Historia de Rusia

Breve historia de Rusia

Tierra de zares y del vodka, nos adentramos en la apasionante historia de Rusia.

RUSIA EN LA EDAD MEDIA

A principios del siglo IX, Rusia estaba habitada por tribus eslavas. A finales del siglo IX los vikingos los forjaron en una nación centrada en Kiev. (Los vikingos capturaron Novgorod por primera vez en 862 y Kiev en 882). La nueva nación se llamaba Rus y con el tiempo sus gobernantes vikingos adoptaron costumbres e idioma nativos. Fueron asimilados en la sociedad rusa. Kievan Rus era una nación poderosa y comerciaba con el Imperio Bizantino. Los rusos exportaron esclavos, miel y pieles. Sin embargo, después de que el gobernante Yaroslav el Sabio (vivió 978-1054 y reinó 1019-1054) murió, Rus se dividió en una federación de principados. Además, la importancia económica de Rus ha disminuido. A partir del siglo XII, el centro del comercio europeo se trasladó a Alemania e Italia. Mientras tanto, en el año 988, el príncipe Vladimir se convirtió al cristianismo ortodoxo griego. Su gente lo siguió. Luego, en 1169, Kiev fue capturada por Andrew Bogolyubsky, un príncipe del noreste. Sin embargo, fue asesinado en 1074 y los rusos continuaron discutiendo entre ellos.

Luego, a mediados del siglo XIII, los mongoles irrumpieron en Europa del Este. En 1237 Khan Batu, el nieto de Genghis Khan invadió Rusia. Capturó y destruyó Ryazan y Moscú y luego Vladimir. Los mongoles o tártaros marcharon entonces hacia Novgorod, pero fueron frenados por el deshielo en la primavera de 1238. Así que giraron hacia el sur. En 1240 destruyeron Kiev. En 1242 Batu se estableció como gobernante de gran parte de Europa oriental, incluida Rusia. Su reino se llamaba el Khanate de la Horda de Oro. Su capital estaba en Sarai.

Aunque los tártaros al principio destruyeron pueblos y aldeas y masacraron a sus habitantes, después dejaron que los principados rusos se hicieran cargo de sí mismos (aunque se vieron obligados a rendir homenaje a los tártaros y a suministrar soldados para su ejército). Además, los tártaros no invadieron el Principado de Novgorod. El gobernante Alexander Nevsky se presentó voluntariamente. En 1240 derrotó a los suecos en el Neva y en 1242 aplastó a los caballeros teutónicos en la Batalla del Hielo (en el lago helado de Peipus). Sin embargo, sabiamente decidió someterse a los tártaros. En 1263 su hijo Daniel se convirtió en Príncipe de Moscú. Daniel anexó grandes cantidades de territorio circundante antes de su muerte en 1303. Su política de anexión de territorio fue continuada por sus sucesores. Enormes cantidades fueron tomadas durante los reinados de Dmitry Donoskoy (1359-1389) y Vasily (1389-1425). Moscú o Moscú se fue haciendo cada vez más importante. En 1326 el Metropolitano se trasladó a Moscú.

En 1368 y 1372 los lituanos atacaron Moscú, pero no la capturaron. Luego, en 1380, el príncipe Dmitry derrotó a los tártaros en Kulikovo. Sin embargo, en 1382 los tártaros capturaron Moscú y la quemaron, aunque se permitió que Dmitry siguiera siendo su príncipe. Sin embargo, el yugo tártaro fue removido lentamente a medida que el Khanato Dorado se rompía. En 1438-39 la Iglesia Ortodoxa Griega se unió temporalmente a la Iglesia Católica. Los rusos estaban muy ofendidos. La unión fue rechazada en Rusia. Además, en 1449 la Iglesia rusa se separó de la Iglesia Ortodoxa Griega.

El dominio del tártaro en Rusia se extinguió finalmente en 1480. Un ejército tártaro entró en Rusia para exigir un tributo que no se había pagado en cuatro años. Sin embargo, dudaron cuando sus aliados polacos no aparecieron. Eventualmente los tártaros se retiraron y renunciaron a todo reclamo de tributo. En esa época, Rusia estaba gobernada por Iván III (1462-1505). Él aumentó mucho el territorio de Rusia. En 1471-78 conquistó gradualmente Novgorod y finalmente se convirtió en gobernante de la mayoría del pueblo ruso. Las últimas partes independientes de Rusia fueron tomadas por su hijo Vasili III.

Rusia en el siglo XVI

En el siglo XVI, Rusia tenía mucho más contacto con Europa Occidental. Muchos artesanos europeos vinieron a trabajar a Rusia. En 1553 los ingleses llegaron al noroeste de Rusia por mar y comenzaron a comerciar. En 1563 se introdujo la primera imprenta en Rusia. Mientras tanto, en 1533, Iván IV, también conocido como Iván el Terrible, heredó el trono de Rusia. Sin embargo, sólo tenía 3 años y no obtuvo el poder hasta 1547. Fue coronado zar, palabra derivada del César romano. Iván expandió el territorio ruso. La Horda de Oro se había disuelto, pero Iván luchó contra uno de sus sucesores, el Kazan Khanate. Derrotó a Kazán en 1552 y posteriormente lo conquistó. En 1554-56 Ivan conquistó Astracán. Sin embargo, en 1571 el Khan de Crimea capturó e incendió Moscú, pero al año siguiente fue derrotado decisivamente por los rusos. En 1582 Ivan conquistó el Khanate de Sibir (que dio su nombre a Siberia).

Mientras tanto, Iván degeneró en un tirano. En 1565 formó un ejército privado llamado Oprichnina. Le eran totalmente leales y mataban a todo aquel sospechoso de ser enemigo del zar. En 1570 los Oprichniki saquearon Novgorod porque Ivan creía que los Novgorodianos estaban colaborando con sus enemigos los polacos. Los Oprichniki masacraron a los habitantes, matando a miles. El Metropolitano de Moscú denunció la crueldad de Iván y como resultado fue estrangulado. Iván también ideó métodos horribles para torturar y matar a cualquiera que sospechara que era un enemigo. Iván incluso mató a su propio hijo y heredero golpeándolo con un bastón de punta de hierro. Ivan finalmente murió en 1584.

El hijo de Iván, Theodore, era un gobernante débil. Murió en 1598 sin dejar heredero. Sin embargo, convirtió a los campesinos en siervos al quitarles el derecho a dejar a sus amos.

Rusia en el siglo XVII

Su cuñado, Boris Godunov, fue persuadido de tomar el trono de Rusia. Desafortunadamente, Rusia sufrió una hambruna en 1601-1603. Peor aún, cuando Boris murió en 1605, Rusia entró en un período de confusión. En 1603 apareció en Polonia un hombre que decía ser el hijo menor de Iván el Terrible, Dmitry. En realidad, a Dmitry le cortaron el cuello en 1591. Sin embargo, el pretendiente, conocido como Falso Dmitri, levantó un ejército de polacos y rusos rebeldes y avanzó sobre Moscú en 1605. Boris murió convenientemente y Dimitri capturó Moscú donde se convirtió en zar. Sin embargo, su reinado duró poco. Fue reemplazado por el príncipe Vasily Shuisky en 1606. Rusia entonces descendió a la anarquía. Hubo varios levantamientos y el orden no fue restaurado hasta 1613, cuando un hombre llamado Michael Romanov fue nombrado zar de Rusia.

En 1645 fue sucedido por su hijo Alexis, conocido como “el más gentil”. Durante su reinado, los ucranianos, que estaban gobernados por los polacos, buscaron protección de Rusia. En 1654 formaron una unión con Rusia. Los polacos fueron a la guerra contra Rusia, pero fueron derrotados. En 1667 Rusia ganó toda Ucrania al este del Dniéper y Kiev y Smolensk. Mientras tanto, los colonos rusos se trasladaron a Siberia. El estrecho de Bering fue descubierto en 1648 y a finales del siglo XVII muchos rusos se trasladaron a la zona. En 1689 los rusos firmaron un tratado con los chinos que fijaba la frontera entre ellos. Mientras tanto, Alexis también hizo un nuevo código de leyes en 1649. Los campesinos perdieron los vestigios de la libertad. Sin embargo, en 1670-71 un cosaco llamado Stepan Razin lideró una rebelión contra los terratenientes rusos. Sin embargo, su rebelión fue aplastada y fue ejecutado.

En el siglo XVII, Rusia también fue desgarrada por el cisma. El patriarca Nikon (1652-1666) decidió “actualizar” los libros usados por la iglesia rusa asegurándose de que fueran traducidos correctamente de los originales griegos. Esperaba eliminar cualquier error que se hubiera metido a lo largo de los años. También hizo algunos cambios en los ritos de la iglesia. Sin embargo, algunos rusos se negaron a aceptar los cambios. Fueron llamados Viejos creyentes, y fueron perseguidos sin piedad. Alexis fue seguido por su hijo Fyodor III (1676-1682) quien a su vez fue seguido por el gran zar Pedro.

Sin embargo, al principio parecía como si el hermano de 15 años de Fyodor, Iván, pudiera reclamar el trono, pero tenía poca inteligencia. Así que el patriarca convocó una reunión de poderosos rusos y proclamaron al medio hermano de Iván, Pedro el Zar, a pesar de que sólo tenía 9 años de edad. Sin embargo, poco después, la hermana de Ivan, Sofía, dio un golpe de estado, aunque Pedro no fue removido completamente. En lugar de eso, a Ivan se le hizo un Co-Tsar junto a él. Como ambos niños eran menores de edad, Sophia fue nombrada regente. En 1689, Sofía conspiró para tomar el trono, pero los partidarios de Pedro organizaron un golpe de estado y la enviaron a un convento. La madre de Pedro fue nombrada regente.

Pedro no ganó el poder en Rusia hasta 1694. Cuando lo hizo, estaba decidido a poner al día a Rusia. En 1696-97 viajó al oeste. Mientras él no estaba, los partidarios de Sophia organizaron una rebelión. Sin embargo, la rebelión fue aplastada y cuando Pedro regresó, ejecutó a más de 1.000 personas. Mientras tanto, Peter se embarcó en su plan para modernizar Rusia. Construyó una marina y en 1696 capturó a Azov de los turcos. Pedro también alentó el comercio exterior. También alentó la traducción de libros extranjeros al ruso. Promovió la construcción de fábricas (los campesinos eran reclutados para trabajar en ellas). Peter también introdujo el calendario juliano y reformó el gobierno y la administración de Rusia. Pedro también introdujo el vestido occidental y prohibió que los nobles rusos (boyardos) usaran barba. Cuando el patriarca murió en 1700, Pedro se negó a reemplazarlo. En cambio, formó un cuerpo llamado Santo Sínodo para dirigir la Iglesia Ortodoxa Rusa. La iglesia se hizo subordinada al Zar y estaba destinada a servirle. Peter también fundó un puerto en el noroeste de Rusia llamado San Petersburgo. La nueva ciudad fue construida en los años 1703-1712. Un gran número de campesinos fueron reclutados para hacer el trabajo y muchos miles de ellos murieron a causa de las duras condiciones. Pedro también impuso fuertes impuestos a su pueblo.

Rusia en el siglo XVIII

En 1700 Pedro el Grande fue a la guerra con Suecia en lo que se conoció como la Gran Guerra del Norte. (Polonia y Dinamarca fueron sus aliados). En 1700 los rusos fueron derrotados en Neva. Sin embargo, en 1709 los suecos invadieron Ucrania y fueron aplastados en la batalla de Poltava. En 1721 los rusos y suecos hicieron las paces. Rusia obtuvo Estonia y aterrizó alrededor del Golfo de Finlandia. Sin embargo, Peter tuvo menos éxito contra los turcos. En 1710 fue a la guerra con ellos, pero en 1711 su ejército fue derrotado y se vio obligado a hacer las paces. Rusia se vio obligada a devolver a Azov. Sin embargo, Pedro prevaleció en una guerra contra Persia en 1722-23. Pedro el Grande también fundó la Academia Rusa de Ciencias en 1724. Sin embargo, murió en 1725.

Le sucedió Catalina I. A ella le siguió Pedro II en 1727. Luego, en 1730, Anna se convirtió en Emperatriz de Rusia. Cuando ella murió en 1740, un pequeño niño llamado Iván VI se convirtió en zar, pero él murió en 1741. La emperatriz Isabel lo reemplazó. Tomó el trono con la ayuda de los guardias del palacio y gobernó hasta su muerte en 1762. Durante su reinado, Rusia libró una guerra exitosa con los turcos en los años 1736-39. Como resultado, los rusos recuperaron Azov. Mientras tanto, la primera universidad de Rusia se fundó en Moscú en 1755. Pedro III se convirtió en zar en 1762, pero sólo reinó durante unos pocos meses. Fue forzado a abdicar y fue sucedido por su esposa. Se la conoció como Catalina la Grande.

Aunque le gustaba ser vista como una déspota iluminada y se escribía con Voltaire y Diderot, muchos de los súbditos de Catalina eran pobres y oprimidos. En 1773 un hombre llamado Yemelyan Pugachev lideró una rebelión. La rebelión tuvo un éxito considerable, pero finalmente fue aplastada en 1774. Pugachev fue traído a Moscú en una jaula de hierro. Fue decapitado y su cuerpo fue cortado en cuartos. Posteriormente, en 1775, Catherine reformó el gobierno local. En 1785 dio a la nobleza (los terratenientes ricos) una carta constitutiva (un documento que concedía o confirmaba ciertos derechos).

Mientras tanto, Rusia continuó expandiéndose en el siglo XVIII. Rusia libró una guerra exitosa con los turcos en 1768-1774. Como resultado, los rusos ganaron tierra en el Mar Negro. En 1783 Rusia tomó Crimea. Los turcos perdieron aún más territorio después de una guerra en 1787-1791. Mientras tanto, Rusia se apoderó de partes de Polonia. En 1772 Rusia, Prusia y Austria se ayudaron a sí mismos con un trozo de territorio polaco cada uno. Rusia y Prusia se ayudaron a sí mismos a más territorio polaco en 1793. Finalmente, en 1795, Rusia, Prusia y Austria se repartieron lo que quedaba de Polonia entre ellos.

Durante el siglo XVIII, el territorio y la población de Rusia aumentaron considerablemente. El nuevo territorio de Rusia en el sur se llamaba Nueva Rusia y mucha gente emigró allí. Mientras tanto, los rusos se establecieron en el este. La industria rusa también creció en este momento y el comercio exterior se expandió rápidamente. Cuando Catalina murió en 1796, Rusia era muy poderosa. Catalina fue sucedida por su hijo Pablo I. En 1797 aprobó una ley que en el futuro el hijo mayor debería heredar el trono de Rusia. Se unió a la guerra contra Francia en 1798, pero se retiró en 1800. Paul fue asesinado en 1801.

Rusia en el siglo XIX

Pablo fue seguido por su hijo Alejandro I (1801-1825). Alexander reformó el gobierno. También creó nuevas escuelas y 5 nuevas universidades en Rusia. En 1805 Alejandro se unió a la lucha contra Napoleón. Sin embargo, los rusos fueron derrotados y en 1807 el zar hizo la paz. En 1808-09 Rusia luchó contra Suecia. Alexander capturó Finlandia. Sin embargo, aceptó gobernar Finlandia como un “Gran Duque” y no como zar. A los finlandeses se les permitió tener su propia asamblea similar a un parlamento. La guerra con Francia comenzó de nuevo en 1812. Esta vez Napoleón invadió Rusia con un vasto ejército. Los rusos se retiraron aunque se mantuvieron firmes en la batalla de Borodino en septiembre. En octubre de 1812 los franceses capturaron Moscú, que se quemó (no se sabe quién inició el incendio). En noviembre Napoleón se retiró, pero la mayor parte de su ejército murió de hambre, frío y enfermedad. En 1813 Prusia y Austria se unieron a la lucha contra Napoleón. En octubre de 1813 los franceses fueron derrotados en Leipzig y en 1814 los aliados entraron en París.

Alejandro murió en 1825 y después de su muerte tuvo lugar una rebelión. Algunos oficiales rusos fueron influenciados por las ideas de la revolución francesa y formaron una sociedad secreta. En diciembre de 1825 los Decemberistas (como se les llamaba) intentaron un golpe de estado. Se reunieron en la plaza del Senado de la capital, pero las tropas leales al zar abrieron fuego y los dispersaron. Después fueron ahorcados 5 rebeldes. Sin embargo, el intento de levantamiento fue un anticipo de lo que vendría en Rusia. Después de los acontecimientos de diciembre de 1825, el nuevo zar Nicolás I (1825-1855) estaba decidido a erradicar cualquier movimiento revolucionario. Formó una fuerza policial para detectar a los revolucionarios. Todos los escritos fueron rigurosamente censurados. En 1830 Polonia (que estaba gobernada por Rusia) se rebeló. La rebelión fue aplastada sin piedad. Además, en 1849 el Zar intervino en el Imperio Austro-Húngaro para aplastar un levantamiento húngaro.

En 1853 llegó la Guerra de Crimea. Durante el siglo XIX el Imperio Turco, que incluía los Balcanes, estaba decayendo. El zar ruso estaba deseoso de aprovechar el declive de Turquía. Sin embargo, los británicos estaban alarmados porque temían que si Rusia se expandía hacia el sur de Asia podría amenazar la influencia británica sobre la India. Los franceses se involucraron debido a una discusión sobre quién debía controlar los lugares sagrados de Palestina (el actual Israel), los católicos franceses o los cristianos ortodoxos. El gobernante francés, Napoleón III, estaba deseoso de librar una guerra exitosa, ya que creía que aumentaría su apoyo en Francia y utilizaba la situación para crear una guerra. En julio de 1853 los rusos ocuparon lo que hoy es Rumania (que entonces formaba parte del Imperio Turco). Además, la marina rusa hundió varios barcos turcos en el Mar Negro. Turquía declaró la guerra a Rusia el 16 de octubre de 1853.

El 28 de marzo de 1854, Gran Bretaña y Francia entraron en guerra con Rusia. La guerra se conoció como la Guerra de Crimea porque la mayor parte de la lucha tuvo lugar allí. Los rusos pronto se vieron obligados a retirarse de lo que hoy es Rumanía. Sin embargo, Napoleón III persuadió a los británicos para que le ayudaran a intentar capturar el fuerte ruso de Sebastopol argumentando que era una amenaza para la seguridad de toda la región. El ejército británico estaba dirigido por Lord Raglan. Los franceses estaban dirigidos por el mariscal Saint-Arnaud, mientras que los turcos estaban dirigidos por Omar Pasha. Los británicos y franceses desembarcaron en Crimea el 14 de septiembre de 1854. Consiguieron una victoria en el río Alma el 20 de septiembre de 1854, pero no lograron tomar Sebastopol. El 25 de octubre de 1854 los rusos atacaron en la batalla de Balaklava, pero fueron repelidos. Lo intentaron de nuevo el 5 de noviembre de 1854 en Inkerman, pero de nuevo fueron rechazados. Los aliados a los que atrincheraron durante un largo asedio. Sin embargo, el ejército británico no estaba preparado y sufrió terriblemente durante el invierno ruso. El 26 de enero de 1855, el reino de Piamonte-Cerdeña declaró la guerra a Rusia. A principios de 1855, el zar murió. En junio de 1855 el Señor Raglan también murió. Fue reemplazado por el General James Simpson. Luego, en agosto de 1855, los franceses ganaron en Chernaya. El 8 de septiembre de 1855 los aliados capturaron Sebastopol. En marzo de 1856 el nuevo zar, Alejandro II, hizo la paz mediante el tratado de París.

Alejandro II fue un zar reformador. Su gran logro fue abolir la servidumbre en 1861. Los campesinos recibieron algunas tierras de los terratenientes. Sin embargo, los terratenientes fueron compensados por sus pérdidas y los campesinos fueron obligados a pagar en cuotas. Así que los campesinos estuvieron cargados con grandes pagos durante muchos años. Además, en 1864, Alejandro estableció los consejos locales electos llamados zemstvos. También en 1864 el poder judicial se hizo independiente. Sin embargo, las reformas de Alejandro no impidieron que los movimientos revolucionarios se fortalecieran. En 1866 se intentó asesinar al zar. Otro se hizo en 1867. En 1879 el tren imperial se descarriló en otro intento de matarlo. Alexander fue finalmente asesinado en marzo de 1881 cuando un hombre llamado Ignacio Grinevitsky le lanzó una granada.

Alejandro II fue sustituido por Alejandro III. El nuevo zar estaba decidido a tomar medidas drásticas contra todos los disidentes. Sin embargo, los movimientos revolucionarios continuaron creciendo durante su reinado (1881-1894). Mientras tanto, a finales del siglo XIX, la revolución industrial llegó a Rusia. En la década de 1880, Rusia seguía siendo una sociedad agrícola. Estaba atrasado en comparación con muchos países europeos. Sin embargo, a partir de 1890, Rusia comenzó a convertirse rápidamente en un país industrial, y la construcción del ferrocarril transiberiano de Moscú a Vladivostok comenzó en 1891. Fue terminado en 1905. Alejandro III fue sucedido por Nicolás II. Era un gobernante débil que llevó a Rusia a una guerra desastrosa con Japón.

Rusia en el siglo XX

A finales del siglo XIX, Rusia aumentó su influencia en la región del Pacífico. Sin embargo, Japón era una potencia emergente en el área. En 1898 Rusia alquiló bases en Manchuria. Otras potencias exigieron que Rusia se fuera, pero ella ignoró sus deseos. Finalmente, el 9 de febrero de 1904, los japoneses atacaron la base rusa de Port Arthur. Los japoneses ganaron victorias en tierra y en el mar. Port Arthur se rindió el 2 de enero de 1905. En febrero-marzo de 1905 los japoneses ganaron una batalla en Mukden. Luego, en mayo de 1905, la marina japonesa obtuvo una rotunda victoria en Tsushima. En 1905 los rusos se vieron obligados a hacer una paz humillante, el Tratado de Portsmouth.

La revolución de 1905 en Rusia comenzó cuando el Padre George Gapon encabezó una marcha pacífica el domingo 22 de enero de 1905. Los manifestantes querían una paga más alta y una jornada laboral de 10 horas. Marcharon por San Petersburgo hasta el Palacio de Invierno. Sin embargo, la guardia del palacio abrió fuego matando a cientos de personas. Después del’domingo sangriento’ hubo disturbios por parte de los campesinos y Rusia fue golpeada por una ola de huelgas. También hubo motines en el ejército y la marina. Finalmente, en octubre de 1905, Rusia quedó paralizada por una huelga general. Nicolás II se vio obligado a ceder y aceptó formar una asamblea representativa llamada Duma. Sin embargo, Nicolás no tenía intención de renunciar a su posición de autócrata (único gobernante). Se celebraron cuatro dumas, pero cada una tenía menos poder que la anterior. Para 1917 el pueblo ruso estaba desilusionado y dispuesto a apoyar otra revolución.

Un acontecimiento siniestro fue el surgimiento del marxismo en Rusia. Un partido marxista se formó en Rusia en 1898. En una reunión en 1903 se dividió en dos grupos. Los bolcheviques (de la palabra rusa para mayoría) y los mencheviques (de la palabra para minoría). Sin embargo, los bolcheviques no eran la mayoría dentro del partido, sino sólo la mayoría en una reunión en particular.

Luego, en 1914, llegó la Primera Guerra Mundial. En septiembre de 1914 el ejército ruso fue severamente derrotado en Tannenberg. Rusia nunca se recuperó realmente. En marzo de 1915 el Zar tomó el mando del ejército ruso. (Por lo tanto, podría ser considerado personalmente responsable de sus fracasos). Rusia siguió sufriendo terribles pérdidas y el país se desangró hasta morir. El régimen zarista también fue desacreditado por su asociación con Georgi Rasputin alrededor de 1872-1916. Era, supuestamente, un hombre santo que vino a San Petersburgo en 1903. La gente creía que Rasputín tenía el poder de curar enfermedades. A partir de 1905 la esposa del zar, Alexandra, quedó bajo su influencia. Ella creía que él podía curar a su hijo Alexi, que era hemofílico. (Rasputín puede haber usado la hipnosis para calmar al niño y detener su sangrado). Sin embargo, Rasputín era una figura escandalosa, conocida por su consumo de alcohol y su comportamiento escandaloso. Finalmente fue asesinado en diciembre de 1916. Mientras tanto, hubo una grave escasez en el frente interno. En marzo de 1917, la escasez de pan en Petrogrado (como San Petersburgo había sido rebautizado) condujo a disturbios. Esta vez los soldados de la ciudad se unieron a los alborotadores. El régimen zarista se derrumbó rápidamente. Nicholas abdicó. Un gobierno provisional formado por diputados de la duma gobernaba entonces Rusia. Un socialista moderado llamado Alexander Kerensky se convirtió en primer ministro. Sin embargo, en abril de 1917, los alemanes ayudaron al líder bolchevique Lenin (Vladimir Ilyich Ulyanov 1870-1924) a regresar del exilio. En julio, algunos bolcheviques encabezaron una subida prematura llamada “Los Días de Julio”. El gobierno provisional alegó que Lenin era un agente alemán y dio a conocer documentos que se suponía que lo probaran. El ascenso se desvanece y Lenin huye a Finlandia. Sin embargo, pronto regresó a Rusia después de haber refutado fácilmente las afirmaciones del gobierno.

El gobierno provisional perdió apoyo por no haber puesto fin a la guerra, que había costado tantas vidas, y por no haber promulgado reformas sociales. Muchos rusos estaban impacientes por la paz y las reformas radicales. Lenin se dirigió a ellos con su eslogan ¡Paz! Pan! ¡Tierra! Los bolcheviques tenían mucho apoyo entre los soldados de Petrogrado. El 6 de noviembre de 1917, los bolcheviques los condujeron a una revuelta en Petrogrado. Confiscaron edificios clave. El 7 de noviembre de 1917 tomaron el palacio de invierno y arrestaron a la mayor parte del gobierno provisional (Kerensky escapó y huyó al extranjero). Los bolcheviques se apoderaron rápidamente de Rusia central. Antes de su caída, el gobierno provisional había organizado elecciones para una asamblea representativa. Los bolcheviques dejaron que las elecciones siguieran adelante. Sin embargo, sólo ganaron 168 puestos de un total de 703 en la asamblea. Cuando estaba claro que la nueva asamblea no los apoyaba, los bolcheviques la cerraron por la fuerza. Además, los comunistas tuvieron que librar una larga guerra civil antes de controlar toda Rusia. La guerra entre los “rojos” y los “blancos” duró hasta 1921 y devastó Rusia. Peor aún, Rusia sufrió una grave hambruna en 1921-1922 en la que murieron muchas personas. Mientras tanto, el zar y su familia fueron asesinados en 1918. No fueron los únicos. La policía secreta comunista, la Cheka, mató a decenas de miles de personas.

Durante la guerra civil, los comunistas simplemente les quitaban la comida a los campesinos por la fuerza cuando la necesitaban. Las duras políticas de los comunistas provocaron disturbios. En 1921 hubo huelgas en Petrogrado y motines en la base naval de Kronstadt, que fue aplastada por la fuerza. Sin embargo, Lenin hizo una retirada estratégica. Anunció su “nueva política económica”. A los campesinos se les permitió cultivar alimentos y venderlos con fines de lucro. En las ciudades se permitía la libre empresa. Los comunistas sólo conservaron el control de las “alturas dominantes” de la industria (las más importantes). La nueva política económica ayudó a Rusia a recuperarse de la devastación causada por la guerra civil. Sin embargo, el tiempo se le estaba acabando a Lenin. En 1922 sufrió la primera de una serie de avivamientos y murió en enero de 1924. Tras la muerte de Lenin, el astuto y retorcido Stalin (Joseph Vissarionovich Dzhugashvili 1879-1953) tomó el poder. En 1928 se había convertido en dictador. Su principal enemigo León Trotsky (Lev Davidovich Bronstein 1879-1940) fue exiliado en 1929. En 1940 fue asesinado en México. Stalin pronto demostró ser un tirano malvado que asesinó a millones de personas.

En 1929 puso fin a la nueva política económica y la sustituyó por una serie de planes quinquenales. La industria pesada se iba a expandir considerablemente. En el campo se obligaba a los campesinos a unirse en granjas colectivas. Muchos campesinos se resistieron amargamente a esta política. Así que la OGPU (el nuevo nombre de la policía secreta después de 1923) y el ejército rojo fueron usados para forzarlos. Stalin estaba decidido a aplastar a los campesinos ucranianos y causó una terrible hambruna en 1932-33 que se cobró la vida de millones de personas inocentes. En 1932, a las granjas colectivas se les asignaron cuotas completamente irreales. La ley soviética decretó que a los campesinos no se les permitiría conservar ningún grano hasta que cumplieran con sus cuotas. No podían, por supuesto, reunirse con ellos, así que los oficiales soviéticos simplemente confiscaron todo el grano que querían dejando a los campesinos con hambre. No se sabe con certeza cuántas personas murieron en esta hambruna provocada por el hombre, pero probablemente fueron unos 7 millones. En 1934 Stalin comenzó una serie de “purgas” en las que murieron millones de personas. Las purgas son conocidas como el Gran Terror. Comenzaron cuando Sergei Kirov fue asesinado. Probablemente fue asesinado por orden de Stalin. Sin embargo, Stalin lo usó como excusa para eliminar a sus enemigos (o a cualquiera que pensara que podía ser un enemigo). Muchos comunistas prominentes fueron puestos a prueba y ejecutados. Millones de personas comunes y corrientes fueron enviadas a campos de trabajo y obligadas a trabajar en condiciones espantosas. En 1937-38 Stalin “purgó” a los oficiales del ejército rojo. Aproximadamente el 80% de los generales y el 50% de los coroneles fueron ejecutados. Así que el ejército rojo se debilitó justo cuando Rusia se enfrentaba a una amenaza de la Alemania nazi. Además, en la década de 1930, bajo Stalin, las iglesias fueron perseguidas. Miles de clérigos fueron arrestados y la propaganda a favor del ateísmo fue generalizada. A pesar de los terribles crímenes de Stalin, la industria rusa creció rápidamente en los años 1929-1941.

En 1939 Stalin hizo un pacto de no agresión con Hitler. En 1939 los dos hombres dividieron Polonia entre ellos. Entonces Stalin exigió a Finlandia que le diera territorio, lo que esperaba que hiciera que Rusia fuera más fácil de defender. Cuando los finlandeses se negaron, Stalin fue a la guerra. Los rusos atacaron Finlandia el 30 de noviembre de 1939. Al principio, los finlandeses se resistieron con éxito, pero la superioridad de los rusos finalmente los superó. Los finlandeses se rindieron en marzo de 1940. En 1940 Estonia, Letonia y Lituania seguían siendo independientes. Sin embargo, en el verano, el ejército rojo entró en ellos y fueron absorbidos por la Unión Soviética. A pesar del pacto de no agresión de 1939, los alemanes invadieron Rusia en junio de 1941. Stalin fue tomado por sorpresa y los rusos sufrieron grandes pérdidas. Finlandia, Rumania y Hungría ayudaron a los alemanes. Sin embargo, los rusos obtuvieron una ayuda material sustancial de Gran Bretaña y los Estados Unidos. Al principio, los alemanes avanzaron rápidamente y capturaron a un gran número de rusos (la mayoría de los cautivos no sobrevivieron a la guerra). Sin embargo, el ritmo de los avances alemanes se ralentizó y, a principios de diciembre, se había “agotado”. Los alemanes no tomaron Moscú y el 5 de diciembre de 1941 los rusos contraatacaron. Hicieron algunos progresos a principios de 1942, pero en el verano los alemanes volvieron a la ofensiva. Las tropas alemanas avanzaron hacia el Cáucaso. Otros intentaron capturar Stalingrado. La batalla por la ciudad se libró a partir de agosto. En noviembre, los rusos contraatacaron y rodearon a los alemanes. La mayoría de las tropas alemanas se rindieron el 31 de enero. El resto se rindió el 2 de febrero. Mientras tanto, los alemanes se retiraron del Cáucaso.

Los alemanes y los rusos libraron una gran batalla de tanques en Kursk en julio de 1943. El resultado fue una rotunda victoria rusa. Después, el ejército rojo avanzó rápidamente. En noviembre de 1943 liberaron Kiev. A principios de 1944, el ejército rojo entró en los Estados Bálticos. En junio comenzaron una ofensiva masiva en Europa Central. Rumanía se rindió el 23 de agosto de 1944. Aunque Bulgaria no estaba oficialmente en guerra con Rusia, había ayudado a los alemanes. Así que en septiembre Rusia declaró la guerra y ocupó Bulgaria. Finlandia se rindió en septiembre de 1944. En enero de 1945 los rusos avanzaron a través de Polonia. En abril entraron en Berlín. La Segunda Guerra Mundial terminó el 8 de mayo de 1945. La “Gran Guerra Patria”, como se la llamaba en Rusia, causó un terrible sufrimiento al pueblo ruso. Millones de ellos murieron.

Cuando Alemania se rindió, el ejército rojo se quedó ocupando Europa del Este. Así que Stalin instaló regímenes títeres en cada país. Stalin también reprimió a su propia gente. Afortunadamente murió en marzo de 1953. Después de la muerte de Stalin, la vida en Rusia se relajó un poco. Sin embargo, Rusia todavía estaba gobernada por un régimen totalitario. Los creyentes religiosos siguen siendo perseguidos. También lo eran los disidentes (intelectuales que no estaban de acuerdo con el comunismo). Sin embargo, las terribles purgas habían terminado. (Aunque Beria, el jefe de la policía secreta de Stalin, fue, merecidamente, ejecutado en 1953 después de planear un golpe de estado). Al principio no estaba claro quién sucedería a Stalin. Sin embargo, en 1956 Nikita Jruschov (1894-1971) había surgido como el nuevo gobernante de Rusia. En febrero de 1956, Kruschev pronunció un discurso secreto ante el XX Congreso del Partido en el que denunció el terror estalinista. (El discurso se publicó pronto en el extranjero, pero no se publicó en Rusia hasta 1989). Además de una relajación limitada del estalinismo, Rusia hizo algunos progresos económicos. A finales de la década de 1950, la dieta del pueblo ruso era mucho mejor que a principios del siglo XX. En los años sesenta y principios de los setenta, Rusia se convirtió, hasta cierto punto, en una sociedad próspera y bienes como televisores y frigoríficos se volvieron bastante comunes. Sin embargo, con frecuencia había escasez de artículos básicos como carne y jabón. El comunismo no logró dar a la gente un nivel de vida razonable. También causó una gran cantidad de contaminación y destrucción del medio ambiente. Sin embargo, la Unión Soviética logró dos triunfos. En 1957 se lanzó el primer satélite artificial del mundo, el Sputnik. El 12 de abril de 1961 Yuri Gagarin se convirtió en el primer ser humano en viajar por el espacio. Jruschov también promovió una política de coexistencia pacífica con Occidente. Estaba seguro de que la superioridad económica del comunismo llevaría a su victoria sobre el capitalismo. (Kruschev hizo algunas predicciones muy optimistas y poco realistas sobre el futuro, por lo que se le acusó de un optimismo absurdo).

Jruschov fue depuesto mientras estaba de vacaciones en el Mar Negro en octubre de 1964 y fue reemplazado por Leonid Brezhnev (1906-1982). Durante el reinado de Brezhnev, la economía soviética se estancó y se gastaron grandes cantidades de recursos en las fuerzas armadas. Brezhnev también envió fuerzas soviéticas para ocupar Afganistán en diciembre de 1979 y arrastró a Rusia a una guerra larga y destructiva. Además, durante la década de 1970 el crecimiento económico soviético se ralentizó y en 1980 se detuvo por completo. El pueblo ruso dependía de los cereales importados de Occidente. Cuando murió en 1982, Brezhnev fue sucedido por Yuri Andropov, que murió en febrero de 1984. A su vez, le sucedió Konstantin Chernenko, que murió en marzo de 1985.

Mijail Gorbachov se convirtió entonces en el líder de Rusia. En 1986 se produjo una explosión en una central nuclear de Chernóbil en Ucrania. La radiación resultante fue desastrosa para la economía soviética, que ya estaba luchando. En 1987 Gorbachov relajó la censura e introdujo una política que llamó “glasnost” (apertura). También introdujo una política llamada perestroika (reconstrucción). Sin embargo, no logró cambiar fundamentalmente el derrochador e ineficiente sistema económico comunista.

En 1989 los acontecimientos comenzaron a moverse rápidamente. En primer lugar, el ejército ruso se retiró de Afganistán. En segundo lugar, el comunismo se derrumbó en Europa del Este. Además, el nacionalismo creció, especialmente en los países bálticos. Finalmente, en marzo de 1990, Lituania se declaró independiente. Gorbachov se negó a reconocer la jugada, pero fue incapaz de llevar a los lituanos al banquillo. Mientras tanto, en las demás repúblicas soviéticas se produjeron disturbios. El 18 de agosto de 1991 un grupo de conservadores intentó un golpe de estado. Gorbachov fue detenido en Crimea. Sin embargo, el pueblo ruso, liderado por Boris Yeltsin, protestó y el 21 de agosto el golpe de Estado se vino abajo. Gorbachov fue liberado. Sin embargo, el intento de golpe de estado desencadenó el colapso del comunismo y la desintegración de la Unión Soviética. En diciembre de 1991 había dejado de existir y Rusia volvió a ser un país independiente. Gorbachov dimitió el 25 de diciembre de 1991. El colapso del comunismo significó un período de dificultades para el pueblo ruso. Durante la década de 1990 hubo una dolorosa transición al capitalismo.

Rusia en el siglo XXI

Sin embargo, después del año 2000, la economía rusa creció fuertemente (alrededor del 7% anual) y la pobreza disminuyó. Rusia sufrió mucho durante la recesión de 2009. Sin embargo, Rusia pronto se recuperó. Hoy en día, Rusia es cada vez más próspera. Rusia se unió a la Organización Mundial del Comercio en 2012. Hoy en día la población de Rusia es de 142 millones de habitantes.

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