Historia de Inglaterra

Breve historia de Inglaterra resumida

Un breve recorrido por la extensa historia de Inglaterra.

Inglaterra prehistórica

Alrededor del año 4.500 a.C. se introdujo la agricultura en lo que hoy es Inglaterra. Utilizando hachas de piedra, los agricultores comenzaron a talar los bosques que cubrían Inglaterra. Cultivaban trigo y cebada y criaban rebaños de ganado vacuno, porcino y ovino. Sin embargo, además de la agricultura, también cazaban animales como ciervos, caballos y jabalíes, y animales más pequeños como castores, tejones y liebres. También recogieron frutas y nueces. Al mismo tiempo, los primeros agricultores extraían piedra para fabricar herramientas. Excavaron pozos, algunos de ellos de 15 metros (50 pies) de profundidad. Utilizaron cuernos de venado como picos y omóplatos de buey como palas. También hacían vasijas de cerámica, pero aún así llevaban ropa hecha de pieles. Construyeron sencillas cabañas de madera para vivir.

Además, los primeros granjeros hacían tumbas elaboradas para sus muertos. Cavaron cámaras funerarias y luego las cubrieron con madera o piedra. Sobre ellos crearon montículos de tierra llamados túmulos. También hicieron montículos de piedras llamadas cairns. Desde aproximadamente el año 2.500 a.C. en lo que hoy es Inglaterra, los agricultores del Neolítico (nueva edad de piedra) hicieron monumentos circulares llamados henges. Al principio eran simples zanjas con piedras o postes de madera erigidos en ellas. El henge más famoso es, por supuesto, Stonehenge. Comenzó como una simple zanja con un banco interno de tierra. Fuera de la entrada estaba la Piedra del Talón. Los famosos círculos de piedras fueron erigidos cientos de años después. Stonehenge fue alterado y añadido a un periodo de más de mil años desde el 2250 a.C. hasta el 1250 a.C. antes de ser terminado.

Edad de Bronce en Inglaterra

En cualquier caso, alrededor de 2.000 a.C. la sociedad inglesa fue cambiada por la invención del Bronce. Los artefactos de metal aparecieron en Inglaterra ya en el año 2.700 a.C., aunque se cree que fueron importados. Hacia el año 2.000 a.C. se fabricaba bronce en Inglaterra. La gente de la Edad de Bronce también montaba a caballo y fueron los primeros en Inglaterra en tejer telas. Las mujeres de la edad de bronce se sujetaban el pelo con alfileres de hueso y llevaban collares en forma de media luna.

A finales de la Edad de Bronce (1.000 a.C. – 650 a.C.) se construyeron fuertes en las colinas, por lo que parece que la guerra se estaba convirtiendo en algo común. Esto puede deberse al aumento de la población y a que cada vez era más difícil obtener tierras fértiles.

Mientras tanto, la gente de la Edad del Bronce continuaba construyendo túmulos. Los muertos fueron enterrados con artefactos útiles. Presumiblemente los vivos creían que los muertos los necesitarían en la otra vida.

La gente de la Edad del Bronce vivía en cabañas redondas de madera con techos de paja, pero no se sabe nada de su sociedad ni de cómo estaba organizada. Sin embargo, es casi seguro que para entonces ya existían clases diferentes. El estaño y el cobre se exportaban desde Gran Bretaña junto con pieles de animales. El jet y el ámbar fueron importados para los ricos.

Inglaterra céltica

Luego, alrededor del año 650 a.C., el hierro fue introducido en Inglaterra por un pueblo llamado los celtas y se fabricaron las primeras espadas. La guerra era común durante la Edad de Hierro y en esa época se construyeron muchos fuertes en las colinas (asentamientos fortificados). (Aunque también había muchas aldeas y granjas abiertas). Los celtas luchaban con caballos o carros de madera livianos. Lanzaron lanzas y lucharon con espadas. Los celtas tenían escudos de madera y algunos llevaban cadenas de correo.

La mayoría de los celtas eran agricultores, aunque también eran muchos artesanos expertos. Algunos celtas eran herreros (que trabajaban con hierro), herreros de bronce, carpinteros, marroquineros y alfareros. Los artesanos celtas también elaboraban joyas de oro y piedras preciosas. Además, objetos como espadas y escudos a menudo estaban finamente decorados. Los celtas decoraban los artículos de metal con esmalte. Los celtas también sabían cómo hacer vidrio y hacían cuentas de vidrio. Los celtas cultivaban en campos rectangulares. Criaron cerdos, ovejas y ganado. Almacenaban el grano en fosas forradas de piedra o mimbre y selladas con arcilla. Los celtas también elaboraban cerveza a partir de cebada.

La conquista romana de Gran Bretaña

En el 55 a.C., cuando Julio César dirigió una expedición a Gran Bretaña. César regresó en el año 54 a.C. Ambas veces derrotó a los celtas, pero no se quedó. Ambas veces los romanos se retiraron después de que los celtas acordaron pagar tributo anual. Los romanos invadieron de nuevo Gran Bretaña en el año 43 d.C. bajo el emperador Claudio. La fuerza de invasión romana estaba compuesta por unos 20.000 legionarios y unos 20.000 soldados auxiliares de las provincias del Imperio Romano. Aulus Plaucio los guió. Los romanos desembarcaron en algún lugar del sudeste de Inglaterra (se desconoce la ubicación exacta) y rápidamente prevalecieron contra el ejército celta. Los celtas no podían igualar la disciplina y el entrenamiento del ejército romano. Se libró una batalla en el río Medway, que terminó en la derrota y retirada del Celtic. Los romanos los persiguieron por el río Támesis hasta Essex y a los pocos meses de desembarcar en Inglaterra los romanos habían capturado el fuerte de la colina celta en el sitio de Colchester.

Mientras tanto, otras fuerzas romanas marcharon hacia Sussex, donde la tribu local, los Atrebates, eran amistosos y no ofrecieron resistencia. El ejército romano entonces marchó hacia el territorio de otra tribu, los Durotriges, en Dorset y el sur de Somerset. En todas partes prevalecieron los romanos y ese año 11 reyes celtas se rindieron a Claudio. (Normalmente, si un rey celta se rinde, los romanos le permiten permanecer como gobernante títere). En el año 47 d.C. los romanos controlaban Inglaterra desde el río Humber hasta el estuario del río Severn. Sin embargo, la guerra no había terminado. Los Silures en el sur de Gales y los Ordovices del norte de Gales continuaron acosando a los romanos. La lucha entre las tribus galesas y los romanos continuó durante años.

Mientras tanto, la tribu Iceni de East Anglia se rebeló. Al principio, los romanos les permitieron conservar a sus reyes y tener cierta autonomía. Sin embargo, los romanos lo aplastaron fácilmente. En los años siguientes, los romanos alienaron a los Iceni mediante la imposición de fuertes impuestos. Entonces, cuando el rey de los Iceni murió, dejó su reino en parte a su esposa, Búdica, y en parte al emperador Nerón. Pronto, sin embargo, Nerón quería el reino para sí mismo. Sus hombres trataron muy mal a los Iceni y provocaron una rebelión. Esta vez una gran parte del ejército romano estaba luchando en Gales y la rebelión fue, al principio, un éxito. Liderados por Boudicca, los celtas quemaron Colchester, St Albans y Londres. Sin embargo, los romanos se apresuraron a hacer frente a la rebelión. Aunque los romanos eran más numerosos que su disciplina superior y las tácticas aseguraron la victoria total.

Después de que la rebelión fue aplastada, los celtas de lo que ahora es el sur y el este de Inglaterra se establecieron y gradualmente aceptaron el dominio romano. Luego, en el 71-74 d.C., los romanos conquistaron el norte de lo que hoy es Inglaterra. En 122-126 d.C. el emperador Adriano construyó una gran muralla a través de la frontera norte de la Gran Bretaña romana para mantener fuera a la gente que los romanos llamaban los pictos.

El fin de la Gran Bretaña Romana

A mediados del siglo III el Imperio Romano estaba en decadencia. En la segunda mitad del siglo III, los sajones de Alemania comenzaron a asaltar la costa este de la Gran Bretaña romana. Los romanos construyeron una cadena de fortalezas a lo largo de la costa, a la que llamaron la costa sajona. Los fuertes fueron comandados por un oficial llamado el Conde de la orilla sajona y contenían tanto infantería como caballería. En 286, un almirante llamado Carausius tomó el poder en Gran Bretaña. Durante 7 años gobernó Gran Bretaña como emperador hasta que Allectus, su ministro de finanzas, lo asesinó. Allectus entonces gobernó Gran Bretaña hasta 296 cuando Constantius, Emperador del Imperio Romano de Occidente invadió. Gran Bretaña fue devuelta al redil romano.

En el siglo IV el Imperio Romano en el oeste entró en un serio declive económico y político. Las poblaciones de los pueblos cayeron. Los baños públicos y los anfiteatros dejaron de funcionar. En 367 escoceses de Irlanda del Norte, pictos de Escocia y sajones atacaron la Gran Bretaña romana. Invadieron la Muralla de Adriano y mataron al Conde de la costa sajona. Sin embargo, los romanos enviaron a un hombre llamado Teodosio con refuerzos para restaurar el orden. Sin embargo, las últimas tropas romanas abandonaron Gran Bretaña en el año 407. En 410 los líderes de los Romano-Celtas enviaron una carta al Emperador Romano Honorio, pidiendo ayuda. Sin embargo, no tenía tropas de sobra y dijo a los británicos que debían defenderse.

La Gran Bretaña romana se dividió en reinos separados, pero los Romano-Celtas continuaron luchando contra los invasores sajones. La civilización romana se derrumbó lentamente. La gente dejó de usar monedas y regresó al trueque. Las ciudades romanas siguieron estando habitadas hasta mediados del siglo V. Entonces la vida de la ciudad llegó a su fin. La civilización romana en el campo también desapareció.

La conquista anglosajona de Inglaterra

En el siglo V los Romano-Celtas se habían dividido en reinos separados, pero un solo líder llamado Superbus tyrannus había surgido. En ese momento y posiblemente antes, estaban contratando a los pueblos germánicos como mercenarios. Según la tradición, el Superbus tyrannus trajo Jutes para proteger su reino de los escoceses (de Irlanda del Norte) y los pictos (de Escocia). También temía que los romanos invadieran Gran Bretaña y la convirtieran de nuevo en parte del Imperio. El Superbus tyrannus instaló al líder Jutish, Hengist, como rey de Kent. A cambio, los Jutos debían proteger a Gran Bretaña.

Sin embargo, después de unos 7 años, los Jutos y los Romano-Celtas cayeron. Lucharon en una batalla en Crayford y los Jutes obtuvieron una victoria decisiva. La guerra duró varios años más, pero los celtas no pudieron desalojar a los jutos. A finales del siglo V los sajones desembarcaron en Sussex y después de unos 15 años los sajones habían conquistado todo Sussex. Le dieron al condado su nombre. Era el reino de los sajones del sur.

Mientras tanto, a finales del siglo V o principios del siglo VI, más Jutes desembarcaron en el este de Hampshire y en la Isla de Wight. Al mismo tiempo, los sajones desembarcaron en el oeste de Hampshire. Ellos fundaron el reino de Wessex (los Sajones Occidentales). Luego, a finales del siglo V, un gran líder y general surgió entre los celtas. Lo conocemos como Arthur. Se sabe muy poco de él, pero derrotó a los sajones en varias batallas. Sus victorias culminaron en la batalla del Monte Badon, alrededor del año 500 d.C. (No sabemos exactamente dónde tuvo lugar la batalla). Los sajones fueron aplastados y su avance se detuvo durante décadas.

Mientras tanto, a principios del siglo VI, los sajones occidentales, de Hampshire occidental, anexaron los Jutes de Hampshire oriental. Alrededor de 530 también se apoderaron de la Isla de Wight. Luego, en 552, los West Saxons ganaron una gran victoria en algún lugar cerca de la moderna Salisbury y capturaron lo que ahora es Wiltshire. En el año 577 obtuvieron otra gran victoria. Esta vez capturaron a Bath, Cirencester y Gloucester. También separaron a los celtas del suroeste de Inglaterra de los celtas de Gales.

Mientras tanto, a mediados del siglo VI, otros sajones invadieron Essex. (El reino de los Sajones Orientales). Un pueblo llamado The Angles aterrizó en East Anglia. Obviamente le dieron a East Anglia su nombre. También dieron a Inglaterra su nombre (Angle land). Otros ángulos aterrizaron en Yorkshire. También a finales del siglo VI los sajones navegaron por el Támesis y desembarcaron en lo que hoy es Berkshire. Le dieron a Middlesex su nombre. (La tierra de los sajones medios). También desembarcaron en la orilla sur del río Támesis. Llamaron a la zona Suth Ridge, que significa orilla sur. Con el tiempo el nombre cambió a Surrey.

La conquista del oeste de Inglaterra

Así que a finales del siglo VI, el este de Inglaterra estaba en manos de ángeles y sajones. En el siglo VII continuaron su implacable avance. En 656 los sajones de las Midlands orientales ganaron una batalla en el River Wye y capturaron las Midlands occidentales. Más al sur, en el año 658, los sajones occidentales ganaron una gran batalla y llevaron a los celtas de vuelta al río Parrett en Somerset. En 664 ganaron otra batalla más. Esta vez capturaron a Dorset.

Hacia el año 670 d.C. los sajones occidentales habían capturado Exeter. Luego, en el año 710, los sajones del este de Somerset invadieron el oeste de Somerset. Al mismo tiempo, los sajones del sudeste de Devon marcharon hacia el norte y el oeste. Los dos grupos avanzaron en un movimiento de tenaza y pronto ocuparon Devon y el oeste de Somerset. Sin embargo, los sajones nunca obtuvieron el control efectivo de Cornualles. Así que Cornualles mantuvo su propio idioma.

Los reinos ingleses

En el siglo VII había 9 reinos en lo que hoy es Inglaterra. En el sur estaban Kent, Sussex y Wessex (Hampshire y Wiltshire). A principios del siglo IX, Wessex tomó el control de Sussex y Kent. El este de Inglaterra se dividió en Essex, East Anglia y un reino llamado Lindsey aproximadamente Lincolnshire moderno. Las Tierras Medias estaban gobernadas por un reino llamado Mercia. A finales del siglo VIII, un gran rey llamado Offa gobernó Mercia. Construyó un famoso dique (zanja) para mantener alejados a los galeses. También absorbió el reino de Lindsey (aproximadamente Lincolnshire).

En el año 600 el norte se dividió en dos reinos. Deira (aproximadamente el moderno Yorkshire) y Bernicia más al norte. Sin embargo, en 605 los dos se unieron para formar un poderoso reino llamado Northumbria. Así que a mediados del siglo IX Inglaterra se dividió en sólo cuatro reinos, Northumbria en el norte, Mercia, East Anglia en el este y Wessex en el sur.

La conversión de Inglaterra al cristianismo

En el año 596 el Papa Gregorio envió un grupo de unos 40 hombres dirigidos por Agustín a Kent. Llegaron en el 597. Aethelbert permitió a los monjes predicar y con el tiempo se convirtió. Además, su sobrino Saeberht, el rey de Essex, también se convirtió.

Mientras tanto, en el año 627, el rey Edwin de Northumbria (el norte de Inglaterra) y todos sus nobles fueron bautizados. (Puede haber sido influenciado por su esposa, Ethelburga, que era cristiana). La mayoría de sus súbditos le siguieron. Un hombre llamado Paulinius se convirtió en el primer obispo sajón de York. Paulinius también comenzó a convertir el reino de Lindsey (Lincolnshire).

Sin embargo, las cosas no salieron bien en Northumbria. El rey Edwin fue asesinado en la batalla de Hatfield en 632 y después la mayor parte de Northumbria volvió al paganismo. Tuvieron que ser convertidos de nuevo por monjes celtas de Escocia.

Más al sur, en el año 630, un cristiano llamado Sigebert se convirtió en Rey de Anglia del Este. Pidió al Arzobispo de Canterbury que enviara hombres para ayudar a convertir a su pueblo. Mientras tanto, el Papa Honorio envió a un hombre llamado Birinus para convertir a los sajones occidentales (que vivían en Hampshire). Los misioneros también predicaron en el reino de Mercia (Las Tierras Medias). En el año 653 el rey Penda de Mercia fue convertido y bautizado y gradualmente el reino fue convertido. La última parte de Inglaterra que se convirtió al cristianismo fue Sussex. Fue convertida después de 680 por San Wilfrid. Finalmente, a finales del siglo VII, toda Inglaterra era al menos nominalmente cristiana.

Los vikingos en Inglaterra

En 793 los vikingos asaltaron un monasterio en Lindisfarne (noreste de Inglaterra). Siguió un respiro hasta el año 835 cuando los daneses descendieron a la Isla de Sheppey en Kent. Aunque los invasores vikingos eran temibles, no eran invencibles. En 836 los daneses se unieron a los celtas de Cornualles. Sin embargo, fueron derrotados por Egbert, rey de Wessex, en Hingston Down. Sin embargo, los daneses continuaron atacando a Inglaterra. En 840 una fuerza de sajones de Hampshire aplastó a una fuerza danesa en Southampton. Sin embargo, el mismo año, los sajones de Dorset fueron derrotados por los daneses en Portland.

En 841 los daneses asolaron Kent, East Anglia y lo que hoy es Lincolnshire. En el 842 saquearon Southampton. Otras incursiones vikingas ocurrieron en el 843 y 845. En este último año los sajones derrotaron a los daneses en una batalla en la desembocadura del río Parrett en Somerset.

Luego, en 850-51, los vikingos pasaron el invierno en la Isla de Thanet. En la primavera atacaron a los Mercians y los derrotaron en la batalla. Sin embargo, más tarde fueron derrotados por un ejército de Wessex. En el año 854, otra fuerza danesa pasó el invierno en la Isla de Sheppey antes de asaltar Inglaterra. Luego siguió un período relativamente pacífico en el que los vikingos atacaron Inglaterra sólo una vez.

Sin embargo, los daneses finalmente dejaron de hacer incursiones y se volcaron a la conquista. En el otoño de 865 un ejército de daneses aterrizó en East Anglia. Al año siguiente, 866, capturaron York. Los norteños atacaron a los vikingos que ocupaban York en 867, pero fueron derrotados. Los daneses instalaron entonces a un hombre llamado Egbert como gobernante títere de Northumbria.

Los daneses entonces marcharon hacia el sur y pasaron el invierno del 867 en Nottingham. En el 869 marcharon a Thetford en East Anglia. En la primavera de 870 aplastaron a un ejército de anglosajones orientales. Los daneses controlaban ahora Northumbria, parte de Mercia y East Anglia. Luego volvieron su atención hacia Wessex. A finales de 870 capturaron a Reading. Los hombres de Wessex ganaron una victoria en Ashdown. Sin embargo, los daneses ganaron dos batallas, en Basing y en un lugar no identificado.

Luego, en la primavera de 871, Alfredo se convirtió en rey de Wessex. Llegó a ser conocido como Alfred el Grande. Los sajones y los daneses libraron varias batallas durante 871, pero los daneses no pudieron romper la resistencia sajona, así que hicieron un tratado de paz y los daneses volvieron su atención a las otras partes de Inglaterra. En el 873 atacaron la parte desocupada de Mercia. El rey de Mercian huyó y fue reemplazado por un gobernante títere. Después, Wessex siguió siendo el único reino sajón independiente.

En 875 un ejército danés invadió Wessex de nuevo. Sin embargo, no pudieron conquistar Wessex, por lo que en 877 se retiraron a Gloucester. En el 878 lanzaron un ataque sorpresa contra Chippenham. El rey Alfredo se vio obligado a huir y esconderse en los pantanos de Athelney. Alfred luchó en una guerra de guerrillas durante algunos meses y luego se enfrentó a los daneses en batalla. Los daneses fueron derrotados en la batalla de Edington. Después Guthrum, el líder danés, y sus hombres fueron bautizados e hicieron un tratado con Alfred. Dividieron el sur y el centro de Inglaterra entre ellos. Guthrum tomó Londres, East Anglia y todo el territorio al este de la antigua calzada romana, Watling Street. Más tarde, este reino danés se conoció como Danelaw. Alfred tomó la tierra al oeste de Watling Street y al sur de Inglaterra. Sin embargo, en 886 los hombres de Alfreds capturaron Londres.

Además, las guerras con los daneses no habían terminado. En el año 892, algunos daneses que habían estado atacando a Francia centraron su atención en Kent. En 893 los sajones los derrotaron y se retiraron a Essex (parte de la Danelaw). Mientras tanto, en el año 893, otro grupo de daneses navegaron hacia Devon y sitiaron Exeter. Se retiraron en 894. Navegaron hasta Sussex y aterrizaron cerca de Chichester. Esta vez los sajones locales marcharon y los derrotaron en batalla. La guerra con los daneses continuó en 895-896. Los daneses de Danelaw marcharon hacia lo que ahora es Shropshire, pero se vieron obligados a retirarse. Luego siguieron algunos años de paz. Durante su reinado, Alfredo reorganizó la defensa de su reino. Creó una flota de barcos para luchar contra los daneses en el mar. (Fue la primera marina inglesa). También creó una red de fuertes a través de su reino llamados burhs. Finalmente Alfred murió en el 899. Y le sucedió su hijo Edward.

Inglaterra sajona tardía

A mediados del siglo IX había 4 reinos sajones: Northumbria, Mercia, East Anglia y Wessex. A finales de siglo sólo quedaba uno, Wessex. En el siglo X Wessex se expandió gradualmente y se apoderó de todo el territorio danés. Así que se creó una única Inglaterra unida. El proceso comenzó bajo el reinado del rey Eduardo. El tratado de Wedmore en 879 le dio al rey Alfredo el control sobre el oeste de Mercia. Sin embargo, la gente de esa zona todavía se veía a sí misma como misericordiosos y no como sajones o ingleses. Con el tiempo se fusionaron con la gente de Wessex. Mientras tanto, en los años 915-918, el rey Egbert derrotó a los daneses del este de Inglaterra. Tomó el control de toda Inglaterra al sur del río Humber. Para el año 954 toda Inglaterra estaba gobernada por descendientes de Alfredo el Grande.

A finales del siglo X, Inglaterra disfrutó de un respiro de las incursiones danesas. Inglaterra era pacífica, aunque un joven rey, Eduardo, fue asesinado en Corfe, en Dorset, en 978. Su hermano Aethelred lo reemplazó. A pesar de ello, a finales del siglo X hubo un renacimiento religioso en Inglaterra. Un hombre llamado Dunstan (c.1020-1088) era Arzobispo de Canterbury. Él reformó los monasterios. Se construyeron muchas iglesias y monasterios nuevos.

Luego, en el año 980, los daneses comenzaron a asaltar Inglaterra de nuevo. Los sajones pagaron a los daneses para que dejaran de atacar y volvieran a casa. Sin embargo, la cantidad que los daneses exigían aumentaba cada vez más. En el año 991 se les pagaron 10.000 libras para que se fueran a casa. En 1002 se les pagaban 24.000 libras, en 1007 se les pagaban 36.000 libras. Inglaterra fue despojada de sus recursos al pagar estas enormes sumas de dinero llamadas Danegeld (oro danés).

El rey Aethelred o Ethelred también, estúpidamente, enfureció a los daneses al ordenar la masacre de los daneses que vivían en su reino. Fue persuadido de que estaban conspirando contra él y ordenó a su pueblo que los matara el 13 de noviembre de 1002. Este terrible crimen, la masacre del día de San Brío, aseguró que los daneses tuvieran una hostilidad personal hacia él.

Eventualmente los daneses se volvieron a conquistar. En 1013 el rey danés Sweyn invadió Inglaterra. Su flota navegó por el río Humber y por el río Trent hasta Gainsborough. El pueblo del norte de Inglaterra le dio la bienvenida. Swein marchó hacia el sur y capturó más y más de Inglaterra. El rey Ethelred huyó al extranjero. Swein estaba a punto de convertirse en rey de Inglaterra cuando murió en febrero de 1014. Increíblemente algunos de los ingleses invitaron a Ethelred a regresar (siempre y cuando aceptara gobernar con más justicia). Cuando llegó, los daneses se retiraron. Sin embargo, pronto regresaron. En 1015, el hijo de Swein, Canute o Cnut, dirigió una expedición a Inglaterra y ocupó el sur de Inglaterra. Ethelred finalmente murió en abril de 1016.

Hubo entonces una lucha entre Canute y el hijo de Ethelred, Edmund, conocido como Edmund Ironside. La gente de Danelaw aceptó a Canuto como rey, pero Londres apoyó a Edmund. Inglaterra estaba dividida entre los dos concursantes. Peleaban en Ashingdon, en Essex. Canuto ganó la batalla, pero no fue lo suficientemente fuerte como para capturar a toda Inglaterra. En vez de eso, hizo las paces con Edmund. Canuto tomó el norte y las tierras medias mientras que Edmund tomó el sur. Sin embargo, Edmund murió convenientemente en noviembre de 1016 y Canuto se convirtió en rey de toda Inglaterra. Canuto resultó ser un buen rey. Bajo su mando, el comercio creció rápidamente e Inglaterra se enriqueció. Cuando Canuto murió en 1035, Inglaterra era estable y próspera. Canuto también dividió Inglaterra en cuatro condados: Northumbria, East Anglia, Mercia y Wessex. Cada conde era muy poderoso.

Desafortunadamente, después de la muerte de Canuto, hubo siete años de peleas sobre quién gobernaría Inglaterra. Luego, en 1042, Eduardo, conocido como Eduardo el Confesor, se convirtió en rey. Durante su reinado, que duró hasta 1066, Inglaterra se hizo cada vez más próspera. El comercio creció y las ciudades inglesas florecieron. Inglaterra era estable y estaba bien gobernada. Edward también construyó la Abadía de Westminster. Sin embargo, la madre de Eduardo era normanda y la influencia normanda estaba aumentando en Inglaterra. El siguiente rey, Harold, iba a ser el último rey sajón.

La conquista normanda

Eduardo el Confesor murió sin dejar heredero. William Duke de Normandía afirmó que Edward le prometió una vez que sería el próximo rey de Inglaterra. También afirmó que Harold había hecho un juramento de apoyo después de la muerte de Edwards. Si Harold alguna vez hizo tal juramento fue porque había naufragado frente a las costas normandas y fue coaccionado a prestar juramento. En la época anglosajona la corona no era necesariamente hereditaria. Un cuerpo de hombres llamado el Witan jugó un papel en la elección del siguiente rey. Nadie podría convertirse en rey sin el apoyo de los Witans. En enero de 1066, después de la muerte de Eduardo, el Witan eligió a Harold, conde de Wessex, para ser el próximo rey. El duque Guillermo de Normandía tendría que obtener la corona por la fuerza.

Sin embargo, William no fue el único concursante para el trono. Harald Hardrada, rey de Noruega, también lo reclamó. Navegó a Yorkshire con 10.000 hombres en 300 barcos. Los condes de Northumbria y Mercia lo atacaron pero fueron derrotados. Sin embargo, el rey Harold marchó hacia el norte con otro ejército. Tomó a los noruegos por sorpresa y los derrotó en Stamford Bridge el 25 de septiembre de 1066. Eso puso fin a cualquier amenaza de Noruega.

Mientras tanto, los normandos construyeron una flota de barcos para transportar a sus hombres y caballos a través del Canal. Aterrizaron en Sussex a finales de septiembre. Los normandos saquearon las granjas inglesas en busca de comida. También quemaron casas. Harold corrió a la costa sur. Llegó con sus hombres el 13 de octubre.

El ejército anglosajón estaba formado por los carros de la casa, el guardaespaldas del rey. Lucharon a pie con hachas. Llevaban abrigos de malla llamada Hauberks. Los escudos con forma de cometa los protegían. Sin embargo, la mayoría de los soldados anglosajones no tenían armadura, sólo hachas, lanzas y escudos redondos. Lucharon a pie. Su táctica normal consistía en formar una «pared de protección» parándose uno al lado del otro. Sin embargo, los anglosajones no tenían arqueros.

El ejército normando estaba mucho más al día. Los caballeros normandos lucharon a caballo. Llevaban cadenas de correo y llevaban escudos con forma de cometa. Lucharon con lanzas, espadas y mazas. Algunos normandos lucharon a pie, protegidos con cadenas, cascos y escudos. Los normandos también tenían una fuerza de arqueros.

La batalla de Hastings se libró el 14 de octubre de 1066. Los anglosajones se reunieron en Senlac Hill. Los normandos se formaron debajo de ellos. Ambos ejércitos se dividieron en tres alas. William también dividió su ejército en 3 rangos. En el frente había arqueros, en el medio soldados a pie y luego caballeros montados.

Los arqueros normandos avanzaron y soltaron sus flechas, pero tuvieron poco efecto. Los soldados de a pie avanzaron, pero se sintieron repelidos. Los caballeros montados atacaron, pero no pudieron romper el muro del escudo anglosajón. Entonces los anglosajones cometieron un error desastroso. Los soldados de a pie y los caballeros de Bretaña huyeron. Algunos de los anglosajones rompieron la formación y los siguieron. Los normandos se volvieron y atacaron a los anglosajones que los perseguían. Los aniquilaron. Según un escritor llamado Guillermo de Poitiers, los anglosajones cometieron el mismo error dos veces. Al ver a los normandos huir por segunda vez, algunos hombres los siguieron. Los normandos se volvieron y los destruyeron. La batalla estaba perdida.

Harold fue asesinado con todos sus coches. Los sajones sobrevivientes se derritieron. William capturó a Dover y Canterbury. Finalmente capturó Londres y fue coronado rey de Inglaterra el 25 de diciembre de 1066. La era anglosajona había terminado. Guillermo, Duque de Normandía, fue coronado Rey de Inglaterra el 25 de diciembre de 1066. Sin embargo, al principio su posición no era en absoluto segura. Sólo tenía varios miles de hombres para controlar una población de unos 2 millones. Además Swein, rey de Dinamarca, también reclamó el trono de Inglaterra. Al principio, los normandos eran odiados por los invasores y tuvieron que mantener a raya a una población sajona resentida.

Un método que usaban los normandos para controlar a los sajones era construir castillos. Levantaron un montículo de tierra llamado motte. Encima levantaron una empalizada de madera. Alrededor del fondo levantaron otra empalizada. El área dentro se llamaba el bailey por lo que se llamó un castillo de motte y bailey. Los normandos pronto comenzaron a construir castillos de piedra. En 1078 William comenzó a construir la Torre de Londres. William permaneció en Normandía de marzo a diciembre de 1067. Cuando regresó a Inglaterra su primera tarea fue sofocar un levantamiento en el suroeste. Asedió a Exeter. Finalmente, la ciudad amurallada se rindió en condiciones honorables.

Aunque el sur de Inglaterra estaba ahora bajo control normando, las Tierras Medias y el Norte eran un asunto diferente. En 1068 William marchó hacia el norte a través de Warwick y Nottingham hasta York. La gente de York se sometió a él -por el momento y William regresó a Londres vía Cambridge y York.

Sin embargo, en enero de 1069 la gente de Yorkshire y Northumberland se rebeló. William corrió hacia el norte y aplastó la rebelión. Sin embargo, el ascenso en el norte avivó las llamas de la rebelión en otros lugares. Hubo ascensos locales en Somerset y Dorset. También hubo rebelión en las West Midlands. Además, un sajón llamado Edgar, nieto de Edmund Ironside, un gobernante sajón anterior, dirigió una fuerza de irlandeses al norte de Devon. Sin embargo, los comandantes locales normandos aplastaron los levantamientos y expulsaron a los irlandeses.

Aún no había terminado. En el otoño de 1069 el rey Sweyn de Dinamarca envió una expedición a Inglaterra. Cuando los daneses llegaron a Yorkshire, la población local se rebeló una vez más. William marchó hacia el norte y capturó York. Los daneses se retiraron del norte de Inglaterra. Esta vez William adoptó una política de tierra quemada. William estaba decidido a que no habría más rebeliones en el norte. En 1069-1070 sus hombres quemaron casas, cultivos y herramientas entre Humber y Durham. También sacrificaban ganado. Siguieron años de hambruna en el norte, cuando mucha gente murió de hambre. Este terrible crimen fue llamado el hostigamiento del norte y el norte de Inglaterra tardó años en recuperarse.

Mientras tanto, los daneses navegaban hacia el sur. Saquearon Peterborough y tomaron la Isla de Ely como base. Muchos sajones se unieron a los daneses. Estos rebeldes sajones estaban dirigidos por un hombre llamado Hereward the Wake.

Cambios en la sociedad inglesa

Sin embargo, en junio de 1070, el rey Guillermo firmó un tratado con el rey Sweyn y los daneses se fueron. Los sajones siguieron luchando en los Fens, pero en 1071 se vieron obligados a rendirse. Por aquí se escapó. William estaba ahora en control de toda Inglaterra

Después de la conquista normanda, casi todos los nobles sajones perdieron sus tierras. William lo confiscó y se lo dio a sus propios seguidores. Ellos mantuvieron su tierra a cambio de proveer soldados para el rey durante tantos días al año. William también cambió la iglesia en Inglaterra. En aquellos días la iglesia era rica y poderosa y el rey necesitaba su apoyo. William reemplazó a clérigos sajones de alto rango con hombres leales a sí mismo.

Lanfranc, un italiano, reemplazó a Stigand, el arzobispo sajón de Canterbury. (Con el acuerdo del Papa). Lanfranc depuso a los obispos y abades sajones y los reemplazó por normandos. A finales de los tiempos sajones, los campesinos perdían su libertad. Este proceso continuó bajo los normandos. Por otro lado, la esclavitud declinó. (Se extinguió a mediados del siglo XII).

En 1085 William decidió llevar a cabo un gran estudio de su reino para averiguar cuánta riqueza contenía. El resultado fue el Libro de Domesday de 1086. Guillermo murió en 1087 y fue sucedido por su hijo, también llamado Guillermo (a veces se le llama Guillermo Rufus por su tez rojiza). Su hermano Robert se convirtió en duque de Normandía. Guillermo el Conquistador era un hombre despiadado. Sin embargo, un escritor de la época dijo esto de él: «Guardaba una buena ley». El siglo XI fue una época sin ley cuando se admiraba a un gobernante fuerte que mantenía el orden.

William Rufus

Rufus definitivamente no era un partidario de la iglesia y era profundamente impopular entre el clero. Entre otras cosas lo criticaron a él y a sus cortesanos por tener el pelo largo. (En los días de su padre, la moda era el pelo corto). El clero creía que el pelo largo era afeminado.

Sin embargo, en muchos sentidos Rufus era un rey capaz. Bajo su mando, los barones se encontraban en una posición incómoda porque la mayoría de ellos tenían tierras en Normandía y en Inglaterra. Muchos de ellos querían que un solo hombre gobernara a ambos. Así que en 1088 hubo una rebelión en el este de Inglaterra. Los rebeldes esperaban deshacerse de Rufus y hacer que su hermano Robert gobernara tanto en Inglaterra como en Normandía. Sin embargo, Rufus aplastó la rebelión. Una segunda rebelión en 1095 también fue aplastada.

Mientras tanto Rufus capturó la zona que ahora llamamos Cumbria de los escoceses (hasta su reinado era parte de Escocia). Rufus también obligó al rey escocés a someterse a él como su señor feudal. William Rufus fue alcanzado por una flecha mientras cazaba en el New Forest. Nunca sabremos con certeza si fue un accidente o (como parece más probable) si fue asesinado.

Inglaterra en el siglo XII

Tras la muerte’accidental’ de William Rufus, su hermano Enrique se apoderó del tesoro real en Winchester y fue coronado rey de Inglaterra. Su hermano Robert se convirtió en duque de Normandía. Enrique I nació en 1068 y fue bien educado. Cuando tomó el trono, emitió una carta prometiendo gobernar con justicia. También se ganó el favor de sus súbditos sajones casándose con Edith, descendiente de Edmund Ironside. Y lo que es más importante, también contaba con el apoyo de la iglesia.

Henry demostró ser un monarca capaz. También tuvo muchos hijos ilegítimos, pero sólo tuvo un hijo legítimo llamado William. En 1119 el rey de Francia reconoció a Guillermo como heredero del trono inglés y heredero del Ducado de Normandía. Sin embargo, William se ahogó en 1120 cuando su barco, el barco blanco, se hundió. Henry se quedó sin heredero. Antes de morir en 1135, Enrique hizo prometer a los barones que aceptaría a su hija Matilde como reina.

Sin embargo, cuando Enrique murió en 1135, su sobrino Esteban también reclamó el trono y muchos barones lo apoyaron. Matilde estaba en el extranjero cuando su padre murió y Esteban fue coronado rey de Inglaterra. Sin embargo, Matilde no renunciaría a su derecho al trono y tenía muchos partidarios también. Como resultado, comenzó una larga guerra civil que duró hasta 1154. Estos años fueron llamados los «diecinueve largos inviernos». La lucha sólo terminó cuando, poco antes de su muerte, Stephen aceptó reconocer al hijo de Matilda, Henry, como su heredero. Tras la muerte de Esteban en 1154, el hijo de Matilde se convirtió en el rey Enrique II. Demostró ser un gobernante fuerte y capaz.

Enrique II fue el primer rey de Plantagenet. Nació en Le Mans, Francia, en 1133. Era un hombre muy culto, conocido por su temperamento violento. Sin embargo, Enrique no sólo gobernó Inglaterra. También gobernó gran parte de Francia. Desde 1150 fue Duque de Normandía. Desde 1151 fue conde de Anjou. Al casarse con Eleanor de Aquitania se convirtió en el Señor de esa parte de Francia. Más tarde también se convirtió en gobernante de Bretaña. Como adulto, Henry pasó más tiempo en Francia que en Inglaterra.

Enrique demostró ser un rey fuerte. Durante la larga guerra civil muchos barones habían construido castillos ilegales. Henry los hizo demoler. Además, Henry reformó la ley. Nombró a los jueces que viajaban por todo el país y que celebraban juicios por delitos graves. Sin embargo, los clérigos tienen derecho a ser juzgados en sus propios tribunales. Las penas eran a menudo muy indulgentes. Henry sintió que eso era injusto y trató de forzar al clero a permitirse ser juzgado en sus tribunales. No es de extrañar que se resistieran. Así que Henry hizo a su amigo Thomas Becket Arzobispo de Canterbury. Sin embargo, tan pronto como Becket fue nombrado, se negó a someterse a los deseos del rey.

En 1170, mientras Henry estaba en Normandía, perdió los estribos y gritó:’¿Nadie me librará de este sacerdote turbulento? Cuatro caballeros le tomaron la palabra y fueron a Inglaterra y mataron a Becket en la Catedral de Canterbury. La opinión pública estaba horrorizada por el asesinato. Finalmente, Henry se vio obligado a hacer penitencia. Caminó descalzo por Canterbury mientras los monjes le azotaron la espalda.

Enrique también tuvo problemas con sus hijos porque se negó a darles poder real. En 1173-74 Henry se enfrentó a una rebelión de sus cuatro hijos mayores asistidos por su madre. Henry puso fin a las rebeliones y perdonó a sus hijos. Sin embargo, su esposa fue mantenida prisionera por el resto del reinado de Enrique. En 1189 Henry se enfrentó a otra rebelión. Esta vez su hijo menor, John, se unió a la rebelión. Eso le rompió el corazón y Henry murió en 1189.

Ricardo I nació en 1157. En su tiempo fue un rey popular porque era un guerrero exitoso. Sin embargo, descuidó su reino para luchar en guerras extranjeras.

Saladino había capturado Jerusalén en 1187 y Ricardo estaba decidido a recuperarla. Dejó Inglaterra tan pronto como pudo en 1190. Llegó a Tierra Santa en 1191. Richard tuvo algún éxito, pero no logró capturar Jerusalén, el premio principal. En 1192 hizo un tratado con Saladino. Sin embargo, en su viaje de regreso a casa fue encarcelado por el Duque de Austria. Los súbditos de Richard se vieron obligados a pagar un enorme rescate para liberarlo (en 1194). Después de su liberación, Richard regresó a Inglaterra, pero pronto se marchó a Normandía. Nunca volvió a ver Inglaterra. Mientras asediaba un castillo, Richard fue golpeado por un rayo de ballesta. Murió en 1199 y fue seguido por su hermano John.

Inglaterra en el siglo XIII

El rey Juan resultó ser un fracaso. Entre 1202 y 1204 el rey de Francia logró capturar la mayor parte de las tierras que poseía Juan en Francia. Después, a Juan se le dio el apodo de espada blanda. También, en 1205, comenzó una discusión con el Papa sobre quién debería ser el nuevo arzobispo de Canterbury, la elección de Juan o la del Papa. Como resultado, en 1208 el Papa colocó a Inglaterra bajo un interdicto, lo que significó que los servicios religiosos no podían celebrarse. En 1209 excomulgó a Juan. Finalmente, en 1213, Juan fue forzado a someterse.

Mientras tanto, Juan enajenó a muchos de sus súbditos. Decían que gobernaba como un tirano ignorando la ley feudal. Fue acusado de extorsionar a la gente, vender oficinas, aumentar los impuestos y crear otros nuevos cuando lo deseaba. Las cosas llegaron a un punto crítico después de que Juan tratara de recuperar sus tierras perdidas en Francia en 1214, pero fracasó. La paciencia de los barones se había agotado. Finalmente en 1215 estalló la guerra civil. En junio de 1215 Juan fue forzado a aceptar una Carta Magna. La carta tenía por objeto poner fin a los abusos. Declaró que los derechos y privilegios tradicionales de la iglesia deben ser respetados. También protegía los derechos y privilegios de la aristocracia. También se mencionaron los comerciantes que vivían en las ciudades. Sin embargo, la gente común fue pasada por alto.

Sin embargo, la Carta Magna defendió un principio importante. Los reyes ingleses no podían gobernar arbitrariamente. Tenían que obedecer las leyes y costumbres inglesas al igual que los demás hombres. Además, la Carta Magna establece que ningún hombre libre puede ser arrestado, encarcelado o desposeído sin el juicio legítimo de sus pares o sin el debido proceso legal.

Juan no tenía intención de mantener los términos de la Carta Magna, así que apeló al Papa, quien declaró que no estaba obligado por ella. La rebelión estalló de nuevo y esta vez los barones rebeldes invitaron a un príncipe francés a venir y gobernar Inglaterra. Sin embargo, Juan murió convenientemente en octubre de 1216.

Sin embargo, Juan logró algo durante su reinado. Fundó el puerto de Liverpool.

Juan fue sucedido por su sobrino Enrique. El obispo de Winchester lo coronó con gran apuro en Gloucester. (El Arzobispo de Canterbury estaba en Roma). Enrique III tenía sólo 9 años en 1216 y al principio dos regentes gobernaron en su nombre. El primer problema fue el príncipe francés Luis, que había sido invitado por los barones rebeldes a venir y ser rey de Inglaterra. Sin embargo, en 1217, Luis se vio obligado a marcharse.

Enrique comenzó a gobernar por derecho propio en 1227 y pronto enajenó a los barones ignorando sus derechos y privilegios tradicionales. Peor aún, en 1254 el Papa estaba luchando en Sicilia. Enrique III ofreció financiar las guerras del papa si el papa aceptaba dejar que su hijo, Edmund, se convirtiera en rey de Sicilia. El Papa estuvo de acuerdo, pero Henry no proporcionó el dinero prometido.

En 1258 se dirigió a sus barones en busca de ayuda. Se enfurecieron por sus intrigas y se negaron a hacer nada a menos que Henry aceptara una nueva carta conocida como las provisiones de Oxford. Al principio Henry aceptó a regañadientes, pero en 1260 renunció a las disposiciones. La guerra civil resultó y en 1264 los rebeldes liderados por Simón de Montfort derrotaron y capturaron al rey en la batalla de Lewes. También capturaron a su hijo mayor, Edward. Simón de Montfort convocó un parlamento compuesto por representantes de cada condado y cada municipio. Fue el primer parlamento inglés.

Sin embargo, Eduardo escapó y en 1265 derrotó a los barones en la batalla de Evesham en Worcestershire. Para entonces Henry se estaba volviendo senil, así que Eduardo tomó el control del gobierno hasta la muerte de su padre en 1272. Aunque no era un gran rey políticamente, Enrique III era un mecenas de las artes. Reconstruyó la Abadía de Westminster. Además, durante su reinado se fundó la primera universidad de Inglaterra, Oxford.

Eduardo I tenía 33 años cuando se convirtió en rey. Ya había participado en una cruzada en 1270-71 y estaba ganando una reputación de guerrero. Sin embargo, Eduardo estaba decidido a gobernar no sólo Inglaterra sino también toda Gran Bretaña. Llewellyn, el Príncipe de Gales, fue convocado varias veces para rendir homenaje al Rey Eduardo, pero cada vez puso alguna excusa. En 1276 Eduardo lo declaró rebelde y envió un ejército a Gales. En 1277 Llewellyn se vio obligado a aceptar un tratado de paz por el que perdió gran parte de su territorio. En 1282 los galeses se rebelaron, pero en 1283 la rebelión fue aplastada y Eduardo se convirtió en el gobernante de Gales. En 1301 Eduardo hizo a su hijo Príncipe de Gales.

En 1290 Eduardo expulsó a todos los judíos de Inglaterra. También en 1290 la Reina Eleanor murió en Harby en Nottinghamshire. Eduardo erigió cruces en cada uno de los lugares donde descansaba su ataúd en su camino hacia la Abadía de Westminster.

En 1286 murió el rey Alejandro III de Escocia. Su heredera era su nieta de dos años. Sin embargo, murió en 1290, dejando vacante el trono escocés. Había dos demandantes, John Balliol y Robert Bruce. El rey Eduardo (también conocido como longshanks por su altura) ofreció mediar y decidir quién debía gobernar. Eligió a John Balliol. Sin embargo, Eduardo estaba decidido a hacer del rey escocés su vasallo. Naturalmente, los escoceses se opusieron. Así que en 1296 Eduardo invadió Escocia. Derrotó a los escoceses y depuso a Juan. William Wallace lideró otra rebelión en Escocia en 1297, pero fue capturado y ejecutado en 1305.

Mientras tanto, en Inglaterra, Edward llamó al parlamento modelo en 1290. Además de los señores, contenía 2 caballeros de cada condado y 2 representantes de cada municipio. Eduardo I murió de disentería en 1307. Tenía 68 años.

Inglaterra en el siglo XIV

Desde el principio, Eduardo II enajenó a los barones derramando regalos y honores sobre su amante Piers Gaveston. Tan pronto como se convirtió en rey, Eduardo hizo a Gaveston conde de Cornualles (un título con ricas propiedades). Normalmente se le daba el título a un miembro de la familia real y los barones estaban muy molestos. Además, en 1307 Gaveston se casó con la sobrina del rey.

En 1308 Eduardo II se casó con la princesa Isabel de Francia en Boulogne. Sin embargo, antes de dejar el país para Francia, Eduardo hizo regente a Gaveston para gobernar Inglaterra en su ausencia. Dos veces los barones obligaron a Eduardo a desterrar a Gaveston, pero ambas veces regresó. Finalmente, en 1312, algunos barones secuestraron a Gaveston y lo decapitaron. En 1314 Eduardo II sufrió una derrota total a manos de los escoceses en Bannockburn. La batalla aseguró la independencia de Escocia y en 1323 Eduardo se vio obligado a hacer una tregua con los escoceses.

Finalmente Isabella huyó a Francia. Con su amante Roger Mortimer, un conde inglés rebelde, planeó la caída de su marido. En 1326, Isabella y Roger dirigieron un ejército desde Francia. El pueblo inglés les dio la bienvenida y el rey Eduardo II fue hecho prisionero. En enero de 1327 Edward abdicó a favor de su hijo. Eduardo II fue asesinado en septiembre de 1327.

Mientras tanto, el 1 de febrero de 1327, su hijo Eduardo III fue coronado. Sin embargo, no gobernó hasta 1330, cuando dio un golpe de estado. En octubre, con sus amigos, entró en el castillo de Nottingham por un túnel secreto. Entró en la habitación de su madre y arrestó a su amante Mortimer.

En 1337 Eduardo reclamó el trono de Francia. La guerra comenzó en 1338. Los franceses atacaron Southampton. El 24 de julio de 1340, los ingleses aniquilaron la flota francesa frente a Sluys. Los arqueros ingleses hicieron llover flechas sobre los marineros franceses. Hombres con espadas, hachas y lanzas lucharon mano a mano.

Para financiar sus guerras, el rey tenía que aumentar los impuestos y para ello necesitaba la cooperación del Parlamento. Como resultado, el parlamento se hizo más poderoso durante su reinado. En 1340 los Comunes y los Señores comenzaron a reunirse por separado.

Edward continuó teniendo éxito en la guerra. El 26 de agosto de 1346, los franceses fueron aplastados por los arqueros ingleses en Crecy. Luego, el 17 de octubre de 1346, los escoceses fueron severamente derrotados en Neville’s Cross, cerca de Durham. El ejército inglés fue dirigido por William La Zouche, Arzobispo de York y David II de Escocia fue capturado.

Sin embargo, en 1348-49 se produjo un desastre. La Peste Negra llegó a Inglaterra y mató a un tercio de la población. Después hubo una severa escasez de mano de obra y como resultado los salarios subieron. Los hombres comenzaron a desplazarse de aldea en aldea para obtener mejores salarios, socavando la institución de la servidumbre. El Parlamento intentó fijar los salarios en su nivel de 1349. La medida no funcionó y sólo causó resentimiento entre los campesinos.

Una de las víctimas de la peste fue la hija del rey, la princesa Juana, que murió en Burdeos. La Peste Negra no hacía acepción de personas. A pesar de su pérdida, el rey Eduardo continuó venciendo a los franceses. El 19 de septiembre de 1356 los ingleses ganaron otra gran victoria en Poitiers y el rey francés fue capturado. En 1360 los franceses fueron obligados a aceptar un tratado de paz humillante y a pagar un rescate por su rey. Finalmente Eduardo III murió en 1377.

Ricardo II tenía sólo 10 años cuando fue coronado. En 1381 se enfrentó a la revuelta campesina. Fue provocado por un impuesto electoral. El 13 de junio, los rebeldes marcharon sobre Londres y los simpatizantes les abrieron las puertas. El rey y sus ministros se refugiaron en la torre de Londres mientras los rebeldes abrían las prisiones y saqueaban la casa de Juan de Gaunt, un noble impopular. El 14 de junio, el rey se reunió con los rebeldes en Moorfield y les hizo varias promesas, ninguna de las cuales cumplió. Al día siguiente el rey fue a misa en Westminster y mientras estaba fuera los rebeldes irrumpieron en la torre de Londres y mataron al arzobispo de Canterbury y a varios oficiales reales que se habían refugiado allí. Se enfrentaron al rey en su regreso de la misa. El alcalde de Londres apuñaló al líder de los rebeldes, temiendo que iba a atacar al rey. Después, el rey logró calmar a los rebeldes y los convenció de que volvieran a casa haciendo varias promesas.

Los rebeldes exigieron el fin de la servidumbre. Al principio el rey prometió concederlo. Sin embargo, tan pronto como los rebeldes se dispersaron, rompió todas sus promesas. Unos 200 de los cabecillas fueron ahorcados. Sin embargo, la servidumbre siguió decayendo por sí sola y en el siglo XV prácticamente había desaparecido.

Los hombres poderosos de Inglaterra odiaban a los amigos íntimos de Richard. En 1388, el llamado Parlamento despiadado hizo ejecutar a varios de ellos. Sin embargo, en 1397, Ricardo II se vengó. Ejecutó a dos de sus enemigos. En 1398 desterró a Henry Bolingbroke, conde de Hereford. Sin embargo, en 1398 Richard se fue a Irlanda y mientras estaba fuera Bolingbroke organizó un golpe de estado. Ricardo II fue depuesto y Bolingbroke se convirtió en Enrique III. Ricardo II murió en 1400. (Probablemente fue asesinado).

Inglaterra en el siglo XV

Enrique IV reinó hasta 1413. Fue un reinado turbulento. Enrique IV se enfrentó a una gran revuelta en Gales a principios del siglo XV, que finalmente aplastó. Su hijo, Enrique V, le sucedió en 1413. Este rey reclamó el trono de Francia y en 1415 fue a la guerra. El 25 de octubre de 1415, los arqueros ingleses consiguieron una gran victoria sobre los franceses en Agincourt. En 1416 la batalla del Sena dio el control inglés del Canal. Henry era un héroe para su pueblo. Sin embargo, fue cruel. Usó la crueldad para tratar de obligar a los franceses a someterse. En 1418 Henry capturó a Caen y sus hombres masacraron a 2.000 civiles. Henry dijo una vez: «La guerra sin fuego es como una salchicha sin mostaza».

En 1419 Enrique V capturó Rouen, la capital de Normandía y por el tratado de Troyes, en 1420, fue reconocido como heredero del trono francés. Sin embargo, Henry murió en 1422. Después de su muerte, los franceses comenzaron a ganar la guerra. En 1429 los franceses levantaron el sitio de Orleans. Esto resultó ser un punto de inflexión y después la fortuna inglesa se desvaneció. En 1443 Enrique VI envió al duque de Somerset a Francia con un ejército y le dijo que «usara la guerra más cruel y mortal». Sin embargo, para 1453 los ingleses habían sido expulsados de toda Francia, excepto de Calais.

Las guerras de las rosas

La peor Inglaterra se sumergió en una serie de guerras civiles llamadas las Guerras de las Rosas. En 1454 Eduardo VI estaba enfermo mentalmente y era incapaz de gobernar. El Duque de York se convirtió en regente. Sin embargo, a finales de 1454 Eduardo VI se recuperó y en enero de 1455 York se vio obligado a dimitir como regente. Sin embargo, York no estaba dispuesto a ceder el poder y reunió un ejército. El 22 de mayo de 1455 las fuerzas de York (conocidos como Yorkistas) y las fuerzas del Rey (conocidos como Lancastrianos) libraron una batalla en St Albans. Después el rey fue tomado prisionero y los yorkistas gobernaron en su nombre. (El símbolo Yorkista era la rosa blanca y el símbolo Lancastriano era la rosa roja de ahí el nombre de las guerras).

Sin embargo, en 1459 la reina reunió un ejército para luchar contra los Yorkistas. Los dos bandos se enfrentaron en septiembre de 1459. Después los Yorkistas se llevaron a Ludlow. Sin embargo, cuando se les ofreció el indulto, la mayoría de los soldados yorkistas desertaron y sus líderes huyeron al extranjero. En noviembre de 1459 el Parlamento condenó a los líderes yorkistas como traidores (lo que significa que la corona confiscaría sus propiedades).

No es de extrañar que los líderes yorkistas regresaran a Inglaterra con un ejército en junio de 1460. Aterrizaron en Sandwich y mucha gente en Kent y Londres se pasó a su lado. Lucharon una batalla en Northampton el 10 de julio de 1460 y capturaron a Enrique VI. Sin embargo, en 1461, la reina Margarita, esposa de Enrique, ganó una batalla en Wakefield el 30 de diciembre de 1460. El Duque de York fue asesinado. Eduardo de marzo se hizo cargo de la causa yorkista y se proclamó Eduardo IV el 4 de marzo de 1461. Consiguió una gran victoria en Towton el 29 de marzo de 1461 y durante algunos años su gobierno fue seguro.

Sin embargo, Edward enajenó a su seguidor, el Conde de Warwick (El hacedor de reyes), al no permitirle suficiente poder. Warwick se volvió contra él y ganó una batalla en Edgecote el 26 de julio de 1469. En 1470 Edward se vio obligado a huir al extranjero, pero regresó al año siguiente.

Los Yorkistas y los Lancastrianos lucharon en Tewkesbury el 10 de mayo de 1471. La batalla resultó ser una gran victoria Yorkista. Después, Eduardo gobernó sin oposición hasta su muerte en 1483.

Le sucedió su hijo de 12 años Edward V. Sin embargo, antes de que pudiera ser coronado, el Obispo de Bath and Wells anunció que el matrimonio de sus padres era inválido. Por lo tanto, Eduardo era ilegítimo y no podía heredar el trono. Tanto Eduardo como su hermano menor Ricardo fueron encarcelados en la torre y luego asesinados. Mientras tanto, el trono fue ofrecido a su tío, que se convirtió en Ricardo III. Sin embargo, la posición de Richard se vio socavada cuando su único hijo Eustace murió. Enrique Tudor aterrizó en Gales y condujo a su ejército al campo de Bosworth, donde Ricardo III murió en batalla. Una nueva dinastía comenzó.

Enrique Tudor (1457-1509) fue coronado Enrique VII el 30 de octubre de 1485, iniciando una nueva dinastía. En enero de 1486 se casó con Isabel de York, hija de Eduardo IV, uniendo las dinastías de York y Lancaster. Sin embargo, los yorkinos no estaban dispuestos a aceptar la situación. En 1487 intentaron una rebelión. Declararon que un hombre llamado Lambert Simnel era el conde de Warwick e intentaron ponerlo en el trono. Los Yorkistas reunieron un ejército en Irlanda y aterrizaron en Cumbria. Sin embargo, fueron aplastados en la batalla de Stoke Field el 16 de junio de 1487. Simnel fue capturado. Enrique VII podría haberlo ejecutado, pero en cambio hizo de Simnel un sirviente servil en las cocinas reales.

Enrique VII invadió Francia en 1492, pero los franceses estaban preocupados en otros lugares y rápidamente hicieron las paces. Por un tratado de noviembre de 1492 acordaron pagar el dinero inglés y el rey francés acordó no apoyar a ningún pretendiente al trono inglés. Después Enrique VII siguió una política de paz con Francia. Las guerras eran costosas y Henry era un hombre prudente que evitaba los gastos extravagantes.

Henry también fortaleció el gobierno al crear la Corte de la Cámara de las Estrellas (llamada así porque se reunió en una habitación con estrellas pintadas en el techo). El tribunal se ocupó de «el mantenimiento ilegal, la entrega de licencias, señales y fichas, los grandes disturbios, las reuniones ilegales».

Luego, en 1497, Enrique VII se enfrentó a dos rebeliones. Los primeros rebeldes del West Country marcharon sobre Londres. Sin embargo, fueron aplastados por un ejército real en Blackheath el 17 de junio de 1497. Más tarde ese mismo año, un hombre llamado Perkin Warbeck afirmó ser Ricardo, sobrino de Ricardo III (uno de los dos príncipes que fue asesinado en la Torre de Londres). Se hacía llamar Ricardo IV. Aterrizó en Cornualles en septiembre de 1497. Sin embargo, las fuerzas reales derrotaron rápidamente la rebelión y Warbeck fue capturado en octubre. Finalmente fue ejecutado en 1499.

Mientras tanto Enrique VII estaba deseoso de hacer una alianza con España. En 1501 su hijo mayor, Arturo, se casó con Catalina de Aragón. Sin embargo, Arturo murió en abril de 1502. El hijo de Enrique VII, Enrique, se convirtió en el heredero del trono. Enrique se casó con Catalina de Aragón, viuda de su hermano, el 11 de junio de 1509. Normalmente no se habría permitido tal matrimonio, pero el Papa dio una dispensa especial. Mientras tanto, en 1503, la hija de Enrique VII, Margarita, se casó con Jaime IV de Escocia.

Entre sus otros logros Enrique VII comenzó el astillero en Portsmouth. También financió una expedición de Cabot al Nuevo Mundo. En 1497 Cabot encontró ricos caladeros en Terranova.

Enrique VII murió el 21 de abril de 1509.

Inglaterra en el siglo XVI

Enrique VIII era un joven inteligente y activo. Hablaba latín y francés con fluidez. También interpretó y compuso música. Era bueno en el tenis, la lucha libre y el lanzamiento de la barra (lanzar una barra de hierro). Henry también disfrutaba de la caza, la justa y la venta ambulante. También le gustaba el tiro con arco y los bolos.

Enrique también estaba ansioso por revivir las glorias de los siglos anteriores cuando Inglaterra conquistó gran parte de Francia. En 1511 lanzó un barco de guerra, el Mary Rose. En 1514 lanzó el Henry Grace a Dieu. En 1512 fue a la guerra con los franceses. En agosto de 1513 los ingleses ganaron la Batalla de las Espuelas. (Se llamaba así porque la caballería francesa huyó sin luchar). Sin embargo, en 1514 Enrique hizo las paces con los franceses y su hermana María se casó con el rey de Francia. Mientras tanto, los escoceses invadieron Inglaterra para apoyar a sus aliados franceses. Sin embargo, los escoceses fueron aplastados en la batalla de Flodden y su rey fue asesinado.

En 1515 el Papa nombró cardenal a Tomás Wolsey (1474-1530). El mismo año el rey lo nombró Canciller.

En 1520 Enrique conoció al rey de Francia en el Campo de la Tela de Oro. Decidido a impresionar al rey francés, Enrique hizo construir un palacio temporal, decorado con terciopelo, satén y tela de oro. Para no ser superado, el rey francés erigió tiendas de campaña con brocado de oro.

A principios de 1511 Henry tuvo un hijo. Desafortunadamente el niño murió después de sólo 7 semanas. Catalina tuvo cuatro abortos espontáneos y sólo tuvo una hija que sobrevivió: una niña llamada María, nacida en 1516. Henry estaba desesperado por tener un hijo y el heredero y Catalina no podían darle uno. Enrique llegó a creer que Dios lo estaba castigando por casarse con la viuda de su hermano. Normalmente eso no se habría permitido, pero el Papa le concedió una dispensa especial. Henry ahora argumentaba que el matrimonio con Catalina no era válido y debía ser anulado (declarado nulo y sin efecto). No es de extrañar que Catalina se opusiera totalmente a cualquier movimiento para disolver el matrimonio.

Henry le pidió al Papa que anulara el matrimonio. Sin embargo, el Papa no quiso cooperar. (No pudo porque el tío de Catalina, Carlos V de España, había capturado Roma y el Papa era su prisionero). En 1529 formó una corte eclesiástica encabezada por los cardenales Wolsey y Campeggio para investigar el asunto. Sin embargo, el tribunal no pudo llegar a un veredicto. (Campeggio tenía órdenes del Papa de que no lo hiciera). En el otoño de 1529 Henry despidió a Wolsey y lo desterró a York. En 1530 Wolsey fue acusado de traición y fue citado a Londres para responder a los cargos, pero murió en el camino.

Thomas More lo reemplazó como canciller. Protestantes más despiadadamente perseguidos. Tomás Moro también se opuso fuertemente a la relajación propuesta de las leyes anti herejía. En 1530 un protestante llamado Thomas Hitton fue quemado en Maidstone. Tomás Moro lo llamó «el apestoso mártir del diablo». Sin embargo, More renunció en 1532 y fue reemplazado por Thomas Cromwell.

Mientras tanto, en 1527 Enrique comenzó una relación con Ana Bolena. Henry quería deshacerse de Catherine y casarse con Anne. En 1529 Henry llamó al «Parlamento de la Reforma». Los lazos entre Inglaterra y Roma fueron cortados uno por uno. Finalmente perdió la paciencia con el Papa y rechazó su autoridad. En 1533 obtuvo un decreto de nulidad de Thomas Cranmer, arzobispo de Canterbury. (Ya se había casado en secreto con Ana Bolena).

Sin embargo, Ana tuvo dos abortos espontáneos. Henry se cansó de ella y en abril de 1536 fue acusada de cometer adulterio con cinco hombres, incluyendo a su propio hermano. Ana y los cinco hombres fueron ejecutados en mayo de 1536. Inmediatamente después, Henry se casó con Jane Seymour. Jane le dio a Henry un hijo, Eduardo, pero ella murió el 24 de octubre de 1537, dejando a Henry devastado.

La Reforma Henriciana

En 1534 el Acta de Supremacía hizo de Enrique la cabeza de la Iglesia de Inglaterra. Aunque Enrique rompió con Roma, mantuvo la religión católica esencialmente intacta. Sin embargo, en 1538 el canciller Thomas Cromwell hizo algunas reformas menores. En 1538 ordenó que cada iglesia tuviera una traducción al inglés de la Biblia. También ordenó que cualquier imagen idólatra fuera quitada de las iglesias.

Sin embargo, en 1539 Henry aprobó el Acta de los Seis Artículos, que establecía las creencias de la Iglesia de Inglaterra. Los Seis Artículos preservaron la antigua religión en su mayor parte intacta. Sin embargo, a partir de 1545 el latín, un idioma que la gente común no podía entender, fue reemplazado por el inglés como idioma de los servicios religiosos. Mientras tanto Henry disolvía los monasterios. El Parlamento acuerda disolver los pequeños en 1536. Los grandes le siguieron en 1539-1540.

Los monjes recibieron pensiones y muchos de ellos se casaron y aprendieron oficios. Otros fueron desmantelados y sus piedras fueron utilizadas para otros edificios. Las vastas propiedades de los monasterios fueron vendidas y, temiendo una invasión extranjera, Enrique utilizó la riqueza para construir una red de nuevos castillos alrededor de la costa.

Los cambios hechos por Henry causaron resentimiento en algunas áreas. En 1536 comenzó una rebelión en Louth. (Aunque fue provocado por la religión, los rebeldes tenían otros agravios). Los rebeldes marcharon hasta Doncaster, pero no se libraron batallas entre ellos y las fuerzas reales. En vez de eso, Enrique los persuadió para que se dispersaran haciendo varias promesas. Sin embargo, en 1537 Enrique ahorcó a los líderes.

Mientras tanto, Henry buscaba otra esposa. El canciller Cromwell sugirió hacer una alianza con el Ducado de Cleves. El duque de Cleves tenía dos hermanas y Enrique envió al pintor Holbein a hacer retratos de ambas. Después de ver un retrato de Ana de Cleves, Henry decidió casarse con ella.

Sin embargo, cuando Henry conoció a Anne por primera vez, se sintió rechazado. Sin embargo, Henry se casó con ella en enero de 1540, pero el matrimonio no se consumó. Henry se divorció de Ana seis meses más tarde, pero se le dio un generoso asentamiento de casas y fincas. Ana de Cleves vivió tranquilamente hasta su muerte en 1557. Sin embargo, Cromwell fue acusado de traición y ejecutado en julio de 1540.

Luego, en 1540, Henry se casó con Catherine Howard. Sin embargo, en diciembre de 1541, Henry recibió pruebas de que Catalina le era infiel. Catalina fue decapitada el 13 de febrero de 1542. Luego, en 1543, Enrique se casó con Catalina Parr (1512-1548).

Mientras tanto, en 1536, Henry tuvo un accidente en una justa. Después dejó de hacer ejercicio y se volvió obeso. Peor aún, una dolorosa úlcera apareció en su pierna, que sus médicos no pudieron curar.

Sin embargo, Henry fue a la guerra de nuevo. En 1542 aplastó a los escoceses en Solway Moss. En 1543 Henry fue a la guerra con los franceses. Capturó Boulogne, pero se vio obligado a regresar a Inglaterra para hacer frente a la amenaza de la invasión francesa. Los franceses enviaron una flota al Solent (entre Portsmouth y la Isla de Wight). También desembarcaron hombres en la Isla de Wight. En una batalla naval, la Mary Rose se perdió, pero la flota francesa se vio obligada a retirarse.

Enrique VIII murió el 28 de enero de 1547. Tenía 55 años.

Henry fue sucedido por su hijo de 9 años, Edward. Desde que era demasiado joven para gobernar a su tío, Edward Seymour, Duque de Somerset, fue hecho protector y gobernó en su lugar. Somerset era un protestante devoto, al igual que el arzobispo Cranmer. Comenzaron a convertir a Inglaterra en un país verdaderamente protestante. La Ley de los Seis Artículos fue derogada y en 1549 se publicó el primer Libro de Oración Común, el primer libro de oración anglicano. Mientras tanto, a los sacerdotes se les permitía casarse y los cuadros o estatuas de María o de los santos eran retirados de las iglesias.

Desafortunadamente, Inglaterra se enfrentaba ahora a una crisis económica. Hubo una rápida inflación a mediados del siglo XVI. También la población aumentaba. En el siglo XV hubo una escasez de trabajadores, lo que empujó los salarios hacia arriba. En el siglo XVI la situación se invirtió y los salarios de los trabajadores cayeron.

En 1549 Eduardo se enfrentó a dos rebeliones. En algunas partes del suroeste, los cambios de religión provocaron la llamada Rebelión de los Libros de Oración. En Norfolk, los agravios económicos llevaron a una rebelión liderada por Robert Kett (los rebeldes tomaron el control de Norwich). Sin embargo, ambas rebeliones fueron aplastadas.

Las rebeliones llevaron a la caída de Somerset. Fue reemplazado por el despiadado John Dudley, conde de Warwick (posterior duque de Northumberland). El desafortunado Somerset fue enviado a la torre y en enero de 1552 fue ejecutado bajo una falsa acusación de traición. En 1552 se publicó un segundo libro de oraciones. Este era más radical que el primero.

Mientras tanto, Inglaterra volvió a luchar contra los escoceses. Enrique VIII había sugerido que su hijo Eduardo se casara con la hija del rey de Escocia, María. Sin embargo, el rey escocés rechazó la idea. Somerset revivió el plan y envió un ejército a Escocia para obligar a los escoceses a aceptar. Los ingleses ganaron una batalla en Pinkie, cerca de Edimburgo, en 1547. Sin embargo, los escoceses simplemente enviaron a Mary, de 6 años de edad, a Francia para casarse con el hijo del rey francés.

Sin embargo, Edward estaba enfermo y estaba claro que no iba a vivir mucho tiempo. El Duque de Northumberland estaba alarmado porque la siguiente en la fila para el trono, la hija de Enrique, María, era católica. Northumberland casó a su hijo con Lady Jane Grey, descendiente de Mary, la hermana de Enrique VII. Cuando Edward murió en 1553, Northumberland hizo que Lady Jane Grey fuera coronada Reina. Sin embargo, el pueblo se levantó a favor de María y Lady Jane Grey fue encarcelada.

Cuando se convirtió en reina, María fue sorprendentemente indulgente. El Duque de Northumberland fue ejecutado en agosto de 1553. Sin embargo, al principio, Lady Jane se salvó. Sin embargo, María se casó con Felipe de España en julio de 1554. El matrimonio fue muy impopular y en Kent Sir Thomas Wyatt lideró una rebelión. Fue derrotado, pero María se vio obligada a ejecutar a Lady Jane, temiendo que sus enemigos pudieran intentar colocar a Jane en el trono.

María era una católica devota y odiaba los cambios religiosos de Enrique VIII y Eduardo VI. Estaba decidida a deshacerlos. La misa católica fue restaurada en diciembre de 1553. En 1554 se ordenó al clero casado que dejara a sus esposas o perdiera sus puestos. Luego, en noviembre de 1554, se derogó el Acta de supremacía. En 1555 María comenzó a quemar a los protestantes. El primero fue John Rogers, que fue quemado el 4 de febrero de 1555. Durante los siguientes 3 años fueron ejecutados cerca de 300 protestantes. (La mayoría de ellos eran del sureste de Inglaterra, donde el protestantismo se había extendido más ampliamente). Muchos más protestantes huyeron al extranjero. Sin embargo, la crueldad de María simplemente ganó simpatía por los protestantes y alienó a la gente común. Ella simplemente alejaba a la gente del catolicismo romano.

Además, en 1557, Inglaterra entró en guerra con Francia. En 1558 los ingleses perdieron Calais, que habían conservado desde el final de la Guerra de los Cien Años en 1453. Fue un duro golpe para el prestigio inglés.

María murió el 17 de noviembre de 1558. Tenía 42 años.

Isabel I

El asentamiento religioso

Isabel I fue coronada en enero de 1559. Ella restauró el protestantismo en Inglaterra. El Acto de Supremacía fue restaurado en abril de 1559 y otras leyes reemplazaron las prácticas católicas. Todos menos uno de los obispos ingleses se negaron a tomar el Juramento de Supremacía (reconociendo a Isabel como cabeza de la Iglesia de Inglaterra) y fueron expulsados de sus puestos. Alrededor de un tercio del clero parroquial también fue expulsado. Sin embargo, la mayoría de la población aceptó el asentamiento religioso. La gente podría ser multada por no asistir a la iglesia. Sin embargo, algunos católicos continuaron practicando su religión en secreto.

En 1568, María Reina de Escocia se vio obligada a huir de su país. Huyó a Inglaterra e Isabel mantuvo a su prisionera durante 19 años. En noviembre de 1569, los católicos del norte de Inglaterra se rebelaron. Los rebeldes católicos esperaban asesinar a Isabel y reemplazarla por María Reina de Escocia. Sin embargo, el levantamiento fue rápidamente aplastado y la última batalla tuvo lugar el 19 de febrero de 1570. Después, muchos de los rebeldes fueron ahorcados.

Mientras tanto, en 1570 el Papa emitió una bula de excomunión y declaración. Este documento papal decretó que Isabel I fue excomulgada (excluida de la iglesia) y depuesta. Sus súbditos católicos ya no tenían que obedecerla. En 1581 se incrementaron las multas por no asistir a los servicios de la Iglesia de Inglaterra (dirigidos a los católicos) (aunque en algunas zonas no se impusieron). En 1585 se ordenó a todos los sacerdotes católicos que abandonaran Inglaterra en un plazo de 40 días o se enfrentaran a una acusación de traición. Mientras tanto, en 1583, algunos católicos intentaron asesinar a la reina. Sin embargo, el complot de Throckmorton, como se le llamaba, fue frustrado. En 1586 vino otro complot católico para matar a la reina, llamado Babington Plot. También fue frustrado. Sin embargo, la mayoría de los católicos ingleses permanecieron leales a la Reina cuando la Armada Española zarpó en 1588.

La política exterior de Isabel

En 1562 John Hawkins inició la trata de esclavos inglesa. Transportó esclavos de Guinea a las Indias Occidentales. Sin embargo, en 1568 los españoles atacaron a Hawkins y sus hombres mientras sus barcos estaban en puerto en México. Hawkins y su primo Francis Drake comenzaron entonces una guerra no declarada contra España. Atacaron barcos españoles que transportaban tesoros a través del Atlántico y robaron sus cargas. En los años 1577-1580 Drake dirigió una expedición, que navegó alrededor del mundo. Drake también robó grandes cantidades de oro y plata de las colonias españolas, pero Isabel hizo la vista gorda.

Mientras tanto, el rey español gobernaba los Países Bajos. Sin embargo, los holandeses se convirtieron en protestantes y en 1568 se rebelaron contra el dominio del rey católico. Isabel era reacia a involucrarse, pero a partir de 1578 los españoles fueron ganando. En 1585 Isabel se vio obligada a enviar un ejército a los Países Bajos.

Luego, en 1586, hubo un complot para asesinar a la reina llamado la Conspiración de Babington. Debido a su participación, María Reina de Escocia fue decapitada el 8 de febrero de 1587.

Mientras tanto, Felipe II de España planeaba invadir Inglaterra. Sin embargo, en abril de 1587 Drake navegó hasta el puerto de Cádiz y destruyó parte de la flota que se preparaba para invadir. Drake se jactaba de haber ‘cantado la barba del rey de España‘. Aún así, al año siguiente la flota invasora estaba lista y zarpó en julio de 1588. La Armada española estaba formada por 130 barcos y unos 27.000 hombres. Fue mandado por el duque de Medina Sidonia. En ese momento el rey español gobernaba una gran parte del noreste de Europa. El plan era enviar la armada a Calais para reunirse con un ejército español agrupado allí. La armada los transportaría a Inglaterra. La flota inglesa se reunió en Plymouth. Cuando llegaron los españoles, navegaron en formación creciente. Los ingleses acosaron a los barcos españoles por detrás. En palabras de Drake, «arrancaron las plumas». Sin embargo, los ingleses no pudieron causar daños graves a la armada hasta que llegaron a Calais.

Cuando llegó la armada, las tropas españolas en Calais no estaban listas para embarcar y no había nada que la armada pudiera hacer, excepto esperar anclada en el puerto. Sin embargo, los ingleses prepararon barcos de bomberos. Cargaban los barcos con cañones de brea y de carga, que disparaban cuando las llamas tocaban la pólvora, y los prendían fuego y luego los dirigían hacia los barcos españoles. En pánico, la armada rompió la formación. Barcos españoles dispersos. Una vez que los barcos españoles rompieron la formación eran vulnerables y los ingleses atacaron causando daños considerables. Finalmente la armada navegó al norte alrededor de Escocia y al oeste de Irlanda. Sin embargo, navegaron en terribles tormentas y muchos de sus barcos restantes naufragaron. Finalmente, los españoles perdieron 53 barcos. Los ingleses no perdieron ninguno. A pesar del fracaso de la armada, España siguió siendo un enemigo muy poderoso. La guerra continuó hasta 1604.

Mientras tanto, Isabel I murió el 24 de marzo de 1603.

Inglaterra en el siglo XVII

En 1603 el rey Jaime VI de Escocia se convirtió en Jaime I de Inglaterra. Terminó la larga guerra con España en 1604. También fue responsable de una nueva traducción de la Biblia, la versión King James, que fue publicada en 1611. Sin embargo, James entró en conflicto con el parlamento. El costo del gobierno (y de la lucha contra las guerras) estaba aumentando, pero los ingresos del gobierno no se mantenían al mismo nivel. Los alquileres de las tierras reales sólo podían aumentarse cuando terminaba el contrato de arrendamiento. Por lo tanto, el Parlamento se encontraba en una posición fuerte. Los diputados podían negarse a recaudar dinero para el rey a menos que se sometiera a sus demandas. Así que el rey se vio obligado a buscar nuevas formas de recaudar dinero.

La situación se complica por los desacuerdos sobre la religión. Muchos diputados eran puritanos. Deseaban «purificar» a la Iglesia de Inglaterra de sus elementos católicos restantes. Aunque era protestante, James no estaba de acuerdo con muchos de sus puntos de vista. Además, Santiago creía en el derecho divino de los reyes. En otras palabras, Dios lo había elegido para gobernar. James estaba dispuesto a trabajar con el parlamento, pero creía que la autoridad final recaía en él. Jaime I murió en 1625.

Como su padre, Carlos I creía firmemente en el derecho divino de los reyes. Desde el principio se peleó con el parlamento. Al principio de su reinado, Carlos I se casó con una princesa francesa católica romana, Henrietta Maria. Sin embargo, casarse con un católico fue muy impopular entre los puritanos.

Carlos también luchó en guerras sin éxito. En 1625 envió una expedición a Cádiz, que terminó en fracaso. El Parlamento criticó enérgicamente su política y se negó a aumentar los impuestos adicionales para pagar la guerra con España. Charles disolvió airadamente el parlamento y recaudó dinero mediante la imposición de préstamos forzados. Encarceló, sin juicio, a cualquiera que se negara a pagar. En 1627 se envió una expedición a La Rochelle en Francia. Fue dirigido por el favorito del rey, el Duque de Buckingham, y terminó en fracaso. Para 1628 el costo de las guerras significaba que Carlos estaba desesperado por dinero y se vio obligado a llamar al parlamento. Esta vez los diputados redactaron la Petición de Derecho, que prohibía la recaudación de impuestos sin el consentimiento del parlamento. También prohibió el encarcelamiento arbitrario.

Sin embargo, el rey y el parlamento se enfrentaron por la religión. Por ley se suponía que todo el mundo pertenecía a la Iglesia de Inglaterra (aunque en la práctica había muchos católicos romanos, especialmente en el noroeste). En 1629 William Laud fue obispo de Londres. Se oponía fuertemente a los puritanos y Carlos lo apoyó de todo corazón. El Parlamento criticó a Laud y Carlos lo llamó impertinencia. (El orador cree que el Parlamento no tiene derecho a hacerlo). A cambio, el parlamento se negó a conceder al rey impuestos durante más de un año. Carlos envió un mensajero al parlamento para anunciar que se había disuelto. Sin embargo, los miembros de los Comunes mantuvieron físicamente al orador hasta que aprobaron tres resoluciones sobre el Laud y la religión. Sólo entonces se disolvieron.

En 1633 Laud fue nombrado Arzobispo de Canterbury. Laud estaba decidido a reprimir a los puritanos y envió comisionados a casi todas las parroquias para asegurarse de que las iglesias locales se pusieran de acuerdo. Además, los puritanos tenían sus propios predicadores llamados conferenciantes. Estos hombres eran independientes de la Iglesia de Inglaterra. Laud trató de detener a estos predicadores – con cierto éxito. Sobre todo Laud enfatizó la ceremonia y la decoración en las iglesias. Los puritanos se oponían firmemente a estas medidas. Temían que fuera el «borde delgado de la cuña» y que el catolicismo fuera eventualmente restaurado en Inglaterra.

Mientras tanto, durante 11 años Carlos gobernó sin parlamento. Este período fue llamado la tiranía de los once años. Charles tenía varias formas de recaudar dinero sin el consentimiento del parlamento. En la Edad Media se suponía que los hombres con propiedades que valían una cierta cantidad de dinero al año servían al rey como caballeros. Bajo esta antigua ley, Carlos multó a sus descendientes por no hacerlo. Además, todo el terreno baldío había sido alguna vez tierra real. Con el tiempo, algunos terratenientes dedicaron parte de sus tierras al cultivo. Charles les impuso una multa por hacerlo. Usando estos dudosos métodos de 1635, Carlos fue solvente.

Sin embargo, las cosas llegaron a un punto crítico en 1637. En 1634 el rey comenzó a recaudar dinero de los barcos. Se trataba de un impuesto tradicional que se recaudaba en los pueblos costeros para que el rey pudiera construir barcos cuando se necesitaban más. Sin embargo, en 1635 Carlos comenzó a recaudar dinero de los barcos en las zonas interiores. Un escudero de Buckinghamshire llamado John Hampden se negó a pagar. En 1637 fue llevado a los tribunales y, aunque perdió su caso, se convirtió en un héroe. El dinero de los barcos era muy impopular con la clase de propiedad.

Peor aún, en 1637, Carlos y Laud enfurecieron a los escoceses al proponer cambios religiosos en Escocia. Laud y Carlos trataron de introducir un nuevo libro de oraciones en Escocia. Hubo disturbios en Edimburgo. En febrero de 1638 los nobles y ministros escoceses firmaron un documento llamado Pacto Nacional. Carlos hizo dos intentos de llevar a los escoceses a la ruina. Ambos fueron humillantes fracasos. La primera guerra episcopal de 1639 terminó con la paz de Berwick, pero sólo fue un respiro para ambas partes.

En abril de 1640 Charles convocó de nuevo al parlamento, esperando que aceptaran recaudar fondos para su campaña escocesa. En su lugar, el parlamento simplemente discutió sus muchos agravios. Charles disolvió el parlamento el 5 de mayo y pasó a ser conocido como el parlamento Short porque se reunió durante un período tan breve.

La Segunda Guerra Episcopal siguió en 1640. En agosto de 1640 los escoceses invadieron Inglaterra y capturaron Newcastle. Carlos se vio obligado a hacer las paces con los escoceses. Por el tratado ocuparon Durham y Northumberland. Charles se vio obligado a pagar los gastos de su ejército. Finalmente, en agosto de 1641, Carlos se vio obligado a abandonar todos los intentos de imponer cambios religiosos en Escocia. A cambio, los escoceses se retiraron del norte de Inglaterra.

Mientras tanto, desesperado por dinero, Carlos se vio obligado a llamar de nuevo al parlamento en noviembre de 1640. Este parlamento se conoció como el Parlamento Largo. El Parlamento aprobó la Ley Trienal, que establece que el Parlamento debe ser convocado cada tres años. Una Ley de Disolución establece que el parlamento no puede disolverse sin su consentimiento. Se declaró ilegal multar a las personas que no habían obtenido el título de caballero. También lo fue multar a los terratenientes que habían invadido tierras reales. También se abolió el dinero de los barcos.

El Parlamento también se vengó del odiado asesor del rey, Thomas Wentworth, conde de Strafford. Aprobaron una ley especial declarando que Strafford era un traidor. La gente de Londres salió a las calles a pedir su ejecución. Charles temía por su seguridad y la de sus familias y se vio obligado a firmar el acta. Strafford fue ejecutado el 12 de mayo de 1641.

Desafortunadamente, el parlamento se dividió. La oposición al rey fue liderada por John Pym pero muchos comenzaron a temer que estaba yendo demasiado lejos. En noviembre de 1641 se redactó una lista de quejas llamada «Gran Remesa», que fue aprobada por sólo 11 votos. Pym entonces exigió que el rey entregara el control de la milicia. Para muchos eso fue un paso demasiado lejos. Temían que Pym pudiera reemplazar el gobierno real arbitrario con algo peor.

Mientras tanto, el parlamento y el país se dividen en torno a la religión. Algunos querían devolver a la Iglesia de Inglaterra a la situación anterior a Laud. Otros querían abolir completamente a los obispos. El país se estaba dividiendo peligrosamente.

En enero de 1642 Carlos empeoró la situación al entrar en los Comunes y tratar de arrestar a 5 diputados por traición. (Ya habían huido). Ningún rey había entrado en los Comunes antes y sus acciones causaron indignación. Una vez más Charles temió por su seguridad y se fue de Londres. En marzo de 1642 el Parlamento declaró que sus ordenanzas eran leyes válidas y que no requerían el consentimiento real.

En abril de 1642 el rey trató de tomar las armas en Hull, pero se le negó la entrada a la ciudad. Mientras tanto, en el parlamento de Londres comenzó a levantar un ejército. (Aunque la mayoría de la Cámara de los Lores se pasó al rey). El rey también comenzó a levantar un ejército y estableció su estándar en Nottingham en agosto.

La Guerra Civil Inglesa

El Parlamento tenía varias ventajas. En primer lugar se celebró Londres y las tasas aduaneras del puerto fueron una importante fuente de dinero. En segundo lugar, la mayor parte del sudeste y el este de Inglaterra apoyaron al parlamento. En el siglo XVII eran las zonas más ricas y densamente pobladas del país. Gales, la mayor parte del norte de Inglaterra y la mayor parte del suroeste apoyaban al rey, pero eran pobres y estaban escasamente poblados. En tercer lugar, la marina apoyó al parlamento y dificultó que el rey recibiera ayuda del extranjero.

La primera batalla importante tuvo lugar en Edgehill, cerca de Banbury. El 23 de octubre de 1642, los parlamentarios comenzaron a disparar artillería. El príncipe Rupert, sobrino del rey, dirigió una carga de caballería. Persiguieron a la caballería parlamentaria fuera del campo. Entonces la infantería luchó, pero ninguno de los dos bandos pudo ganar la partida. En el momento en que la caballería realista regresó al campo se estaba oscureciendo, por lo que la batalla terminó de forma indecisa. El rey avanzó hacia Londres, pero fue detenido en Turnham Green el 13 de noviembre de 1642.

En 1643 las cosas fueron mejor para el rey. Su ejército ganó una victoria en Adwalton Moor en Yorkshire en junio de 1643. También ganaron batallas en Landsdown Hill cerca de Bath y en Roundway Down en julio de 1643. Sin embargo, en septiembre de 1643, la primera batalla de Newbury resultó ser indecisa y los parlamentarios obtuvieron una victoria en Winceby, en Lincolnshire, el 11 de octubre de 1643.

Luego, en septiembre de 1643, los parlamentarios persuadieron a los escoceses para que intervinieran en su favor prometiéndoles que harían presbiteriano a Inglaterra (una iglesia presbiteriana es una iglesia organizada sin obispos). Un ejército escocés entró en Inglaterra en enero de 1644.

El 2 de julio de 1644 los monárquicos fueron severamente derrotados en la batalla de Marston Moor en Yorkshire. Tras esta batalla, los parlamentarios capturaron todo el norte de Inglaterra. Los parlamentarios decidieron entonces reformar su ejército. En diciembre de 1644 aprobaron la Ordenanza de Negación de Sí Mismo, que establecía que todos los diputados (excepto Oliver Cromwell y su yerno Henry Ireton) debían renunciar a sus mandos. A principios de 1645 las fuerzas parlamentarias fueron reorganizadas y se convirtieron en el Nuevo Ejército Modelo.

El Nuevo Ejército Modelo aplastó a los realistas en la batalla de Naseby en junio de 1645 y en Langport, cerca de Yeovil en julio de 1645. Después, los parlamentarios se fueron fortaleciendo poco a poco. Finalmente en mayo de 1646 el rey se rindió a los escoceses.

Los escoceses finalmente entregaron al rey al parlamento. ¿Eso dejó el problema de qué hacer con el rey? La mayoría de la gente no deseaba abolir la monarquía, pero era difícil mantener al rey pero limitar su poder. Charles empeoró las cosas, como siempre, al ser obstinado y negarse a comprometerse. Además, el ejército se peleó con el parlamento. En la primavera de 1647, el sueldo del soldado estaba muy atrasado y no estaban contentos. En abril de 1647, el Parlamento votó a favor de la disolución del ejército y de que no se les pagara más de seis semanas de sueldo. Sin embargo, el ejército se negó a disolverse.

Mientras tanto, en diciembre de 1647, Carlos hizo un acuerdo secreto con los escoceses. Acordaron invadir Inglaterra en su nombre. Sin embargo, Oliver Cromwell aplastó a un ejército de monárquicos escoceses e ingleses en Preston.

El ejército ahora sentía que el parlamento estaba siendo demasiado indulgente con el rey. Ocuparon Londres y el Coronel Thomas Pride expulsó a unos 140 miembros del Commons. Esta acción se llamó «Purga de Orgullo». Dejó un «parlamento de cuadrilátero» de unos 60 miembros. En enero de 1649 Carlos fue juzgado por traición. Fue declarado culpable el 27 de enero de 1649 y decapitado en las afueras de Whitehall el 30 de enero de 1649. El 17 de marzo de 1649 el Parlamento aprobó una ley que abolía la monarquía y la Cámara de los Lores.

Bajo Carlos I los que no estaban de acuerdo con la Iglesia de Inglaterra fueron perseguidos. Sin embargo, después de la guerra civil florecieron. Se formaron iglesias independientes en Inglaterra. La mayoría del parlamento quería hacer presbiteriana a la Iglesia de Inglaterra. Además, la asistencia a los servicios de la Iglesia de Inglaterra seguiría siendo obligatoria. El ejército no estuvo de acuerdo. Querían la libertad de adorar como quisieran. Después de la ejecución de Carlos I, el Parlamento siguió reuniéndose, pero el ejército se mantuvo en el poder. El general más poderoso era Oliver Cromwell.

Sin embargo, Carlos II comenzó otra guerra. Llegó a un acuerdo con los escoceses y en 1650 desembarcó en Escocia. Cromwell y su ejército avanzaron a Escocia y en septiembre de 1650 aplastaron a los escoceses en Dunbar. Cromwell cruzó entonces el estuario del Forth, dejando abierto el camino a Inglaterra. En 1651, bajo la dirección de Carlos II, los escoceses invadieron Inglaterra. Sin embargo, muy pocos ingleses apoyaron la invasión y Cromwell derrotó al ejército escocés en Worcester en septiembre de 1651. Carlos II huyó. Se las arregló para escapar a Francia. Hasta 1660 Escocia fue ocupada por un ejército inglés.

El parlamento del Rump no llevó a cabo reformas políticas y religiosas, por lo que el ejército se impacientó. El ejército finalmente cerró el parlamento Rump en abril de 1653. A las iglesias independientes se les pidió que nombrasen a hombres que considerasen diputados adecuados. El ejército seleccionó entonces a algunos de ellos para ser diputados. Este parlamento nominado fue llamado el Parlamento de los Barebones en honor a un miembro llamado Praise-God Barbon. Sin embargo, resultó ser tan insatisfactorio como el antiguo Rump Parliament y se disolvió en diciembre de 1653.

Se redactó una nueva constitución llamada Instrumento de Gobierno. Cromwell fue nombrado Lord Protector. Al principio gobernó con un consejo, pero en septiembre de 1654 se convocó un nuevo parlamento. Sin embargo, el Parlamento del Protectorado se negó a aceptar el Instrumento de Gobierno, por lo que Cromwell lo disolvió en enero de 1655. Mientras tanto, en 1652-1654, Inglaterra libró una guerra con los holandeses.

Luego, en 1655, el país se dividió en 11 distritos. Cada distrito estaba gobernado por un General de División. Sin embargo, en 1656 se convocó otro parlamento. Esta vez algunos miembros fueron excluidos como «personas no aptas». En 1657 los miembros restantes redactaron una Petición y Consejo Humilde a Cromwell. Sugirieron que se revitalizara el antiguo sistema de un parlamento con dos cámaras, pero esta vez el Lord Protector nombraría a los miembros de la cámara alta. También le ofrecieron la corona a Cromwell. Se negó, pero aceptó el resto del acuerdo. El gobierno de los generales mayores terminó en 1657.

Sin embargo, cuando el parlamento volvió a reunirse en enero de 1658, a los miembros que fueron excluidos en 1656 se les permitió ocupar los escaños. Esta vez los miembros atacaron los nuevos arreglos (no aceptaron la nueva cámara alta nominada) y Cromwell disolvió el parlamento de nuevo en febrero de 1658. Finalmente Cromwell murió el 3 de septiembre de 1658. Tenía 59 años. Oliver Cromwell nombró a su hijo Richard su sucesor. Sin embargo, Richard era un hombre tímido y poco ambicioso y renunció en mayo de 1659.

Finalmente, en febrero de 1660, el general Monck, que comandaba el ejército inglés estacionado en Escocia, marchó hacia el sur. Entró en Londres en febrero de 1660. Monck recordó a los miembros sobrevivientes del Parlamento de Long, que se reunió por primera vez en 1640. El Largo Parlamento votó a favor de la disolución y la celebración de nuevas elecciones para un nuevo parlamento. Este se conoció como el parlamento de la Convención.

Mientras tanto, en abril de 1660 Carlos II emitió una declaración de la ciudad holandesa de Breda. Prometió un indulto general (excepto para los regicidas que fueron responsables de la muerte de su padre) y la libertad de religión. El Parlamento de la Convención declaró que el gobierno de Inglaterra debería ser Rey, Señores y Bienes Comunes. Finalmente, el 25 de mayo de 1660, Carlos II aterrizó en Dover.

Carlos II no era particularmente religioso, pero en la medida en que tenía alguna religión se inclinó secretamente por el catolicismo romano. (Tuvo que mantener esto muy callado ya que temía que la gente se rebelara si se enteraba). Mientras tanto, el parlamento estaba decidido a tomar medidas enérgicas contra las muchas iglesias independientes que habían surgido durante el interregno y hacer del anglicanismo la religión del estado otra vez. Aprobaron una serie de actos llamados el código Clarendon, una serie de leyes para perseguir a los no conformistas (protestantes que no pertenecían a la Iglesia de Inglaterra). La Ley de Corporaciones de 1661 dice que todos los funcionarios de las ciudades deben ser miembros de la Iglesia de Inglaterra. El Acta de Uniformidad de 1662 dice que todo el clero debe usar el Libro de Oración Común. Cerca de 2.000 clérigos que no estaban de acuerdo renunciaron. Además, la Ley del Convenio de 1664 prohibía las reuniones religiosas no autorizadas de más de cinco personas, a menos que todas fueran del mismo hogar. Finalmente, la Ley de las Cinco Millas de 1665 prohibió a los ministros no anglicanos acercarse a 5 millas de los pueblos incorporados. (Pueblos con alcalde y corporación). Sin embargo, estas medidas no detuvieron la reunión o la predicación de los inconformistas.

Mientras tanto, Inglaterra luchó con los holandeses en 1665-1667. En 1670 Carlos hizo un tratado secreto con Luis XIV de Francia. Se llamaba el Tratado de Dover. Con ello, Luis prometió darle dinero a Carlos (así que ya no dependía del parlamento). Carlos aceptó unirse a Luis en otra guerra con Holanda y anunciar que era católico romano (Luis prometió enviar 6.000 hombres si la gente se rebelaba cuando él lo hiciera). Sin embargo, la guerra con Holanda, que comenzó en 1672, resultó ser mucho más costosa de lo previsto y el dinero de Luis XIV no fue suficiente. Finalmente, Charles se vio obligado a llamar al parlamento.

Mientras tanto, estaba la cuestión de la exclusión. Carlos II no tenía hijos legítimos y cuando murió su hermano católico Santiago era el siguiente en la fila para el trono. Algunas personas, lideradas por el Conde de Shaftesbury, dijeron que James debía ser excluido de la sucesión. Carlos II se opuso fuertemente. En 1679, cuando el parlamento propuso excluir a James de la sucesión, él simplemente disolvió el parlamento. En 1681 otro parlamento planeó excluir a James. Una vez más Carlos destituyó al parlamento y durante los últimos 4 años de su reinado gobernó sin él. Carlos II murió en 1685.

A pesar de los conflictos religiosos, la economía inglesa creció durante el reinado de Carlos II. El comercio y el comercio prosperaron. Aunque la mayoría de la gente todavía se ganaba la vida con el comercio agrícola, ahora se ha convertido en una parte cada vez más importante de la vida inglesa. Industrias como el carbón y el hierro también se expandieron rápidamente. Además, en 1679 el Parlamento aprobó la Ley de hábeas corpus que prohibía el encarcelamiento sin juicio.

A finales del siglo XVII la ciencia floreció. A partir de 1645 un grupo de matemáticos y filósofos comenzó a reunirse para discutir temas científicos. Carlos II se interesó por la ciencia y en 1662 les dio una carta real. Se convirtieron en la Royal Society de Londres para el avance del Conocimiento Natural.

Tras la muerte de Carlos II en 1685, su hermano Santiago se convirtió en rey. Sin embargo, el hijo ilegítimo de Carlos II, el duque de Monmouth, desembarcó en Dorset y lideró una rebelión en el suroeste de Inglaterra. Fue proclamado rey en Taunton, pero su ejército fue aplastado en la batalla de Sedgemoor. Posteriormente, George Jeffreys (1648-1689), conocido como el juez de la horca, presidió una serie de juicios conocidos como los Assizes Sangrientos. Alrededor de 300 personas fueron ahorcadas y cientos más fueron transportadas a las Indias Occidentales.

Jaime II rápidamente enajenó al pueblo nombrando a católicos para posiciones poderosas e importantes. En 1687 fue más lejos y emitió una Declaración de Indulgencia suspendiendo todas las leyes contra los católicos y los protestantes no anglicanos. En 1688 ordenó al clero de la Iglesia de Inglaterra que leyera la declaración de las iglesias.

Sin embargo, en 1688 7 obispos escribieron a Santiago y le pidieron que revisara su política sobre la religión. Fueron arrestados y enjuiciados por difamación, pero fueron absueltos por el regocijo general. Peor aún, en junio de 1688, James tuvo un hijo. El pueblo de Inglaterra estaba dispuesto a tolerar a Santiago mientras no tuviera un heredero católico. Sin embargo, su hijo sería criado como católico y, por supuesto, sucedería a su padre.

Siete poderosos nobles intervinieron. Invitaron al holandés Guillermo de Orange, esposo de la hija protestante de Santiago, María, a venir a Inglaterra con un ejército y prometieron apoyarle. Guillermo aterrizó en Devon en noviembre y en diciembre Jaime II huyó a Francia. El Parlamento declara que el trono está vacante. Guillermo y María fueron declarados monarcas comunes. (Aunque María murió en 1694 dejando a Guillermo solo).

La Carta de Derechos (1689) dice que ningún católico puede convertirse en rey o reina. Ningún rey podría casarse con un católico. Además, el rey no podía suspender las leyes o recaudar préstamos o impuestos sin el consentimiento del parlamento. El Parlamento también aprobó la Ley de Tolerancia en 1689. A los no conformistas se les permitía tener sus propios lugares de culto y sus propios maestros y predicadores. Sin embargo, no podían ocupar cargos gubernamentales ni asistir a la universidad.

Inglaterra en el siglo XVIII

Guillermo murió en 1702 y Ana se convirtió en reina. En el mismo año comenzó la guerra de la sucesión española. En 1704 el gran general, el duque de Marlborough, obtuvo una gran victoria sobre los franceses en Blenheim. También en 1704 los británicos capturaron Gibraltar. El duque de Marlborough obtuvo grandes victorias en Ramillies en 1706, en Oudenarde en 1708 y en Malplaquet en 1709.

Mientras tanto, el Acta de Unión entre Inglaterra y Escocia fue aprobada en 1707. A partir de 1603 Inglaterra y Escocia compartieron un rey, pero siguieron siendo países separados. El Acta de Unión los convirtió en uno, aunque los escoceses mantuvieron su propio sistema legal, eclesiástico y educativo. Se estableció el libre comercio entre los dos países.

La reina Ana murió en 1714. George me convertí en rey. También era el gobernante de Hannover (parte de Alemania) y prefería quedarse allí. George no hablaba inglés y se contentaba con dejar la gestión de Gran Bretaña a sus ministros. Mientras tanto, en septiembre de 1714, las Tierras Altas de Escocia se rebelaron. En un intento de reclamar su trono, James Stuart (hijo de James II, que fue depuesto en 1688) desembarcó en Peterhead en diciembre de 1714. El levantamiento fracasó después de que se librara una batalla indecisa en Sheriffmuir, cerca de Stirling, el 13 de noviembre de 1715. James Stuart dejó Escocia en febrero de 1716.

En 1711 se formó la Compañía del Mar del Sur. Se le otorgaron derechos exclusivos para comerciar con las colonias españolas en Sudamérica. (Transportó a muchos esclavos de África a Sudamérica). En 1720 las acciones de la compañía se sobrevaloraron masivamente. Entonces el precio de las acciones colapsó. (La burbuja del Mar del Sur estalló) y muchos inversores perdieron enormes sumas de dinero.

A partir de 1721, Robert Walpole (1676-1745) se convirtió en el primer ministro del rey. La gente empezó a llamarlo Primer Ministro (originalmente era un término de abuso, no un título oficial). Sin embargo, Walpole renunció en 1742.

Jorge I murió en 1727 y fue sucedido por su hijo Jorge II. Al igual que su padre, Jorge II se contentaba con dejar el gobierno en gran medida en manos de sus ministros. Sin embargo, fue el último rey británico en liderar un ejército en batalla. Los llevó a la victoria contra los franceses en Dettingen en junio de 1743.

En julio de 1745, Carlos Estuardo desembarcó en las Hébridas. Le había prometido a su padre, James Stuart, que capturaría el trono. Los Highlanders se levantaron para apoyarle y Charles progresó rápidamente. En septiembre de 1745 sus seguidores (conocidos como jacobitas del latín para Santiago, Jacobus) capturaron Edimburgo (excepto el castillo). Los jacobitas ganaron entonces la batalla de Prestonpans. Invadieron Inglaterra y en noviembre de 1745 capturaron a Carlisle. El ejército jacobita llegó a Derby en diciembre de 1745, pero luego regresó. Carlos Estuardo se dirigió a Inverness. Sin embargo, los jacobitas fueron aplastados en la batalla de Culloden en abril de 1746. Carlos Estuardo huyó a Francia.

También a principios del siglo XVIII Inglaterra sufrió una «epidemia» de consumo de ginebra. La ginebra era barata y beberla era una forma fácil para los pobres de olvidar sus problemas. Sin embargo, en 1751 se añadió un derecho a la ginebra, lo que redujo el consumo de ginebra.

Los primeros años del siglo XVIII se caracterizaron por su falta de entusiasmo religioso. Era una época de razón más que de dogmatismo y las iglesias carecían de vigor. Sin embargo, a mediados del siglo XVIII las cosas empezaron a cambiar. En 1739 el gran evangelista George Whitefield (1714-1770) comenzó a predicar. También en 1739 Juan Wesley (1703-1791) comenzó a predicar. Finalmente creó un nuevo movimiento religioso.

La revolución agrícola en Inglaterra

En el siglo XVIII hubo una revolución agrícola en Inglaterra. Comenzó con Jethro Tull. En el siglo XVII la semilla se sembraba a mano. El sembrador simplemente esparció la semilla en el suelo. Sin embargo, en 1701 Tull (1674-1741) inventó la sembradora. Esta máquina deja caer las semillas a una velocidad controlable en las líneas rectas. Una grada en la parte trasera de la máquina cubría las semillas para evitar que las aves se las comieran. Tull también inventó un azadón tirado por caballos, que mataba las malas hierbas entre hileras de semillas.

Además, se introdujeron nuevas formas de rotación de cultivos. Bajo el antiguo sistema la tierra se dividía en 3 campos y cada año uno quedaba en barbecho. Esto fue, obviamente, un despilfarro, ya que un tercio de la tierra no se utilizaba cada año. En el siglo XVII, los holandeses comenzaron a utilizar nuevas formas de rotación de cultivos con tréboles y tubérculos, como nabos y colinabos, en lugar de dejar que la tierra quedara en barbecho. (Los cultivos de raíces restauraron la fertilidad del suelo). En el siglo XVIII estos nuevos métodos se hicieron comunes en Inglaterra. Un hombre llamado Charles ‘Turnip’ Townshend (1674-1738) hizo mucho para popularizar el cultivo de nabos. Los nabos tenían otra ventaja. Proporcionaban alimento de invierno para el ganado. Anteriormente, la mayor parte del ganado se sacrificaba a principios del invierno porque no había suficiente comida para mantenerlo durante toda la temporada. Ahora la leche fresca y la mantequilla están disponibles durante todo el año.

Además, a principios del siglo XVIII, los agricultores comenzaron a mejorar su ganado mediante la cría selectiva. Uno de los pioneros más famosos de la cría selectiva fue Robert Bakewell (1725-1795).

Finalmente, en el siglo XVIII hubo una ola de recintos. En la Edad Media, las tierras de cada pueblo se dividían en franjas. Cada agricultor tenía unas tiras en cada campo. En los siglos XVI y XVII se produjeron algunos recintos. Muchos más siguieron en el siglo XVIII. Cuando se aprobó un acto de clausura, los comisionados dividieron la tierra en la aldea para que cada agricultor tuviera toda su tierra en un solo lugar, lo cual era una forma ineficiente de hacer las cosas.

En 1756 Gran Bretaña se vio envuelta en la Guerra de los Siete Años (1756-1763) con Francia. En 1759, los británicos, dirigidos por el general Wolfe, obtuvieron una gran victoria en Quebec. Eso aseguró que Canadá se convirtiera en una colonia británica en lugar de una francesa. Mientras tanto, en 1757 Clive ganó la batalla de Plassey, lo que aseguró que la India se convirtiera en británica en lugar de francesa.

Mientras tanto, en 1760, Jorge II murió a la edad de 77 años. Jorge III le sucedió. Los dos primeros George se contentaron con dejar el gobierno en manos de sus ministros. Sin embargo, según sus enemigos, Jorge III trató de obtener más poder para sí mismo. Durante su reinado Gran Bretaña perdió sus colonias en Norteamérica. Los combates comenzaron en 1775 y los colonos se declararon independientes en 1776. George estaba decidido a reprimir a los colonos, ignorando los deseos de aquellos que querían la reconciliación. Sin embargo, los estadounidenses obtuvieron una victoria decisiva en Yorktown en 1781, lo que aseguró su independencia. Eso hizo que el amigo de George, el Primer Ministro Lord North, cayera del poder.

Mientras tanto, Londres fue sacudida por los disturbios anticatólicos de Gordon en 1780. Los disturbios eran comunes en el siglo XVIII. Los trabajadores no podían votar y no había sindicatos, así que si los trabajadores estaban descontentos, se amotinaban. El motín de Gordon fue el peor. Lord George Gordon (1751-1793) fue un diputado que llevó a una gran multitud al parlamento para presentar una petición exigiendo la derogación de una ley de 1778, que eliminó ciertas restricciones a los católicos romanos. La manifestación se convirtió en un motín. Con gritos de «Â¡No al papado!», los alborotadores mantuvieron Londres durante varios días hasta que el ejército restableció el orden. Alrededor de 300 personas murieron en los disturbios.

A finales del siglo XVIII se formó un grupo de cristianos evangélicos llamado la secta Clapham. Hicieron campaña para poner fin a la esclavitud y a los deportes crueles. Más tarde se les llamó la secta Clapham porque muchos de ellos vivían en Clapham.

La Revolución Industrial

Desde finales del siglo XVIII, la vida cotidiana en Gran Bretaña fue transformada por la revolución industrial. Las ciudades, la industria y el comercio habían estado creciendo durante siglos, pero alrededor de 1780 el crecimiento económico despegó. El crecimiento económico se vio favorecido por grandes mejoras en el transporte. A principios y mediados del siglo XVIII se construyeron muchas carreteras de peaje. Se formaron fideicomisos locales para la construcción de autopistas. Mantuvieron un camino y cobraron a la gente para que viajara por él. A finales del siglo XVIII se construyó una red de canales. Uno de los primeros fue construido para el Duque de Bridgewater por James Brindley. Se inauguró en 1761 de Worsley a Manchester.

La revolución fue posible gracias a una serie de avances tecnológicos. En 1709 Abraham Darby (1677-1717), propietario de una fábrica de hierro, comenzó a utilizar coque en lugar de carbón para fundir el mineral de hierro. (Era un combustible mucho más eficiente). Darby y su familia mantuvieron el nuevo combustible en secreto durante un tiempo, pero a finales del siglo XVIII la práctica se extendió. Mientras tanto, en 1698, Thomas Savery fabricó la primera máquina de vapor. A partir de 1712, Thomas Newcomen fabricó máquinas de vapor para bombear agua de las minas de carbón. Luego, en 1769, James Watt patentó una máquina de vapor más eficiente y en la década de 1780 fue adaptada para alimentar maquinaria.

La primera industria que se mecanizó fue la industria textil. En 1771 Richard Arkwright abrió una fábrica de hilado de algodón con una máquina llamada «water frame», que era accionada por un molino de agua. Luego, en 1779, Samuel Crompton inventó una nueva máquina de hilado de algodón llamada mula giratoria. Finalmente, en 1785, Edmund Cartwright inventó un telar que podía ser accionado por una máquina de vapor. Como resultado de estas nuevas invenciones, la producción de algodón creció.

La producción de hierro también creció rápidamente. En 1784 un hombre llamado Henry Cort (1740-1800) inventó una forma mucho mejor de hacer hierro forjado. Hasta entonces los hombres tenían que golpear el hierro rojo con martillos para eliminar las impurezas. En 1784 Cort inventó el proceso de encharcamiento. El hierro se derritió en un horno extremadamente caliente y se mezcló con’charcos’ para eliminar las impurezas. El resultado fue un gran aumento en la producción de hierro.

Inglaterra en el siglo XIX

Durante el siglo XIX, Gran Bretaña fue transformada por la revolución industrial. En 1801, cuando se realizó el primer censo, sólo un 20% de la población vivía en las ciudades. En 1851 la cifra había aumentado a más del 50%. En 1881, aproximadamente dos tercios de la población vivían en ciudades.

Además, en 1801 la mayoría de la población aún trabajaba en la agricultura o en industrias relacionadas. La mayoría de los productos eran hechos a mano y muchos artesanos trabajaban por su cuenta, quizás con un obrero y un aprendiz. A finales del siglo XIX las fábricas eran comunes y la mayoría de los productos se fabricaban a máquina.

Los primeros años del siglo XIX fueron una época de disturbios políticos y sociales en Gran Bretaña. A principios del siglo XIX, un grupo de cristianos evangélicos llamado la secta Clapham se dedicaba a la política. Hicieron campaña para poner fin a la esclavitud y a los deportes crueles. Se ganaron su nombre porque muchos de ellos vivían en Clapham.

El 11 de mayo de 1812, un hombre llamado John Bellingham disparó al primer ministro tory Spencer Perceval. Fue el único Primer Ministro británico asesinado. Bellingham era un loco solitario, pero en 1820 hubo un complot para matar a todo el gabinete. Arthur Thistlewood lideró la Conspiración de la Calle Cato, pero los conspiradores fueron arrestados el 23 de febrero de 1820. Thistlewood y cuatro de sus compañeros fueron ahorcados.

En 1811-1816, los trabajadores textiles de las Tierras Medias y del norte de Inglaterra rompieron las máquinas, temiendo que causaran desempleo. Los demoledores se llamaban luditas y, si eran capturados, era probable que fueran ahorcados.

El 16 de agosto de 1819, una multitud de unas 60.000 personas se reunió en el campo de San Pedro de Manchester para escuchar a un hombre llamado Henry Hunt. A pesar de que la muchedumbre estaba desarmada y en paz, las autoridades enviaron soldados. Como resultado, 11 personas murieron y cientos resultaron heridas. Después, la gente llamó al evento «La Masacre de Peterloo» en una burla severa de Waterloo.

En 1830, los trabajadores agrícolas de Kent y Sussex rompieron la maquinaria agrícola por temor a que causara desempleo. Los disturbios fueron llamados los disturbios del Swing porque un hombre llamado Capitán Swing supuestamente, los dirigía. Como resultado de los disturbios, 4 hombres fueron ahorcados y 52 fueron transportados a Australia.

En 1834, 6 trabajadores agrícolas de Tolpuddle, Dorset trataron de formar un sindicato. Sin embargo, fueron procesados por hacer juramentos ilegales. (No para formar un sindicato, que era legal). Fueron condenados a ser transportados a Australia. El caso causó una protesta y regresaron a Gran Bretaña en 1838.

Reforma Política

En 1822 se formó un gobierno conservador que introdujo algunas reformas. En ese momento usted podría ser ahorcado por más de 200 delitos. (Aunque la sentencia fue a menudo conmutada por transporte). En 1825-1828 se abolió la pena de muerte para más de 180 delitos. Peel también formó la primera fuerza policial moderna en Londres en 1829.

A principios del siglo XIX existían dos tipos de circunscripciones parlamentarias: las zonas rurales y las ciudades o municipios. En el campo sólo podían votar los terratenientes. En los distritos, la franquicia variaba, pero por lo general era limitada. Sin embargo, las circunscripciones no habían cambiado durante siglos y ya no reflejaban la distribución de la población. Las ciudades industriales como Birmingham y Manchester no tenían diputados propios. Por otra parte, algunos asentamientos se habían extinguido, pero seguían estando representados en el parlamento. En los distritos «podridos» o «de bolsillo» puede haber sólo uno o dos votantes!

A principios del siglo XIX hubo una creciente demanda de reformas. La mayoría de la gente quería que las circunscripciones se distribuyeran de manera más justa y también querían que se ampliara la franquicia, pero el partido de Wellington, los conservadores, se resistió. Sin embargo, en 1830 los Whigs formaron un gobierno y trataron de introducir reformas. La Cámara de los Comunes finalmente votó a favor de un proyecto de reforma, pero la Cámara de los Lores lo rechazó. El Rey, Guillermo IV, advirtió que crearía más pares, que estarían a favor del proyecto de ley a menos que los Señores estuvieran de acuerdo en aceptarlo. Finalmente, la Cámara de los Lores dio marcha atrás y aprobó el proyecto de ley de la Gran Reforma. Recibió el consentimiento real el 7 de junio de 1832. La franquicia sólo se amplió ligeramente, pero lo que es mucho más importante, las nuevas ciudades industriales ahora están representadas en el parlamento. Antes de 1832, Gran Bretaña estaba gobernada por una oligarquía de terratenientes. Después de 1832, la clase media urbana tenía cada vez más peso.

Sin embargo, la clase obrera fue excluida de las reformas. A partir de 1838 se formó un movimiento de protesta de la clase obrera llamado los Chartistas. (Llevaban el nombre de su Carta del Pueblo). Los Chartistas tenían varias demandas. Querían que todos los hombres tuvieran el voto. Además, en ese momento usted tenía que poseer una cierta cantidad de propiedades para convertirse en un MP. Los chartistas querían que se aboliera la calificación de la propiedad. También querían que se pagara a los diputados. Los cartistas también querían que todas las circunscripciones fueran iguales en tamaño y que el voto fuera secreto.

El primer mitin de Chartist se celebró en Manchester en 1838. En 1839 los Chartistas entregaron una petición al parlamento, que fue rechazada de plano. Otra petición entregada en 1842 también fue rechazada. Finalmente en 1848 otra gran petición fue enviada al parlamento pero se convirtió en una farsa. Algunas de las firmas eran obviamente falsas. El carisma entonces se esfumó. Sin embargo, finalmente se introdujo una nueva reforma. En 1867 se dio el voto a más hombres y en 1872 la Ley de Votación introdujo la votación por voto secreto. A partir de 1884 la mayoría de los hombres en Gran Bretaña pudieron votar. Sin embargo, no todos los hombres en Gran Bretaña pudieron votar hasta 1918.

El primer ferrocarril de pasajeros abrió sus puertas en 1825 entre Stockton y Darlington. En 1830 se abrió una línea entre Manchester y Liverpool. William Huskisson, diputado por Liverpool, fue asesinado, pero nada pudo detener el crecimiento de los ferrocarriles. Para 1848 había 5.000 millas de ferrocarriles en Gran Bretaña y la red continuó expandiéndose rápidamente a finales del siglo XIX. Los ferrocarriles dieron un gran impulso a otras industrias como la del hierro. También revolucionaron el transporte. Los viajes que hubieran durado días en diligencia habrían durado horas en tren.

En las nuevas fábricas textiles, a las mujeres y a los niños se les obligaba a trabajar muchas horas (a menudo 12 horas al día o incluso más). El gobierno era consciente del problema y en 1819 aprobó una ley que prohibía que los niños menores de 9 años trabajaran en las fábricas de algodón. Sin embargo, el acto carecía de «dientes», ya que no había inspectores de fábrica para controlar las fábricas. En 1833 se aprobó otra ley, pero esta vez se nombraron inspectores. A los niños menores de 9 años se les prohíbe trabajar en fábricas textiles. A los niños de 9 a 13 años no se les permitía trabajar más de 12 horas al día o un total de más de 48 horas a la semana. Los niños de 13 a 18 años no deben trabajar más de 69 horas a la semana. Además, a nadie menor de 18 años se le permitía trabajar de noche (de 20.30 a 5.30 horas). En 1844 otra ley prohibió a las mujeres trabajar más de 12 horas al día (aunque también redujo a 8 años la edad mínima para trabajar en una fábrica). Luego, en 1847, se prohibió a las mujeres y a los niños trabajar más de 10 horas al día en las fábricas textiles.

En 1850 la ley se modificó ligeramente. Las mujeres pueden trabajar 10 horas y media, pero las fábricas textiles no pueden abrir más de 12 horas al día. A todos los trabajadores, incluyendo a los hombres, se les permitió una hora y media de descanso para comer. En 1867 la ley se extendió a todas las fábricas. (Se definió una fábrica como un lugar donde se empleaba a más de 50 personas en un proceso de fabricación). La Ley de Fábricas de 1878 definía una fábrica como cualquier lugar donde se utilizaran máquinas en la fabricación.

Mientras tanto, en 1842, la Ley de Mineros prohibió que las mujeres y los niños menores de 10 años trabajaran bajo tierra en las minas. Para la década de 1860 el día de 10 horas era común, pero no universal. En’industrias sudadas’ como la fabricación de cajas de cerillas y encajes, a las personas se les pagaba a destajo (es decir, se les pagaba tanto por cada una de ellas). La gente a menudo trabajaba en sus propios hogares y muy a menudo tenían que trabajar desde el amanecer hasta el anochecer para ganarse la vida. En 1871 se crearon los días festivos. En la década de 1870, a algunos trabajadores calificados se les concedía una semana de vacaciones anuales pagadas. (Aunque no fue hasta 1939 que todos tuvieron vacaciones pagadas anuales). Sin embargo, para la década de 1890, el fin de semana era común, ya que muchas personas tenían la tarde del sábado libre.

En 1799 y 1800 el gobierno aprobó leyes llamadas Leyes Combinadas, que hacían ilegal que los hombres se combinaran para exigir salarios más altos. Las Leyes Combinadas fueron derogadas en 1824, pero aún era dudoso que los sindicatos fueran legales. No fue hasta 1871 que se legalizaron definitivamente los sindicatos. En 1875, la Ley de Conspiración y Protección de la Propiedad legalizó los piquetes pacíficos. En las décadas de 1850 y 1860, los trabajadores calificados formaron sindicatos moderados llamados Nuevos Sindicatos Modelo. A cambio de las cotizaciones, los miembros reciben prestaciones por enfermedad y desempleo. Sin embargo, los Nuevos Sindicatos Modelo estaban deseosos de ser vistos como «respetables» y trataron de negociar en lugar de ir a la huelga. El TUC fue fundado en 1868.

A finales del siglo XIX, los trabajadores no cualificados comenzaron a formar sindicatos poderosos. En 1888 una mujer llamada Annie Besant logró organizar una huelga entre las niñas que trabajaban haciendo partidos para Bryant y May. Las niñas estaban muy mal pagadas y sufrían de una enfermedad llamada «mandíbula fosforescente» causada por el trabajo con fósforo. La huelga tuvo éxito y los empleadores se vieron obligados a aumentar sus salarios. En 1889 las match girls formaron un sindicato.

En marzo de 1889 se formó la Unión de Trabajadores del Gas y Obreros en General. Luego, el 14 de agosto de 1889, se llevó a cabo la huelga del Great London Dock. Duró 5 semanas y fue un gran éxito. Los estibadores exigían un salario mínimo de 6 peniques la hora (el «estibador de estibadores»). También en 1889 se formó el Sindicato de Marineros y el Sindicato General de Ferroviarios.

Vivienda del siglo XIX

A principios del siglo XIX, gran parte de la vivienda de la clase obrera era espantosa. Estaba superpoblado e insalubre. Por supuesto, la vivienda de los pobres siempre ha sido mala. Sin embargo, las cosas empeoraron cuando un gran número de personas vivían juntas en un área pequeña.

En las ciudades, las calles a menudo estaban sin pavimentar y sin luz. No había desagües y cuando llovía las calles se convertían en barro. La gente tiraba agua sucia a la calle y se formaban piscinas estancadas. Además, a menudo varias casas compartían los aseos y se formaban colas los domingos por la mañana. A principios del siglo XIX, en la mayoría de las ciudades no existían normas de construcción. Los constructores simplemente construían a su antojo. Por lo general, trataban de llenar cada pedazo de tierra con tantas casas como fuera posible. Muchas casas estaban’espalda con espalda’. Estas casas estaban literalmente una detrás de otra. La parte trasera de una casa se unía a la de otra. Normalmente consistían en dos o tres habitaciones. Lo peor de todo eran los sótanos. En ciudades como Liverpool, las familias vivían en sótanos húmedos y mal ventilados, así como hacinados. Las personas muy pobres dormían con paja porque no podían permitirse camas.

Los trabajadores calificados vivían en casas «a través», así llamadas porque se podía caminar a través de ellas de adelante hacia atrás. Sin embargo, en la década de 1840 los ayuntamientos comenzaron a actuar. Se prohibieron las viviendas en sótanos y no se pudieron construir nuevos sótanos adosados. Era imposible demoler y reemplazar de una vez por todas las piezas que existían. Tomó décadas y algunas personas todavía vivían en ellas en el siglo XX.

A principios del siglo XIX, los inodoros solían ser fosas sépticas, que se vaciaban con poca frecuencia y a veces se desbordaban. O la orina puede filtrarse a través de la tierra en pozos de los que la gente extrae agua potable. Dadas estas asquerosas condiciones, no es de extrañar que se produjeran brotes de cólera en muchas ciudades en 1831-32, 1848-49, 1854 y 1865-66.

En 1848 se aprobó una Ley de Salud Pública. La ley obligaba a formar Juntas de Salud locales en las ciudades si la tasa de mortalidad anual superaba el 23 por cada 1.000 habitantes o si el 10% de la población lo deseaba. Las Juntas de Salud locales podrían exigir que todas las casas nuevas tengan desagües y lavabos. También podrían organizar el suministro de agua, la limpieza de las calles y la recogida de basuras. En 1875, una Ley de Salud Pública reforzó las leyes anteriores. Todas las autoridades locales se ven obligadas a nombrar oficiales médicos de salud que pueden procesar a las personas que venden alimentos o bebidas no aptos para el consumo humano. Los ayuntamientos también deben encargarse de la recogida de basuras.

Los ayuntamientos también comenzaron a proporcionar parques públicos y la mayoría de los reglamentos aprobados, que establecían normas mínimas para las casas nuevas. Además, en las décadas de 1860 y 1870 se excavaron alcantarillas en la mayoría de las grandes ciudades. En la década de 1870 se crearon los suministros de agua en la mayoría de las ciudades. Como resultado de estas medidas, las ciudades eran mucho más sanas y limpias a finales del siglo XIX que al principio. En 1875 se aprobó la Ley de Viviendas de Artesanos, que dio a los ayuntamientos el poder de demoler barrios de tugurios, pero la limpieza de tugurios a gran escala no comenzó hasta el siglo XX.

Además, en la segunda mitad del siglo XIX se elevó el nivel de vida. Poco a poco las casas fueron creciendo. A finales del siglo XIX eran comunes los «dos arriba, dos abajo». (Casas con dos dormitorios y una cocina y un «salón delantero». Muchos trabajadores calificados vivían en casas con tres dormitorios. Sin embargo, ya a finales del siglo XIX había algunas familias pobres que vivían en una sola habitación.

La ley de los pobres

En 1792, magistrados bien intencionados se reunieron en Speenhamland, Berkshire, e idearon un sistema para ayudar a los pobres. Los bajos salarios se complementaron con dinero recaudado a través de una tasa baja. Muchas zonas de Inglaterra adoptaron el sistema, pero resultó muy caro y el gobierno decidió cambiar las cosas.

En 1834 aprobaron la Ley de Enmienda a la Ley de los Pobres. En el futuro, los pobres debían ser tratados con la mayor severidad posible para disuadirlos de buscar ayuda del Estado. En el futuro, las personas físicamente capaces y sin ingresos se verían obligadas a entrar en un hospicio (en la práctica, algunas de las Juntas de Guardianes elegidas a veces daban a los desempleados un «alivio al aire libre», es decir, se les daba dinero y se les permitía vivir en sus propios hogares).

Para las personas desafortunadas que fueron obligadas a entrar en los centros de trabajo, la vida se hizo lo más desagradable posible. Las parejas casadas se separan y los niños mayores de 7 años se separan de sus padres. A los reclusos se les obligaba a trabajar duro, como romper piedras para hacer caminos o huesos para hacer fertilizante. Los pobres llamaron a los nuevos hospicios’Bastilles’ (después de la infame prisión de París) y causaron mucha amargura. Sin embargo, a medida que pasaba el siglo, los hospicios se volvieron más humanos.

Niveles de vida en el siglo XIX

Al principio, la revolución industrial causó mucho sufrimiento a algunas personas. Sin embargo, al final hizo posible un nivel de vida mucho más alto para la gente común. En el siglo XVIII, cuando los productos se fabricaban a mano, eran escasos y, por lo tanto, caros. Las máquinas permitían la producción en serie de productos, por lo que resultaban mucho más baratas.

Es cierto que a principios del siglo XIX mucha gente trabajaba muchas horas y vivía en condiciones espantosas en ciudades superpobladas. Sin embargo, la vida en la Gran Bretaña victoriana mejoró gradualmente. A finales del siglo XIX, para la mayoría de la gente, la vivienda era mejor que en el siglo XVIII. La gente también estaba mejor alimentada. Inventos como los trenes y los barcos de vapor hicieron posible la importación de alimentos baratos del extranjero, trigo de América del Norte y carne de Australia y Nueva Zelanda. Durante miles de años el pan fue la dieta básica de la gente común. Los pobres vivían principalmente de pan. A finales del siglo el pan dejaba de ser el «bastón de la vida» y la mayoría de la gente consumía una dieta variada.

Además, una gran cantidad de inventos hicieron la vida más cómoda y conveniente. Los ferrocarriles hacían que los viajes fueran mucho más rápidos. La ropa impermeable también hacía la vida más cómoda. También los anestésicos. Además, hoy en día damos por sentado el alumbrado público, pero en el siglo XIX el alumbrado público de gas hizo que el apagado nocturno fuera mucho más fácil y seguro. También damos por sentada la fotografía, pero la gente del siglo XIX pensaba que era maravillosa. Por primera vez la gente común podía tener fotos de sus seres queridos para recordarlos si vivían lejos.

La política exterior británica en el siglo XIX

El siglo XIX fue una época relativamente pacífica para Gran Bretaña. Después de la derrota de Napoleón en 1815, Gran Bretaña sólo luchó contra otra potencia europea una vez, en la Guerra de Crimea (1853-1856). Otras guerras fueron guerras coloniales que involucraron a un pequeño número de soldados.

Durante el siglo XIX, Gran Bretaña construyó un gran imperio en el extranjero que incluía Sudáfrica, Australia y Nueva Zelanda. En 1857-58 aplastaron el levantamiento llamado el Motín Indio y en 1877 la Reina Victoria fue nombrada Emperatriz de la India. A finales del siglo XIX, Gran Bretaña tomó grandes extensiones de África. Sin embargo, a finales del siglo XIX era obvio que Gran Bretaña ya no era tan poderosa como antes y necesitaba aliados en Europa.

Inglaterra en el siglo XX

Reformas liberales

La vida era dura para la clase obrera a principios del siglo XX. En 1900, las encuestas mostraron que entre el 15% y el 20% de la población vivía en el nivel de subsistencia (supervivencia mínima). Peor aún, entre el 8% y el 10% de la población vivía por debajo del nivel de subsistencia.

En 1906 se eligió un gobierno liberal que introdujo una serie de reformas. A partir de 1906 se permitió a los ayuntamientos proporcionar comidas escolares gratuitas. En 1907 comenzaron las inspecciones médicas en las escuelas.

En 1908 una ley limitó a los mineros a trabajar 8 horas diarias y en 1909 la Ley de Juntas de Comercio estableció juntas de comercio que fijaban salarios mínimos en ciertos oficios con salarios muy bajos. También en 1909 una ley estableció bolsas de trabajo para ayudar a los desempleados a encontrar trabajo. En 1908, una Ley de Pensiones de Vejez otorgó pequeñas pensiones a las personas mayores de 70 años. Las pensiones no fueron muy generosas, pero fueron un comienzo. A partir de 1925 se pagaron pensiones a los hombres mayores de 65 años y a las mujeres mayores de 60 años. Las viudas también reciben pensiones.

En 1911 se aprobó la Ley de la Seguridad Social. Todos los empleadores y empleados hicieron contribuciones a un fondo. Si un trabajador está enfermo, tiene derecho a recibir tratamiento gratuito por parte de un médico. (Normalmente había que pagar y era caro). Si no podía trabajar debido a una enfermedad, el trabajador recibía una pequeña cantidad de dinero para vivir. Sin embargo, su familia no tiene derecho a recibir tratamiento médico gratuito.

A partir de 1911, los trabajadores de ciertos oficios, como la construcción y la construcción naval, que con frecuencia tenían períodos de desempleo, contribuyeron a un fondo. Si están desempleados, pueden reclamar una pequeña cantidad de dinero por un máximo de 15 semanas en cualquier año. Una vez más no fue generoso, pero en 1920 el plan se extendió a la mayoría (no a todos) los trabajadores y se les dio dinero por más de 15 semanas. Para 1912 la mayoría de la gente tenía la tarde libre del sábado. Sin embargo, los trabajadores de las tiendas se veían obligados a trabajar todo el día del sábado. Un acto de 1912 les compensó diciendo que debían tener medio día libre durante la semana.

Mientras tanto, en 1902, la Ley de Educación de Balfour creó la educación secundaria estatal. A principios del siglo XX la clase alta fue a las escuelas públicas. La clase media iba a escuelas de enseñanza primaria de pago y la clase trabajadora a escuelas primarias. A partir de 1907 se concedieron becas a las escuelas secundarias que daban el 25% de sus plazas a los alumnos pobres. Los niños de la clase trabajadora podían tomar un examen y si aprobaban podían ir a la escuela primaria. Sin embargo, algunos niños ganaron un lugar pero no fueron porque sus padres no podían permitirse comprar el uniforme y el equipo escolar.

En 1909 la Cámara de los Lores rechazó el presupuesto de Lloyd George. En respuesta, los liberales aprobaron la Ley del Parlamento, que establece que la Cámara de los Lores no puede interferir con los proyectos de ley financieros. Los Lores ya no podían vetar ningún proyecto de ley, sino sólo retrasarlo dos años. En 1949 se redujo a un año.

Sufragio femenino

En 1884, la mayoría de los hombres en Gran Bretaña tenían derecho a votar, pero las mujeres no lo tenían. Así que en 1897, grupos locales de mujeres que exigían el voto se unieron para formar la Unión Nacional de Sociedades de Sufragio de Mujeres (NUWSS). La organización era moderada y sus miembros se llamaban sufragistas.

Sin embargo, en 1903 se formó una organización más radical llamada Unión Social y Política de la Mujer (WSPU). Emmeline Pankhurst la dirigía y sus miembros se llamaban sufragistas. Algunas sufragistas cometieron crímenes como incendios y vandalismo. También colocaron bombas. Sin embargo, las sufragistas detuvieron su campaña cuando comenzó la guerra en 1914.

Además, no todas las mujeres eran sufragistas. Muchas mujeres eran antisufragistas. Se opusieron a que se permitiera votar a las mujeres. En Gran Bretaña se formó la Liga Nacional Femenina Antisufragio en 1908. Su presidenta fue Mary Humphry Ward, una famosa novelista. Por otro lado, muchos hombres apoyaban a las sufragistas y querían que se les permitiera votar a las mujeres.

En 1918, en Gran Bretaña, las mujeres de más de 30 años podían votar si reunían los requisitos de propiedad. En 1928 se les permitió votar a la edad de 21 años (igual que a los hombres). En 1919 Nancy Astor se convirtió en la primera mujer parlamentaria y en 1929 Margaret Bondfield se convirtió en la primera ministra del gabinete. En 1979 Margaret Thatcher se convirtió en la primera mujer Primer Ministro de Gran Bretaña.

La Primera Guerra Mundial

Gran Bretaña declaró la guerra a Alemania el 4 de agosto de 1914. Una fuerza expedicionaria británica fue enviada a Francia, liderada por Sir John French. Luchó contra los alemanes en Mons el 23 de agosto. Los alemanes continuaron avanzando, pero los franceses y los británicos los detuvieron en la Batalla de Marne en septiembre. Los alemanes intentaron flanquear a los aliados, pero fueron bloqueados. Ambos lados cavaron zanjas para protegerse y pronto las zanjas corrieron en una línea continua. La guerra se convirtió en un punto muerto.

En 1916 los británicos lanzaron un ataque contra el Somme. Ambas partes sufrieron terribles pérdidas. Sin embargo, durante esta batalla, los británicos desataron un arma secreta: el tanque. Los primeros tanques eran demasiado poco fiables y pocos en número como para afectar el resultado de la batalla, pero eran una señal de lo que vendría.

En 1917 Alemania comenzó una guerra submarina sin restricciones. Hunden cualquier barco de cualquier país que intente llegar a Gran Bretaña. Como resultado, los alimentos en Gran Bretaña fueron muy cortos, pero la crisis terminó cuando se introdujo el sistema de convoyes. Los buques mercantes viajaban en grupos protegidos por buques de guerra. Sin embargo, en 1918 comenzó el racionamiento de carne, mantequilla y queso. Además, como resultado de la política alemana, los EE.UU. entraron en la guerra.

En la primavera de 1918, Alemania lanzó una serie de ofensivas en el norte de Francia. Los aliados siguieron luchando con sus «espaldas contra el muro» y en agosto los británicos lanzaron un contraataque con tanques. Los alemanes fueron retrocediendo poco a poco y el 11 de noviembre firmaron un armisticio (alto el fuego).

A principios del siglo XX, los sindicatos se habían vuelto poderosos y eran cada vez más militantes. Sin embargo, se encontraron con oposición. En 1901 llegó el caso Taff Vale cuando un tribunal decidió que los sindicatos podían ser demandados por daños y perjuicios si llevaban a cabo una huelga. Fue derogada por la Ley de conflictos comerciales de 1906. En 1909 llegó el Juicio de Osborne, que decía que los sindicatos no podían utilizar las cuotas de sus miembros para financiar a los partidos políticos. El caso fue presentado por un hombre llamado W. V. Osborne, que era secretario de la sucursal de Walthamstow de la Amalgamated Society of Railway Servants. Fue derogada por la Ley de Sindicatos de 1913, que permitía a los miembros individuales de los sindicatos optar por no pagar cuotas políticas. De 1923 a 1929 Gran Bretaña tuvo un gobierno conservador con Stanley Baldwin (1867-1947) como primer ministro. Durante su tiempo se llevó a cabo la huelga general.

Durante la década de 1920, las viejas industrias como la minería del carbón estaban declinando. Así que en 1921 los empleadores recortaron los salarios. En 1926 propusieron recortar los salarios y aumentar las horas de trabajo. El líder de los mineros, A.J. Cooke, dijo:’Ni un centavo de su salario, ni un minuto del día’. los mineros se declararon en huelga y apelaron a los otros sindicatos para que los ayudaran. El resultado fue una huelga general a partir de la medianoche del 3 de mayo de 1926.

Sin embargo, el gobierno estaba preparado. Al darse cuenta de que los sindicatos podrían unirse y convocar una huelga general, formaron la Organización para el Mantenimiento de Suministros en 1925. Los voluntarios de clase media ayudaron a administrar servicios como autobuses y mantuvieron los suministros en movimiento. Las tropas y los agentes especiales también ayudaron. La huelga general terminó el 12 de mayo, aunque los mineros permanecieron en huelga durante otros seis meses. Al final los mineros volvieron al trabajo derrotados. En 1927, la Ley de conflictos laborales declaró ilegales las huelgas generales.

Mientras tanto, en 1922 la BBC comenzó a emitir programas de radio. La radio se hizo común por primera vez en la década de 1930. En 1933, cerca de la mitad de los hogares británicos tenían una «red inalámbrica» y en 1939 la mayoría de ellos la tenían. La televisión comenzó en 1936. Fue suspendido durante la Segunda Guerra Mundial, pero volvió a empezar en 1946. En la década de 1920, algunas personas fueron a ver películas mudas, pero a partir de 1930 todas las películas eran «sonoras». Durante la década de 1930, el cine se hizo mucho más popular y mucha gente iba una o dos veces por semana.

En 1929 el mundo se sumergió en una grave recesión económica. En 1931 el Primer Ministro Ramsay MacDonald dejó el Partido Laborista para unirse a una coalición llamada Gobierno Nacional. Estaba formado por conservadores, liberales y un pequeño número de diputados laboristas. Sin embargo, la mayoría de los diputados laboristas se negaron a unirse, por lo que los conservadores dominaron el Gobierno nacional. Cuando MacDonald renunció en 1935, un conservador, Stanley Baldwin, lo reemplazó. A su vez fue reemplazado por otro conservador Neville Chamberlain (1869-1940), en 1937.

Mientras tanto, en 1932, el 22,8% de los trabajadores asegurados estaban desempleados. Sin embargo, el desempleo comenzó a disminuir en 1933. En enero de 1936 se situaba en el 13,9%. En 1938 se situaba en torno al 10%. Sin embargo, a finales de la década de 1930, el norte de Inglaterra seguía deprimido y el desempleo en la región seguía siendo muy alto. Las industrias tradicionales, como la textil y la del carbón, se vieron gravemente afectadas por la depresión. Sin embargo, en las Tierras Medias y en el sur de Inglaterra, las nuevas industrias trajeron cierta prosperidad y el desempleo fue menor. Las nuevas industrias incluían la fabricación de automóviles, aviones y productos electrónicos.

Durante las décadas de 1920 y 1930 se llevaron a cabo una serie de «marchas contra el hambre» desde las zonas de depresión hasta Londres. La primera fue de Glasgow en 1922, pero la más famosa fue la marcha de Jarrow en 1936. La diputada Ellen Wilkinson dirigió a 200 trabajadores de astilleros en una marcha de Jarrow a Londres. Las marchas contra el hambre ganaron mucha publicidad para la difícil situación de los desempleados, pero no lograron su objetivo de reducir realmente el desempleo.

Sin embargo, debido a que el nivel de vida había subido tanto, un hombre desempleado en 1936 estaba tan bien situado como un trabajador no cualificado 30 años antes. Sin embargo, la vida de los desempleados era sombría. Vivían en relativa pobreza.

Sin embargo, a pesar del desempleo masivo de los años 30 para la mayoría de las personas con un empleo, el nivel de vida aumentó sustancialmente. Esto se debió en parte a la caída de los precios. El precio de lo esencial, como los alimentos y la renta, bajó un 15% durante la década. Así que para la mayoría de la gente la vida se volvió cada vez más cómoda durante la década de 1930. Además, a partir de 1939 todos los trabajadores tenían derecho a un mínimo de 1 semana de vacaciones anuales pagadas. Hasta entonces, los únicos días festivos remunerados que muchos tenían eran los días festivos.

Segunda Guerra Mundial

Cuando comenzó la guerra, el 3 de septiembre de 1939, se temía que los alemanes bombardearan las ciudades británicas causando grandes pérdidas de vidas. Así que los niños de las ciudades fueron evacuados al campo. En total, 827.000 escolares con 103.000 profesores y ayudantes abandonaron las grandes ciudades. Además, 524.000 niños en edad escolar y sus madres se fueron. Sin embargo, la mayoría de los «evacuados» pronto regresaron a sus hogares. El bombardeo de las ciudades británicas no se materializó, al principio. Se volvió severo en 1940-41

El 10 de mayo de 1940 Winston Churchill se convirtió en primer ministro de Gran Bretaña.

El racionamiento en Gran Bretaña comenzó en septiembre de 1939 cuando se racionó la gasolina. A medida que la guerra continuaba, el racionamiento se hacía cada vez más estricto. En enero de 1940 se racionaba mantequilla, azúcar, tocino y jamón. El té fue racionado a partir de julio de 1940. En mayo de 1941 se racionó el queso y a partir de junio de 1941 se racionaron los huevos. A partir de julio de 1941 se racionaba la ropa y había que ahorrar cupones para comprarla. A partir de julio de 1942 se racionaron los dulces. A partir de 1942 llegó el huevo seco (en polvo) de los Estados Unidos. Mientras tanto, se alentó al pueblo a «cavar en busca de la victoria» y la cantidad de tierra cultivada aumentó de 12 millones de acres en 1939 a 18 millones de acres en 1945.

El 7 de septiembre de 1940 los alemanes comenzaron a bombardear Londres y el 1 de enero de 1941 murieron más de 13.000 londinenses. Otras ciudades fuertemente bombardeadas durante el «bombardeo» fueron Birmingham, Coventry, Bristol, Portsmouth y Plymouth. Los bombardeos alemanes disminuyeron a partir de mediados de 1941, cuando Hitler invadió Rusia. A partir de entonces, la mayoría de las fuerzas armadas alemanas se concentraron en el este.

Sin embargo, en junio de 1944, los alemanes desataron un «arma secreta». Era una especie de cohete llamado bomba voladora VI. (El público británico los llamaba’doodlebugs’). A partir de septiembre de 1944 se lanzaron cohetes V2. En total, 1.115 V2 impactaron en Inglaterra y cerca de la mitad de ellos en Londres. El último V2 fue disparado el 27 de marzo de 1945. Al principio el gobierno dijo que las explosiones fueron causadas por la explosión de tuberías de gas (¡lo que no engañó a nadie!). No admitieron la verdad hasta noviembre de 1944. Hitler llamó a sus nuevas armas armas armas de venganza, sin embargo, los bombardeos alemanes no lograron mermar la moral británica y no afectaron seriamente la producción industrial.

Alrededor de un millón de casas fueron destruidas o gravemente dañadas durante la Segunda Guerra Mundial. Alrededor de 40.000 civiles murieron. Después de la guerra, Gran Bretaña se quedó con una grave escasez de viviendas. La Ley de la vivienda de 1946 concedió subvenciones y subvenciones para la construcción de viviendas. En 1951 se habían construido 900.000 nuevas casas.

Alemania se rindió el 8 de mayo de 1945. Inmediatamente después se celebraron elecciones generales (las primeras desde noviembre de 1935). El Partido Laborista ganó por una victoria aplastante y Clement Attlee (1883-1967) se convirtió en primer ministro hasta 1951. El nuevo gobierno se dispuso a introducir un estado de bienestar. En virtud de la Ley de la Seguridad Social de 1946, toda persona tiene derecho a prestaciones de desempleo, prestaciones de enfermedad, pensiones de vejez y pensiones de viudedad. El Servicio Nacional de Salud se introdujo en 1948. (Muchas de las ideas para el estado de bienestar fueron expuestas por un liberal llamado William Beveridge 1879-1963).

Durante la Segunda Guerra Mundial, Gran Bretaña fue dirigida por un gobierno de coalición. En 1944 se aprobó la Ley de Educación de Mayordomos. (Lleva el nombre de un conservador, Richard Butler). En el futuro, todos los niños de 11 años de edad se presentarían a un examen (que se conoció como el 11+). Después, algunos fueron a la escuela secundaria para estudiar materias académicas, mientras que otros fueron a escuelas secundarias modernas para estudiar materias técnicas. En 1947, la edad para dejar la escuela se elevó a 15 años.

Sin embargo, el período 1945-1951 fue uno de «austeridad nacional», en el que muchas mercancías escaseaban y las largas colas eran comunes. El racionamiento continuó y en realidad se hizo más estricto que durante la guerra. Las condiciones eran más duras en 1947 cuando había un invierno severo. En julio de 1946 se racionó el pan y en noviembre de 1947 se racionaron las patatas.

El Partido Laborista también nacionalizó ciertas industrias (las hizo de propiedad estatal). El carbón fue nacionalizado en 1947. También lo eran los ferrocarriles. En 1948 se nacionalizó el gas y la electricidad. Mientras tanto, la escasez fue disminuyendo gradualmente. El racionamiento de ropa terminó en 1949 y el racionamiento de gasolina en 1950. Sin embargo, el racionamiento de la mantequilla y la carne duró hasta 1954.

Sin embargo, a mediados de la década de 1950, Gran Bretaña se convirtió en una sociedad próspera. Por primera vez, la gente común y corriente disponía de grandes cantidades de dinero para gastar en lujos. Los bienes de consumo se hicieron comunes. En 1960, el 44% de los hogares tenían una lavadora. En 1959 cerca de 2/3 de las casas tenían una aspiradora. En la década de 1960, las lavadoras y las aspiradoras se convirtieron en casi universales. Los coches y los frigoríficos se hicieron comunes. Las vacaciones en el extranjero se hicieron comunes por primera vez. La calefacción central, las mantas eléctricas, las teteras y tostadoras eléctricas y un sinfín de otros bienes se hicieron comunes en la década de 1960. En 1975, el 90% de los hogares tenían una aspiradora, el 85% tenían una nevera y el 70% tenían una lavadora. Además, el 52% tenía teléfono y el 47% calefacción central.

Mientras tanto, hasta mediados de la década de 1970, en la mayoría de las zonas de Gran Bretaña había pleno empleo. Durante la mayor parte del período 1945-1973, el desempleo fue inferior al 5%. En 1973, la tasa de crecimiento ascendía, pero aún así era de sólo el 3%.

De 1951 a 1964, Gran Bretaña fue gobernada por los conservadores. De 1951 a 1955 Winston Churchill fue Primer Ministro. Anthony Eden, que fue Primer Ministro hasta 1957, lo reemplazó. Le siguió Harold Macmillan, que fue primer ministro hasta 1963. Sir Alec-Douglas Home fue primer ministro durante un breve período en 1963-64. Sin embargo, en 1964, el Partido Laborista ganó las elecciones generales y Harold Wilson se convirtió en primer ministro. Los laboristas ganaron otra elección en 1966. Wilson fue primer ministro hasta 1970.

Mientras tanto, en las décadas de 1960 y 1970, la mayoría de las escuelas secundarias se convirtieron en escuelas integrales. También en la década de 1960 hubo una gran expansión de la educación superior. En 1945 sólo había 17 universidades. En la década de 1970 había 46. También había 30 politécnicos. (En 1992 fueron ascendidos a universidades). Mientras tanto, en 1973, la edad para dejar la escuela se elevó a 16 años. En 1988 se introdujo un plan de estudios nacional.

Mientras tanto, en los años posteriores a 1945, los sindicatos se hicieron muy poderosos. En 1970, su número de miembros casi se había duplicado. Casi la mitad de la fuerza laboral pertenecía a un sindicato. En el invierno de 1972, los mineros del carbón se declararon en huelga y el gobierno se vio obligado a ceder a sus demandas. Se declararon de nuevo en huelga en el invierno de 1974. Esta vez Heath convocó a elecciones en febrero de 1974 sobre el tema «Â¿Quién gobierna el país? Sin embargo, Heath perdió las elecciones y Wilson volvió a ser primer ministro. Wilson ganó otra elección en octubre de 1974.

Mientras tanto, en 1973 Gran Bretaña se unió a la CEE (precursora de la UE). Las primeras elecciones al Parlamento Europeo se celebraron en 1979.

En 1973, el largo período de prosperidad económica estaba llegando a su fin. En la primavera de 1975, el desempleo había ascendido a un millón de personas. Era más del 5% de la fuerza laboral. En 1977 había subido al 5,5% y en 1979 se situaba en el 5,3%. Mientras tanto, la inflación también era alta.

En 1978, en un esfuerzo por combatir la inflación, el gobierno trató de persuadir a los sindicatos para que limitaran los aumentos salariales a no más del 5%. Los sindicatos se negaron a aceptar el límite y Gran Bretaña fue golpeada por una ola de huelgas. Como resultado, la popularidad del gobierno disminuyó y en mayo de 1979 los conservadores ganaron las elecciones generales. Margaret Thatcher se convirtió en la primera mujer primera ministra de Gran Bretaña.

En 1980-82 Gran Bretaña sufrió una grave recesión. El desempleo aumentó bruscamente. En enero de 1982 era del 11,5%, el doble que en mayo de 1979. No es de extrañar que el gobierno fuera profundamente impopular.

Sin embargo, en abril de 1982, Argentina invadió las Islas Malvinas. Los británicos enviaron un grupo de trabajo y el 14 de junio de 1982 las Falklands fueron recapturadas. La guerra impulsó enormemente la popularidad del gobierno y contribuyó a la victoria del gobierno en las elecciones generales de 1983. (Los conservadores ganaron una tercera elección en 1987).

Mientras tanto, la recesión terminó en el otoño de 1982 y comenzó la recuperación. Además, el desempleo se estabilizó. El desempleo se mantuvo muy alto hasta 1986. En el verano de ese año la cifra oficial era del 14,1%. Sin embargo, el desempleo disminuyó constantemente. El gobierno también logró reducir en gran medida la inflación. A pesar del desempleo masivo de los años ochenta, la mayoría de las personas con un empleo experimentaron un aumento significativo de su nivel de vida durante la década.

Los conservadores también vendieron casas municipales a bajo precio y el número de casas municipales cayó significativamente. El gobierno también privatizó las industrias. British Aerospace y Cable and Wireless se vendieron en 1981. Luego, en 1982-83, se vendieron la National Freight Corporation y los puertos comerciales asociados. El gas británico se vendió en 1986. Las telecomunicaciones británicas se vendieron en 1984. El gas británico se vendió en 1986. Además, durante la década de 1980 el gobierno aprobó una serie de leyes que restringían los poderes de los sindicatos.

En 1990, el gobierno introdujo un nuevo impuesto en Inglaterra llamado impuesto comunitario (popularmente conocido como el impuesto electoral). Fue muy impopular y en 1993 fue sustituido por el impuesto municipal. Mientras tanto, Margaret Thatcher renunció en 1990. Fue reemplazada por John Major.

En el otoño de 1990 se inició una larga recesión y el desempleo se incrementó drásticamente, pero la recuperación económica comenzó en 1993. A partir de 1993, el desempleo disminuyó constantemente y en el año 2000 se situó en un nivel inédito desde 1979. Mientras tanto, en abril de 1992, los conservadores ganaron otras elecciones generales, a pesar de que el país estaba en recesión. Sin embargo, en 1997, el Partido Laborista ganó finalmente las elecciones y Tony Blair se convirtió en primer ministro.

Inglaterra en el siglo XXI

Blair fue seguida por Gordon Brown en 2007. Luego, en 2010, las elecciones generales resultaron en un parlamento colgado y se formó un gobierno de coalición de conservadores y liberales. Sin embargo, en 2009 Gran Bretaña entró en recesión y el desempleo aumentó. Sin embargo, Gran Bretaña pronto se recuperó. Luego, en 2015, los conservadores ganaron las elecciones generales. En 2016, el pueblo británico votó en un referéndum para abandonar la UE, en un movimiento llamado Brexit.

Comparte la historia de Inglaterra. 🏴󠁧󠁢󠁥󠁮󠁧󠁿

Puntúa esta página