 California se convirtió en el 31º estado de la unión. Ese mismo año, Los Ángeles fue incorporada y en 1854 Sacramento se convirtió en la capital del estado.

En 1859, después de la fiebre del oro, se descubrió plata en California. Luego, en 1869, se completó el primer ferrocarril transcontinental, lo que facilitó mucho el transporte hacia y desde el Este. A partir de la década de 1870, la industria de la naranja en California tuvo un gran auge, ya que ahora podía ser enviada fácilmente a otros estados.

Mientras tanto, a medida que más y más colonos llegaban a California, muchas batallas se libraban contra los nativos americanos. Se vieron obligados a hacer reservas y su número disminuyó drásticamente.

California moderna

A principios del siglo XX, la industria petrolera creció en California. La industria cinematográfica también creció. Mientras tanto, en 1913 se construyó el Acueducto de Los Ángeles. Durante la Depresión de la década de 1930, un gran número de «Okies» que huían del tazón de polvo huyeron a California. Mientras tanto, el puente Golden Gate fue construido en 1937.

Durante la Segunda Guerra Mundial, California volvió a crecer. Después de la guerra, muchos soldados que regresaron se establecieron en California y surgieron suburbios alrededor de las ciudades californianas. Los años 50 fueron una década de prosperidad para California. Tanto la industria como la agricultura florecieron y la población del estado creció rápidamente.

En 1962, California era el estado de los Estados Unidos con mayor población. Los años 60 fueron una época de protestas. En 1969 los nativos americanos ocuparon la isla de Alcatraz. Luego, en 1989, California fue golpeada por otro terremoto. Otro terremoto más sacudió el estado en 1994.

Hoy en día, California tiene una economía más grande que la de la mayoría de los países. En la actualidad, la población de California es de 39,5 millones.

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