Historia del cine

La cinematografía es la ilusión de movimiento por el registro y posterior proyección rápida de muchas imágenes fotográficas fijas en una pantalla. Originalmente un producto del esfuerzo científico del siglo XIX, el cine se ha convertido en un medio de entretenimiento y comunicación de masas, divulgación histórica y cultural, y hoy en día es una industria multimillonaria. Si quieres ver películas de historia, te recomendamos esa web.

¿Quién inventó el cine?

Nadie inventó el cine. Sin embargo, en 1891 la Compañía Edison demostró con éxito un prototipo del cinescopio, que permitía a una persona a la vez ver imágenes en movimiento. La primera
demostración pública del Kinetoscopio tuvo lugar en 1893. En 1894 el Kinetoscopio fue un éxito comercial, con salones públicos establecidos en todo el mundo.

Los primeros en presentar imágenes en movimiento proyectadas a un público de pago fueron los hermanos Lumière en diciembre de 1895 en París, Francia. Utilizaron un aparato de su propia fabricación, el Cinématographe, que era una cámara, un proyector y una impresora de película, todo en uno.

¿Cómo eran las primeras películas?

Al principio, las películas eran muy cortas, a veces sólo unos pocos minutos o menos. Se mostraban en ferias, salones de música, o en cualquier lugar donde se pudiera instalar una pantalla y oscurecer una habitación. Los temas incluían escenas y actividades locales, vistas de tierras extranjeras, comedias cortas y eventos de interés periodístico.

Las películas iban acompañadas de conferencias, música y mucha participación del público. Aunque no tenían diálogos sincronizados, no eran «silenciosos» como se describen a veces.

El auge de la industria cinematográfica

En 1914 se establecieron varias industrias cinematográficas nacionales. En esta época, Europa, Rusia y Escandinavia eran las industrias dominantes; América era mucho menos importante. Las películas se hicieron más largas y la narración, o narración, se convirtió en la forma dominante.

A medida que más gente pagaba por ver películas, la industria que crecía a su alrededor estaba dispuesta a invertir más dinero en su producción, distribución y exhibición, por lo que se establecieron grandes estudios y se construyeron cines dedicados. La Primera Guerra Mundial afectó enormemente a la industria cinematográfica en Europa, y la industria americana creció en importancia relativa.

Los primeros 30 años del cine se caracterizaron por el crecimiento y la consolidación de una base industrial, el establecimiento de la forma narrativa y el refinamiento de la tecnología.

Añadiendo color

El color se añadió por primera vez a las películas en blanco y negro a través de colorear a mano, teñir, tonificar y hacer plantillas.

En 1906, los principios de la separación de colores se utilizaron para producir las llamadas imágenes en movimiento de «color natural» con el proceso británico Kinemacolor, presentado por primera vez al público en 1909.

Kinemacolor se utilizó principalmente para películas documentales (o de «actualidad»), como la epopeya Con nuestro rey y reina a través de la India (también conocida como El Durbar de Delhi) de 1912, que duró más de 2 horas en total.

Los primeros procesos de Technicolor a partir de 1915 eran engorrosos y costosos, y el color no se utilizó más ampliamente hasta la introducción de su proceso de tres colores en 1932. Se utilizó para películas como Lo que el viento se llevó y El mago de Oz (ambas de 1939) en Hollywood y Una cuestión de vida o muerte (1946) en el Reino Unido.

Añadiendo sonido

Los primeros intentos de añadir sonido sincronizado a las imágenes proyectadas utilizaron cilindros o discos fonográficos.

El primer largometraje que incorporaba diálogos sincronizados, The Jazz Singer (EE.UU., 1927), utilizaba el sistema Vitaphone de la Warner Brothers, que empleaba un disco de grabación separado con cada bobina de película para el sonido.

Este sistema resultó ser poco fiable y pronto fue sustituido por una banda sonora óptica de densidad variable grabada fotográficamente a lo largo del borde de la película, desarrollada originalmente para los noticieros como Movietone.

La edad de oro del cine

A principios de los años 30, casi todos los largometrajes se presentaban con sonido sincronizado y, a mediados de los años 30, algunos también eran a todo color. El advenimiento del sonido aseguró el papel dominante de la industria americana y dio lugar a la llamada «Edad de Oro de Hollywood».

Durante los años 30 y 40, el cine fue la principal forma de entretenimiento popular, con gente que a menudo asistía a los cines dos veces por semana. Los «supercines» o «palacios de la imagen», que ofrecían instalaciones adicionales como cafés y salones de baile, llegaron a los pueblos y ciudades; muchos de ellos podían albergar a más de 3.000 personas en un solo auditorio.

En Gran Bretaña, la mayor asistencia se produjo en 1946, con más de 31 millones de visitas al cine cada semana.

¿Cuál es la relación de aspecto?

Thomas Edison había utilizado película perforada de 35 mm en el Kinetoscopio, y en 1909 esto fue adoptado como el estándar de la industria mundial. La imagen tenía una relación ancho-alto -conocida como la relación de aspecto- de 4:3 o 1,33:1. El primer número se refiere al ancho de la pantalla, y el segundo a la altura. Así, por ejemplo, por cada 4 centímetros de ancho, habrá 3 de alto.

Con la llegada del sonido óptico, la relación de aspecto se ajustó a 1,37:1. Esto se conoce como la «relación de la Academia», ya que fue aprobada oficialmente por la Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas (la gente de los Oscars) en 1932.

Aunque hubo muchos experimentos con otros formatos, no hubo grandes cambios en las relaciones de pantalla hasta los años 50.

¿Cómo compitió el cine con la televisión?

La introducción de la televisión en Estados Unidos dio lugar a una serie de experimentos técnicos destinados a mantener el interés del público en el cine.

En 1952, se estrenó el proceso Cinerama, utilizando tres proyectores y una pantalla ancha y profundamente curvada junto con un sonido envolvente multipista. Tenía una relación de aspecto muy grande de 2,59:1, dando al público una mayor sensación de inmersión, y resultó ser extremadamente popular.

Sin embargo, Cinerama era técnicamente complejo y por lo tanto caro de producir y mostrar. El cine de pantalla ancha no fue ampliamente adoptado por la industria hasta la invención de CinemaScope en 1953 y Todd-AO en 1955. Ambos procesos utilizaban proyectores individuales en su presentación.

CinemaScope «exprimía» las imágenes en una película de 35 mm; cuando se proyectaban, se expandían lateralmente por el lente del proyector para adaptarse a la pantalla. Todd-AO usaba película con un ancho de 70mm. A finales de los 50, estas innovaciones habían cambiado efectivamente la forma de la pantalla de cine, con relaciones de aspecto de 2,35:1 o 1,66:1 que se convirtieron en estándar. El sonido estéreo, con el que se había experimentado en los años 40, también se convirtió en parte de la nueva experiencia de la pantalla ancha.

También se desarrollaron sistemas especializados de pantalla grande que utilizaban películas de 70 mm. El más exitoso de ellos ha sido IMAX, que en 2020 tiene más de 1.500 pantallas en todo el mundo. Durante muchos años, los cines IMAX han mostrado películas especialmente hechas en sus formatos únicos 2D o 3D, pero más recientemente han mostrado populares películas de la corriente principal que han sido remasterizadas digitalmente en el formato IMAX, a menudo con escenas adicionales o efectos 3D.

¿Cómo han cambiado las cifras de asistencia a los cines?

Aunque los cines tuvieron cierto éxito en la lucha contra la competencia de la televisión, nunca recuperaron la posición e influencia que tuvieron en los años 30 y 40, y en los siguientes 30 años las audiencias disminuyeron. Para 1984 la asistencia a los cines en Gran Bretaña había disminuido a un millón por semana.

Sin embargo, a finales del 2000, ese número se había triplicado. El primer multicines británico se construyó en Milton Keynes en 1985, lo que provocó un auge de los cines multicines fuera de la ciudad.

Hoy en día, la mayoría de la gente ve las películas en la televisión, ya sea terrestre, por satélite o por suscripción de servicios de vídeo a la carta (SVOD). La transmisión de contenido de películas en computadoras, tabletas y teléfonos móviles es cada vez más común, ya que resulta más conveniente para el público y los estilos de vida modernos.

Aunque Estados Unidos sigue pareciendo ser la industria cinematográfica más influyente, la realidad es más compleja. Muchas películas se producen a nivel internacional, ya sea que se realicen en varios países o sean financiadas por empresas multinacionales que tienen intereses en diversos medios de comunicación.

¿Qué es lo próximo?

En los últimos 20 años, la producción cinematográfica se ha visto profundamente alterada por el impacto de la rápida mejora de la tecnología digital. La mayoría de las producciones principales se filman ahora en formatos digitales y los procesos posteriores, como la edición y los efectos especiales, se realizan en computadoras.

Los cines han invertido en instalaciones de proyección digital capaces de producir imágenes para la pantalla que compiten con la nitidez, el detalle y el brillo de la proyección cinematográfica tradicional. Sólo un pequeño número de cines más especializados han conservado el equipo de proyección de películas.

En los últimos años se ha producido un resurgimiento del interés por las películas en 3D, provocado por la disponibilidad de la tecnología digital. Queda por ver si esto será más que un fenómeno a corto plazo (como lo fueron los intentos anteriores de utilizar la 3D en los decenios de 1950 y 1980), aunque la tendencia hacia la producción en 3D ha dado lugar a una mayor inversión y compromiso de la industria que antes.

Deja un comentario