Historia de Canadá

Breve historia de Canadá resumida

Un breve recorrido por la historia de Canadá, de manera clara y resumida.

El descubrimiento de Canadá

Las primeras personas en Canadá cruzaron el estrecho de Bering desde Asia. En el norte, los inuits vivían de la caza de focas, morsas y ballenas. También cazaban caribúes. En la costa oeste la gente cazaba ciervos, osos y castores. También pescaron. En las llanuras la gente vivía de la caza del búfalo. En el este la gente cultivaba frijoles, calabazas, maíz y semillas de girasol.

Los primeros europeos en llegar a Canadá fueron los vikingos. En 986 un vikingo llamado Bjarni Herjolfsson fue desviado del rumbo por una tormenta y vio una nueva tierra. Sin embargo, zarpó sin aterrizar. En 1001 un hombre llamado Leif Eriksson aterrizó en la nueva tierra, a la que llamó Vinland (era parte de Canadá). Sin embargo, Eriksson no se quedó permanentemente. Más tarde, los vikingos establecieron una colonia en América del Norte, pero la abandonaron debido al conflicto con los nativos.

Sin embargo, después de los vikingos, Canadá fue olvidado hasta finales del siglo XV. En 1497 el rey inglés Enrique VII envió a un italiano llamado Jean Cabot en una expedición a través del Atlántico a Terranova. Cabot descubrió aguas ricas en pesca en la costa de Canadá.

Luego, en 1534 y en 1535-36, un francés llamado Jacques Cartier (1491-1557) navegó en dos expediciones a Canadá. El 10 de agosto de 1535 (día de San Lorenzo) se embarcó en el río San Lorenzo, al que bautizó con el nombre del santo.

Canadá en el siglo XVII

Sin embargo, no se establecieron asentamientos europeos permanentes en Canadá hasta principios del siglo XVII. En 1603 un francés llamado Samuel de Champlain (1567-1635) navegó por el río San Lorenzo. En 1604 fundó Port Royal en Acadia (Nueva Escocia). En 1608 de Champlain fundó Quebec. (Se cree que el nombre Quebec es una palabra algonquina que significa una parte estrecha de un río). En 1642 los franceses fundaron Montreal. La nueva colonia en Canadá se llamaba Nueva Francia. En 1685 la población de Nueva Francia era de unos 10.000 habitantes. En 1740 eran 48.000.

A principios del siglo XVII, misioneros franceses como los jesuitas intentaron convertir a los nativos de Canadá al cristianismo, sin mucho éxito. Mientras tanto, los colonos franceses comerciaban con los nativos por pieles y cultivaban la tierra. Desgraciadamente, también trajeron enfermedades europeas como la viruela, a la que los nativos no se resistieron.

Sin embargo, los ingleses también estaban interesados en Canadá. En 1610 Henry Hudson descubrió la Bahía de Hudson. (En 1611 su tripulación se amotinó y lo dejó a la deriva). En 1631 Thomas James dirigió otra expedición. James Bay lleva su nombre. Luego, en 1629, los ingleses capturaron Quebec. Sin embargo, fue devuelta a Francia en 1632.

En 1670 los ingleses fundaron la Compañía de la Bahía de Hudson. A la empresa se le concedieron derechos exclusivos para comerciar con los habitantes de la zona de la Bahía de Hudson. Intercambiaron con los nativos por pieles y cueros. Mientras tanto, la rivalidad entre los británicos y los franceses en Canadá continuó.

Canadá en el siglo XVIII

Después de la Guerra de Sucesión Española (1701-1713), Francia se vio obligada a reconocer el control británico de la Bahía de Hudson y Terranova. Los franceses también se vieron obligados a ceder Nueva Escocia a Gran Bretaña.

Sin embargo, era inevitable un mayor conflicto entre Gran Bretaña y Francia. Durante la Guerra de los Siete Años (1756-1763) las dos naciones lucharon por el control de Canadá. En 1758 los británicos capturaron la fortaleza francesa de Louisbourg en la isla de Cabo Bretón. Luego, en 1759, el general Wolfe capturó la ciudad de Quebec. (La victoria de Wolfe en Quebec aseguró que Canadá se convertiría en británico en lugar de francés). Luego, en 1760, los británicos capturaron Montreal. Finalmente, en 1763, los franceses se vieron obligados a entregar todos sus territorios en Canadá a Gran Bretaña por el Tratado de París.

Los británicos se quedaron con el problema de cómo tratar con los francocanadienses. Sabiamente decidieron tratarlos con delicadeza y la Ley de Quebec de 1774 permitió a los canadienses franceses practicar su propia religión (catolicismo romano). A los canadienses franceses también se les permitió mantener el derecho civil francés junto con el derecho penal británico. En 1775, Canadá tenía una población de unos 90.000 habitantes. La colonia estaba floreciendo.

Cuando comenzó la Revolución Americana en 1775, los estadounidenses esperaban que los francocanadienses se unieran a ellos. Sin embargo, se sintieron decepcionados. Un ejército estadounidense entró en Canadá en septiembre de 1775 y capturó Montreal en noviembre. Sin embargo, un intento de capturar Quebec en diciembre fracasó y los soldados estadounidenses se retiraron en 1776.

Después de la Guerra Revolucionaria Americana, unos 40.000 estadounidenses que permanecieron leales a Gran Bretaña emigraron del nuevo país independiente a Canadá.

Luego, en 1791, el parlamento británico aprobó otra ley que dividió el valle del río Lawrence en dos partes, el Alto y el Bajo Canadá. (Nueva Escocia y Nuevo Brunswick no se vieron afectados).

Mientras tanto, la exploración continuó. George Vancouver (1757-1798) navegó a lo largo de la costa oeste de Canadá en 1791-94. La isla de Vancouver lleva su nombre. Alexander Mackenzie (1755-1820) viajó desde el Gran Lago Esclavo a lo largo del río Mackenzie y llegó al Océano Ártico en 1789. En 1793 cruzó el continente por tierra y llegó al Pacífico.

Durante la Guerra Americana de 1812 los americanos invadieron Canadá pero fueron rechazados.

Canadá en el siglo XIX

Mientras tanto, a principios del siglo XIX, la población de Canadá creció rápidamente impulsada por muchos inmigrantes de Gran Bretaña. Una industria de construcción naval floreció en Canadá y se construyeron canales para ayudar al comercio.

Sin embargo, a principios del siglo XIX muchos canadienses quedaron insatisfechos con su gobierno. En 1791 se permitió que tanto el Bajo como el Alto Canadá tuvieran una legislatura electa. Sin embargo, el rey nombró consejos con poderes ejecutivos. Sin embargo, tanto los canadienses francófonos como los angloparlantes querían una forma de gobierno más democrática.

Finalmente, en 1837, algunos canadienses se rebelaron. Louis Joseph Papineau dirigió un levantamiento de canadienses franceses. Sin embargo, la rebelión pronto fue aplastada. En el Alto Canadá, William Lyon Mackenzie, que se convirtió en el primer alcalde de Toronto en 1834, dirigió la insurrección. En 1837 dirigió un levantamiento que fue rápidamente aplastado. El mismo Mackenzie fue asesinado.

Sin embargo, Canadá finalmente ganó el gobierno democrático en 1867 cuando Ontario, Quebec, Nueva Escocia y Nueva Brunswick fueron federados como el Dominio de Canadá. Canadá tenía entonces un gobierno central fuerte, que gobernaba desde Ottawa, la nueva capital. El primer Primer Ministro de Canadá fue Sir John Macdonald.

Manitoba se convirtió en provincia en 1870. Colombia Británica se unió a la confederación en 1871. Alberta y Saskatchewan se unieron en 1905.

A finales del siglo XIX y principios del XX, la población de Canadá creció rápidamente. La economía canadiense también se expandió rápidamente gracias a la expansión de los ferrocarriles. El ferrocarril transcontinental, el Canadian Pacific Railway, se terminó en 1885.

Muchos británicos emigraron a Canadá y a principios del siglo XX muchos europeos orientales también emigraron allí. Grandes extensiones de tierra fueron entregadas a las industrias agrícolas y manufactureras.

Mientras tanto, en 1896 se encontró oro en el distrito de Klondike del Yukón y se produjo una fiebre del oro.

Canadá en el siglo XX

Más de 60.000 hombres canadienses murieron en la Primera Guerra Mundial. Mientras tanto, Manitoba fue la primera provincia de Canadá en permitir que las mujeres votaran en las elecciones provinciales de 1916. A las mujeres canadienses se les concedió el derecho a votar en las elecciones federales de 1918. En 1925, todas las provincias, excepto Quebec, habían concedido a las mujeres el derecho a votar en las elecciones provinciales. Finalmente, Quebec otorgó ese derecho a las mujeres en 1940.

Los años 20 fueron, en general, años prósperos para Canadá. Sin embargo, al igual que el resto del mundo, Canadá sufrió la depresión de los años 30. Canadá sufrió una enorme caída en las exportaciones de madera, granos y pescado. En 1933 el desempleo se había disparado al 23%. El gobierno introdujo obras de socorro, pero las dificultades económicas continuaron durante la década de 1930. La depresión sólo terminó cuando comenzó la Segunda Guerra Mundial en 1939. Sin embargo, durante la Segunda Guerra Mundial 45.000 canadienses fueron asesinados.

A finales del siglo XX, la población de Canadá creció rápidamente. En 1951 eran 16 millones. En 1961 había aumentado a 18 millones. Después de 1945, la gente del sur y del este de Europa acudió en masa a vivir a Canadá. A partir de los años sesenta, muchos inmigrantes vinieron del sur de Asia.

Mientras tanto, durante las décadas de 1950 y 1960, la economía canadiense creció y Canadá se convirtió en una sociedad próspera. Mientras tanto, la televisión comenzó en Canadá en 1952. Sin embargo, las cosas se pusieron feas en los años 70. A principios de la década de 1980, Canadá sufrió una profunda recesión y el desempleo aumentó al 11%. Hubo otra recesión a principios de la década de 1990. Sin embargo, Canadá se recuperó.

En 1995, el pueblo de Quebec votó en un referéndum para no separarse de Canadá. Luego, en 1999, los Territorios del Noroeste fueron divididos en dos y se creó un nuevo territorio llamado Nunavut.

Mientras tanto, en 1993 Kim Campbell se convirtió en la primera mujer primer ministro de Canadá.

Canadá en la actualidad

Al igual que otros países, Canadá sufrió en la recesión de 2009. Sin embargo, Canadá pronto se recuperó. En abril de 2012, el desempleo en Canadá era del 8,1%. Sin embargo, en septiembre de 2013 había caído al 6,9%. Hoy en día, Canadá es un país próspero y tiene vastos recursos naturales. En 2018 la población de Canadá era de 37 millones.

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