Historia de Suecia

Un breve recorrido por la historia sueca

bandera de suecia

Resumida, clara y sencilla visión de la historia de Suecia.

Antigua Suecia

Los primeros seres humanos llegaron a Suecia hacia el año 8.000 a.C. después del fin de la era glacial, cuando el calentamiento de las temperaturas hizo que el país fuera habitable por primera vez. Los primeros suecos eran cazadores y pescadores de la edad de piedra que vivían cerca de la costa. Sin embargo, después de 4.000 a.C. se introdujo la agricultura en Suecia. Los granjeros usaban herramientas y armas de piedra. Después del año 2000 a.C. aprendieron a usar bronce. Los artesanos de la edad del bronce pronto llegaron a ser muy hábiles en hacer objetos de bronce. Se utilizaban caballos y carros suecos, y el tamaño de los barcos sugieren que el comercio era importante.

Luego, alrededor del año 500 a.C. el hierro se introdujo en Suecia. Los suecos de aquella época tuvieron contacto con los romanos. Vendieron esclavos, pieles y ámbar a los mercaderes romanos. A cambio, los romanos les vendieron lujos del mediterraneo.

Suecia vikinga

En el siglo IX, los noruegos y los daneses se dedicaron a asaltar e invadir Europa Occidental. Sin embargo, los suecos estaban más interesados en el comercio. Las mejoras en el diseño de los buques hicieron posible el comercio a larga distancia. Los suecos cruzaron el Báltico y viajaron por los ríos rusos hasta el Imperio Bizantino.

El número de comerciantes y artesanos aumentó en esa época. Sin embargo, Suecia era una sociedad abrumadoramente agrícola. Se dividió en tres clases. En el fondo estaban los esclavos (o thralls). Dichos esclavos eran un artículo común de comercio. La vida de un esclavo era, sin duda, horrible. Fueron hechos para hacer el trabajo más duro y desagradable. Sobre los esclavos estaban los hombres libres. Su riqueza variaba mucho y dependía de la cantidad de tierra que poseían. Algunos eran muy ricos y poseían esclavos. Sobre ellos estaban los condes.

En el siglo IX, Suecia se había convertido en un reino. Sin embargo, los reyes suecos tenían poco poder. Cuando un rey moría, su hijo mayor no necesariamente heredaba el trono. Podía ser para un hijo menor o incluso para el hermano del rey muerto. El poder de los reyes fue aumentando lentamente a medida que pasaron los siglos.

En el siglo XI, Suecia se convirtió al cristianismo. Después se convirtió en parte de la civilización occidental. Un misionero llamado Ansgar (San Óscar) fue a Suecia en 829 pero tuvo poco éxito en convertir a los suecos. Un rey sueco, Olof Stökonung, se hizo cristiano en 1008. Sin embargo, pasó mucho tiempo antes de que todos los suecos se convirtieran. El paganismo perduró en Suecia hasta finales del siglo XI. Para mediados del siglo XII, Suecia se había convertido en un país firmemente cristiano.

En 1157, el rey Erico el Santo dirigió a Suecia en una cruzada para convertir a los finlandeses (aunque es discutible si la cruzada fue realmente motivada por la religión o por la política). Después de su muerte en 1160, Erico se convirtió en el santo patrón de Suecia. En el siglo XIII, los suecos conquistaron Finlandia. La congregación temía que los finlandeses se convirtieran al cristianismo ortodoxo oriental, por lo que se mostró favorable a una invasión sueca. Una segunda cruzada tuvo lugar en 1249. Los rusos lucharon contra los suecos por el control de Finlandia. En 1323, Finlandia estaba en manos suecas. Finlandia siguió siendo una provincia de Suecia hasta 1809.

Edad Media

En el siglo XIII, en Suecia hubo cambios en la agricultura. Antes, cada granjero vikingo tenía dos grandes campos. Cada año uno era sembrado con cosechas mientras que el otro quedaba en barbecho (para que se regenerara). Con los cambios, los agricultores suecos comenzaron a utilizar el sistema de tres campos. Cada año se sembraba un campo con cosechas de primavera, otro con cosechas de otoño y otro en barbecho.

Además de las mejoras en la agricultura, el comercio sueco prosperó. Se fundaron nuevas ciudades, mientras que las antiguas se expandieron. Birger Jarl fundó la ciudad de Estocolmo alrededor de 1252.

Más tarde, en 1280, el rey Magnus concedió a la clase alta la exención del pago de impuestos a cambio del servicio militar. Mientras que en la mayor parte de Europa los campesinos eran siervos (medio esclavos – medio hombres libres), los campesinos suecos nunca fueron reducidos a la servidumbre.

El rey Valdemar (reinó entre 1250-1275) aprobó leyes que se aplicaban a toda Suecia (en ese momento cada provincia tenía sus propias leyes). Las leyes mejoraron los derechos de las mujeres y fortalecieron la corona. En 1350, el rey sueco promulgó un código de leyes para todo el país.

Al igual que el resto de Europa, Suecia fue devastada por la Peste Negra, que azotó en 1349 y probablemente mató a un tercio de la población.

En 1388, los nobles suecos se rebelaron contra el rey Alberto de Mecklemburgo (reinó entre 1363-1389). Llamaron a la reina Margarita de Noruega. En 1389 su ejército derrotó a Albert y lo capturó. Se convirtió en gobernante de Suecia (aunque los aliados de Albert se aferraron a Estocolmo hasta 1398).

En 1397, el sobrino nieto de Margarita, Erico, fue coronado rey de Suecia, Noruega y Dinamarca en Kalmar. Los tres países se unieron temporalmente en un reino. Esto se llamaba la Unión de Kalmar.

Sin embargo, Erico perjudicó a los suecos dándoles posiciones importantes a daneses y alemanes. También luchó una guerra contra Holstein. Como resultado, la Liga Hanseática (una alianza de ciudades comerciales germánicas) detuvo la importación sueca de sal y las exportaciones suecas de hierro. En 1434, los campesinos y mineros suecos se rebelaron. En 1439, Erico fue destituido y reemplazado, en 1440, por su sobrino Cristóbal. Sin embargo, en 1448 los nobles suecos eligieron a uno de ellos, Karl Knutsson (Carlos VIII), como rey y Suecia se separó de Dinamarca y Noruega.

De 1470 a 1520, varios regentes gobernaron Suecia. En 1506, el regente Svante Nilsson comenzó una guerra con Dinamarca que duró hasta 1513.

Siglo XVI

En 1520, los daneses invadieron Suecia y Sture fue asesinado. Su viuda Kristina le sustituyó. Ella y sus seguidores mantuvieron en posesión Estocolmo hasta septiembre de 1520. El 4 de noviembre se coronó al rey danés Cristián II. El rey entonces arrestó a sus enemigos en Estocolmo. Después, 82 personas fueron ejecutadas en el Baño de sangre de Estocolmo. También se llevaron a cabo ejecuciones en otras partes de Suecia.

Sin embargo, su política fracasó. En 1521 los suecos se rebelaron, con Gustavo Vasa al mando. Los daneses huyeron y Gustavo se convirtió en rey de Suecia en 1523. En ese momento la Unión de Kalmar terminó completamente y Suecia se convirtió en un país independiente.

A principios del siglo XVI, la Reforma protestante llegó a Suecia. En 1526, el Nuevo Testamento fue traducido al sueco. Toda la Biblia fue traducida en 1541. En 1536, Gustavo permitió que la iglesia adoptara ciertas prácticas luteranas como el matrimonio del clero. Poco a poco, Suecia pasó de ser un país católico a un país protestante. Finalmente, en 1593, la congregación sueca adoptó la Confesión de Augsburgo (una declaración de doctrina protestante).

Las cosas no fueron bien para Gustavo. En 1542, hubo una rebelión en Suecia, que él aplastó. Poco a poco Gustavus ganaba poder. En 1544, Gustavus abolió la monarquía electiva y la reemplazó por una monarquía hereditaria.

Gustavo murió en 1560. Su sucesor, Eric XIV intentó construir un imperio en Estonia. En 1561, los suecos tomaron Tallin y parte de Estonia. Sin embargo, los daneses también tenían ambiciones en este ámbito y los dos países empezaron una guerra en 1563.

En 1563, el hermano de Eric, John, encabezó una rebelión. En enero de 1569 se convirtió en el rey Juan III. Terminó la guerra con Dinamarca en 1570.

En 1587, el hijo de Juan, Segismundo, fue elegido rey de Polonia. En 1592 se convirtió en rey de Suecia. Sin embargo, Segismundo era católico romano y, por lo tanto, impopular, con lo que depuesto en 1599. Después, el duque Carlos, que se llamaba a sí mismo administrador del reino, gobernó Suecia, convirtiéndose Rey en 1604.

Siglo XVII – Suecia como gran poder

Entre 1611-1613 Suecia y Dinamarca libraron otra guerra. Carlos IX murió en 1611 y fue reemplazado por un regente. En 1613, Gustavo II Adolfo se convirtió en rey de Suecia. Aunque la guerra con Dinamarca terminó en 1613, Suecia también estaba en guerra con Rusia y Polonia. La guerra con Rusia terminó en 1617, pero la guerra con Polonia se prolongó hasta 1629. Al final, Suecia ganó Riga y parte de Letonia.

El 10 de agosto de 1628, el barco del rey (el Vasa) se hundió cerca de Estocolmo en su viaje inaugural. Estuvo en el lecho marino durante 333 años antes de ser recuperado en 1961.

Gustavo Adolfo tenía un don para la organización. Creó una administración eficiente. También creó un ejército permanente, que tenía una de las mejores artillerías del mundo. En 1630, decidió intervenir en la Guerra de los Treinta Años, que se libraba en Alemania. Adolfo se unió a la guerra en parte para ayudar a sus compañeros protestantes, pero también para aumentar la riqueza y el poder de Suecia. En 1631, obtuvo una gran victoria en la batalla de Breitenfeld. Sin embargo, en 1632 murió en la batalla de Lützen. La guerra finalizaría en 1648.

Mientras tanto, los suecos y los daneses libraron otra guerra entre 1643-45. Luego, en 1655, el rey sueco Carlos X Gustavo invadió Polonia y conquistó la mayor parte del país. En 1657, los daneses fueron a la guerra contra Suecia. Al principio, los suecos tuvieron cierto éxito. Sin embargo, en agosto de 1658 el rey intentó, sin éxito, capturar Copenhague. Murió en febrero de 1660 y la guerra con Dinamarca terminó en mayo de 1660. Para entonces Suecia era la potencia dominante en el norte de Europa.

A finales del siglo XVII, Suecia se convirtió en una monarquía absoluta. Suecia y Dinamarca libraron otra guerra en 1672-79. Las continuas guerras endeudaron a Suecia. En la década de 1680, la tierra que la corona había dado o vendido a los nobles fue recuperada por el rey.

Luego, en 1693, el Riksdag (parlamento) reconoció el derecho de los reyes a gobernar como desearan sin tener que responder ante nadie. En 1697 Carlos XII se convirtió en rey de Suecia.

Siglo XVIII

En 1700 Dinamarca, Polonia y Rusia atacaron Suecia. Esta guerra se conoció como la Gran Guerra del Norte. Carlos XII dirigió un ejército a Selandia en Dinamarca. Como resultado, los daneses capitularon rápidamente. Después los suecos aplastaron a los rusos en la batalla de Narva en Estonia. De 1702 a 1706 Carlos luchó contra los polacos.

En 1707, Suecia invadió Rusia con resultados desastrosos. En 1708 entró en Ucrania. El 28 de junio de 1709, Carlos atacó a los rusos en Poltava y fue derrotado. Su ejército fue capturado, pero huyó a Moldavia (entonces parte del Imperio Otomano).

En 1710, los rusos capturaron Tallin (Estonia), Riga (Letonia) y Viipuri (Finlandia) de los suecos. Los daneses también atacaron a Suecia, pero fueron derrotados severamente en Helsingborg en 1710 y Gadebusch en 1712. Carlos entonces atacó Noruega. En noviembre de 1718 fue asesinado mientras asediaba la fortaleza de Fredriksten.

En 1720, Suecia hizo las paces con Dinamarca. Luego, en 1721, por el Tratado de Nystad, Suecia se vio obligada a entregar las provincias bálticas y parte de Finlandia a Rusia. Para Suecia, la era de la grandeza había terminado.

Sin embargo, la época de grandeza en Suecia fue también la era del absolutismo. Después de la muerte de los reyes en 1718, el poder real se redujo y la era de la libertad comenzó. La reina Ulrica lo reemplazó. El Riksdag elaboró una nueva constitución. La Reina abdicó en lugar de aceptarlo. Su marido la reemplazó, el príncipe Federico de Hesse, que se convirtió en Federico I. Se vio obligado a aceptar las leyes constitucionales, que restringieron severamente su poder. Suecia disfrutó de cierta libertad y surgieron dos partidos políticos: el Partido de los sombreros y el Partido de los gorros.

A principios y mediados del siglo XVIII Suecia prosperó. El número de campesinos que poseían sus propias tierras aumentó enormemente. Suecia exportaba grandes cantidades de hierro y alquitrán. La población creció de 1,5 millones en 1721 a casi 1,8 millones a mediados de siglo. En 1739 se fundó la Real Academia de las Ciencias de Suecia.

Sin embargo, en la década de 1760 la situación se deterioró. Las guerras con Rusia en los años 1741-43 y Prusia en 1757-62 resultaron ser extremadamente costosas para Suecia y condujeron a la inflación y a la crisis financiera. Suecia también sufrió una serie de malas cosechas y hambrunas. En medio de la crisis, en 1772, el rey dio un golpe de estado y recuperó su poder. La era de la libertad terminó.

En los años siguientes se emitió una nueva moneda para poner fin a la inflación. Luego, en 1788, el rey Gustavo III empezó una guerra con Rusia, esperando que una guerra exitosa aumentara su popularidad. Sin embargo, la guerra terminó en 1791 sin que ninguna de las partes obtuviera ganancias materiales. En 1792 el rey fue fusilado por un antiguo oficial de la Guardia Real.

Siglo XIX

En febrero de 1808 los rusos entraron en Finlandia y rápidamente la invadieron. El rey Gustavo IV fue depuesto en marzo de 1809 y se introdujo una nueva constitución. Carlos XIII fue elegido rey, pero no era apto para gobernar y un hombre llamado Carlos Augusto fue elegido príncipe heredero. En septiembre se estableció la paz con Rusia y Finlandia se perdió para siempre.

Carlos Augusto murió en 1810. Uno de los mariscales de Napoleón, Jean-Baptiste Bernadotte, fue elegido nuevo príncipe heredero. Tomó el nombre de Carlos Juan.

En abril de 1812, Carlos Juan formó una alianza con Rusia contra Napoleón. En 1813 Suecia se unió a la guerra contra Francia. A finales de año Carlos Juan se volvió contra Dinamarca. En ese momento el rey danés gobernaba Noruega, y Carlos Juan quiso arrebatársela. En enero de 1814, los daneses entregaron Noruega a Suecia.

El rey Carlos XIII murió en 1818 y el príncipe heredero Carlos XIV Juan se convirtió en el nuevo rey. Para entonces, la población de Suecia era de unos 2,5 millones de habitantes, una cifra que ascendió a 3 millones y medio para 1850. Parte de la razón del aumento fue la reforma de la agricultura. A principios del siglo XIX se cerraron las tierras de cultivo en Suecia. En 1800, la mayor parte de la tierra se cultivaba utilizando el sistema de “campo abierto”. La tierra estaba dividida en pequeñas franjas y cada agricultor poseía varias franjas dispersas por el pueblo. A principios del siglo XIX la tierra estaba “cerrada”, es decir, estaba dividida de manera que cada agricultor tenía un solo bloque de tierra en un solo lugar. El recinto permitió que la agricultura sueca fuera más eficiente. El aumento de la población se produjo a pesar de la emigración a gran escala. Muchos suecos emigraron a los Estados Unidos en el siglo XIX.

A principios del siglo XIX, Suecia era un país predominantemente agrícola. Sin embargo, en 1846 se desreguló el comercio. Hasta entonces estaba controlada por organizaciones llamadas gremios. En ese año perdieron sus poderes. En 1842, se introdujo en Suecia la educación primaria universal. El primer ferrocarril de Suecia se construyó en 1856.

Óscar I se convirtió en rey de Suecia en 1844. En 1865 aceptó la reforma constitucional. En 1867, el antiguo Riksdag, que estaba dividido en cuatro estamentos (nobleza, clero, burgueses y campesinos) fue sustituido por un parlamento con dos cámaras.

A finales del siglo XIX y principios del XX, Suecia fue transformada por la revolución industrial. La producción de hierro y acero se disparó. La industria de la ingeniería sueca también floreció. La industria sueca se vio favorecida por la introducción de la hidroelectricidad a finales del siglo XIX.

Siglo XX

En 1905, Noruega se independizó de Suecia. Suecia se mantuvo neutral durante la Primera Guerra Mundial y en 1921 se introdujo el sufragio universal.

La década de 1920 fue relativamente próspera para Suecia. Sin embargo, a principios de la década de 1930 Suecia sufrió durante la depresión. El desempleo se elevó al 24,9%. En 1932, los socialdemócratas formaron una coalición con el Partido Agrario. Tomaron medidas para ayudar a la agricultura y también crearon obras públicas para reducir el desempleo. En 1939, la economía sueca se había recuperado en gran medida, aunque el desempleo seguía siendo muy elevado (17%).

Suecia volvió a permanecer neutral durante la Segunda Guerra Mundial. Suecia había mantenido una política de neutralidad desde 1814 y esta política había servido bien al país. A pesar de esto, a finales de la década de 1930, el gobierno sueco aumentó por si acaso el gasto militar en caso de ataque.

Entre los años cuarenta y cincuenta se creó en Suecia un fuerte estado de bienestar. Las reformas incluyeron pensiones cada vez más generosas, subsidios por hijos y seguro médico. En 1974 se introdujo una nueva constitución y la edad mínima para votar se redujo a 18 años.

Los años cincuenta y sesenta fueron años de prosperidad para Suecia y hubo pleno empleo. Sin embargo, la economía sueca sufrió una recesión a mediados de la década de 1970. El desempleo fue alto en la década de 1990 (alcanzó el 9,9% en 1996), pero en los primeros años del siglo XXI cayó.

A finales del siglo XX, la economía sueca cambió mucho y las industrias de servicios se volvieron mucho más importantes. La importancia de la industria manufacturera disminuyó, al igual que la agricultura. Hoy en día Suecia es un país rico y su gente tiene un alto nivel de vida.

El Primer Ministro sueco, Olof Palme, fue asesinado por un disparo el 28 de febrero de 1986, mientras volvía del cine con su mujer. Este crimen conmocionó al país, y a día de hoy aún no ha sido resuelto.

En 1991, Suecia solicitó formalmente la adhesión a la UE. Suecia se adhirió a la UE el 1 de enero de 1995.

Siglo XXI

En 2006, una coalición de centro-derecha ganó por poco las elecciones. El nuevo gobierno, dirigido por Fredrik Reinfeldt, prometió reformar el costoso estado de bienestar de Suecia. En 2009, al igual que en el resto del mundo, Suecia sufrió una recesión y el desempleo alcanzó un alto nivel. Sin embargo, Suecia se recuperó pronto. El desempleo descendió al 6,6% en 2017. Hoy Suecia es un país próspero, y cuenta con una población de 10 millones de habitantes.

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