Historia de Australia

Breve historia de Australia resumida

Un breve repaso a la historia de Australia, el sexto país más grande del mundo.

Los aborígenes en Australia

Se cree que los aborígenes llegaron a Australia alrededor de 40.000 a.C. durante una era de hielo, cuando Australia estaba conectada con Asia por un puente terrestre. Tasmania quedó aislada de Australia alrededor del año 8.000 a.C. cuando terminó la última era glacial y subió el nivel del mar.

Los aborígenes eran una sociedad de cazadores-recolectores. Sin embargo, los dingos fueron domesticados alrededor de 4000-3,000 a.C. Los aborígenes cazaban con lanzas de madera y a veces con cuchillas de piedra o de hueso. También utilizaron redes. Además de cazar mamíferos, cazaban reptiles como serpientes y lagartos. Los aborígenes también comían insectos y huevos. También cazaban aves como patos, loros, cacatúas y emús. Los aborígenes desenterraron raíces y recolectaron frutas y nueces. Aunque los colonos europeos los consideraban primitivos, de hecho los aborígenes sobrevivieron en Australia durante decenas de miles de años y tenían una rica cultura. Sin embargo, en 1770, cuando el Capitán Cook llegó a la Bahía Botánica. Reclamó toda Australia (o Nueva Gales del Sur) por Gran Bretaña. Para Cook y sus contemporáneos, Australia era terra nullius o tierra vacía (¡ignorando a los aborígenes que vivían allí!).

Los primeros convictos transportados a Australia

La vida era dura para la gente común en el siglo XVIII y los castigos, incluso para los delitos menores, eran severos. En Inglaterra podría ser ahorcado por más de 200 delitos diferentes. Sin embargo, como alternativa a la horca, a veces se condena a los prisioneros a ser transportados. En el siglo XVIII, los convictos fueron transportados a Virginia y Maryland, en lo que hoy es Estados Unidos. El transporte era un castigo relativamente humano. En cualquier caso, era mejor que la horca!

Sin embargo, después de la Guerra de Independencia Americana (1775-1783) esto ya no era posible y el gobierno comenzó a buscar un nuevo destino para los transportes. En 1786 se decidió enviarlos a la Bahía Botánica.

Deshacerse de miembros indeseables de la sociedad puede no haber sido el único motivo para fundar una colonia en Australia. Los británicos esperaban fundar una base naval en el Pacífico. También esperaban que Australia fuera una fuente de madera y lino.

En cualquier caso, el 13 de mayo de 1787 una flota de 11 barcos zarpó de Portsmouth. A bordo había 759 convictos, la mayoría de ellos hombres con marineros y marines para vigilar a los prisioneros. El capitán Arthur Phillip los comandó. Con ellos se llevaron semillas, aperos de labranza, ganado vacuno, ovino, porcino, caprino, caballar y pollos y 2 años de suministro de alimentos. Los primeros colonos llegaron a tierra en Port Jackson el 26 de enero de 1788.

Al principio las cosas eran difíciles para los colonos y la comida era escasa, aunque Phillip envió un barco a Sudáfrica para recibir más provisiones, que regresó en mayo de 1789. La comida era racionada y las raciones eran cualquier cosa menos generosas. Sin embargo, las cosas mejoraron gradualmente. Una segunda flota llegó en 1790 y una tercera en 1791. Al principio los colonos vivían en sencillas cabañas de madera, pero más tarde los reclusos fabricaban ladrillos para las casas.

El capitán Phillip dejó Australia en diciembre de 1792. Cuando regresó a Inglaterra, tomó muestras de plantas y animales australianos. También se llevó a dos indígenas.

Al principio, los convictos trabajaban en las tierras del gobierno a cambio de provisiones, pero a partir de 1793 los que se comportaban bien fueron liberados y se les concedieron tierras. También los primeros colonos libres llegaron en 1793. Aunque las esperanzas de cultivar lino en Australia no llegaron a nada, pero las ballenas fueron cazadas en el Pacífico y las focas fueron cazadas en el Estrecho de Bass.

Principios del siglo XIX

Relativamente pocas personas nuevas fueron enviadas a Australia durante las largas guerras con Francia de 1793 a 1815 porque la guerra en el mar lo hizo difícil. Sin embargo, la colonia siguió creciendo. El segundo gobernador de Australia fue John Hunter entre 1795 y 1800. Le siguió Philip King entre 1800 y 1806. Bajo el reinado de King, los primeros colonos se establecieron en Van Diemen’s Land (Tasmania) en 1803. En 1804 se fundó un nuevo asentamiento en Newcastle para los convictos que cometieron un segundo delito.

En 1813 los europeos descubrieron un paso a través de las Montañas Azules. Eso les permitió extenderse tierra adentro. Berrima fue fundada en 1829. Bathurst y Goulburn lo siguieron en 1833. En 1825 la población blanca de Australia era de unos 25.000 habitantes, mientras que Tasmania tenía una población de unos 4.500 habitantes. El transporte a Nueva Gales del Sur terminó en 1840. El transporte a Australia terminó completamente en 1868. Mientras tanto, el sistema de concesión de tierras a la población terminó en 1831. A partir de entonces, se vendieron tierras en Australia.

Primeras rebeliones en Australia

Sin embargo, a principios del siglo XIX no todo fue bien en Australia. En marzo de 1804, algunos convictos irlandeses dirigidos por Philip Cunningham participaron en una rebelión en Castle Hill. El 4 de marzo capturaron una comisaría de Parramatta. Al día siguiente libraron una “batalla” con soldados del gobierno. Como resultado, la rebelión colapsó rápidamente y los cabecillas fueron ahorcados.

Una segunda rebelión, la del ron, tuvo lugar en 1808. William Bligh, famoso capitán del Bounty, fue nombrado gobernador en 1806. En esa época, el ron se utilizaba como moneda de cambio en Australia. Bligh lo prohibió. Sin embargo, el 26 de enero de 1808, un grupo de soldados dirigidos por el mayor George Johnston detuvo a Bligh. Estuvo prisionero durante más de un año hasta que finalmente accedió a dejar Australia. Sin embargo, poco después de zarpar, Bligh decidió regresar. En 1809 el gobierno británico decidió reemplazar a Bligh y en 1810 fue sucedido por el coronel Macquarie.

Oveja australiana

En 1797 se trajeron ovejas merinas a Australia. El número de ovejas en Australia aumentó rápidamente. Había una gran demanda de su lana en Inglaterra. Para 1820 había 100.000 ovejas en Australia. En 1830 la cifra había alcanzado el millón. Había un millón de ovejas en Tasmania. En 1850 había 13 millones de ovejas en Nueva Gales del Sur. En 1850, la mitad de toda la lana tejida en Gran Bretaña provenía de Australia/Tasmania.

El crecimiento de Tasmania

En 1798 George Bass y Matthew Flinders navegaron por el estrecho y demostraron que la tierra de Van Diemen estaba separada de la Australia continental. Los primeros colonos llegaron a Van Diemen’s Land (Tasmania) en 1803. Launceston fue fundada en 1805. Hobart fue fundada en 1804 y Launceston en 1805. En el siglo XIX había una industria ballenera en el estrecho de Bass. También hubo cazadores de focas hasta la década de 1830. A mediados del siglo XIX también creció en Hobart una importante industria de construcción naval. En 1825 Tasmania fue separada de Australia por razones administrativas. El transporte a Tasmania terminó en 1853.

En la década de 1870 se descubrió el estaño en Tasmania y creció una nueva industria. En la década de 1890, la minería de cobre en Tasmania se disparó. La población de Tasmania creció rápidamente. De sólo unos 4.500 en 1820, pasó a 57.000 en 1861 y 115.000 en 1881. La Universidad de Tasmania fue fundada en 1890.

Indígenas de Tasmania

En 1803 podía haber unas 8.000 personas en Tasmania. Los europeos mataron a muchos, especialmente durante la “Guerra Negra” de la década de 1820. Otros murieron por enfermedades introducidas por los europeos. La “guerra” entre europeos e indígenas comenzó en 1804 con la “batalla” de Risdon Cove. Cerca de 300 indígenas se tropezaron con un campamento europeo mientras cazaban canguros y los soldados les dispararon. Muchos más indígenas de Tasmania fueron asesinados en los años siguientes.

El Gobernador de Tasmania de 1824 a 1837 fue George Arthur. En los años 1828 a 1832 declaró la ley marcial con la esperanza de poner fin a la guerra entre europeos e indígenas. En 1830 ordenó a todos los hombres blancos sanos que formaran una línea a través de Tasmania y la atravesaran forzando a todos los demás pueblos indígenas a entrar en la Península de Tasmania. Sin embargo, este movimiento, conocido como la Línea Negra, fracasó.

Eventualmente, un predicador llamado George Robinson aceptó tratar de persuadir al resto de los indígenas para que fueran a una reserva en la Isla Flinders. Los supervivientes accedieron a ir allí. Sin embargo, continuaron muriendo de enfermedades y en 1847 se permitió que los pocos sobrevivientes regresaran a Tasmania.

Nuevas colonias en Australia

Mientras tanto, los asentamientos europeos se extendieron a otras partes de Australia. Brisbane fue fundada en 1825. Australia Occidental fue fundada en 1829. La ciudad de Perth fue fundada ese año.

En 1834 un hombre llamado John Batman decidió que el sitio de Melbourne era un buen lugar para fundar un asentamiento. En 1835 hizo un tratado con los indígenas australianos en el que les dio bienes de comercio por tierra. Sin embargo, el tratado no fue reconocido por el gobierno británico, que lo ignoró. Sin embargo, la ciudad de Melbourne estaba dispuesta sobre el terreno en forma de cuadrícula.

En 1836 se fundó otra colonia en Port Adelaide, que creció en el sur de Australia. La ciudad de Adelaida fue planeada por el Coronel William Light (1786-1839) el primer Agrimensor General de Australia.

Después de 1815, miles de nuevos colonos llegaron a Australia cada año huyendo de la pobreza en Gran Bretaña. En 1840 la población blanca de Australia era de unos 160.000 habitantes. En 1851 eran unos 430.000. Mientras tanto, exploradores como Charles Sturt 1795-1869 y Thomas Mitchell 1792-1855 exploraron el interior de Australia.

En 1851 Victoria se convirtió en un estado separado de Nueva Gales del Sur.

Queensland surgió de un asentamiento en Moreton Bay, fundado en 1824. Queensland se independizó en 1859.

Guerra con los indígenas australianos

Cuando los primeros convictos y sus guardias fueron enviados a Australia, se les ordenó “vivir en amistad y amabilidad” con los indígenas australianos. Eso, por supuesto, no ocurrió. Los europeos vinieron a expulsar a los indígenas de sus tierras. Naturalmente, los indígenas australianos estaban resentidos y se defendieron. Sin embargo, no hubo batallas entre europeos e indígenas australianos. Los indígenas lucharon en redadas de “atropello y fuga” y grupos de europeos salieron a matar a australianos indígenas.

Uno de los líderes de la resistencia indígena fue Pemulwuy, que luchó contra los británicos de 1790 a 1802. Sin embargo, finalmente le dispararon. Enfermedades europeas como la viruela, la gripe y el sarampión, a las que no se resistieron, también devastaron a los australianos indígenas. La’guerra’ intermitente entre europeos e indígenas continuó durante décadas. A medida que los europeos se apoderaron de más y más tierras de caza de los pueblos indígenas para la caza de ovejas, la tensión aumentó y la violencia estalló. Los indígenas australianos a veces atacaban a los colonos y se llevaban ovejas. En represalia, los europeos a veces masacraron a australianos indígenas.

Una de estas masacres ocurrió el 9 de junio de 1838 cuando un grupo de 12 europeos masacró a un grupo de 28 hombres, mujeres y niños indígenas que estaban pacíficamente acampados cerca de una cabaña perteneciente a dos convictos. De los 12 hombres, 11 fueron llevados ante la justicia. En su primer juicio los 11 hombres fueron absueltos. Sin embargo, 7 fueron juzgados de nuevo, declarados culpables y ahorcados. Es raro que los colonos sean procesados por matar a australianos indígenas. Muchos (aunque no todos) los colonos consideraban a los indígenas como inferiores y no plenamente humanos.

A finales del siglo XIX, la población de ascendencia europea superaba con creces a los australianos indígenas. El número de australianos indígenas ha disminuido drásticamente desde principios de siglo. Desde finales del siglo XIX hasta la década de 1960, los niños de media casta fueron separados de sus padres y en 1918 una ley prohibió a un hombre de ascendencia europea vivir con una mujer indígena.

Además, a partir de la década de 1850, los chinos vinieron a trabajar a Australia. A finales del siglo XIX todas las colonias australianas restringieron su inmigración. Mientras tanto, a finales del siglo XIX, los polinesios vinieron a trabajar a los campos de azúcar del norte. En 1901 se aprobó una Ley de Restricción de Inmigrantes para detener a los inmigrantes asiáticos.

La fiebre del oro de 1851

En 1851 hubo una fiebre del oro en Victoria. El resultado fue una enorme afluencia de nuevos colonos a Australia. De 430.000 habitantes en 1851, la población de Australia aumentó a 1,2 millones en 1861. En 1861 Melbourne era la ciudad más grande con una población de unos 125.000 habitantes. Sydney tenía unas 100.000 personas.

La rebelión de Eureka

Mientras tanto, se produjo la Rebelión de Eureka de 1854. El gobierno introdujo licencias para los mineros de oro. Esto fue muy resentido, especialmente cuando el precio subió y la policía llevó a cabo “cacerías” para encontrar evasores de licencias. Los mineros afirmaron que las autoridades eran corruptas e injustas. El resentimiento creció y el 17 de octubre de 1854 el Hotel Eureka fue quemado. El 29 de noviembre de 1854, los mineros se reunieron bajo una nueva bandera, la “bandera de Eureka”. Estaban dirigidos por un irlandés llamado Peter Lalor (1827-1889). Los hombres juraron defender sus derechos y libertades. Exigieron no sólo el fin de las licencias, sino también una reforma política. El 2 de diciembre de 1854 construyeron una empalizada en Eureka Lead.

Sin embargo, en la madrugada del 3 de diciembre de 1854, soldados y policías atacaron la empalizada. Se desconoce el número exacto de personas asesinadas, pero fue de unas 30. Después de la “batalla”, 120 hombres fueron capturados y 13 fueron enviados a juicio, pero todos fueron absueltos. A pesar del colapso de la rebelión, todas las demandas de los rebeldes fueron satisfechas. Se suprimieron las licencias. La Rebelión de Eureka entró en el folclore australiano como una lucha por la libertad. En 1998 se inauguró un centro Eureka Stockade para conmemorar el acontecimiento.

Burke y Wills

En agosto de 1860, 18 hombres dirigidos por Robert Burke (1821-1861) y William Wills (1834-1861) intentaron cruzar Australia de norte a sur. Tenían 23 caballos y 25 camellos con ellos. Cuando llegaron a Menindee en octubre de 1860 Burke dividió la expedición. Un grupo de avanzada iría a Cooper’s Creek. El resto de la expedición le seguiría.

Burke llegó a Cooper’s Creek el 11 de noviembre de 1860. Sin embargo, decidió continuar sin esperar a que el resto de la expedición llegara con el resto de los suministros. Se llevó a tres hombres con él, William Wills, Charles Gray y John King. Tenían 1 caballo y 6 camellos. Un hombre llamado William Brahe fue dejado a cargo de los suministros en Cooper’s Creek.

El 9 de febrero de 1861 Burke, Wills, Gray y King llegaron a un arroyo salado y se dieron cuenta de que estaban cerca del mar. Sin embargo, no pudieron llegar al mar. En vez de eso, se dieron la vuelta. Se vieron obligados a comerse el caballo y algunos de los camellos. Charles Gray murió el 17 de abril.

Mientras tanto, William Brahe esperaba en Coopers Creek hasta el 21 de abril. Entonces decidió irse, sólo unas horas antes de que Burke, Wills y King regresaran. Burke y Wills murieron de hambre. Sólo King sobrevivió porque fue rescatado por australianos indígenas.

Finales del siglo XIX

A finales del siglo XIX, el norte de Australia comenzó a crecer. Darwin fue fundada en 1869. En 1872 se hizo un telégrafo terrestre de Darwin a Adelaida. El ganado era muy importante para la economía del norte. Debido al clima caluroso también había plantaciones de azúcar.

En 1901 la población de Australia era de 3.370.000 habitantes. La ciudad más grande era Melbourne, con una población de unos 420.000 habitantes. El segundo fue Sydney con unos 360.000. Adelaida tenía unos 115.000 y Brisbane 86.000. Hobart era mucho más pequeño con sólo 34.000 personas.

Mientras tanto, Australia había ganado sus primeras universidades. La Universidad de Sydney fue fundada en 1850. Le siguieron la Universidad de Melbourne en 1853 y la Universidad de Adelaida en 1874.

También hubo un boom ferroviario en Australia a finales del siglo XIX. Aunque los primeros ferrocarriles de Australia se construyeron a principios de la década de 1850, en 1875 sólo había unas 1.600 millas de ferrocarril. En 1891 había más de 10.000 millas de ferrocarril.

Las comunicaciones también mejoraron con la invención del teléfono. La primera llamada telefónica en Australia se hizo en Melbourne en 1878. Se abrieron centrales telefónicas en Melbourne y Brisbane (1880), Sydney (1881), Adelaida, Hobart y Launceston (1883) y Perth (1887).

Sin embargo, en la década de 1890 Australia sufrió una recesión, a la que se sumó la sequía de finales de la década de 1890. No es de extrañar que la inmigración cayera dramáticamente durante la década.

Por otro lado, en 1882 se encontró oro en Australia Occidental. Otro hallazgo en 1892 condujo a una fiebre del oro. Sin embargo, esta vez el oro fue explotado por grandes empresas en lugar de por buscadores solitarios. La población de Australia Occidental creció como resultado de la fiebre del oro.

Principios del siglo XX

En 1901 la población de Australia era de más de 3,7 millones y estaba creciendo rápidamente. La población de Nueva Gales del Sur era de unos 1,4 millones de habitantes.

A finales del siglo XIX los diferentes estados acordaron formar una federación. Así que el Commonwealth de Australia se formó el 1 de enero de 1901. Después de 1913 se construyó una nueva capital en Canberra. La Casa del Parlamento en Canberra abrió sus puertas en 1927.

Después de 1900 Australia se recuperó, hasta cierto punto, de la recesión de la década de 1890, pero luego vino la Primera Guerra Mundial. Luego, en 1907, un caso judicial terminó en el juicio del pizcador que decía que un obrero no calificado debía ganar al menos 7 chelines por un día de 8 horas. (En otras palabras, lo suficiente para un nivel de vida decente). Esto se convirtió en la base del salario básico de Australia.

Sin embargo, en 1900, la peste bubónica azotó varias ciudades australianas. Sólo en Sydney murieron 103 personas. Sydney también sufrió un brote de viruela en 1913, pero afortunadamente sólo murieron cuatro personas.

Primera Guerra Mundial

La guerra fue declarada en agosto de 1914. Los primeros soldados australianos partieron en barco en noviembre de 1914. Fueron dirigidos a Egipto. Turquía era el aliado de Alemania y el gobierno británico tenía un plan para apoderarse de los Dardanelos (los estrechos que conducen al Mar Negro). Esto permitiría a los británicos y franceses abrir una ruta marítima a su aliado Rusia. También sacaría a Turquía de la guerra. Primero necesitaban capturar la península de Gallipoli porque allí los cañones turcos controlaban los estrechos.

En abril de 1915 los ANZACS (Australian and New Zealand Army Corps) fueron enviados a Gallipoli. Sin embargo, no pudieron desalojar a los turcos. Los Anzacs fueron retirados en diciembre de 1915, habiendo sufrido casi 8.000 bajas. Los Anzacs fueron enviados al frente occidental. Unos 60.000 hombres australianos murieron en la Primera Guerra Mundial.

Periodo de entreguerras

En la década de 1920 continuó la inmigración de Gran Bretaña y Australia siguió creciendo. Sydney se convirtió en la primera ciudad australiana en tener una población de 1 millón de habitantes en 1922. Melbourne lo siguió en 1928. El puente del puerto de Sídney se inauguró en 1932.

A finales de la década de 1920 hubo disturbios industriales en Australia. Los trabajadores de la ribera se fueron a la huelga en 1928-29. Fueron seguidos por los trabajadores madereros en 1929 y los mineros en 1929-1930.

El primer vuelo comercial en Australia fue en 1921 entre Geraldton y Derby en Australia Occidental. En 1923 comenzó la transmisión de radio en Australia. En 1928, un tal Bert Hinkler (1892-1933), de nombre Queenslander, realizó el primer vuelo en solitario de Gran Bretaña a Australia. Ese mismo año, 1928, comenzó el servicio de médicos voladores.

Sin embargo, en 1929 la depresión golpeó a Australia. La economía se desplomó y el desempleo aumentó drásticamente. En 1932 el desempleo en Australia era del 29%. Sin embargo, después de ese año las cosas mejoraron y a finales de la década de 1930 el desempleo había caído a alrededor del 10%.

Segunda Guerra Mundial

Durante la Segunda Guerra Mundial, Australia se unió una vez más a Gran Bretaña en la lucha contra Alemania. En 1940, los Anzacs fueron enviados al norte de África, donde desempeñaron un papel vital. Sin embargo, cuando Japón entró en guerra en diciembre de 1942, la propia Australia estaba en peligro. Cuando Singapur cayó en febrero de 1942, 16.000 australianos fueron capturados. Luego, en febrero de 1942, los japoneses comenzaron los ataques aéreos sobre Darwin. Estos continuaron hasta noviembre de 1943. El 31 de mayo de 1942, tres submarinos enanos japoneses entraron en el puerto de Sídney. Uno de ellos logró hundir un barco de carga, el HMAS de Kuttabul, con la pérdida de 21 vidas. Mientras tanto, en septiembre de 1942, los australianos lucharon en Nueva Guinea y rechazaron al ejército japonés. Durante el resto de la Segunda Guerra Mundial, los australianos lucharon bajo el mando de Douglas Macarthur. Unos 37.000 australianos murieron en la Segunda Guerra Mundial.

Finales del siglo XX

Después de 1945, la economía australiana experimentó un auge. En las décadas de 1950 y 1960 hubo pleno empleo y prosperidad. Mientras tanto, la Universidad Nacional Australiana fue fundada en 1946.

La Escuela del Aire comenzó en el área de Alice Springs en 1951 y la televisión comenzó en Australia en 1956. La Ópera de Sydney, símbolo de la Australia moderna, se inauguró en 1973.

A finales de la década de 1940, las “personas desplazadas” que quedaron sin hogar después de la guerra en Europa fueron bienvenidas en Australia. Sin embargo, los asiáticos no lo eran. Los asiáticos que habían huido a Australia durante la guerra fueron deportados. Arthur Calwell, Ministro de Inmigración, dijo: “Dos Wongs no hacen un blanco”. Sin embargo, en los años sesenta la política de inmigración cambió y muchos inmigrantes asiáticos llegaron en los años setenta y ochenta. También había muchos inmigrantes del sur y del este de Europa.

Hubo muchos inmigrantes de Gran Bretaña después de 1945. Sin embargo, los vínculos con Gran Bretaña se debilitaron. En 1949, la Ley de Ciudadanía Nacional hizo que los australianos dejaran de ser ciudadanos del Reino Unido y de las colonias para convertirse en ciudadanos de Australia. Finalmente, en 1982, todas las apelaciones a los tribunales británicos terminaron. El Tribunal Superior de Australia se convirtió en el más alto tribunal de apelación.

Mientras tanto, en 1957 se firmó un tratado comercial con Japón y los vínculos con Asia se hicieron más importantes.

Se mejoró el trato de los australianos indígenas. A partir de 1959, a los indígenas australianos se les concedieron prestaciones sociales y después de 1962 se les permitió votar. En 1971, los australianos indígenas fueron incluidos por primera vez en el censo.

El Plan de las Montañas Nevadas

De 1949 a 1974 se construyó un gran proyecto de ingeniería civil, el Programa Hidroeléctrico de las Montañas Nevadas. El plan era recoger el agua de la nieve derretida en los Alpes australianos y desviarla a través de túneles para impulsar centrales hidroeléctricas. El agua fluía entonces hacia los ríos para el riego. Durante 25 años se construyeron 16 presas, 12 túneles y 7 centrales eléctricas. Trabajadores de más de 30 naciones trabajaron en el esquema.

El 11 de noviembre de 1975 el gobernador general destituyó al gobierno australiano, lo que causó mucha controversia.

Después de 1975 el período de crecimiento y prosperidad en Australia llegó a su fin. Por un lado, la inflación aumentó. Además, a finales de los años setenta, el desempleo comenzó a aumentar. En 1983 había alcanzado el 10%. Cayó a alrededor del 6% en 1988, pero luego comenzó a subir de nuevo.

En 1977, tras un referéndum, Advance Australia Fair se convirtió en el himno nacional.

La sentencia Mabo

Un punto de inflexión en la historia de Australia se produjo en 1992 con la sentencia Mabo. Los indígenas australianos afirmaban que la isla de Mer les pertenecía a ellos y no a la corona. Un tribunal finalmente revocó la doctrina de’terra nullius’, la idea de que Australia no pertenecía a nadie cuando llegaron los europeos. En 1993, el gobierno aprobó el proyecto de ley de títulos de propiedad de los indígenas para aclarar los derechos de propiedad de la tierra. Sin embargo, en 1993 se dictó la sentencia Wik, en la que se decía que incluso en el gobierno de Queensland se arrendaban tierras a los pastores, los indígenas australianos seguían teniendo cierto derecho a utilizarlas siempre que no interfirieran en las actividades de los pastores. En 1998, el gobierno se vio obligado a enmendar la Ley de títulos de propiedad de los nativos de 1993. Como símbolo de reconciliación entre los diferentes pueblos de Australia, más de 250.000 personas cruzaron el puente del puerto de Sydney el 28 de mayo de 2000.

Australia en el siglo XXI

Hoy en día la población de Australia es de 23 millones. En 2006 se estimó que la población indígena era de alrededor de 500.000 personas, aproximadamente la misma que cuando los europeos llegaron por primera vez a Australia a finales del siglo XVIII.

El desempleo era elevado en los años noventa, pero a principios del siglo XXI la situación mejoró. Hoy en día Australia es un país próspero.

En 2008 Quentin Bryce se convirtió en la primera mujer Gobernadora General de Australia. En 2010 Julia Gillard se convirtió en la primera mujer Primer Ministro de Australia.

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