Historia de Sudáfrica

Breve historia de Sudáfrica resumida

Un breve recorrido a la historia de Sudáfrica.

Comienzos de Sudáfrica

Hace más de cien mil años, la gente de lo que hoy es Sudáfrica vivía de la caza de animales y la recolección de plantas. Usaron herramientas de piedra. Después, hace unos 2.000 años, la gente del oeste aprendió a pastorear ovejas y ganado. Alrededor de 200 personas de la era cristiana se dedicaron a la agricultura mixta (cultivos y cría de ganado) y a la fabricación de herramientas de hierro en el este de Sudáfrica.

A finales del siglo XV, los portugueses pasaron por el Cabo de Buena Esperanza. Sin embargo, no fue hasta 1652 que los europeos fundaron una colonia en Sudáfrica. En 1652 los holandeses, dirigidos por Jan van Riebeeck, fundaron una base donde se podían abastecer los barcos que viajaban al Lejano Oriente.

A partir de 1658 los holandeses importaron esclavos a Sudáfrica. Mientras tanto, al principio los europeos comerciaban con los nativos, pero pronto se pelearon. En 1658 libraron su primera guerra, la primera de muchas.

Poco a poco la colonia holandesa en Sudáfrica se expandió y desde 1688 llegaron hugonotes franceses (protestantes) huyendo de la persecución religiosa. Poco a poco los nativos fueron expulsados de sus tierras y en 1713 muchos murieron en una epidemia de viruela.

Sudáfrica Británica

En 1795 los británicos capturaron Cape Colony (Sudáfrica). Se lo devolvieron a los holandeses en 1803, pero lo retomaron en 1806. En 1814 un tratado confirmó la propiedad británica de Cape Colony. En 1812 los británicos fundaron Grahamstown y en 1820 4.000 británicos recibieron tierras del Great Fish River.

Los bóers (colonos holandeses) en Sudáfrica estaban resentidos con el dominio británico. Cuando la esclavitud fue abolida en 18344, ellos fueron antagonizados aún más. Finalmente, los bóers comenzaron una migración masiva de los británicos llamada la Gran Marcha. En 1838 los bóers lucharon y derrotaron a los zulúes en la batalla de Blood River. Finalmente, los bóers fundaron dos repúblicas alejadas de las británicas, Orange Free State y Transvaal. En la década de 1850 los británicos reconocieron las dos repúblicas bóer.

Sin embargo, la situación cambió en 1867 cuando se encontraron diamantes en Northern Cape. En 1871 también se encontraron diamantes en Kimberley. El oro fue descubierto en Gauteng en 1886.

Mientras tanto, en 1879, los británicos lucharon contra los zulúes en Sudáfrica. Los británicos fueron derrotados por los zulúes en el Isandhlwana, pero ganaron la guerra.

Los británicos estaban cada vez más interesados en poner a toda Sudáfrica, incluidas las repúblicas bóer, bajo su control. En 1884 Lesotho se convirtió en un protectorado británico. En 1894 el Reino de Swazilandia se convirtió en un protectorado.

Mientras tanto, los colonos británicos se habían trasladado a la República de Transvaal. Los bóers los llamaban Uitlanders (extranjeros). Cecil Rhodes fue Primer Ministro de la Sudáfrica británica de 1890 a 1895 y en 1895 planeó una rebelión de Uitlanders en el Transvaal, que sería apoyada por una fuerza de Sudáfrica dirigida por Leander Starr Jameson. El objetivo era derrocar al gobierno de Paul Kruger, presidente de la Transvaal. Sin embargo, el ataque a Jameson de enero de 1896 fue derrotado por los bóers y el propio Jameson fue capturado. Se formaron las dos repúblicas bóer y la alianza y la hostilidad entre ellas y los británicos creció.

Finalmente, en octubre de 1899 comenzó la guerra en Sudáfrica entre los bóers y los británicos. Al principio, los bóers tuvieron éxito, pero en 1900 llegaron más tropas británicas y los bóers fueron rechazados. Los bóers se dedicaron entonces a la guerra de guerrillas. Sin embargo, Kitchener, el comandante británico, comenzó a conducir a mujeres y niños bóer a campos de concentración donde más de 20.000 de ellos murieron de enfermedades.

Siglo XX en Sudáfrica

Los bóers se rindieron finalmente en 1902 y los británicos anexaron las repúblicas bóer. En 1910, una Sudáfrica unida recibió una constitución. Llegó a ser conocida como la Unión de Sudáfrica.

Desde el principio, los negros eran ciudadanos de segunda clase en Sudáfrica. La mayoría vivía en reservas tribales y las leyes de 1913 y 1936 les impedían poseer tierras fuera de ciertas áreas. A la mayoría de los negros no se les permitía votar. En 1912, los negros sudafricanos fundaron el Congreso Nacional Sudafricano (más tarde el ANC), pero al principio lograron muy poco.

En 1914 Sudáfrica se unió a la Primera Guerra Mundial contra Alemania. Ese año hubo una rebelión de los bóers, que fue aplastada. En 1918 los afrikaners (descendientes de colonos holandeses) fundaron una organización secreta llamada Broederbond (hermandad).

En 1939 Sudáfrica se unió a la Segunda Guerra Mundial contra Alemania. Sin embargo, algunos afrikaners se opusieron a esta decisión.

En 1948 el Partido Nacional llegó al poder en Sudáfrica. El partido introdujo una estricta política de apartheid (separación). Los blancos y los negros ya estaban segregados en gran medida. Las nuevas leyes hacen que la segregación sea mucho más estricta.

Sin embargo, en 1955, las organizaciones que representaban a los negros, los blancos, los de color y los indios formaron la Alianza del Congreso. En 1955 adoptaron la Carta de la Libertad. Sin embargo, pronto se produjeron divisiones. En 1958 algunos negros sudafricanos se separaron del ANC y formaron el Congreso Panafricano o PAC. Fueron liderados por Robert Sobukwe.

En 1960, tanto el ANC como el PAC planearon manifestaciones contra las leyes de aprobación, que restringían los movimientos de los negros. El 21 de marzo de 1960, Sobukwe encabezó una manifestación en la que participaron miles de personas. En Sharpeville la policía les disparó matando a 69. El gobierno prohibió el ANC y el PAC. Y en 1963 Nelson Mandela fue sentenciado a cadena perpetua.

Mientras tanto, en 1961, Sudáfrica dejó la Commonwealth y se convirtió en una república.

En 1966, el Primer Ministro Hendrik Verwoerd fue asesinado, pero por lo demás, Sudáfrica permaneció callada hasta 1976, aunque el resentimiento negro natural siguió creciendo a fuego lento.

Los disturbios comenzaron en Soweto el 16 de junio de 1976. Los disturbios se extendieron y continuaron hasta 1977. En 1978, P.W. Botha se convirtió en primer ministro. Estaba decidido a continuar con el apartheid y en 1983 introdujo una nueva constitución con un parlamento tricameral, con cámaras para blancos, negros e indios (sin representación para los negros). Sin embargo, la nueva Constitución no agradó a nadie.

Mientras tanto, otros países imponían cada vez más sanciones económicas a Sudáfrica y dentro del país crecía la resistencia al apartheid. En 1989 Botha fue forzado a dejar el cargo. Fue reemplazado por Willem de Klerk, quien en 1990 se comprometió a poner fin al apartheid. También liberó a Nelson Mandela. De Klerk introdujo una nueva constitución con derechos para todos. Las primeras elecciones democráticas se celebraron en abril de 1994 y en mayo de 1994 Nelson Mandela fue elegido presidente. Se jubiló en 1999.

La Sudáfrica del siglo XXI

A principios del siglo XXI la economía de Sudáfrica creció, pero recientemente se ha desacelerado. Sudáfrica sufre de un alto nivel de desempleo. El país también sufre de pobreza generalizada. Sin embargo, el turismo en Sudáfrica es una industria importante, y el país también es rico en minerales. En la actualidad, la población de Sudáfrica es de 56 millones de habitantes.

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